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Universidad del Valle

Facultad de Ingeniera
rea de Ingeniera Sanitaria y Ambiental
Curso de Sistemas de Potabilizacin con Clarificadores de Contacto
Docente: Camilo Hernn Cruz Vlez
Octubre de 2004
Clarificadores de Contacto I
Introduccin
En muchas aguas superficiales la turbiedad del agua esta asociada a la presencia de coloides o de
partculas de unas pocas micras de tamao. Aun desestabilizando qumicamente con coagulantes
dichas partculas se presentan una gran dificultad para removerlas del agua por la combinacin
tradicional de los procesos de floculacin-sedimentacin empleados en las plantas de ciclo
completo tradicionales.

Se considera un clarificador de contacto una unidad de tratamiento generalmente de flujo vertical en


la cual se combinan los procesos de coagulacin (en algunas ocasiones), pero mas generalmente los
de floculacin y sedimentacin. Se han aplicado estas unidades al tratamiento de aguas con grandes
cantidades de material coloidal, cuando la calidad del agua y las condiciones de carga (caudal) varan
en gran extensin y en tiempos reducidos.
En los clarificadores de contacto el contenido de slidos en el agua es filtrado por una malla o red
de floculos. Que presenta una combinacin de espacios de diferentes tamao y forma, adems
por el sentido del flujo en ellos se facilita el arrastre de floculos hacia el fondo donde se pueden
continua y dinmicamente retirar. La malla puede capturar floculos de tamao coloidal por
absorcin y adherencia, etc. Tradicionalmente se denomino Clarificadores de Filtrado. Sin
embargo se anota que la falta de homogeneidad en el manto puede formar canales, incrementando
el contenido de slidos en el efluente y decreciendo la eficiencia de filtracin.
Desarrollo Histrico de los Clarificadores de Contacto.
El concepto de clarificadores de manto de lodos, tiene ms de un siglo de uso, pero solo hasta 1950
se concedi una fuerte importancia al proceso, sin embargo numerosos intentos de tecnologas
relacionadas se han propuesto en el tiempo. En 1869 SILLAR & WIGNER, reconocen que el lodo
precipitado qumicamente es capaz de hacer precipitar partculas en el agua al re-circularlo y
ponerlo en contacto con agua cruda. Desde entonces se reconoce que un contacto intermitente del
lodo, con el agua afluente tiene un efecto favorable en la precipitacin.
El primer y significativo desarrollo industrial fue el desarrollo del tanque Dortmund en 1880, que an
hoy se emplean en algunas planteas de aguas residuales y en la industrias del papel. En 1892,
ARCHBUTT & DEELEY usan patentan un sistema combinado de dos compartimentos
intercomunicados, uno para mezcla y otro para clarificacin. Diferentes ideas combinando las zonas
de reaccin floculacin y clarificacin se desarrollaron progresivamente. (ver Figuras 1 y 2)

[FLOCULACION Y SEDIMENTACIN EN UNA ESTRUCTURA]


clarificadores
UNIDADES INTEGRADAS

Figura 1. Clarificador mecnico de manto de Lodos.

Figura 2. Clarificador hidrulico.

El esquema a continuacin en la Figura 3 ilustra el ejemplo de la planta de potabilizacin de


Yumbo, que opera con un clarificador de contacto y filtracin rpida a presin.

Ro Yumbo
Lnea 12
Lnea 8
Cono
Decantador

Tanque
Pulmn

Bomba
Bomba

Filtro
Filtro
Filtro

Tanque de
Almacenamiento

Sistema de Bombeo

Figura 3.

Municipio de Yumbo, Valle del Cauca


Planta de Tratamiento de Agua Potable con clarificadores de Contacto

Teora de Sedimentacin y Clarificadores de Conctacto


La sedimentacin puede ser de 4 tipos. En los clarificadores de contacto el tipo de sedimentacin
es de los tipos 2 y 3, las cuales permiten que en el mismo tanque se realicen los procesos de
floculacin y sedimentacin. Tabla 1 y Figura 4.
Tabla 1 .Tipos De Sedimentacin Segn El Sentido Del Flujo En Unidades De Decantacin De
Plantas De Purificacin De Agua
Sentido del Flujo
Horizontal

Tipo de
Ejemplo
Sedimentacin
1y2
Desarenadores

Vertical

2y3

Inclinado (ascendente
o descendente)

1y2

Clarificadores
hidrulicos,
mecnicos y de
Manto de lodos
Decantadores
con mdulos o
placas

Rata de flujo
M/m/d
200
420
15 - 30
35 60

120- 180

Figura 4. Modelo De Decantador De Floc Para Flujo Vertical (Arboleda, 2000)


En la sedimentacin tipo 2, los slidos o partculas se comportan como slidos aglomerables y al
descender se adhieren o aglutinan entre s cambiando de tamao, forma y peso especfico durante
la cada.

En la sedimentacin tipo 3 se debe analizar el conjunto de los slidos, debido a las mutuas
interferencias entre partculas que hace que estas formen un manto de lodos que flota en el lquido
y dependiendo de las caractersticas de la suspensin se puede dar una sedimentacin
denominada autointerferida.
El clarificador de manto de lodos opera con flujo vertical generando 3 zonas, (desde abajo hacia la
superficie del tanque), de las cuales depende la calidad del agua tratada: la capa del manto de
lodos donde las partculas se reacomodan y compactan; la capa de interfase, en la que el floc esta
en constante choque por la velocidad de cada de algunas partculas y la velocidad de ascenso del
flujo; por ltimo esta la capa de agua clarificada que es recogida por canales superficiales.
Se han realizado ensayos para clarificadores de flujo vertical, encontrando que a mayor
concentracin de partculas menor velocidad de cada de la interfase, menor velocidad de ascenso
de las partculas, lo que lleva al equilibrio de la interfase y mantiene el flujo en suspensin
(funcionando como floculador). La calidad del agua del efluente mejora (disminuyendo la turbiedad)
y baja la turbiedad a mayor porosidad del manto de lodos.
Bond (1965) demostr que la velocidad de asentamiento es proporcional a la velocidad de cada y
densidad de las partculas, (a mayor densidad mayor velocidad de cada); el floculo viejo tiene
velocidades de asentamiento mayores que el floculo recin formado. (Figura 5).

Figura 5

Velocidad De Asentamiento De La Interfase Para Mantos De Lodos De Diferente


Densidad

La velocidad de ascenso del flujo encuentra resistencia en el manto de lodo, si esta es mayor que la
velocidad de cada de las partculas se puede romper el manto y fluidificar los lodos
ascendentemente hacia las canaletas.

En muchas plantas de clarificadores no hay un sistema que permita controlar el nivel del manto o la
nube de lodos en la purga, considerando la anterior exposicin este punto es un riesgo en la
operacin de una planta. Adems se puede afectar la eficiencia del sistema pues a mayor
profundidad de la capa de lodo y conservacin del lodo viejo, mayor remocin de la turbiedad.
Segn la bibliografa el espesor de esta capa en clarificadores hidrulicos vara entre 1 y 3 metros
de espesor.
Conceptos Aceptados sobre su operacin
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Los principios de floculacin ortocintica y gradiente de velocidad rigen los diseos.


Los mecanismos simultneos de agregacin y quiebre intervienen en la floculacin a travs
de la mezcla (Gradientes de velocidad).
Es necesario un tiempo mnimo para iniciacin de formacin del floculo.
Reactores subsecuentes, especialmente cmaras de mezclado escalonadas mejoran la
floculacin.
Reacciones fisicoqumicas a travs del contacto hacen posible reducir la dosis de
coagulante, inclusive permitiendo intermitentes cortes de la dosis (Ej. Por 10 o 15 minutos),
sin alterar los resultados de la operacin.
Una suave sobredosis puede cubrir accidentales interrupciones de la dosificacin qumica,
por un perodo suficiente para reparar el equipo dosificador.
El nmero de partculas retenidas es inversamente proporcional a la velocidad ascensional,
al producirse arrastre de una mayor cantidad de partculas por el flujo y se suele producir
mayor ruptura del floculo por esfuerzos cortantes.
A igualdad de otras condiciones, la eficiencia en remocin de turbiedad de un clarificador es
directamente proporcional a la profundidad del manto de lodos.
La remocin de color no depende de las caractersticas fsicas del manto, sino de la
eficiencia del proceso qumico de desestabilizacin y por lo tanto la reduccin de color es
independiente de la concentracin del manto y de la velocidad ascensional de la unidad.

Para iniciar el proceso es necesario constituir una camada de lodo, lo cual puede requerir varios
das de operacin, ste perodo puede ser acortado reciclando lodo en el agua a ser tratada.
Se hace necesario aplicar desinfectante previo a la entrada de agua a la unidad cuando se combina
lodo de contacto de lodo o s recircula lodo, esto evita olores o sabores indeseables como
consecuencia del lodo re-inoculado en el clarificador.
Ventajas de los Clarificadores
Diseo econmico y compacto.
Remocin de lodos ms fcil que en tanques horizontales.
Altas eficiencias de clarificacin debidas a:
1. Baja velocidad de entrada
2. Efecto precipitante de lodo preformado
3. Filtracin a travs de la capa de lodo
Desventajas
Mayor necesidad de control que en unidades horizontales convencionales.
Rpida prdida de eficiencia durante sobrecargas hidrulicas y de perodos de sobrecarga de
lodos.

Tendencia a problemas operacionales cuando el agua exhibe continuas fluctuaciones de


temperatura o turbiedad en un amplio rango.
Tabla 2. Tipos de Clarificadores Ascendentes con y sin manto de lodos
(Montgomery, 1985)
TIPO DE
CLARIFICADORES
1. Ascendentes Simples (Radiales)
2. Reactor Clarificador

3. Reactor de Manto de Lodos:


Pulsante o de vaco.
De separacin qumica
floculacin, sedimentacin)
De agitacin simple

CARACTERISTICAS

(coagulacin,

Floculacin hidrulica: no requiere energa


No patentadas
Mezclador Mecnico
Floculacin mecnica: requiere energa
Patentados
Mezclador mecnico + manto de lodos:
requiere energa
Patentados

Componentes de un clarificador

Entrada de agua cruda.


Zona de mezcla secundaria y gradiente de reaccin.
Zona de concentracin de lodo.
Zona de decantacin con sistema para recoger agua.
Construccin circular o al menos lo ms simtrica posible (Ej. Cuadrada)
Recirculacin de lodo, con el fin de favorecer la floculacin y la coagulacin de barrido

Clasificacin de Clarificadores de Manto de Lodos


Constante o pulsante.
Hidrulicos o mecnicos.
Con o sin re circulacin de lodos.
Con o sin control de alturas del manto de lodos
Aspectos Qumicos
1. Cambios en el pH o en la dosificacin, pueden producir deterioro de las caractersticas del lodo,
prdida de la interfase y an fluidificacin total del manto.
2. Prueba de jarras no simula dosis ptima ().

Tabla 3. Criterios de Diseo ((Montgomery, 1985)


CARACTERISTICAS
Carga Superficial [m/h]

Profundidad de agua [m]

Ascendentes
Simples
(hidrulico)
1.5 - 1.9
Hasta 2.0

Mecnicos
2.1 - 3.1
2.1 - 4.2

Mecnico de
Manto Con
recirculacin
2.1 3.1
5.4 7.2
(Aadiendo
polvillo 2 5 kg/m3
)

3.0 5.0

Tiempo de Sedimentacin [min]

60.0 80.0

60.0 120.0

60.0 120.0

Carga sobre Vertederos [m3/m/h]

7.1

7.3 14.6

7.3 14.6

>3

>3

Velocidad Ascendente [m/h]


Tasa deRecirculacin [m/h]
Tiempo de Floculacin [min]
Concentracin en zona de
Floculacin [%] (Despus de 15
min de sedimentacin)
Nivel de Lodos [m] (Capa)

(3.0 5.0) Q
20.0 30.0

20.0 30.0

5.0 20.0

Tipo de Agua
Velocidad de Rotacin de Barre
Lodos [rpm]
Concentracin de slidos en el
Manto [%]
Velocidad de Rotacin de
Equipos de Floculacin [rpm]

2.0 3.0
1.0 3.0
Blanda, baja
turbiedad, alta
turbiedad.
1.0 2.0
2.0 10.0
6.0 20.0

Aspectos Hidrulicos
Forma de la unidad: tronco piramidal o tronco cnica (paredes con = 600), permiten disminuir
la velocidad ascensional con la altura, y los lodos pueden resbalar por las paredes.
Concentracin junto a las paredes mayor de (3.0 4.0) % que en el centro.
Se debe controlar la velocidad de entrada evitar chorros.
Zona de sedimentacin: tratar de obtener flujo estable para controlar problemas de ebullicin en
el manto
La altura entre el manto y las canaletas no debe ser menor a la mitad de la distancia entre
canaletas
Aspectos en las Eficiencia de los Clarificadores
Factores que Influyen en los Clarificadores de Flujo Vertical
Fuerza actuante descendente (Fuerza de gravedad).
Fuerzas de empuje y friccin actuando ascendentemente.
Fuerzas dinmicas en el agua.

Posibles Situaciones
Fdg = G > Fuerzas descendentes (las partculas son sedimentables)
Fd < FAsc Las partculas salen en el agua sobrenadante
Fd = FAsc Caso equilibrio dinmico. Las partculas permanecen suspendidas (estado fluid
izado).
La velocidad del flujo en cualquier clarificador decrece luego de la interfase entre manto y agua
superior de estabilidad al manto.
Floculacin ortocintica es proporcional al gradiente de velocidad.
dn
dt

n1 n2 (d1 + d2)3

G
6

Considerando que d2 es mucho mayor que d1.


dn
dt

n1 n2 d23

Ives (1968) desarrollo uno de los primeros estudios tericos de clarificacin de mantos de lodos
basado sobre los principios de la floculacin ortocintica con el manto, el propuso que la remocin
de partculas esta basada en la ecuacin

nt = exp (
no

GC )

donde nt y no son el nmero de partculas que han entrado al tanque y despus de un tiempo t
respectivamente
G es el gradiente de velocidad
C es la concentracin de la suspensin
Tambin propuso Ives (1968)
Volumen de partculas de floculo
Unidad de volumen unitario

* n2 * d23

r * n2 * d23/6

= C

dn1
dt

n1 C
R

Integrando entre n0 y tn
dn1
n

nt
n0

nt =

dt

e 6Ct/R

n0 e

6Ct/R

por otra parte el tiempo de detencin promedio en un manto fue definido (LEVENSPIEL 1962) :
td =

masa de slidos en el tanque


masa afluente de slidos por unidad de tiempo

se puede decir que G * T*Cclarificadores > G * T * C floculadores y sedimentadores


convencionales
Ecuacin de eficiencia

Ntm

Nom e (nm* Gmm* * Td/R)

Donde :

Ntm = Nmero de partculas efluentes por unidad de volumen (m-3)


N0m = Nmero de partculas en el manto en el inicio por unidad de volumen (m-3)
nm = Eficiencia de encuentros en el manto.
= Fraccin de volumen de los floculos
Gmm= Gradiente de velocidad en el manto.
Td = Tiempo de detencin en el manto.
Relacin entre velocidad de sedimentacin de partculas individuales y la del manto
despus de la coagulacin en mecanismo de barrido con sales de hierro o aluminio).
Vsm = (1 f * 2/3)
Vsp

10

Considerando el manto de lodos como un lecho fluidizado


Se puede calcular la Velocidad ascensional en el plano de separacin como:

Vsm = 0.5Vsp
f = 2.78
= 0.076 (generalmente 0.06 0.10)

Ecuacin para el clculo de las reas de fondo y superior del manto. (IVES 1968)

Gmm * f * Td

1/2

(s - a) * R
4 * Q * * f9/2

Dmi * F
2

Dms
Dmi

Dmi, Dms = Dimetro de base superior e inferior del tronco del cono respectivamente (m)
s, a = Peso especfico de los floculos y del agua respectivamente (N/m3)
= Viscosidad absoluta del agua (N*m/s2)
El parmetro F (Dms/Dmi) se obtiene de la una figura en la literatura.
Para aguas con turbiedad superior a 150 UNT y color verdadero bajo, coagulada con
sulfato de aluminio en el mecanismo de barrido el parmetro
= Gmm * * Td

= (60.0 120.0)

Dms se obtiene con velocidad Vsm y Dmi con la velocidad Vsp


Modelacin de la Eficiencia en Clarificadores de Manto
Gould (1974) Revis varias teoras de sedimentacin obstaculizada y encontr que sus datos e
ajustaban mejor adaptando la relacin de Barnea y Mizrahi (1973)
V = Vo ( 1- qC*)n
Donde:
V

es la velocidad de sedimentacin de la suspensin

11

Vo es la velocidad de sedimentacin final


q es un factor que relaciona la forma y la concentracin medida
C* es la concentracin del manto medida despus de ajustar un tiempo de 30 minutos de
sedimentacin
n es una constante exponencial
Desarrollo y aplicaciones de un Modelo para simular el efecto de las caractersticas del
manto de lodos sobre el proceso de clarificacin
Este modelo se basa en la teora de Gould sobre la operacin de clarificadores de manto de lodos.
Despus de un cambio en el cadual tratado, o en la velocidad de sedimentacin del manto, la
superficie del manto crecera o caera a una tasa igual a la diferencia en velocidades entre el caudal
y la velocidad de sedimentacin obstaculizada. Este cambio en posicin de la superficie del manto
puede ser expresada como:
dH = U-Vs
dt
Donde:
H es la altura del manto encima de fondo del tanque
U es la velocidad instantnea de sobreflujo en el tanque
Vs es la velocidad de sedimentacin obstaculizada instantnea del manto
Para simular la sedimentacin obstaculizada se ha usado en este estudio una versin modificada
de la ecuacin de Barnea Mizrahi

Vt = Vmax [1-s ( C Cmin)] n


Donde
Cmin define el punto de corte sobre la curva de sedimentacin obstaculizada, debajo del cual la
velocidad de sedimentacin de la suspensin permanece constante
V max es la velocidad de sedimentacin y debajo C min
C es la concentracin de la suspensin, definida como el volumen de sedimentacin a los 30
minutos (Gregory, 1979).
s es un factor de forma
n es un factor exponente
Esta establecido (Gregory, 1979) que la rata de remocin de partculas primarias que entran al
clarificador dependen sobre la concentracin del manto. Para la Simulacin de la remocin fue se
consdidera como el reactor como un tanque de agitacin continua (CSTR). El balance de masa
para un solo tanque CSTR es dado por:
dX = Q ( Xi-X) - [kft CII + vsA ]X
dt
V
L
V
Donde:
X es la concentracin de slidos sedimentables saliendo del clarificador

12

Xi es la concentracin slidos sedimentables entrando al clarificador


Q es la rata e flujo de entrada
V es el volumen del tanque
A es el rea superficial del tanque
L es la altura del tanque
vs es la velocidad de sedimentacin de las partculas primarias entrando al tanque
Kfl es el factor de flotacin, refleja la eficiencia de colisin de los flocs
La carga de slidos en el clarificador se calcula de la concentracin de slidos suspendidos en el
agua cruda y la dosis de coagulante (Warden y Craft, 1980)
Xi = X cruda + 2.9 DAl + 1.9 DFe + 0.2 Crem + Dpoly + DPAC
Donde:
X cruda es la concentracin de slidos suspendidos del agua cruda (mg/l)
Que es aproximadamente 2*turbiedad del agua cruda (NTU)
DAl
es la dosis de un coagulante basado en Aluminio ( mg/l Al+3)
DFe
es la dosis de un coagulante ferrico (mg/l Fe+3)
Crem es el color removido debido a la adicin de coagulante (oHazen)
DPoly es la dosis de polielectrolito (mg/l), si se usa
D PAC es la dosis de carbn activado en polvo (mg/l), si se usa
Calibracin y Prueba del modelo
Para estudiar el modelo, los datos fueron obtenidos de una planta de tratamiento de agua tratando
un agua superficial extrada directamente de un ro del sur de Inglaterra. Las caractersticas del
agua cruda sobre un periodo de un ao se muestran en la tabla No. 4
Tabla 4 Datos de Calidad de agua cruda en un planta con clarificadores de contacto
Mxim o

Mnim o

Prom edio

Tem perat ura


(o C)

21

3 .5

11.7

p H

8.4

7 .7

8.1

Turbiedad (FTU)

35

0 .41

3.0

Color (o Hazen)

2 7.8

6.4

Hierro t ot al
(mg Fe +3 / l)

0.82

0 .01

0.09

13

El clarificador tiene un rea superficial de 216 m2 y 6 m de profundidad. El exceso de floc


es removido a travs de un cono a una altura de 4.3 m del piso del tanque. La planta usa
sulfato frrico como coagulante, sin ningn polielectrolito y debido al bajo color en el agua
cruda, los trminos de remocin de color tienen un pequeo efecto, por tanto la carga de
slidos de la ecuacin (6) serian:
Xi = Xcruda + 1.9 DFe + DPAC
Datos de la primera mitad del mes se seleccionaron para el propsito de la calibracin del
modelo, durante este tiempo la temperatura del agua cruda fue constante cuando se mido
al mismo tiempo cada da. La dosis de coagulante y turbiedad del agua cruda fue tambin
regularmente estable durante este periodo. Para calibrar el modelo, la constante en la
sedimentacin obstaculizada ecuacin (4) puede ser estimada. Esta ecuacin se puede
linealizar
ln (V) = ln (Vmax) + H ln [1-s (C Cmin)]
Ploteando ln (V) vs ln [1-s (C Cmin] para los datos de la planta y optimizando Cmin y s
para dar la mejor lnea recta a travs de los valores de los puntos dados para las
constantes de calibracin.
Para el sitio estudiado, los valores encontrados fueron:
S = 1, n= 2.425, V max = 5.65 mh-1 y C min = 10%. El factor de floculacin, kfl en la
ecuacin (5) puede ser estimado escogiendo un tiempo en donde la concentracin afluente
y la concentracin efluente son estables y conocidas. Reorganizando la ecuacin da un
valor de kfl =12.5 h-1. se uso una fraccin del 5% de slidos no sedimentables basado en
resultados tpicos de Pruebas de Jarras

Figura 6 Comparacin de la Prediccin del Modelo de la Concentracin del Manto con los
Datos de la Planta

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Figura 7 Comparaciones de las Predicciones del Modelo de Turbiedad de Agua Clarificada


con los Datos de la Planta
Usos del Modelo
El modelo puede ser usado en un amplio rango de posibles aplicaciones, tanto en la
representacin operacional como de diseo de escenarios. Ejemplos de uso el modelo
como herramienta operacional incluye:

Determinacin del efecto de cambios sbitos en la calidad del agua cruda.


Estudio del efecto de cambios en el caudal (tasa de operacin).
Estimacin del caudal mximo posible a tratar mientras se mantiene una buena
calidad del agua tratada, .
Determinar los efectos de temperatura sobre las eficiencia.
Estimar la tasa optima al cual se deben realizar las purgas de lodo para obtener
buen control del manto
Cuando hay una batera de clarificadores en una planta, para estudiar el efecto de
sacar un clarificador fuera de servicio para limpieza en la eficiencia de calidad del
efluente de los otros clarificadores

En una situacin de diseo, el modelo puede ser usado para estudiar el comportamiento
de una nueva planta en la anterior a la instalacin o a estimar el incremento en el tamao
del clarificador requerido para tratar un incremento de caudal en las mismas unidades.
BIBLIOGRAFA
ARBOLEDA, Jorge. (2000) Teora y prctica de la purificacin del agua. 3 Edicin. Mac
Graw Hill ACODAL.
DI BERNARDO, Luis. (1993). Mtodos e tcnicas de tratamento de agua. Volumen I.
Ro de Janeiro, Brasil.

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DI BERNARDO, Luis. (1993). Mtodos e tcnicas de tratamento de agua. Volumen II.


Ro de Janeiro, Brasil.

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