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Garca Erquiaga, Eduardo.

La incidencia del entorno en la competitividad de la Pyme:


pequeas empresas de alto rendimiento. En Ata direccin. Barcelona: s.e. No 177
(Sep.-Oct. 1994)..p.p. 65-74
LA INCIDENCIA DEL ENTORNO EN AL COMPETITIVIDAD DE LA PYME:
PEQUEA EMPRESA DE ALTO RENDIMIENTO

INTRODUCCION: ENTORNO
Y COMPETITIVIDAD
En el marco del anlisis estratgico l estudio del entorno constituye una pieza esencial. Al
ser la empresa un sistema abierto, el entorno supone la principal fuente de amenazas y
oportunidades en su andadura. Sirva de ejemplo el smil de un barco en su navegacin.
La destreza del patrn, la potencia del motor, el tamao de la embarcacin, su calado, etc.,
constituyen los elementos en los que tendremos que detenernos para conocer los puntos
fuertes y dbiles de la travesa. Aunque de gran importancia, este anlisis interno no
bastara para garantizar el xito de la navegacin. Slo un anlisis detallado del entorno,
que se traduce en observar las condiciones del viento, del mar, el fondo disponible, la
meteorologa reinante, etc., nos permitir definir el diagnstico global y elegir la ruta ms
adecuada.
Al igual que la eficacia de la embarcacin slo Puede medirse en el mar, el xito de la
empresa se produce merced a la interaccin permanente con el entorno: no hay empresa al
margen de la sociedad, de la economa general, del mercado al que sirve y del sector de
actividad en el que opera. Por ello distinguiremos dos mbitos a la hora de definir la
competitividad de la empresa (Klopfer y Petit, 1989):
competitividad intrnseca: su capacidad para producir a menor coste, para introducir
nuevas tcnicas e innovaciones, para obtener un mayor nivel de calidad, dar un mayor
valor a los productos y servicios ofertados;
competitividad extrnseca: el entorno como factor de competitividad. Aqu se
agrupan todos aquellos factores externos que desde los niveles econmico,
sociocultural, poltico-normativo y tecnolgico inciden tanto a nivel general como
especfico en la capacidad de competir de las empresas.
Es preciso contar con un marco de referencia que permita escrutar el estado de la
competitividad extrnseca de nuestras empresas. Para ello presentamos un modelo sencillo,
que trata de aunar el anlisis clsico de entorno general y especfico (Porter, M., 1982) y el
de la contribucin del medio local al xito empresarial (Sweeney, G., 1982; Planque, B.,
1986).
En efecto, la empresa afronta una intensidad competitiva que es fruto de las amenazas y
oportunidades que surgen en el entorno general y especfico. Las amenazas y oportunidades
que llegan a la empresa desde los competidores actuales, proveedores, clientes, sustitutivos
y nuevos ingresos estn determinadas por las caractersticas del medio local en el que la
empresa est inserta.

El grfico 1 muestra el esquema de trabajo. No es posible un estudio integral del entorno


como factor de competitividad obviando la realidad local. Esta es, sin duda, el sustrato que
condiciona el comportamiento de todas las variables externas a la empresa. Al referirnos a
esta realidad local las infraestructuras y, dentro de estas, los servicios a empresas sern los
aspectos que centrarn nuestra atencin.
LA PEQUEA EMPRESA ANTE
EL ENTORNO
Si la importancia del entorno est fuera de dudas en el anlisis estratgico, cuando atae a la
pequea empresa su trascendencia es an mayor. La pequea empresa es, por definicin,
ms interdependiente, ya que su capacidad de influir en el entorno y el mercado es limitada.
La PYME no goza de las ventajas del oligopolio en el que se mueven muchas grandes
organizaciones. Por otra parte resulta difcil acceder a las economas de escala tecnolgicas
ya que su obtencin exige grandes versiones que no estn al alcance de la pequea empresa.
A su vez es difcil que base su ventaja en el efecto experiencia, ya que la reduccin de
costes a travs de altos volmenes de produccin acumulada se corresponde a las empresas
con grandes cuotas de mercado.
A todos estos factores debemos aadir que para la pequea empresa suele ser inaccesible el
logro de lo que podemos denominar economas de poder, que son fruto de la capacidad
de incidir sobre los agentes externos. Una gran empresa de automocin, por ejemplo, puede
obtener ventajas en el aprovisionamiento, imponer condiciones 101F ticas a los
proveedores, obtener un mejor trato en el terreno normativo, definir las pautas de una re
estructuracin sectorial, consolidar un lobby que defienda sus intereses en Bruselas, etc.
La PYME , por contra, debe basar su competitividad en su capacidad de anticiparse y
adaptarse entorno, eso s, sin renunciar a las posibles ventajas de la gran dimensin que
hemos expuesto anteriormente a travs de la cooperacin. Su principal baza es la
flexibilidad (Guesnier, 1987). De hecho, desde la crisis de los setenta la importancia de las
pequeas empresas en las economas occidentales aumenta da a da. En este sentido el
entorno condiciona en mayor medida la competitividad de la pequea empresa, y se trata de
un entorno que presenta oportunidades importantes para las organizaciones de pequea
dimensin (Marchesnay, ,M. y Julien, P-A., 1989). Algunos ejemplos de esta realidad
pueden ser los siguientes:
La miniaturizacin de la tecnologa. Las nuevas tecnologas son cada vez ms
disponibles para la PYME: mini-centrales elctricas, mini-hornos de fundicin,
ordenadores cada vez ms pequeos en tamao y coste y grandes en capacidad,
etc.
Las nuevas tecnologas de la informacin, que equiparan en este terreno a la
pequea y la gran empresa. El centro de gravedad de las empresas est pasando
de las mquinas al conocimiento y la informacin. El volumen y el tamao
pierden peso como factores de competitividad empresarial.
La segmentacin de los mercados. La demanda se volatiliza y esto requiere
capacidad de reaccin. Los consumidores huyen de la uniformizacin. Vinos,
antigedades, pinturas, servicios personales y profesionales, etc. Satisfacer
necesidades individualizadas est al alcance de la nueva PYME.

El entorno es decisivo en la competitividad de la pequea empresa. Los medios locales


donde la PYME es el centro del desarrollo se caracterizan por un entorno que contribuye
positivamente a su competitividad. El concepto de medio local es clave para explicar el
desarrollo de tejidos empresariales basados en la PYME. La experiencia italiana es
alentadora en este sentido: medios locales que se articulan en torno a redes de pequeas
empresas para competir a nivel internacional (Parenti, A., 1988). Hasta qu punto el
entorno coadyuva al desarrollo de nuestras PYMES? Daremos respuesta a esta pregunta en
las pginas que siguen.
LA PYME DE ALTO RENDIMIENTO
Se trata de analizar cmo ven el entorno aquellas empresas que se caracterizan por su
competitividad, por la bondad de los resultados obtenidos en los ltimos aos. El concepto
que presentamos aqu de PYME de alto rendimiento responde a la clasificacin (mediante
el empleo de tcnicas de anlisis cluster) de ms de doscientas empresas gallegas en tres
grupos muy diferenciados entre s: empresas de bajo rendimiento, empresas medias, y
empresas de alto rendimiento.
Este ltimo grupo, formado por 54 empresas, ser el objeto de nuestra reflexin. Destacan
por sus resultados en cinco grandes variables de rendimiento: facturacin, rentabilidad,
productividad, salud financiera y clima laboral. Se trata de caracterizar el diagnstico
externo de aquellas pequeas empresas que destacan por su capacidad de competir.
EL ENTORNO GENERAL
Iniciamos nuestra andadura desde los aspectos ms generales, analizando la percepcin que
estas empresas tienen del entorno general. El grfico 2 muestra las dimensiones a las que la
PYME competitiva se muestra ms sensible.
A la luz de los resultados obtenidos vemos que las dimensiones econmica y tecnolgica
actan en sentido opuesto. Las PYMES competitivas esperan aprovechar las oportunidades
que les brinda la tecnologa. No quieren perder el tren tecnolgico, y son conscientes de lo
mucho que pueden mejorar sus resultados atendiendo a los cambios tecnolgicos.
Las amenazas surgen desde el mbito econmico, contra el optimismo reinante de
administradores y expertos, y que nos hace ver la divergencia entre las cifras oficiales y los
anlisis macro y la realidad de la PYME, que apunta la necesidad de mejoras en la
inflacin (no olvidemos que su competitividad en el exterior depende de la inflacin
diferencial en cada mercado, y no del IPC), los tipos de inters y la situacin econmica
general que atraviesa el pas.
Los aspectos socioculturales se sitan en un segundo plano, y su percepcin no provoca
fuentes inminentes de oportunidades y amenazas, a excepcin de los aspectos ecolgicos en
los que temas como el reciclaje pasan a un primer plano. En lo que respecta al nivel poltico
-normativo vemos cmo el papel del Estado, as como las normativas fiscal y laboral, son
apreciados negativamente por estas empresas.

1. Se trata de un total de 54 pequeas empresas cuya dimensin se sita en el intervalo entre


5 y 100 trabajadores, pertenecientes a diversos sectores que incluyen empresas extractivas, industriales y de servicios, repartidas por las cuatro provincias gallegas.
Cerramos este apartado con dos notas para la reflexin. Estas empresas asumen la
internacionalizacin como una oportunidad, en lugar de la visin tradicional de la
penetracin exterior como fuente de amenazas. Para un conservero holands exportar
en Vigo es tan natural como para una empresa gallega vender en Albacete. En este
terreno la actitud de nuestras pequeas empresas dista mucho del objetivo a alcanzar.
No obstante, aunque a distancia de la tecnologa, la internacionalizacin es vista por
estas empresas desde una ptica positiva, y marca, sin duda, su talante: la conviccin
de sus posibilidades de competir en mercados internacionales.
Contrasta esta realidad con la tibieza con que se acoge la integracin en la Unin Europea.
Es probable que hace unos aos esta acogida hubiese sido ms positiva. En este terreno no
debemos olvidar que muchos sectores estratgicos gallegos (lcteo, agroalimentario,
conservas, pesca, construccin naval, ... ) estn pagando buena parte de la factura del
proceso de integracin.
Por ltimo, destacar que la situacin del sector, aunque es vista en clave negativa, lo es a
gran distancia de las claves de la situacin econmica y poltico -normativa del pas: claves
que afectan a las expectativas empresariales y por tanto a las posibilidades de futuro del
actual ciclo ascendente en el que parece estar inmersa nuestra economa.

IDENTIFICACION DE LOS FACTORES QUE INCIDEN EN LA INTENSIDAD


COMPETITIVA
Los grficos 3 y 4 analizan los factores de entorno especfico que afectan a la realidad
sectorial que afrontan estas empresas. El grfico 3 trata de ser un barmetro de su
competitividad extrnseca, e indica la valoracin, en una escala 1-5, de* la intensidad que
perciben a partir de cada factor de entorno especfico. El grfico 4 refleja las distancias
entre la intensidad del factor considerado Y la intensidad media, para destacar as cules
son los factores que constituyen las mayores fuente5 de amenazas para la competitividad de
estas empresas.
Los riesgos se centran en la variabilidad del entorno, el poder creciente de los clientes y las
barreras de salida. Este ltimo factor preocupa especialmente a este tipo de empresas. Su
xito se centra en la anticipacin y adaptacin. Una estrategia este tipo exige la posibilidad
de marcha atrs en la estructura de empresa en la medida en que las circunstancias
cambian en el entorno. En la medida en que esas barreras de salida son elevadas la
variabilidad del entorno tiende a verse como un elemento negativo, incluso por parte de
estas empresas de alto rendimiento. Por su parte, el poder de los clientes tiende a
incrementarse y se sita en un nivel medio-alto, fruto de la incesante presin de la
distribucin.
Los factores que inciden menos en la percepcin de la intensidad competitiva son la presin
de los sustitutivos, la saturacin del mercado y las amenazas de nuevos ingresos. Este dato,

interpretado desde una visin tradicional de la PYME podra resultar contradictorio. En


trminos globales, estamos en un mundo donde los sustitutivos ganan terreno, donde la
penetracin de nuevos pases incrementa la amenaza de nuevos ingresos, y en unos
mercados en los que los sntomas de saturacin son evidentes...
Sin embargo, estas pequeas empresas no encuentran en esos factores sus autnticas fuentes
de riesgo. La explicacin, que detallaremos en apartados posteriores, se encuentra en la
forma de competir de estas empresas, que huye de la estandarizacin y de la ventaja en
costes. La PYME competitiva lo es desde la obtencin de ventajas que le permiten
diferenciar el servicio y el producto. Por ello los nuevos ingresos pasan a un segundo plano,
al igual que la saturacin del mercado. Esa capacidad de diferenciar le permite desdear
en la actualidad la cada vez mayor presin de los sustitutivos, prcticamente imperceptible
para estas empresas.

variabilidad del entorno


poder de los clientes
poder de los provedores
concertracin del sector
nmero de competidores
saturacin del mercado
barreras de salida
nuevos competidores
presin de los sustitutivos
-2.00

-1.00

0.00
debil

riego

1.00

2.00

fuerte

Grfico 4. Intensidad competitiva: Factores de Riesgo.

LA INCIDENCIA DEL MEDIO LOCAL


El anlisis integral de la competitividad de la empresa resultara incompleto sin acudir a la
localizacin, y concretamente, al medio local y su incidencia en el funcionamiento de las
empresas. Esta realidad afecta en mayor medida a las pequeas empresas. Saber cmo la
perciben las pequeas empresas que obtienen los mejores resultados resulta de gran inters
de cara a priorizar acciones que contribuyan a la mejora de las infraestructuras de gestin,
tcnicas, financieras, de informacin, etc.

Por otra parte se trata aqu de apuntar una valoracin de distintos aspectos del entorno como
proveedor de infraestructuras y servicios desde empresas exitosas. Por ello lo que se
expone a continuacin en buena lgica no estar marcado por la necesidad de encontrar
culpables ex,. ternos al fracaso del proyecto empresarial. Por contrario: denotarn las
carencias que encuentran para su mejor desarrollo proyectos que funcionan.
Una lectura fcil de los datos presentados en grfico 5 muestra unas bajas calificaciones al
conjunto de infraestructura por parte de nuestras presas. Teniendo en cuenta que las
valoraciones responden a una escala 1-5 observamos que, s los servicios a empresas, el
resto de infraestructuras no llegan al aprobado, con notas siempre inferiores al 3.
Sin embargo, el inters de los resultados no centra en su valor absoluto, sino en el relativo,
Dnde presenta mayores carencias nuestro medio local? El grfico lo revela en su parte
inferior, mostrando las diferencias de valoraciones respecto la valoracin media, y podemos
as detectar hechos que rompen en buena medida algunos tpicos comnmente aceptados.
El grupo de factores que muestran mayores carencias es el de comunicaciones, suelo
industrial tecnologa e infraestructura de informacin. Las comunicaciones siguen siendo el
gran dficit de empresa espaola en general y gallega en particular (no olvidemos su
problemtica conexin por carretera con la meseta y Europa).
El apartado de suelo industrial pudiera, a mera vista, resultar sorprendente. Desde las
distintas administraciones se han llevado a la prctica, numerosos proyectos que se
materializan en parques empresariales y tecnolgicos. Son muchos metros cuadrados
destinados a uso industrial sin ocupar y, sin embargo, nuestras empresas siguen apuntando
grandes carencias en este se sentido. La infraestructura de suelo va ms all nmero de
parcelas disponibles: se centra e facilidad de acceso, el coste y la adecuacin d suelo
disponible, que genere sinergias y apoye incube la marcha de la empresa. A lo largo de
las ltimas dcadas siempre se ha sealado a infraestructura financiera como el principal
factor negativo en la competitividad de la PYME y nueva empresa. Hoy en da no es
posible celebra el alto nivel de nuestras infraestructuras finan ras orientadas a la PYME (el
capital riesgo sigue siendo una opcin marginal, la garanta recproca no alcanza su
dimensin mnima eficiente, existen segundos mercados de valores ... ). Sin embargo, otros
factores antes larvados han pasado un primer plano para las pequeas empresas
competitivas. El principal, nunca tan reclamado desde estas empresas, es el de la
informacin. Las carencias relativas a la informacin superan, a los ojos de estas empresas,
las presentadas en el terreno financiero.
Esta realidad responde a la mayor necesidad de informacin sobre el entorno y los
mercados, sobre los gustos y hbitos del cliente, sobre todo ,aquello que pueda permitirles
mejorar el servicio, reducir los plazos, incrementar la oferta, diferenciar el producto, etc. La
obtencin de recursos financieros es, sin lugar a dudas, una condicin necesaria, pero no
suficiente. La obtencin de ventajas difcilmente llegar desde este terreno: es en el
mercado, en la informacin sobre el entorno, donde estas pequeas empresas competitivas
tratan de obtener esas ventajas. Y, en ese sentido, encuentran insuficiente la actual
infraestructura de informacin.
Dentro de la valoracin de los servicios a empresas el grfico 6 ofrece un mayor nivel de
desagregacin. A destacar una valoracin media superior a la obtenido por las
infraestructuras. Los servicios considerados como ms tiles para el desarrollo de su

empresa , son los de logstica y transporte, y los de carcter informativo. Sin duda se trata
de servicios ya articulados.
En el plano contrario situamos los servicios relativos a las compras, seguidos de los
financieros, como de personal, produccin y apoyo a la comercializacin. La pequea
empresa precisa obtener ventajas en el aprovisionamiento mediante la creacin de servicios
de compras que permitan la adquisicin de inputs en condiciones ms ventajosas(obtener la
escala en el aprovisionamiento a travs de la cooperacin puede ser una de las causas de la
valoracin presentada). La ya tradicional valoracin de la financiacin responde a las
condiciones del mercado financiero, as como a la lgica de actuacin de nuestras
instituciones financieras y Administraciones mediante un anlisis del riesgo basado en la
garanta real que beneficia a la gran empresa y discrimina a la PYME.
Los servicios de personal, a pesar de la profusin de servicios de este tipo en los ltimos
tiempos, figuran en la parte baja de la clasificacin. El camino por recorrer , mejorando en
agilidad, flexibilidad y coste, es importante. En este terreno vernos cmo las reas de
produccin y comercial presentan oportunidades para su desarrollo desde perspectivas muy
diferentes (outsurcing, etc.).

3.5
3

comunicacin
suelo industrial

2.5

tecnologa
2

informacin
directivos

1.5

financiera
1

recursos humanos
servicios a empresas

0.5
0

servicios a
empresas
recursos humanos
financiera
directivos
informacin.
tecnolgica
-2

-1

suelo industrial

Grfico 5. El Medio Local y su Incidencia: Valoracin de las Infraestructuras

4
de compras

3.5

financieros
3
de personal
2.5
de produccin
2
apoyo de
comercializacin

1.5

contabilidad y admon

legales

0.5

informticos
logsticos y transporte

logsticos y transporte
informticos
legales
contabilidad y admon
1
apoyo a la
comercializacin
de produccin
de personal
financieros

-1.5

-1

-0.5

0.5

1.5

de compras

Grfico 6 Medio Local: Los Servicios a Empresas

ENTORNO Y FORMAS DE COMPETIR


La supervivencia de cualquier especie depende del grado de adaptacin al medio en el que
vive. Este principio tambin se da en el entorno empresarial, y afecta a todas las
organizaciones que en l operan. Sin embargo, esa necesidad de adaptacin y anticipacin
al medio es an mayor, resultando vital, para la PYME de alto rendimiento. Trataremos de

caracterizar cmo se adaptan y anticipan nuestras PYMES rentables al entorno descrito en


los apartados anteriores.
El grfico 7 refleja dnde basan sus ventajas competitivas. Para ello reflejamos la
valoracin de cada tem en una escala 1-5. Podemos observar que son dos los grupos de
factores en los que estas empresas (a diferencia de las de bajo rendimiento) basan su xito:

El primer grupo se centra en aportar un servicio diferencial: el tiempo de respuesta


se convierte en la variable clave. Se trata de acortar los perodos y ser el
primero>. A este factor se une la aportacin de un servicio diferencial que vaya
ms all de la venta, y permita fidelizar clientes y por tanto crear barreras (que
explica la particular percepcin de la intensidad competitiva expuesta con
anterioridad).
El segundo grupo de factores se centra en las personas y el proceso directivo. Este
factor, que puede resultar un tpico, no poda ser otro en estas PYMES de alto
rendimiento. Basar la ventaja en el factor tiempo, y hacerlo a pesar de unas
infraestructuras deficientes, exige un alto grado de coordinacin interna y una
direccin eficaz. Los recursos humanos deben ser polivalentes, la informacin
debe fluir sin obstculos entre departamentos y la direccin debe caracterizarse
por la definicin de las metas a alcanzar.

lozalizacin
recursos naturales
los provedores
aprovisionamiento
mercados geogrficos
diseo
el producto
recursos financieros
produccin
recursos tecnolgicos
el tipo de cliente
comercializacin
instalaciones
servicio postventa
proceso directivo
recursos humanos
tiempo de respuesta
0

0.5

1.5

2.5

3.5

4.5

Grfico 7 Cmo Compite la PYME de Alto Rendimiento

CONCLUSIONES
La competitividad no est en el recurso. La PYME tradicional ha basado en los recursos
(naturales , financieros, tecnolgicos) su competitividad. L a pequea empresa que va por
delante no encuentra en el recurso en s la fuente de ventajas sostenibles. Siempre alertas
en el plano tecnolgico, basan su ventaja en el recurso tecnolgico. Apuestan por la
tecnologa a la vez que huyen de grave enfermedad que afecta a nuestra empresa de fin de
siglo: la tecnolujuria. Nos referimos esa adiccin a lo nuevo que arrastra a muchas
empresas a estar a la ltima centrndose en los medios y perdiendo de vista los fines y
objetivos
La pequea empresa de alto rendimiento lo es a pesar del entorno. Basa su ventaja en la
diferenciacin a travs del servicio y el uso del tiempo o variable estratgica. Y lo hace en
un entorno en el que es capaz de encontrar espacios donde reducir la intensidad competitiva
que ahoga al resto pequeas empresas. Su medio local no es el ms adecuado para
competir: las infraestructuras de comunicaciones informacin distan de contribuir a su
estrategia dificultan su capacidad de competir a nivel nacional e internacional. Sin embargo,
la definicin de una estrategia y la bsqueda de elementos diferenciadores les permiten
competir: ganan ganando dinero. s posible que algn da el factor local no tenga relevancia
de cara a explicar la competitividad de la empresa. Quizs entonces una empresa en Orense
o en Badajoz pueda competir en igualdad de condiciones con la de Montpellier o Miln.
Entonces quiz las empresas ganen o pierdan exclusivamente en funcin de la vala de
sus personas y sus ideas. Hasta entonces tendremos que pedir a estas ltimas un esfuerzo
adicional: el que realizan desde la PYME de alto rendimiento.
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