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Revista Argentina de Humanidades y Ciencias Sociales

Tcnicas de muestreo y determinacin del tamao de la muestra en


investigacin cuantitativa
por Nlida Mnica Cantoni Rabolini

Texto
Introduccin
La lectura crtica de estudios de investigacin incluye algunos interrogantes referidos a
la delimitacin de la poblacin, la determinacin de la muestra, si el tamao elegido de
la muestra es el adecuado y si el error de muestreo es apropiado. El muestreo es un
elemento clave en la metodologa de la investigacin ya que implica seleccionar a un
grupo de elementos que se utilizarn para dirigir un estudio. Por lo tanto es importante
disear un plan de muestreo que defina el proceso de seleccin del grupo de elementos
seleccionados. Es fundamental expresar claramente en todo trabajo de investigacin los
siguientes aspectos del diseo metodolgico: la poblacin y las caractersticas que
deben poseer los elementos para formar parte del estudio, el nmero de elementos que
conforman la poblacin, si este nmero se conoce con certeza o se puede estimar, el tipo
de muestreo y la tcnica utilizada, el tamao de la muestra y el error de muestreo
establecido.
La teora del muestreo permite determinar de manera efectiva la muestra que refleje con
exactitud las caractersticas de la poblacin sometida al estudio, ya que no siempre es
posible tomar a todos los elementos que conforman la poblacin.
Cuando se refiere a poblacin en diferentes contextos de la investigacin se mencionan
los trminos poblacin objetivo, poblacin investigada, poblacin diana, poblacin
blanco, poblacin accesible o target group. Estos trminos no significan lo mismo,
aunque algunos se utilizan como sinnimos, son distintas maneras de definir a la
poblacin de acuerdo al mbito en el que se quiere estudiar (en ciencias sociales,
ciencias biomdicas, ciencias econmicas, marketing).
Aqu se presenta una definicin de poblacin amplia que es aplicable a todos los mbitos
de
la
investigacin
cientfica.
El tamao de la muestra a estudiar y la forma de seleccin de las unidades muestrales
se debe justificar convenientemente de acuerdo al planteo del problema, la poblacin,
los objetivos y el propsito de la investigacin.
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Para acercar las herramientas que brinda la estadstica a la investigacin es necesario


definir algunos conceptos previamente y a partir de ellos desarrollar las diferentes
tcnicas del muestreo acompandolas de ejemplos y aplicaciones.
En esta ponencia se presentan las diferentes tcnicas de muestreo y la determinacin
del tamao de la muestra requerida en un trabajo de investigacin.
La informacin presentada puede ser de utilidad a toda persona que desee realizar un
trabajo de investigacin cientfica, una tesina, una tesis, como a todo aquel que oriente
el proceso, realice una lectura crtica o evale estudios cientficos.
Definiciones
Universo
Serie real o hipottica de elementos que comparten
relacionadas con el problema de la investigacin.

caractersticas

definidas

Poblacin
Metodolgicamente, en un trabajo de investigacin, se denota a la poblacin como un
conjunto definido, limitado y accesible del universo que forma el referente para la
eleccin de la muestra. Es el grupo al que se intenta generalizar los resultados del
estudio. Comprende todos los elementos (personas, familias, grupos, objetos,
organizaciones, etc.) que presentan caractersticas comunes que se definen a travs de
criterios establecidos para el estudio.
Se debe definir la poblacin con precisin, de modo que sea manifiesto cundo cierto
elemento pertenece o no a esa poblacin. Para el enfoque cuantitativo, la poblacin
debe situarse claramente en torno de caractersticas de contenido, lugar y tiempo.
Otros conceptos tericos que se deben aclarar en este contexto son el de poblacin finita
y poblacin infinita. Se referirse a una poblacin finita cuando la poblacin tiene un
tamao establecido y limitado, esto es, existe un nmero denotado por N que indica
cuntos elementos conforman la poblacin. Por otra parte se refiere a poblacin infinita
cuando es tericamente imposible, ya que se necesita tiempo y recursos, observar todos
los elementos. Aunque la poblacin sea excesivamente grande no existe una poblacin
infinita de objetos fsicos, entonces se considera infinita cuando no se puede enumerar
en un tiempo razonable.
Censo
Algunas veces resulta til examinar a todos los elementos de la poblacin, en este caso
se denomina censo, como la realizacin de un censo demanda tiempo y recursos
humanos, tcnicos y econmicos, slo pueden hacerlo las grandes organizaciones como
gobiernos, universidades u otros organismos nacionales e internacionales. Ejemplos:
Censo de poblacin y vivienda de los habitantes de la Repblica Argentina. Censo
nacional agropecuario. Censo de alumnos y docentes de la Universidad de Buenos Aires.
Marco muestral
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Es el conjunto de las unidades de anlisis delimitadas por los parmetros muestrales,


aquellos que permiten realizar una seleccin asegurando la probabilidad de que todas
sean elegidas. Existen los marcos de listas, donde los elementos o unidades muestrales
son
enumerados
uno
a
uno.
Ejemplos: listado de poseedores de tarjetas de crdito, abonados de una gua telefnica
o empleados de una organizacin.
Marcos de reas
Aqu se representan las reas geogrficas en las que se distribuyen los habitantes de una
poblacin.
Muestra
Es una coleccin de individuos extrados de la poblacin a partir de algn procedimiento
especfico para su estudio o medicin directa. Una muestra es una fraccin o segmento
de una totalidad que constituye la poblacin. La muestra es en cierta manera una rplica
en miniatura de la poblacin. Se estudian las muestras para describir a las poblaciones,
ya que el estudio de muestras es ms sencillo que el de la poblacin completa, por que
implica menor costo y demanda menos de tiempo.
Muestra representativa
Para que una muestra sea representativa, tiene que contener las caractersticas
relevantes de la poblacin en las mismas proporciones en que estn incluidas en tal
poblacin. Para evaluar la representatividad de la muestra se compara la media muestral
con la media poblacional, si este parmetro se desconoce se puede estimar tratando de
encontrar las medias obtenidas en trabajos anteriores que han analizado las mismas
variables. Siempre hay un grado de error en las estimaciones lo que constituye el error
muestral, una de las maneras de minimizarlo es diseando un plan de muestreo
adecuado.
Unidad de muestreo
Un elemento se convierte en unidad de muestreo en el momento en que se encuentra
disponible para su seleccin, en el instante en que es viable su seleccin prctica como
fuente de datos o de informacin.
Tipos de muestreo
Muestras aleatorias o probabilsticas
Las unidades de anlisis tienen que estar dispuestas de modo tal que el proceso de
seleccin d una equiprobabilidad de seleccin a todas y cada una de las unidades que
figuran en la poblacin. Cada uno de los elementos de la poblacin tiene la misma
probabilidad de integrar parte de la muestra.
Muestras no probabilsticas
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La eleccin de los elementos no depende de la probabilidad sino de las causas


relacionadas con las caractersticas de la investigacin o de quien establece la muestra.
Aqu el procedimiento no es mecnico, ni con base en frmulas de probabilidad, sino que
depende del proceso de toma de decisiones de una persona o de un grupo de personas
y, desde luego, las muestras seleccionadas obedecen a otros criterios de investigacin.
Desde el enfoque cuantitativo y para determinado diseo, la utilidad de una muestra no
probabilstica reside no tanto en una representatividad de elementos, sino en una
cuidadosa y controlada eleccin de sujetos con ciertas caractersticas definidas
previamente en el planteamiento del problema.

Cul elegir?
Elegir una muestra probabilstica o no probabilstica depende de los objetivos del
estudio, del esquema de investigacin y del alcance de sus contribuciones.
Tcnicas de muestreo probabilstico
Aleatorio simple, estratificado, por conglomerados, polietpico, aleatorio sistemtico
Muestreo aleatorio simple
Se utiliza cuando se conocen todos los elementos que conforman la poblacin. Cada
elemento de la poblacin tiene la misma posibilidad de ser elegido para formar parte de
la muestra. Se elabora una lista enumerativa de los elementos. Desde aqu se obtiene
una serie de elementos que constituyen la muestra. El proceso consiste en trabajar con
una tabla de dgitos al azar o una serie de nmeros aleatorios generados en una planilla
de clculo y seleccionar a los que coinciden con el nmero al azar y el orden de la lista, o
utilizando un programa estadstico que seleccione una cantidad de elementos
aleatoriamente
de
una
lista
general
que
es
la
poblacin.
Ejemplos:
Seleccin de la muestra (editorial, columna de opinin, etc.) para anlisis de contenido.
Seleccin de la muestra del pasaje que se embarca en aeropuerto de Ezeiza para
determinar condiciones de seguridad area o motivo del viaje.
Seleccin de la muestra de asistentes a congreso sobre comunicacin interna.
Seleccin de la muestra de usuarios de un servicio.
Seleccin de la muestra de pacientes que concurren a una unidad sanitaria.
Muestreo estratificado
Es una variante del muestreo aleatorio simple. Se divide a la poblacin en grupos
homogneos denominados estratos. Los elementos dentro de cada estrato se
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seleccionan aleatoriamente de acuerdo con una de las siguientes reglas:

Un nmero especfico de elementos se extrae de cada estrato, y corresponde a la


proporcin de ese estrato en la poblacin

Igual nmero de elementos se extraen de cada estrato, y los resultados son


valorados de acuerdo con la porcin del estrato de la poblacin total.

Esta tcnica de muestreo resulta apropiada cuando la poblacin ya est divida en


grupos, por que refleja de forma ms precisa las caractersticas de la poblacin y permite
efectuar
comparaciones
entre
los
estratos
conformados.

Ejemplos de estratificacin:
Grupos socioeconmicos, categoras laborales, grupos de edad, grupos tnicos, segn
profesin, segn estado civil, segn lugar de residencia, segn sexo, segn turno de
trabajo o turno de estudio.
Muestreo por conglomerados o racimos
Se utiliza cuando no es posible obtener una lista de todos los elementos de la poblacin.
Su empleo es adecuado si la poblacin es muy grande y dispersa. Los conglomerados se
caracterizan por ser homogneos entre s, pero internamente presentan un alto grado de
heterogeneidad en sus componentes. La tcnica consiste en lo siguiente: se divide a la
poblacin en grupos o racimos, luego se selecciona aleatoriamente algunos de esos
grupos, por considerar que cada uno de ellos es representativo de la poblacin y
posteriormente se toma una muestra aleatoria de cada uno de los grupos que se han
seleccionado. Este procedimiento produce una muestra ms precisa a un menor costo ya
que se utiliza cuando hay variacin considerable dentro de cada grupo, siendo los grupos
similares entre s. El conglomerado es comn en los diseos polietpicos y en las
muestras de zona geogrfica. Cuando se muestrean conglomerados que contienen
nmeros de unidades desiguales, pueden utilizar el muestreo probabilstico proporcional
al tamao para que la probabilidad de seleccin del conglomerado sea igual a la
proporcin
de
unidades
que
contiene.
Ejemplos donde se puede utilizar el muestreo por conglomerados:
Si la poblacin son escuelas, universidades, hospitales, distritos escolares o zonas
geogrficas, entonces las unidades muestrales dentro de cada conglomerado pueden ser
alumnos, docentes, personal, pacientes o ciudadanos.
Muestreo polietpico
Muestreo en el que se procede por etapas: se obtiene una muestra de unidades
primarias, ms amplias que las siguientes; de cada unidad primaria se toman, para una
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submuestra, unidades secundarias, y as sucesivamente hasta llegar a las unidades


ltimas o ms elementales.
Puede considerarse como una modificacin del muestreo por conglomerados. Entonces,
no forman parte de la muestra elementos o unidades de todos los conglomerados, sino
que, una vez seleccionados los conglomerados aleatoriamente, se efectan submuestras
dentro de cada uno de ellos.
Ejemplo muestreo polietpico:
Mltiples etapas. Polietpico
1 Etapa: muestra de ciudades.
2 Etapa: muestra de familias.
3 Etapa: muestra de individuos.
En una investigacin de mercado: el objetivo es determinar por muestreo el nmero
promedio de televisores por hogar, en una ciudad grande.
Aplicacin: La Encuesta Permanente de Hogares (EPH) es una encuesta por muestreo.
Los hogares que sern encuestados son seleccionados de forma aleatoria en dos etapas
de seleccin:
En la primer etapa, dentro de cada aglomerado, se selecciona una cantidad de radios
censales o subdivisiones de los mismos (reas).
En la segunda etapa se listan todas las viviendas particulares de las reas seleccionadas,
para efectuar a partir de ese listado una seleccin aleatoria de viviendas. Los hogares
que habitan esas viviendas son los hogares a encuestar[1].
Muestreo sistemtico
Los elementos se seleccionan de la poblacin en un intervalo uniforme que se mide
respecto de tiempo, orden o espacio. Se emplea si existe una lista ordenada de los
elementos de la poblacin o cuando se sabe cuntos elementos componen esa
poblacin.
La tcnica consiste en tomar cada k elementos de una lista que contiene todos los
elementos de una poblacin, eligindose al azar el primer elemento de la muestra. Para
determinar el valor k se realiza el cociente entre el tamao de la poblacin N y el tamao
de la muestra, por ejemplo si se tiene una poblacin de 150 personas y se desea tomar
una muestra de 30 entonces

esto es cada 5 personas se toma una y se puede elegir por cual comenzar.
Aplicacin:
El gerente de Relaciones Pblicas de una empresa de energa elctrica ha instrumentado
una campaa publicitaria institucional y desea conocer la opinin de sus clientes. Toma
sistemticamente cierta cantidad de personas de su listado de clientes de acuerdo al
tamao del listado total y las llama por telfono para realizar la encuesta.
Tcnicas de muestreo no probabilstico
Por cuotas, opintico o intencional, casual o incidental, por redes o bola de nieve.
Muestreo por cuotas
Consiste en formar estratos de la poblacin sobre la base de ciertas caractersticas y en
procurar que estn representadas en proporciones semejantes a las que existen en la
poblacin.
Principales caractersticas utilizadas: sexo, edad, ocupacin, etc.
Una vez determinada la cuota se eligen los primeros que se encuentran y que cumplen
esas caractersticas. Este tipo de muestreo tiene como beneficio que se pueden realizar
estudios exploratorios rpidos y econmicos.
Aplicacin:
Una empresa quiere estimar la aceptacin del sabor de un nuevo producto de la lnea,
para lo cual invita a la degustacin del producto en un puesto comercial utilizando un
muestreo por cuotas.
Muestreo opintico o intencional
Es una tcnica que se basa en la opinin del investigador para constituir una muestra de
sujetos en funcin de su carcter tpico, como en el estudio de casos extremos o
marginales, o de los casos tpicos. Permite estudiar fenmenos raros o inusitados.
Ejemplo:
Encuesta sobre autocuidado a personas que han recibido trasplante heptico en un
hospital determinado.
Muestreo casual o incidental
La muestra est conformada por sujetos fcilmente accesibles y presentes en un lugar
determinado, y en un momento preciso. Los sujetos se incluyen en el estudio a medida
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que se presentan, y hasta que la muestra alcance el tamao deseado.


Ejemplo:
Encuestas en va pblica que se realizan en un da y horario determinado.
Muestreo por redes (bola de nieve)
Consiste en localizar a algunos individuos segn determinadas caractersticas. Se utiliza
en poblaciones marginales o de difcil acceso. Se basa en redes sociales, en las
amistades. Cuando se encontr el primer representante, ste puede conducir a otro, y
se a un tercero, y as sucesivamente hasta conseguir una muestra suficiente.
Ejemplos:
Consumidores de productos premium. Personas que padecen determinada enfermedad.
Miembros de una secta. Adictos que rechazan la instancia de rehabilitacin. Mujeres
golpeadas. Aficionado a prcticas culturales inusuales.
Determinacin del tamao de la muestra en investigacin cuantitativa
Los factores que determinan el tamao de la muestra son la distribucin de la poblacin,
el nivel de confianza y el margen de error permitido.
Distribucin de la poblacin
La poblacin puede ser homognea o heterognea, se puede realizar un estudio piloto
para tener alguna medida estadstica descriptiva como la media y la desviacin estndar
(S). Si no se poseen datos previos, se puede adoptar los supuestos de posicin
conservadora, esto es, considera un universo infinito por lo tanto los valores de la
proporcin en mxima incertidumbre son P=Q=0.50, entonces S=0.5.
Nivel de confianza
Se refiere a la probabilidad de que la estimacin efectuada se ajuste a la realidad.
Niveles de confianza: 0.90; 0.95; 0.99. Los valores de la tabla Normal para Z de acuerdo
al nivel de confianza son: 1.645; 1.96 y 2.575 respectivamente.
En Ciencias Sociales puede aceptarse el trabajo con un nivel de confianza de 0.95.
Cuanto ms grande es el nivel de confianza, mayor ser la garanta de que la estimacin
realizada a travs de la muestra se aproxime a la realidad.
Error de muestreo permitido
Para fijar el tamao de muestra adecuado a cada investigacin es preciso determinar el
porcentaje de error que estamos dispuestos a tolerar. El error es el porcentaje de
incertidumbre, es el riesgo estimado de que la muestra elegida no sea representativa. A
medida que se incrementa el tamao de la muestra, el error muestral tiende a reducirse.
Tamao de la Muestra
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Si se establece una muestra probabilstica y se conoce el tamao de la poblacin, de


ahora en adelante denotado por N se procede a determinar por frmula el tamao de la
muestra adecuado. No siempre se tiene el dato del tamao de la poblacin y entonces
existe otra frmula para obtenerlo. Cul es el menor nmero de unidades muestrales
(personas, familias, grupos, organizaciones, etc.) que se necesitan para conformar una
muestra (n) que asegure un error de muestreo menor de 0.01, 0.03 o 0.05?
Tamao de la muestra denotado por n.
Muestreo aleatorio simple

Si se conoce el tamao de la poblacin:


N = tamao de la poblacin
n = tamao necesario de la muestra
Z = margen de confiabilidad o nmero de unidades de desviacin estndar en la
distribucin normal que producir un nivel deseado de confianza
S = desviacin estndar de la poblacin conocida o estimada a partir de anteriores
estudios o de una prueba piloto.
E = error o diferencia mxima entre la media muestral y la media de la poblacin que se
est dispuesto a aceptar con un nivel de confianza que se ha definido.
Muestreo aleatorio simple
Si no se conoce el tamao de la poblacin:

n = tamao necesario de la muestra


Z = margen de confiabilidad o nmero de unidades de desviacin estndar en la
distribucin normal que producir un nivel deseado de confianza
S = desviacin estndar de la poblacin conocida o estimada a partir de anteriores
estudios o de una prueba piloto.
E = error o diferencia mxima entre la media muestral y la media de la poblacin que se
est dispuesto a aceptar con un nivel de confianza que se ha definido.
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Muestreo proporcional

n = tamao necesario de la muestra


Z = margen de confiabilidad
P = probabilidad de que el evento ocurra
Q = probabilidad de que el evento no ocurra
E = error de estimacin
N = tamao de la poblacin
Muestreo estratificado.
Suponiendo que se trabaja con tres estratos A, B y C el tamao de cada estrato
proporcional al tamao de la poblacin en cada estrato se determina con la siguiente
frmula:

n = tamao total de la muestra


nA = tamao ptimo de la muestra que se extrae del estrato A
NA = nmero de elementos en el estrato A
SA = desviacin estndar de los elementos del estrato A.
NB = nmero de elementos en el estrato B
SB = desviacin estndar de los elementos del estrato B.
NC = nmero de elementos en el estrato C
SC = desviacin estndar de los elementos del estrato C.
Aplicacin:
Se realiza un estudio sobre prevalencia de consumo de tabaco en adolescentes con el
objetivo de revelar el perfil de consumo de tabaco en adolescentes de la Ciudad de
Buenos Aires. La poblacin esta conformada por adolescentes escolarizados en el nivel
medio
en
escuelas
pblicas
de
la
Ciudad
de
Buenos
Aires.
La muestra se determina partiendo de la matrcula de 90240 alumnos registrada en el
periodo 2008 en las 141 escuelas de educacin media de la Ciudad de Buenos Aires, se
tomar una muestra de 1055 alumnos estableciendo un nivel confianza del 95% y un
margen de error deseado del 3%. Se seleccionarn aleatoriamente tres escuelas que
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tengan ms de 500 alumnos y se realizar un muestreo estratificado proporcional de


acuerdo a la matrcula de cada una y el tamao de la muestra seleccionado.
Frmulas utilizadas en diferentes casos: a) si se conoce el tamao de la poblacin; b) si
no se conoce N; c) muestreo proporcional al tamao muestral:

En ambos casos se trabaj con una dispersin S=0.5. El tamao de la muestra se


redondea al entero siguiente, para el caso a) y c) n=1055 y para el caso b) n=1068.

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