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Eva Ibbotson

EL CASTILLO DEL LAGO

EVA IBBOTSON

El castillo del lago

NDICE
Prlogo ...................................................................... 3
Captulo 1 ................................................................. 10
Captulo 2 ................................................................. 19
Captulo 3 ................................................................. 24
Captulo 4 ................................................................. 30
Captulo 5 ................................................................. 42
Captulo 6 ................................................................. 59
Captulo 7 ................................................................. 68
Captulo 8 ................................................................. 73
Captulo 9 ................................................................. 87
Captulo 10 ............................................................... 99
Captulo 11 ............................................................... 110
Captulo 12 ............................................................... 118
Captulo 13 ............................................................... 124
Captulo 14 ............................................................... 135
Captulo 15 ............................................................... 146
Captulo 16 ............................................................... 154
Captulo 17 ............................................................... 163
Captulo 18 ............................................................... 176
Captulo 19 ............................................................... 185
RESEA BIBLIOGRFICA ................................... 191

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El castillo del lago

Prlogo
El nacimiento de un hroe
Nacieron ambos bajo el signo de Gminis y, para los que creen en las estrellas
como rbitros del destino, aquel sera el nexo de su unin. Ella misma invoc a los
cielos cuando, por fin, se conocieron. Puedo ser tu hermana astral? pregunt.
Puedo ser esto, al menos?
Desde luego, pareca necesaria la intervencin de la antigua magia de los astros
para que se uniera la vida de la menuda princesa austraca de ojos oscuros nacida
en un castillo renombrado y lastrada, en presencia del emperador Francisco Jos, con
una docena de sonoros nombres cristianos con la de aquel bulto envuelto en una
manta gris, abandonado y encontrado junto al muelle de una lgubre ciudad
industrial de Inglaterra. Bulto que, cuando lo abrieron, descubri a un beb varn
recin nacido, de apenas un da de vida, desnudo y berreante.
El nacimiento de ella fue registrado, documentado y celebrado con fanfarrias
(aunque todos esperaban a un varn). El nacimiento de l, sin embargo...
Lo descubrieron por pura casualidad, porque el bulto estaba medio escondido
entre sacos y aquella maana de 1891 los muelles de Tyne estaban abarrotados de
cajas apiladas en espera de ser transportadas a bordo de los barcos que saldran para
Escandinavia, de barriles herrumbrosos, de cabos enrollados y del carbn de las
barcazas. Sin embargo, de las mujeres que iban a trabajar al muelle del pescado,
envueltas en chales y calzadas con zuecos, una tena el odo ms agudo y detect,
entre los chillidos de las gaviotas, un grito diferente, ms urgente y desesperado.
Una hora despus, en la comisara central de Newcastle-upon-Tyne, el
contenido del bulto haba sido anotado en el registro; se trataba del decimocuarto
nio expsito abandonado en la ciudad aquel mes y era varn.
A ltima hora de la tarde, el beb estaba en brazos de la matrona del orfanato
Byker donde, alimentado, baado y vestido con un camisn de percal bordado por
las damas de la Asociacin de Buenas Gentes Cristianas, provoc a la excelente mujer
cierta perplejidad.
Calvo, tan pronto sonrosado como rabiosamente rojo bajo los efectos de su rabia
desatada, el beb le guiaba sus ojos lascivos como los de una bailarina de la danza
del vientre oriental y le pareci estar hecho de una sustancia distinta, ms densa que
cualquier otra conocida hasta el momento. Estaba segura de que jams haba visto a
un beb que chupara su mueca con tanta ferocidad ni que retorciera las piernas con
tanta violencia y, mientras se agachaba para depositarlo en la duodcima cuna de la
izquierda, supo que la pregunta que se suele hacer sobre los nios abandonados, a
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saber: Sobrevivir?, era improcedente en este caso. Si algn interrogante


planteaba esta ltima incorporacin a su orfanato, era el de si ellos conseguiran
sobrevivirle a l.
La matrona sigui su instinto en lo que al ocupante de la cuna nmero doce se
refera cuando lleg el momento de bautizarle y rechaz la lista de nombres
propuestos por la Junta de Gobernadores. Aquel ser diminuto y explosivo, cuya cara
iracunda asomaba grotescamente del cuello festoneado del camisn, no poda ser un
Albert ni un Edward y, desde luego, ningn Algernon. Atila el Huno, aunque ms
apropiado, tena pocas probabilidades de ser aprobado por los caballeros de los que
dependa la institucin. As que llam al beb Guy y le dio de apellido el nombre de
un grupo de islas cercanas a la costa de Northumbria, que haba visitado cuando era
pequea con su padre, un pescador: las islas Farnes.
Sigui un perodo de calma relativa mientras Guy Farne pona a tono sus
msculos, aprenda a coordinar sus miembros y se procuraba ciertas necesidades
bsicas, cabello y dientes, por ejemplo. Despus, unos tres meses antes de lo
previsible, empez a gatear y, en poco tiempo, a andar. La vida haba empezado en
serio.
La matrona y sus aplicadas ayudantes raras veces se permitan especular acerca
de la ascendencia de los bebs confiados a sus cuidados. Ninguno de los expsitos
haba sido nunca identificado o reclamado y el personal del orfanato solo poda hacer
de ellos ciudadanos limpios, temerosos de Dios y aptos para el servicio domstico o
el trabajo manual. Pero con Guy Farne todo era distinto. Del maltrato a los dems
nios pas al intento de incendio, a la ejecucin de graves daos fsicos y a la
posesin de armas ilegales, historial que condujo al intento de demostrar que aquel
nio en particular en modo alguno poda ser ingls.
Ni siquiera tiene aspecto de ingls, no es cierto? argumentaba la ayudante
de la matrona. Y lo encontraron en el muelle. Quiero decir que all atracan barcos
de todas partes.
Pues, s. Con esos pmulos y esos ojos, podra ser de cualquier lugar.
Donde hay barcos, hay gentes de todo tipo afirm la cocinera. Hasta
lituanos aadi sombramente.
La tendencia a echar la culpa a Lituania creca entre los miembros del personal
del orfanato Byker mientras Guy Farne cumpla los tres, los cuatro, los cinco aos de
edad...
Aunque no se puede decir que sea realmente malo dijo la matrona mientras
vendaba la pierna de una nia gorda a la que Guy haba mordido en la pantorrilla.
Tambin Maisie acosaba a la pequea Dora.
Era cierto, pero de poco le serva al personal. Tambin era cierto que, cuando les
llevaron a Billy con una contusin porque Guy le haba golpeado contra una pared

Guy significa tipo, individuo. Como nombre propio, sin embargo, probablemente hace alusin a Guy
Fawkes, soldado y principal implicado en la Conspiracin de la Plvora, que en 1605 pretenda destruir el edificio
del Parlamento, mientras estuvieran all reunidos el rey Jacobo I con sus ministros, en represalia por la creciente
opresin de los catlicos en Inglaterra. Es decir, un tipo violento. (N. de la T.)

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de ladrillo, Billy haba intentado atar una lata a la cola del cachorro de la hermana de
la matrona. Asimismo, Guy haba robado el reloj de oro del bolsillo trasero del
corpulento gobernador solo para regalarlo al viejo calderero, que celebraba su
cumpleaos. Todo eso era cierto pero, cuando Guy cumpli los seis aos, la matrona
decidi que ya era suficiente y empez a buscar la vctima apropiada.
Su eleccin cay, a la manera de los cuentos de hadas, sobre una viuda pobre
que se llamaba Martha Hodge.
La seora Hodge haba perdido a su marido cuando era muy joven, en un
accidente en los astilleros. Desde entonces haba criado con gran xito a una nia
sorda de un odo, a la que haba podido colocar como criada en casa de una seora
bondadosa, y a otra nia, que ahora se dedicaba felizmente a los trabajos del campo.
Fiel a su decisin, la matrona escribi con su pulcra caligrafa una carta a la seora
Hodge, sealando que podra apetecerle criar a otro nio y recordndole que los tres
chelines con seis que la parroquia abonaba semanalmente ya haban ascendido a la
magnfica suma de cinco chelines, que permitan que las personas dispuestas a
cuidar de un nio pudieran sacar un beneficio razonable.
La seora Hodge no opinaba lo mismo pero, a pesar de todo, se puso el abrigo y
el sombrero y, al llegar al orfanato, inform respetuosamente a la matrona de que
estaba dispuesta siempre que se tratara de una nia.
Porque, sin la ayuda de un hombre, seora, no creo que pueda con un
varoncito.
La matrona reprimi un suspiro y dijo que la comprenda perfectamente.
Ya que est aqu, sin embargo, no le importara ver al nio...
Condujeron a Guy en su presencia y all se qued de pie, lanzndole miradas
furiosas. Tena seis aos y medio cuando se produjo aquel encuentro. Miraba a la
seora Hodge sin esperanzas ni expectativas. Pequeo para su edad, con aquel aire
de solidez extraordinaria que le caracterizaba, levant la barbilla para recibir la
informacin de que no era deseado y esper. Sus rodillas, divinamente limpias
despus de mucho frotar, ofrecan sus rasguos y excoriaciones a la vista. Su cabello
frondoso haba recibido varias aplicaciones de vaselina y agua y estaba totalmente
pegado a su crneo.
Contemplndole, la seora Hodge se sinti dbil, fatigada y ms vulnerable que
de costumbre. De aquel nio de aspecto inslito emanaba una fuerza visible, como de
un faro emanan haces de luz. Era imposible; jams podra dominarlo.
El chico esperaba. Sus ojos, extraos y rasgados por encima de los pmulos
altos, eran de un curioso color verde oscuro que la oblig a evocar imgenes ms all
de su repertorio: de malaquitas o de las aguas turbias y opacas del Nilo.
Rein el silencio. Solo la inesperada cada de su calcetn izquierdo al romperse
la jarretera delat la tensin oculta del nio.
Las palabras que profiri la seora Hodge salieron de su boca enteramente en
contra de su voluntad.
De acuerdo dijo. Me lo llevo. Lo intentar.
Se haba vuelto hacia la matrona para hablar y pasaron algunos momentos
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antes de que mirara de nuevo al chico. Cuando lo hizo, contuvo el aliento. El


pequeo no se haba movido del sitio ni haba sonredo y, sin embargo, haba sufrido
una total transformacin. La boca haba perdido su expresin hosca y dibujaba ahora
una curva ascendente. Los puos apretados se haban relajado y todo l, cada lnea
de su cuerpo, pareca expresar alegra y una gracia totalmente inesperada. Y lo ms
conmovedor: en sus extraos ojos verdes brillaba un resplandor del ms puro y
celestial azul.
Fue entonces cuando la seora Hodge presinti que la suerte estaba echada.
El primer mes de la estancia de Guy en casa de Martha, en el estrecho callejn
adoquinado junto al astillero, transcurri con una calma poco natural. Todos los
nios saban que su admisin en tutela o adopcin estaba supeditada a un perodo
de prueba de treinta das. El recuerdo de otros nios que regresaban con sus fardos al
orfanato apocados y derrotados haba quedado marcado con hierro en la memoria de
Guy cuando apenas tena cuatro aos de edad. El ltimo da de febrero se hizo el
equipaje, baj silenciosamente las escaleras y anunci:
Estoy listo.
l era as, prefera adelantarse a los acontecimientos, estar preparado para lo
peor.
Listo para qu?
Para volver dijo el nio.
Volver? se extra Martha. Por qu ibas a volver, nio tonto? No
quieres quedarte?
Guy quera quedarse. Lo dej bien claro, sus ojos manifestaron el cambio
caracterstico del verde al azul y Martha se encontr de espaldas sobre el sof de pelo
de caballo, mientras la escoba sala volando de sus manos y sus horquillas se
desparramaban por el suelo. El talante violento y la agresividad del nio tomaron un
nuevo rumbo. En el orfanato luchaba contra el mundo, aqu empez a luchar por
Martha Hodge. Cuando ella le explic que no estaba bien morder, dar patadas y
retorcer los miembros de los nios que de alguna manera la molestaban, Guy
aprendi a boxear. Aplicando los primeros auxilios a las narices ensangrentadas de
sus vctimas, Martha dese no haberle dicho nada. Nunca se sabr si ella, enviudada
demasiado pronto y mujer todava atractiva, deseaba que el pescadero la besara
cuando remont la calleja adoquinada con sus arenques recin pescados porque,
apenas haba rodeado con sus brazos la cintura de Martha, Guy sali como una bala
de la carbonera y, convirtindose en ariete humano, tir al pobre hombre al suelo.
La escuela, que Martha esperaba como agua de mayo, no procur gran alivio. A
pesar de volver a casa con el trasero lleno de ronchas de los verdugazos recibidos, a
Guy le quedaban energas para muchas horas de desmn antes de que Martha
pudiera meterlo en la cama. Sin embargo, fue de aquel pequeo edificio de ladrillo
rojo, entre el matadero y la fbrica de cola, de donde vino la salvacin. Dos aos
despus de llevarse al nio a casa, el director de la escuela llam a Martha a su
despacho.
Es un demonio, seora Hodge declar el seor Forster. Un autntico
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diablo de posaderas de acero. Y se embarc en una detallada descripcin de los


daos que Guy Farne haba causado en el poco tiempo que llevaba en el colegio de
Titley Street. No obstante...
Martha, que levant la cabeza al or el no obstante, recibi la informacin de
que su hijo adoptivo tena una gran capacidad de aprendizaje. Que, en pocas
palabras, tena ms cerebro que cualquiera de los nios que haban pasado por las
manos del seor Forster en sus veinte aos de experiencia y que, en su opinin, el
chico podra ganar una beca para ir al instituto de enseanza secundara.
Martha volvi a casa y se deshizo en llanto; as la encontr Guy. Aunque le
decepcion saber que esperaba de l algo tan ordinario como una beca cuando estaba
dispuesto a levantar ejrcitos y a reunir flotas por ella, Guy se aplic en sus estudios.
Un da que Martha sali armada con su rodillo de cocina para rescatar al hijo de un
vecino acorralado contra la pared de ladrillo ennegrecido del astillero, al llegar
descubri que el nio no se defenda de los golpes agresores de Guy sino de su
determinacin de explicarle la segunda ley de la termodinmica. Entonces supo que
haba ganado la batalla.
Cuando obtuvo la beca hubo una fiesta en la calle y Guy, que luca una
americana deportiva negra con una torre bordada en el bolsillo, fue a la Royal
Grammar School. Como todos los chicos, pronto se hizo bilinge: hablaba ingls y
geordie.
Su pasin eran las ciencias pero tena buen odo para las lenguas y una de esas
mentes matemticas y musicales que dan elasticidad a las grandes inteligencias.
Segua enzarzndose en peleas a la menor provocacin aunque ahora poda canalizar
sus energas en los deportes y, aunque era demasiado desconfiado para hacer
amigos, con mucha cautela los amigos empezaron a hacerle a l.
La beca para Cambridge no sorprendi a nadie ms que a Guy. Se matricul en
el Trinity College para estudiar ciencias naturales y Martha, quien a lo largo de su
infancia estaba siempre preparada para la reaparicin inesperada de sus verdaderos
padres, empez a prepararse para dejarle salir, sin quejas, de su vida.
Sus preparativos eran innecesarios. Nadie iba a aparecer para reclamar un
parentesco con Guy, ni el muchacho mostraba el menor inters en dar la espalda a su
pasado. Aunque pasaba las vacaciones de verano trabajando en lo que pudiera para
pagar su ropa y gastos extra, por Navidad y Semana Santa volva a casa y, mientras
el tren atravesaba el puente sobre el ro Tyne, cambiaba sus modales y lenguaje con
la misma facilidad que cambiaba de chaqueta. A los diecinueve aos Guy Farne
segua siendo bajito para su edad y segua llevando su fuerza y solidez
extraordinarias como si sus msculos estuvieran hechos de otro tipo de arcilla. El
cabello oscuro y rebelde, las orejas puntiagudas que en vano Martha haba atado a su
cabeza y sus pmulos altos colaboraban para darle ese aspecto lfico y extrao que
los del orfanato haban achacado a los lituanos, pero su boca ancha y su fuerte

El geordie es el dialecto que se habla en esta regin del nordeste de Gran Bretaa, a veces confundido con el
escocs o el irlands. (N. de la T.)

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mentn aludan a una ascendencia ms simple y rural. Sus ojos raras veces perdieron
en Cambridge el brillo azul que delataba el bienestar de su alma mientras disfrutaba
de la beca, los deportes y los amigos. Solo se mantena alejado de las mujeres,
sabiendo como saben los hombres cuya potencia sexual nunca ha sido
cuestionada cmo esperar.
Se licenci con matrcula de honor y fue a la Universidad de Viena, que en el
ao 1911 no tena rival en la investigacin de la conduccin de los iones metlicos en
el agua. Martha Hodge nunca supo qu pas a lo largo de aquel curso para el que
Guy parti lleno de confianza y del que volvi taciturno, con la mirada verde,
anunciando que ya no le interesaba la vida acadmica y que haba abandonado los
estudios. Era evidente que le haban hecho dao y a Martha le pareci lgico suponer
que haba sido una mujer. Supo guardar un sabio silencio y recibir con su habitual y
callada atencin la informacin de que lo nico que importaba era ser
extremadamente rico.
Dicen que el primer milln es el ms difcil de ganar. Guy gan el suyo con la
venta a la casa de Rothschild (a uno de cuyos vstagos haba conocido en Viena) de
un plan detallado y audaz para la compra por adelantado de acciones sobre los
derechos de mercancas transportadas por mar. Basndose en la prediccin de una
guerra que, dada la prctica igualdad entre las potencias europeas, vaticinaba larga,
present al asombrado viejo banquero un cuaderno rojo de ejercicios escolares que
iba a convertirse en una reliquia familiar y en el que desarrollaba, con un mnimo de
riesgo ya que los pagos en efectivo a las compaas navieras constituiran
prstamos revocables sin inters la oportunidad de acaparar el mercado de fletes
en menos de cinco aos.
Amenazando con hacer pblicos los pormenores de su plan, Guy recibi su
remuneracin y parti a Sudamrica, donde pas tres meses explorando las Minas
Gerais, ricas en minerales y pobres en tecnologa. Antes de terminar el ao, haba
conseguido del gobierno de Brasil la opcin de compra de acciones de las
explotaciones mineras de la serrana de Ouro Preto, ofreciendo a cambio inversiones
extranjeras para la construccin de carreteras y colegios para los indios. No le
interesaban tanto el oro y las esmeraldas como el cobalto, porque prevea la
insaciable demanda del mundo occidental de acero de gran dureza.
Fue as como ya en esos primeros aos estableci unas pautas que iban a
convertir su xito en leyenda: el uso de sus conocimientos cientficos para la
prediccin de acontecimientos, la valenta de actuar segn sus presentimientos y la
aplicacin prctica y directa de sus dotes empresariales in situ. Porque Guy siempre
volvera a los productos de la corteza terrestre y a la aventura de su extraccin.
Cuando estall la guerra en Europa, tena una hacienda en el Amazonas e
intereses en varios negocios, desde el petrleo hasta las propiedades inmobiliarias,
pero prefiri honrar su promesa a los indios y no regres a Inglaterra hasta 1916.
Resisti los esfuerzos del Ministerio de la Guerra por reclutarle a su servicio y se
alist en el Cuerpo Voluntario de Caballera de Northumberland, en cuyas filas luch
con una ferocidad desapegada que no iba dirigida al enemigo, sino a los imbciles
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redomados que haban provocado la guerra. Al ao siguiente fue licenciado con una
pierna destrozada y una condecoracin y emprendi la tarea de crear su propia
empresa de inversiones. Tena ya un squito, una reputacin internacional y oficinas
en una docena de capitales pero a Martha Hodge que lo vea cada vez que apareca
para instalar primero agua corriente, luego electricidad y, por ltimo, un cuarto de
bao en la casa que ella se negaba a abandonar le segua preocupando el color de
sus ojos.
Luego, en la primavera de 1922, Guy volvi a Viena.

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Captulo 1
Volvi a la capital de un imperio desmembrado. A una ciudad empobrecida por
la derrota y en las garras de la inflacin pero, aun as, hermosa. Los teatros estaban
abiertos, las salas de conciertos, abarrotadas. Los vieneses seguan bailando, seguan
cantando. A veces, mientras la recin nacida repblica luchaba contra la escasez y el
descontrol que le leg la guerra, hasta podan comer.
Guy alquil una suite en el Sacher, se asegur de que su taqugrafa y su chfer
estuvieran convenientemente alojados no muy lejos y se permiti una semana de esas
prcticas empresariales feroces que constituan su sello particular. Tras una batalla
espectacular, arranc las concesiones de cobre de Eisen Gebirge de manos de un
sindicato armenio y derrot con saa a un multimillonario de Sudfrica en la
adquisicin de los depsitos de lignito en las inmediaciones de Graz. Despus,
considerablemente vigorizado, se present en Tesorera y se sumi en el trabajo por
el que haba venido a Viena.
Una tarea envuelta en el misterio, tan exigente y tan vital como aparentemente
aburrida. Austria quera solicitar un colosal prstamo de la Liga de Naciones,
considerndolo su nica oportunidad de estabilizar su moneda y emprender el
camino de la recuperacin. El gobierno britnico haba enviado a Guy a ayudar a la
nueva repblica a presentar su caso ante la Liga, temiendo que una Austria
debilitada para siempre buscara una alianza con Alemania. Si alguien le hubiera
visto aplicarse con paciencia y discrecin da tras da a su cometido, jams
sospechara cuan insoportable se le haca la engorrosa burocracia y las vacuas
funciones sociales en las grandiosas y mal ventiladas salas del Hofburg.
Hasta que un soleado sbado de finales de marzo, respondiendo a la llamada
de su joven secretario David Tremayne, Guy abandon la ciudad, despidi a su
chfer y con su coche puso rumbo a la fortaleza conocida por el nombre de
Pfaffenstein. Es el castillo ms famoso de Austria, la encarnacin, durante casi un
milenio, de su poder defensivo y de ataque, de su grandeza y su orgullo.
Ya solo el emplazamiento quita el aliento. A orillas de un lago verde oscuro,
cuyas aguas glaciales hielan la sangre incluso en pleno verano, un gran pinculo
rocoso se yergue hacia el cielo de entre los pinos que rodean su base. Al este, un
despeadero hendido de arriba abajo por una falla en la roca cae en vertical hacia la
llanura hngara. Al norte se aprecian las laderas boscosas y los picos serrados de los
montes Pfaffenstein, cuyos pasos domina. Al oeste, el pinculo desciende en
pendientes ms suaves, cubiertas de viedos y rboles frutales que se funden en la
distancia con la corona nevada de los Alpes.
En la cima de aquella gigantesca aguilera, ltimo bastin de las estribaciones de
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los Pfaffenburg, los francos haban construido una fortaleza en tiempos de


Carlomagno, aunque no haban sido los primeros. Doscientos aos despus, los
cruzados aadieron una plaza de torres almenadas, construyeron un puente levadizo
sobre el vertiginoso barranco al este del castillo y salieron con toda su armadura
contra el infiel, llevando en alto el estandarte de los Pfaffenstein, con su grifn
empalado y el guante carmes.
Cuando Ricardo Corazn de Len fue conducido all en espera de ser
encarcelado en Durenstein, el burgo Pfaffenstein era una pujante ciudadela con
concejo municipal, una capilla y un pueblo aferrado humildemente a las faldas del
promontorio. En los siglos siguientes, mientras los trtaros invadan Hungra, los
hngaros invadan Austria y los turcos invadan dems naciones, la fama y la
importancia del castillo aumentaron tan firmemente como el poder de sus
propietarios, quienes, por conquistas y matrimonios, se hicieron primero con el ttulo
de conde, despus de margrave y finalmente de prncipe.
La derrota final de los ejrcitos del sultn Mahomet tras el segundo asedio de
Viena, que supuso la desaparicin definitiva de los turcos de las tierras cristianas,
desencaden una orga de construcciones nuevas; los bastiones caoneros y las
murallas defensivas caan dinamitados y los aos de esplendor imperial lujo los cada
vez ms poderosos Habsburgo quedaron reflejados en la creciente grandeza,
opulencia y pompa de los Pfaffenstein. Repudiando, aunque sin conseguir abolirlas
del todo, las mazmorras construidas en la profundidad de la roca, las cmaras de
tortura y los calabozos de la vieja fortaleza, la princesa de Pfaffenstein erigi un
palacio en la extensin meridional del promontorio, cuyos ventanales en los enormes
salones de recepcin se abran sobre la pendiente vertical que surga de las aguas del
lago. Allan con explosivos algunas partes de la roca y puso torreones rojos en las
torres de vigilancia. Un Pfaffenstein amante de la msica construy un teatro; otro,
enamorado de Italia, rode los patios con arcadas; un prncipe de la Iglesia ampli la
capilla romnica construyendo una prominente peana dorada a la gloria de Dios.
Ms grande que el Hochosterwitz, mejor fortificado que el palacio Esterhazy en
Eisenstadt y ms, mucho ms antiguo que los castillos que el pobre loco rey de los
cisnes Luis de Baviera haba mandado construir en el norte, en Baviera, a finales del
siglo XIX el burgo Pfaffenstein se haba convertido en tema de incontables pinturas y
en inspiracin de innumerables poetas menores. Cuando lo visit el temido
Baedecker, lo puntu con tres estrellas.
A ese castillo lleg Guy Farne una tarde de la primavera de 1922, al volante de
su Hispano-Suiza forrado de madera de tulipero hecho por encargo y con la
intencin de comprar.
Lleg, como todos aquellos que vienen de Viena, por la carretera que bordea la
orilla occidental del lago y cuando la fantstica mole de roca se irgui ante sus ojos,
su ancha boca dibuj una sonrisa de aprobacin.
S dijo al joven sentado en el asiento de al lado, servir. Definitivamente,
servir. Bien hecho, David.
David Tremayne, su secretario, cuya rubia hermosura y deseo infantil de
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complacer ocultaban una infatigable eficiencia, mir a su patrn con expresin de


alivio.
Pens que le gustara, seor. Vi algunos ms, pero no s... Este hizo sombra a
todos.
Desde luego, tiene carcter propio dijo Guy con socarronera.
Pero, tras apagar el motor y salir del coche, tuvo que contener el aliento. Cada
una de las piedras del burgo Pfaffenstein evidenciaban su misin de fortaleza,
refugio y palacio. Ahora, en las quietas aguas verdes que reflejaban con precisin
exquisita cada torre, pinculo y aguja centelleante, Guy le descubra una cualidad
distinta: la de Valhala, la de castillo de Venus, la fortaleza como ensueo.
Ests seguro de que los propietarios quieren venderlo?
Del todo, seor. Actualmente solo quedan dos damas ancianas y una sobrina
nieta en Viena. David call al recordar con compasin las familias empobrecidas y
orgullosas que haba visitado en su bsqueda, todas desesperadas por ofrecerle sus
palacios ducales, sus castillos rodeados de fosos o sus pabellones de caza.
Guy asinti con la cabeza y calibr la carretera que pasaba bajo el risco en la
punta del lago y desapareca en las profundidades del barranco.
Veamos, pues, si podemos arreglrnoslas sin oxgeno dijo y volvi a
montarse en el coche.
Mientras Guy tomaba hbilmente las curvas estremecedoras que conducan al
castillo, David frunca el entrecejo. Sus instrucciones haban sido sencillas: encontrar
un castillo impresionante e imponente (engredo haba dicho su patrn, volviendo
a sus orgenes) cuyos propietarios estuvieran dispuestos a alquilar o, si fuera posible,
venderlo.
Pero por qu? Guy Farne haba preferido no dar explicaciones a su secretario,
quien, por lo dems, le mereca plena confianza, y aquel proyecto no encajaba en
absoluto con lo que David saba de los gustos e inclinaciones de su jefe. Aun siendo
millonario, mejor dicho, multimillonario, sus hbitos personales eran espartanos
hasta el punto de causar desasosiego a Morgan, el chofer, a la seorita Thisbe Purse,
la taqugrafa y, en ocasiones, al propio David. La indiferencia de Farne por las
comodidades, su capacidad de pasar sin comer ni dormir, la repugnancia que le
produca la pompa eran proverbiales, y nunca se haba molestado en ocultar su
desprecio por los aprovechados de la posguerra que compraban a precios de ganga
las casas y las propiedades de los nuevos pobres. Es cierto que su estancia en Austria
sera prolongada y necesitaba una base de operaciones, pero por qu aquel
gigantesco castillo? En Brasil, donde los otros ricos haban comprado palacios, l
vivi en una hacienda sencilla aunque hermosa a orillas del ro y su nica
extravagancia fue la pequea embarcacin a vapor con la que exploraba los
laberintos acuticos del Amazonas. En Londres haba ocupado un apartamento en
Albany, en Pars, un tico en la le St. Louis que, si no fuera por sus gloriosas

En la mitologa nrdica Valhala es el esplendoroso palacio donde moran las almas de los guerreros muertos en
combate, en presencia del dios Odn. (N. de la T.)

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El castillo del lago

instalaciones sanitarias, podra haber pertenecido a cualquier pintor o poeta de la rive


gauche. Farne solo derrochaba las sumas impresionantes que delatan una fortuna
mtica en medios de desplazamiento: barcos lujosos, coches de carreras y (su ltima
adquisicin) un pequeo biplano.
Pasaron la ltima curva cerrada, cruzaron el puente levadizo, desfilaron bajo la
mirada desdeosa de los grifos tallados en el arco de la casa del guarda y se
detuvieron en el vasto patio silencioso.
Diez minutos ms tarde, tras seguir a un anciano criado vestido con la librea
carmes y verde botella de los Pfaffenstein a lo largo de un inmenso corredor con
bveda de crucera y a travs de una serie de salas magnficas y amortajadas, se
encontraron en presencia de las dos viejas damas que eran ya las nicas ocupantes
del castillo.
Agustina Mara, duquesa de Breganzer, haba cumplido ya los ochenta aos, y
en su rostro de pergamino arrugado predominaban la feroz mirada de sus ojos grises
y la nariz aguilea. La duquesa llevaba un vestido de encaje negro, en cuyo
dobladillo se adheran algunas telaraas y lo que pareca ser un trozo de queso. Su
escaso cabello estaba cubierto con un tocado de valiossimo y amarilleado encaje y
sus manos, artrticas y algo sucias, descansaban sobre un magnfico bastn de marfil
que, en sus tiempos, haba pertenecido a Mara Antonieta.
Su cuada, Mathilde, margravina de Attendorf y Untersweg, era un poco ms
joven y, a pesar de las penurias, obstinadamente rechoncha. A diferencia de la
duquesa, que les haba recibido de pie, la margravina permaneci sentada para
abrazar con ms eficacia la forma estremecida y temblorosa de un doguillo
maloliente de ojos saltones cuyas extremidades inferiores estaban envueltas en una
capa estilo Mdicis bordada en oro.
La pobreza, las exigencias de la guerra (que haba convertido Pfaffenstein en un
hospital militar) y su propia vejez y debilidad haban hecho retroceder a las damas,
sala a sala, hasta la torre occidental, a lo que haba sido la antesala que comunicaba la
gran enfilada de salones de recepcin de la fachada meridional con las cocinas.
Las paredes circulares estaban cubiertas de tapices que Guy sospech haban
sido elegidos ms por su capacidad de contener las corrientes de aire que por su
contenido artstico, ya que casi todos representaban a personajes que sostenan
cabezas cortadas: Judit con la de Holofernes, Salom con la de san Juan Bautista y san
Jernimo con la de un ciervo decapitado. La estufa de porcelana de Meissen estaba
apagada. El polvo cubra los brazos esculpidos de las enormes sillas, diseadas, se
dira, para las posaderas de los ogros de la montaa. Pero la apostura y la
condescendencia de las damas eran absolutas.
Bienvenido a Pfaffenstein, herr Farne. Confiamos en que haya tenido un viaje
agradable.
Guy bes la mano tendida y respondi en consonancia, descubriendo
encantado que la duquesa hablaba lo que se llama alemn de Schnbrunn, dialecto
que la alta aristocracia comparta con los taxistas de Viena. Ciertamente, ambas
ancianas haban sido damas de honor de la familia del emperador Francisco Jos, en
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

el palacio de Schnbrunn, en las afueras de Viena, donde el engorroso ceremonial


espaol, la asombrosa falta de aseos y la comida insulsa les haban servido como
entrenamiento excelente para sus actuales condiciones de vida.
Les ofrecieron un refrigerio y lo rechazaron, intercambiaron las cortesas de
rigor. Despus Guy, en su alemn rpido y fluido, fue al grano.
Ya deben saber que deseo comprar el burgo Pfaffenstein. Mis abogados les
comunicaron los trminos?
La duquesa inclin la cabeza.
Sus trminos son justos concedi y nosotras estamos dispuestas. Como
ya inform a su secretario, no obstante, la decisin final depende de la respuesta de
Putzerl.
Al or el nombre, el doguillo sali como un dardo de su capa dorada y empez
a correr por la estancia ladrando con entusiasmo. Guy intercambi una mirada de
aprensin con su secretario. Si Putzerl era el nombre del cachorro, tenan problemas.
El momento de peligro pas. Porque Putzerl, como las damas tuvieron la
bondad de explicar, era su sobrina nieta de Viena, ms concretamente la princesa de
Pfaffenstein y (siendo su madre archiduquesa) de unos cuantos sitios ms y en la
actualidad nica propietaria legal del castillo con sus lecheras, sus aserraderos, su
destilera, sus aldeas, su mina de sal (ya cerrada) y sus 56.627 hectreas de terreno.
Porque, ver, cuando su padre fue a la guerra consigui romper el vnculo de
la heredad masculina y hubo un gran revuelo. Al final tuvo que ir a hablar con el
pobre primo Pippi explic la margravina.
Estamos convencidas, sin embargo, de que estar de acuerdo. Nos ha estado
incitando a vender. Putzerl es muy moderna dijo la duquesa. Y, desde luego, el
dinero es muy importante para su dote, porque el pobre Maxi no tiene ni un kreutzer.
Guy haba olvidado la desconcertante costumbre de los austracos de referirse a
todo el mundo sin excepcin con algn horrible sobrenombre o diminutivo. Despus
de deducir que el primo Pippi era el papa Po XV, reciba la informacin de que Maxi
(alias Maximiliano Fernando, prncipe de Spittau y Neusiedel) era el joven elegido
como esposo de Putzerl, ya que por culpa de la guerra cruel y de las srdidas
revoluciones que la haban sucedido en varios lugares sencillamente no haba otro.
Lo cierto es que el joven Gastini-Bernardi era muy apropiado coment la
duquesa, en quien la idea de Maxi pareca producir reacciones adversas. Pero
muri. Debo reconocer que el clera parece ser endmico en Trieste.
O Schweini interpuso la margravina con su voz aterciopelada. Un joven
muy guapo.
No digas tonteras, Tilda. Los Trautenstaufer solo tienen doce cantones.
Pero figuran en el Almanaque...
La discusin que sigui no pareca tener mucho sentido, ya que Schweini,
aunque destinado al cuerpo de los ulanos, haba muerto lanceado por uno de sus
propios jabatos antes de que pudiera cubrirse de gloria. Aunque sin nimo de
mostrarse indiferente a las perspectivas matrimoniales de Putzerl, Guy se tom la
libertad de sealar que le gustara ver el castillo.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Si albergaba la esperanza de que David y l podran merodear por la propiedad


a sus anchas, sus deseos se vieron frustrados. Llamaron al criado y pusieron al
doguillo en el suelo; aparecieron chales, bastones de andar y montones de llaves, y la
expedicin se puso en camino.
No pasaron diez minutos antes de que Guy se diera cuenta de que Pfaffenstein,
por dentro y por fuera, era exactamente lo que haba estado buscando. Su abandono,
aunque espectacular, era reciente. Fcilmente restaurara su esplendor anterior en los
tres meses que haba calculado para la tarea. Los enormes salones barrocos con sus
impresionantes vistas al lago eran ideales para sus propsitos. Las habitaciones de
los invitados en el pabelln de caza estaban en buenas condiciones y los patios
exteriores con los establos, las cocheras y los alojamientos de la servidumbre
albergaran a los obreros, sin tener que molestar a los aldeanos. Sobre todo, el teatro
privado con sus cortinajes aguamarina, sus palcos dorados y los frescos de Tiepolo
en el techo sera la joya perfecta donde celebrar las recepciones que sellaran sus
planes.
Pero si l ya haba visto lo suficiente para sentirse convencido, no haba manera
de apresurar a las damas.
Este anunci innecesariamente la duquesa cuando entraron en una
construccin de techo bajo y atestada del suelo al techo de calaveras es el osario.
Las calaveras a la derecha son de la peste apostill la margravina, diligente.
Y las de la izquierda pertenecan a los protestantes aclar la duquesa,
aadiendo con un murmullo que haba habido ciertos conflictos durante la guerra
de los Treinta Aos, al recordar que Guy y su secretario probablemente eran
anglicanos.
Las damas se detuvieron con especial orgullo ante una calavera solitaria,
expuesta sobre un plinto en una especie de jaula y todava con fragmentos de una
oreja momificada.
La encontr Putzerl cuando trep por las mazmorras y sali a la vertiente
meridional, la muy traviesa.
Ella cree que perteneca a un turco y nunca tuvimos el valor de contradecirla,
aunque es altamente improbable. Todos los turcos murieron empalados en el muro
oriental.
Nosotras creemos que debe tratarse de algn comerciante que vino a visitar a
su bisabuelo.
Comerciante de jabn para monturas explic la margravina.
Porque entr por la puerta principal. Y el pobre Rudi era siempre tan
impulsivo...
Inspeccionaron la capilla con su altar Eichendorfer, subieron otra imponente
escalinata hasta la sala de armas, llena de fusiles de chispas y armas de percusin, el
museo atestado de cabezas de lobos, jabales y el ltimo uro del bosque de
Pfaffenstein, al que dispar el kiser Guillermo II solo para recibir en la pantorrilla el
mordisco punitivo de Putzerl, que entonces tena tres aos de edad... Volvieron a
bajar, pasando por el pozo en el que se haba tirado en su da de bodas una princesa
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

de Pfaffenstein del siglo XVII que no estaba conforme con los acuerdos
matrimoniales concertados por su familia.
Fue una gran estupidez concluy la duquesa, porque, de haber vivido,
sera princesa de Mdena y de Parma.
Oh, pero Augustina, l no tena nariz postul la amable margravina. Se
la comi... cierta enfermedad explic a Guy con un sonrojo.
Cuando era pequea Putzerl se pasaba horas enteras sentada en el borde del
pozo dijo la duquesa, esperando que apareciera alguna rana.
Quera lanzarla contra la pared, como en el cuento de hadas, para convertirla
en prncipe.
Hasta que un da apareci una rana y ella no poda dejar de llorar.
Porque, ver, la rana era mucho ms hermosa que un prncipe, incluso que
ese Schweini, que tena unos rizos preciosos.
As que la meti en el calabozo y la tuvo como mascota. Aqu prosigui la
duquesa abriendo una puerta tachonada con clavos que daba a una escalera
enlodada que descenda a las tinieblas del fondo debemos tener cuidado. Sin duda,
le interesar la coleccin de instrumentos de tortura del tercer conde. Estn tal como
los dej la Inquisicin!
Finalmente regresaron a la sala de la torre, intercambiaron los nombres de sus
abogados, hablaron de los contratos y abrieron una botella de Margaux del 83 que les
subieron de la bodega.
Cundo desea que nos marchemos? pregunt la duquesa con voz
deliberadamente inexpresiva.
Guy se respald en la silla de madera tallada y, tras obtener el permiso de las
damas para fumar, eligi un Montecristo, lo hizo rodar entre sus largos dedos e
inici el minucioso ritual que precede el encendido de un gran cigarro.
No es necesario que se marchen de momento, salvo que lo deseen dijo.
Al contrario. De hecho, podramos decir que mi propuesta de adquisicin de
Pfaffenstein incluye sus servicios.
Las damas, cuya disimulada exhalacin de alivio no pas inadvertida, le
miraron perplejas.
Qu se propone, herr Farne? Turistas no, espero. Porque me temo que no
podramos aprobarlo.
No, no respondi Guy tranquilizadoramente. Nada de eso. Pensaba
celebrar una fiesta aqu, en Pfaffenstein. Durar una semana e incluir un baile, un
banquete, posiblemente una regata en el lago... y concluir con una representacin en
el teatro del castillo. Me gustara que ustedes eligieran a los invitados.
Nosotras? balbuci la duquesa.
Guy inclin la cabeza.
Solo pido que pertenezcan a su crculo social.
Usted desea invitar a nuestros amigos a un banquete y un baile? dijo la
anonadada margravina.
Y a una fiesta puntualiz Guy. Yo solo invitar a una persona: una dama.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

La voz de Guy era esmeradamente inexpresiva pero David se inclin hacia


delante, consciente de encontrarse ante el corazn mismo del misterio. Al mismo
tiempo, le invadi una inexplicable sensacin de incomodidad.
Una dama con la que espero casarme continu Guy. En respuesta a la
expresin perpleja de David y a su imperceptible ademn de desazn, aadi: Es
la viuda de un oficial herido en la guerra y su perodo de duelo termina en junio, de
modo que no ha habido compromiso formal, de momento. Call y David percibi
el extraordinario cambio de color de sus ojos al recordar la felicidad. La conoc
hace aos, en Viena.
Es austraca? pregunt la duquesa.
No, es inglesa pero ama a este pas. Tal vez debiera aclarar que yo fui un nio
abandonado y que me encontraron en circunstancias tan poco honrosas que excluyen
por completo cualquier intento mo de entrar en la nobleza. De hecho, no tengo
ninguna ambicin en este sentido. No ocurre lo mismo, sin embargo, con la seora
Hurlingham. Su ta dijo Guy, a quien se lo haban dejado bien claro fue una
ilustre.
Las damas intercambiaron miradas.
No es un ttulo muy alto, herr Farne dijo la duquesa con desaprobacin.
No obstante, ella desea ocupar su lugar en la sociedad, como es comprensible.
Y yo aadi con voz repentinamente spera no deseo que ella sufra por estar
casada con un hombre que ni siquiera es de procedencia humilde, sino de orgenes
desconocidos.
Ser difcil declar la duquesa.
No ser una Howard? O una Percy... la ta? inquiri la margravina
esperanzada.
No lo creo.
Ay, Seor! La duquesa estaba desconcertada. Buena conocedora de los
hbitos de la sociedad, saba que el atractivo herr Farne, con sus riquezas y su
evidente indiferencia por la opinin de los dems, sera aceptado mucho ms
fcilmente que una prometida con aspiraciones. Ver, nuestros amigos son algo
particulares. El prncipe Monteforelli, por ejemplo...
Aunque le diverta mucho el esnobismo profundamente inculcado de las viejas
damas, cuyo pas tena ya en el mapa el aspecto de un pncreas troceado y diminuto,
y cuya corte y emperador haban desaparecido, Guy sinti que haba llegado el
momento de dejar clara su posicin. Se arrellan en su asiento, deposit suavemente
la brasa de ceniza fragante en la escupidera Luis XIV que le haban proporcionado y
dijo plcidamente que, si no se sentan capaces de introducir a la seora Hurlingham
en la alta sociedad europea, lamentaba tener que cancelar sus planes de compra.
Las damas se retiraron tras una mampara para conferenciar. Aunque hablaban
en susurros, su sordera permita que Guy oyera a la perfeccin sus deliberaciones y
entendiera que su deseo de no privar a Putzerl de su dote, junto con la seduccin que
ejerca en ellas la palabra banquete, venca rpidamente sus resistencias a ofender a
los amigos presentndoles a una dama cuya ta, aunque ilustre, no estaba
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

emparentada con las grandes familias ducales de Inglaterra.


De acuerdo, herr Farne anunci la duquesa con un suspiro.
Presentaremos a su amiga.
Bien dijo Guy. Mis abogados se pondrn en contacto con ustedes dentro
de unos das y, entretanto, confo en que su sobrina nieta lo habr hecho tambin.
Despus mandar a los obreros. El seor Tremayne continu guiando un ojo a
David se ocupar de todo. Hay una condicin ms. Quiero su total discrecin. Mi
nombre no debe aparecer en la transaccin, en los contratos figurar el nombre de
una de mis empresas. Preferira que ni siquiera los aldeanos supieran que soy el
nuevo propietario hasta que todo est terminado. Les parece bien el dieciocho de
junio para la recepcin y el baile de inauguracin?
Muy bien, herr Farne.
Ah, tambin quisiera contratar a una compaa de pera. Podran
recomendarme alguno?
Hasta las damas del burgo Pfaffenstein quedaron impresionadas con esta
extravagancia.
La Compaa Internacional de la pera del teatro Klostern tiene muy buena
fama. Putzerl habla de ellos a menudo.
Y tiene muy buen criterio musical. De hecho, est estudiando msica.
Guy les dio las gracias, quit una araa que haba cado en su copa de vino y se
despidi.
Solo cuando haban recorrido la mitad del camino de vuelta a Viena y estaban
cenando a la luz de las velas en el comedor de la hostera White Horse, Guy,
desmigajando un bollo de pan entre sus largos dedos, accedi a dar ciertas
explicaciones a su secretario.
Has sido muy paciente, David. Debes pensar que me he vuelto loco. Todo eso
por una mujer... Pero, vers, su vida ha sido miserable. Le impusieron un
matrimonio desdichado y luego tuvo que presenciar la larga agona de su esposo,
que tard cuatro aos en morir, pobre diablo. Guard un breve silencio, la mirada
fija en la llama de una vela, su acostumbrada expresin burlona momentneamente
borrada de su rostro. Pareca jovencsimo y a ojos de David, que le adoraba,
repentina y preocupantemente vulnerable. Quiero darle todo lo que ella deseaba
cuando tena diecisiete aos, por absurdo que parezca prosigui Guy. Todo. Ella
ni siquiera se ha dado cuenta de que soy rico, nos vimos apenas dos semanas antes
de mi partida y no se lo dije. La conoc cuando tena veinte aos y ni un cntimo en el
bolsillo. Quiero que llegue a un Pfaffenstein iluminado para el baile y lleno de
prncipes. Quiero que entre en un cuento de hadas, sabiendo que todo aquello le
pertenece.
Debe de ser muy hermosa dijo David quedamente.
La mujer ms hermosa que he visto en mi vida. Ya es bella ahora pero a los
diecisiete aos... Dios!
Por primera vez en su vida, Guy empez a hablar de su amor por la muchacha
que haba sido Nerine Croft.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Captulo 2
La deslumbrante belleza de la ciudad, entonces en la cima de su esplendor
imperial, una ciudad donde de todas las ventanas sala msica, una ciudad
lnguidamente gris, adornada con cpulas de oro y rodeada de las adoradas colinas
y de los viedos del Wienerwald... ya fuera Viena en s o la sociedad cosmopolita que
Guy conoci all, la efervescencia de nuevas ideas mientras Schnberg revolucionaba
la msica, Klimt escandalizaba al mundo del arte con sus damas doradas y exticas y
Sigmund Freud elaboraba las escandalosas teoras que iban a cambiar para siempre
la imagen que el hombre tena de s... o sencillamente que Guy era joven y en la
cumbre de su vigor, en esta ciudad emprendi la conquista del conocimiento, del
mundo, de s mismo... y empez a disfrutar de la vida.
Lo que ocurri despus fue, evidentemente, inevitable pero para Guy signific
el milagro que el primer amor, vivido sin reservas y con intensidad, supone para
todo hombre digno de su condicin.
En aquellos das postreros Viena no era solo una capital alegre y de moda, sino
tambin el centro de una floreciente industria internacional. El mercado matrimonial
ms popular de Europa. A las escuelas privadas de educacin social acudan las hijas
de los millonarios norteamericanos, de los industriales britnicos y de los nuevos
ricos franceses, en teora para aprender alemn, estudiar msica y apreciar el arte. En
realidad, para dar los pasos preliminares que, a su debido tiempo, les aseguraran un
esposo rico y de cuna noble.
Generalmente instaladas en magnficos castillos cuyos propietarios pasaban
penurias, protegidas por altos muros y esplndidas verjas de hierro forjado, aquellas
muchachas que apenas saban sumar comprendan, sin embargo, a la perfeccin la
sutil aritmtica que igualaba a un caballero alemn con tierras con un conde hngaro
sin ellas... o cmo un vizconde francs con pedigr poda ser desdeado por un
marqus italiano, cuyas fbricas discretamente ubicadas le convertan en millonario.
En cuanto a los prncipes, no necesitaban ms que el ttulo. Con tal de ser llamadas
princesas, aquellas jvenes, bien amaestradas por sus madres, eran capaces de
abrazar a un cincuentn con dentadura postiza y la sfilis.
Entretanto, encantadoramente ataviadas con muselinas y fieramente
custodiadas de acompaantes enjutas y mal pagadas, las muchachas visitaban en
tropel los museos, asistan a conciertos y maniobras militares y hacan excursiones
por los campos de los alrededores.
En circunstancias normales, Guy jams hubiera podido tener acceso a aquel
mundo fascinante de invernadero. Pero, al entrar en el vestbulo de la facultad un da
de su primer mes en Viena, vio a un joven plido, asustado y de cabellos largos a
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

quien tenan acorralado contra la pared dos brutos rapados de Burschenschaft, nido
antijudo, sometindole a un interrogatorio acerca de su ascendencia.
Guy llevaba una vida de excepcional docilidad pero, enfrentado a aquel
espectculo, una expresin de placer se apoder de su rostro. Poniendo la mano en el
hombro de uno de los acosadores, dijo que les agradecera dejaran en paz a su amigo.
El bravucn se dio la vuelta bruscamente, se enfrent a los ojos malaquita del
intruso y le dijo que no era asunto suyo. Guy hizo acopio de su mejor alemn y
respondi que no le agradaban los abusones y que, si no tena inconveniente en
luchar con alguien que haba sido hallado bajo un saco en el muelle del pescado de
Newcastle-upon-Tyne y que tena muy pocas probabilidades de haber nacido en el
seno de un matrimonio, estara encantado en complacerle. De lo contrario, si no se
marchaba de inmediato, le golpeara hasta dejarle inconsciente y le metera su
estpida cicatriz en la oreja. El otro patn se acerc para ponerle la zancadilla y se
encontr rodando escaleras abajo hacia Ringstrasse.
Los acosadores se alejaron amedrentados. La vctima que, a pesar de su aspecto
trgico y semita, era vstago de una casa noble de Hungra, se convirti en esclavo
devoto de Guy y le invit al palco de su familia en la pera. En el palco contiguo,
expuestas como flores exquisitas del Olimpo a la vista del populacho, estaba un
grupo de muchachas de la academia de frau Edelnau. Jvenes guapas,
impresionantes, una de las cuales, la que ocupaba el asiento ms prximo a Guy,
posea aquella cualidad nica, la de una belleza inequvoca y sobrecogedora. La raza
inglesa carece de atractivo pero en ocasiones, generalmente cuando cuenta con la
aportacin de algn antepasado celta, sus miembros alcanzan una perfeccin que
quita el aliento. Los rizos oscuros y abundantes de Nerine Croft, recogidos en lo alto
con una cinta dorada, caan con delicadeza sobre la desnudez de sus hombros. Los
nomeolvides bordados en su vestido de muselina blanca reflejaban el azul divino de
sus grandes ojos y la nariz, pequea y sutil, encantadoramente respingona, pareca
querer defenderla de cualquier acusacin de fra perfeccin.
Si no representaran La flauta mgica... si ella no hubiera proferido el ms leve de
los suspiros de anticipacin al levantarse el teln... si al final de la maravillosa aria de
amor exaltado no hubiera vuelto la cabeza para sonrerle en la suave penumbra del
palco
Pero representaban la obra maestra de Mozart y ella volvi la cabeza. Los
padres del amigo de Guy conocan a frau Edelnau y en el intervalo les presentaron.
Nerine, encantada de descubrir que era ingls, dijo que s, la pera era maravillosa, y
s, poda traerle un refresco.
As empez todo. Era primavera: violetas en el Prater, Strauss en el Stadtpark,
las mesas de las cafeteras desbordaban de nuevo las aceras con sus coloridos
manteles a cuadros. Las campanas taan en la ciudad encantada, el kiser recorra
sus calles en un carruaje de ruedas doradas... Frau Edelnau segua la poltica de
invitar a los jvenes bien educados a bailes privados y salidas con las chicas. Guy,
cuyos ojos lobunos y aire de energa contenida le convertan, a sus veinte aos, en un
ser extraamente fascinante, fue admitido en aquel crculo selecto de alumnos y
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

oficiales. Nerine, educada casi desde la cuna en las artes de la seduccin, el flirteo y
la complacencia, se mostraba encantadora con su joven compatriota, cuya valenta y
brillantez intelectual eran legendarias en la universidad.
As, en aquella ciudad que Dios pareca haber concebido para ese propsito,
Guy vivi el milagro, la alquimia transformadora del amor total. Cada frondoso
parterre de lilas en el Volksgarten, cada caritide que soportaba los innumerables
pilares de Viena, cada vendedora ambulante de castaas sentada junto a su brasero le
parecan poemas de luz. Escriba canciones a Nerine y con las hojas haca barquitos
de papel que pona a flote en las aguas del ro Viena. Montaba guardia bajo su
ventana por las noches. Sus amigos le seguan a todas partes como cachorros,
encandilados por su felicidad. Descubri los secesionistas, subi a la vertiginosa
cpula verdigris de la universidad y se olvidaba de dormir. Aquella primavera y
aquel verano de sus veintin aos, Guy era invencible.
A posteriori se preguntaba hasta qu punto haba hecho mella en Nerine. Ella
era siempre encantadora, le miraba con aquellos ojos azules e inocentes y las dems
muchachas le consideraban suyo. Pero frau Edelnau y sus pupilas haban hecho de
la tutela un arte. Guy tena permiso para bailar con ella el vals en los bailes
particulares, aunque solo dos veces; caminar junto a su carruaje en el Prater, ofrecerle
limonada en las maniobras y desfiles militares que tanto aman los vieneses; pero le
era imposible encontrarse con ella a solas.
Hasta el da del picnic en los bosques de Viena...
La palabra picnic, que para los britnicos indica una comida distendida y
desenfadada, a frau Edelnau le sugera algo enteramente distinto. Cargaron los
carruajes con alfombras y cestas de comida, los brazos nervudos de las
acompaantes emergieron de coloridos vestidos que imitaban los trajes campesinos
del Tirol y la expedicin puso rumbo al monasterio en ruinas de Kahlenberg,
provisto de mesas de madera, miradores bien situados y servicios higinicos.
Llegaron... comieron... Las acompaantes se quedaron dormidas, vencidas por
el salami y el pan de centeno. Las jvenes recogieron acianos y margaritas para
adornar sus cabellos.
No puede haber nada mejor en el mundo dijo una afable muchacha
norteamericana de cara pecosa contemplando el tapiz del campo y las cpulas
doradas de la ciudad en el fondo.
S que lo hay dijo Nerine.
Qu es?
Oh, ser rica... tener vestidos preciosos... pasar la noche entera bailando con
prncipes en salones dorados. Vivir en un castillo.
Guy, como siempre, estaba a su lado.
Te comprar un castillo afirm.
Nerine se volvi para mirarle, atrada ms por el tono de su voz que por las
palabras en s. Se dira que aquel chico sin recursos tena realmente el poder de
satisfacer deseos. Se torn soadora, pensativa... Guy haba encontrado un claro en el
bosque, cubierto de orqudeas silvestres sobre las que danzaban miradas de
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

mariposas doradas. Se ofreci a ensearlo a las chicas y el grupo se puso en marcha.


Los dems se quedaron atrs y Nerine, aturdida al pasar bajo un sbito haz de luz
solar, tropez con una raz que sobresala del suelo.
Guy la sostuvo y, perdiendo el control de s mismo, la bes con toda la pasin
de su naturaleza.
Nerine le devolvi el beso.
Para Guy, a la deriva en una ciudad extraa y criado por Martha Hodge, aquel
beso solo poda significar una cosa. Cuando Nerine volvi a Inglaterra l la sigui y,
radiante de felicidad, se present en la villa ostentosa y sobrecargada de muebles que
los Croft tenan en Twickenham para pedir su mano en matrimonio.
Cuesta adivinar por qu no fueron amables con l. Habra sido muy sencillo
pretextar la juventud de la muchacha, la necesidad de que Guy terminara sus
estudios, la conviccin de que, a sus diecisiete aos, Nerine no estaba preparada para
un compromiso tan importante. En cambio, los Croft le trataron con una crueldad y
una arrogancia que Guy no saba que existan.
Mocoso insolente! buf rojo de ira el seor Croft, que acababa de regresar
de su banco en la ciudad. Cmo te atreves! Debera ordenar que te fustiguen.
Ni linaje, ni familia, ni perspectivas se burl el hermano de Nerine, un
joven plido de la edad de Guy. Desde luego, tienes agallas!
Y sin un cntimo bram el seor Croft, para quien la pobreza era el crimen
por excelencia.
Te das cuenta de que la ta de Nerine es una ilustre? pregunt la seora
Croft, una mujer menuda de labios prietos y mirada calculadora.
Incapaz de levantar un dedo contra la familia de su amada, Guy permaneca
como petrificado en el centro del saln con el piano de patas tapizadas y los cojines
rellenos a reventar. El criado, sin embargo, que acudi a la orden del seor Croft
chale, James, se encontr contra la pared y con el brazo dolorido.
Nerine no estuvo presente en aquella entrevista. Las cartas que Guy le escribi
fueron todas devueltas.
Haban pasado diez aos. Parece absurdo afirmar que la herida no haba
cicatrizado. Si Guy se haba apartado del camino de la erudicin, resuelto a amasar
una fortuna capaz de avergonzar a todos los Croft de este mundo, fue una decisin
que no lament nunca. Tres aos despus se encontraba en el Amazonas,
entreteniendo a bellas invitadas a bordo de su embarcacin y, en los aos siguientes,
vivi innumerables aventuras. Pero jams volvi a enamorarse; y jams olvid.
Entonces, apenas dos semanas antes de su viaje a Viena, al salir del nuevo
edificio de oficinas que alzaba sus siete plantas en el Strand y que albergaba su
empresa de Inversores Asociados, oy una voz suave que le llamaba: Guy. Y all
estaba ella.
Nerine llevaba medio luto y el cabello azabache recogido bajo un sombrero de
terciopelo adornado con una pluma. Estaba ms hecha, algunas arrugas rodeaban
sus preciosos ojos pero, al verla, Guy vio su juventud.
Estaba contenta de verle, contenta y sorprendida, lo dej bien claro, porque
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

haca tiempo que no saba nada de l. Su propia historia era triste: se haba casado
con el hijo de un baronet que iba a heredar un ttulo y una vida desahogada como
propietario de tierras y quien, en cambio, haba muerto lentamente por una herida
recibida en Flandes.
De modo que he vuelto a casa dijo Nerine, alzando hacia l un rostro
valeroso y resignado. Y t, Guy? Cmo ests?
En realidad, pronto ir a Viena dijo l en cuanto se sinti mnimamente
seguro de poder controlar su voz.
Ah, Viena! Fui tan feliz all! Te acuerdas...?
Guy se acordaba.
El padre de Nerine haba muerto. Su hermano haba hecho inversiones
desacertadas. Ahora Guy, aunque mantena su fortuna en secreto, era bien recibido
en la villa de Twickenham. Cuando parti para Austria, le acompaaba la promesa
de Nerine de reunirse all con l en cuanto terminara su perodo de luto. Viajara con
su hermano. Aunque nada se poda hacer hasta entonces, Guy regres a Viena. como
un hombre que, contra todo pronstico, iba a satisfacer el deseo ms preciado de su
corazn.

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Captulo 3
Aunque mujer emancipada y apurada de tiempo, cada maana, antes de
ponerse en marcha, Tessa pasaba trescientas veces el cepillo por su cabello color de
caramelo y largo casi hasta las rodillas. Haba recibido una slida educacin
provinciana y aunque su nueva y gloriosa vida en Viena estaba dedicada al servicio
del arte en general y de la pera en particular, le resultaba difcil abandonar las
costumbres de la infancia. Al carecer de la estatura, los pechos opulentos a la manera
de Rubens y la nariz romana que tan desesperadamente admiraba, hallaba cierto
consuelo en su larga cabellera leonada, en la que fcilmente se podra sentar si Jacob
Witzler, su jefe, le dejara tiempo para ello.
La cuestin de si Tessa figuraba en la nmina de la Compaa Internacional de
la pera como auxiliar de vestuario, ayudante de tcnico de luces, peluquera
delegada, apuntadora o chica de los recados, era puramente anecdtica, puesto que,
en realidad, no perciba sueldo alguno. Tessa, sus ojos castaos encendidos de fervor
artstico, haba asegurado a herr Witzler que era un gran privilegio tener permiso
para trabajar en la pera y aprender el oficio, actitud que l comparta enteramente y
que, de hecho, haba sugerido a la muchacha desde el principio. Aunque ella no tena
dinero, todo sali a la perfeccin porque frau Witzler, de procedencia renana y
distinguida soprano principal, encontr una familia de Wipplingerstrasse que, a
cambio de su ayuda con los tres nios, ofreci a Tessa una de las viejas buhardillas
que haban servido de habitaciones de los criados. La habitacin le pareca hermosa,
con sus vistas sobre los tejados de la ciudad vieja y la gigantesca aguja de
Stefansdom.
Se dio prisa en trenzar y recoger su cabello, se lav las manos y la cara, se
enfund el guardapolvo de lino crudo y corri a la planta inferior, donde los tres
pequeos Kugelheimer la saludaron con gritos de satisfaccin desde sus camitas.
Tard media hora en cambiar el beb, dejar a Klara, la nia de tres aos, en el
gigantesco orinal adornado de rosas, correr a la cocina para calentar la leche, vestir a
Franzerl, el nio de cuatro aos, preparar el caf para frau Kugelheimer y,
finalmente, recogiendo al vuelo una carta que traa el cartero, metrsela en el bolsillo
sin leerla y salir a la calle.
Apenas despuntaba la maana y la ciudad se desperezaba del sueo. Un grupo
de jovencsimos cantores de coral desfilaba por la calle adoquinada camino de
Peterskirche, para cantar la misa de la maana. Las palomas del monumento a la
Peste, ya fuera de peligro despus de haber sido durante aos blanco de ciudadanos
hambrientos, se acicalaban para el nuevo da. Un panadero subi las persianas y
exclam Grss Gott y Tessa le dedic una sonrisa tan radiante que el hombre, como
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El castillo del lago

sorprendido por un clido rayo de sol, se la qued mirando hasta que desapareci
tras la esquina de Krntnerstrasse. Nunca fallaba, aquella sensacin de admiracin y
sobrecogimiento... de poder trabajar all, en la ciudad que fuera de Schubert y de
Mozart y que ahora tambin era la suya.
El teatro Klostern, actual sede de la Compaa Internacional de la Opera, haba
sido la sala de teatro particular de un noble, cuyo palacio adyacente haba sido
derruido cuando fueron destruidas las murallas y se abri Ringstrasse. El auditorio,
con su maravilloso techo pintado con ninfas obesas y extticas, con sus palcos de
terciopelo rojo y el arco dorado del proscenio, siempre arrancaba suspiros de placer
de los conocedores del alto barroco austraco. Entre bastidores el teatro pareca una
mezcla del Agujero Negro de Calcuta con los servicios pblicos de una terminal de
ferrocarriles abandonada. El foso era demasiado pequeo para la orquesta, el
despacho del gerente era un agujero sin ventanas y acercarse al regulador de voltaje
significaba poner la vida en peligro. Todos los que trabajaban all maldecan el lugar
de la maana a la noche y se resistan con ferocidad vituperante a cualquier
propuesta de traslado a lugares ms seguros.
Tessa entr por la entrada de artistas y suspir satisfecha al percibir el familiar
olor a cola, apresto, polvo y pintura. Como siempre, fue la primera en llegar y la
sensacin del teatro dormido que, fro y tenebroso, la esperaba para darle vida era un
milagro cotidiano. Aquel era un da especialmente cautivador: la ltima
representacin de Lucia di Lammermoor con la que Raisa Romola, perdiendo la razn
como solo sabe perderla una soprano rumana de cabello rojo y doscientos kilos de
peso, haba conquistado el triunfo. Despus de bajar el teln, herr Witzler anunciara
la nueva pera, cuyos ensayos empezaran la semana siguiente.
Rpidamente distribuy el correo en los buzones apropiados, llev las cartas al
director a su despacho de la planta superior, vaci las trampas de los ratones
colocadas debajo del escritorio, limpi y llen la vieja estufa oxidada. Despus corri
abajo, al vestbulo de entrada, para encender las luces, abrir a las mujeres de la
limpieza y telefonear a la polica para informarles de que alguien se haba olvidado
un bolso con tres mil coronas y un billete para Karlsbad en la fila D del patio de
butacas.
Luego atraves ligera el foso de la orquesta, se detuvo para adecentar la
academia de pquer que los trombones haban organizado bajo el escenario... subi
corriendo dos pisos y tom la curva de una escalera de caracol hacia el camerino de
la gran soprano, donde cambi el agua de las rosas de Raisa Romola, freg el cuenco
de comida de su perro salchicha y recogi, para remendarlo, el camisn
ensangrentado del tercer acto, que un estpido tramoyista haba pisado mientras la
diva esperaba jadeante su llamada a escena para saludar.
De vuelta a la planta baja, vio que haba llegado Boris Slatarski, el peluquero,
quien contemplaba sombramente a La Madre.
Boris era blgaro y, en consecuencia, comprometido con la longevidad y los
yogures. Estos ltimos los preparaba l mismo, con sus conocimientos muy maduros
y tnicos, originarios de alguna aldea pastoril de las colinas mirrovaroanas. Conocido
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

como La Madre, el fermento habitaba en un pote para mermelada colocado en el


escurridero de la lavandera, ola a rayos, floculaba, se tornaba azul y, en general,
mostraba todas las caractersticas de un temperamento artstico.
No me gusta su aspecto esta maana, Tessa dijo desenvolviendo la
largusima bufanda que ocultaba su larga cara cetrina y su crneo calvo. Se est
precipitando con demasiada rapidez. Busc en una canasta, arranc la manga de
muselina de una blusa pastoril de La novia vendida y se puso a filtrar La Madre a
travs de la tela. Tienes ya la leche?
A eso iba respondi Tessa.
Cogi el recipiente, fue corriendo a la lechera a tres manzanas del teatro y
volvi a la carrera, escondiendo el huevo que haba conseguido del lechero en una
caja que llevaba la etiqueta Ostras.
El teatro se haba despertado por completo. En el escenario resonaban los
martillazos, partes del decorado salan volando hacia lo alto. Los gritos de Dnde
est Tessa? se multiplicaban con frecuencia creciente: gritaba frau Pollack, la
encargada del vestuario, que quera saber por qu Tessa no haba bajado los trajes de
Tosca, por qu no haba ordenado las hebillas, por qu no haba preparado caf...
gritaba el ayudante de luces, que quera que le sostuviera un foco, gritaba el
carpintero, porque se le haba clavado una astilla en el ojo.
A las once lleg Jacob Witzler, el herr Direktor, y empez a abrir el montn de
facturas, notificaciones de suspensin del suministro de agua, recibos de telfono y
de luz, su habitual correo matinal.
Aquel judo de Moravia, con sus ojos de rana, su lcera y su desesperacin,
sencillamente encarnaba la Compaa Internacional de la Opera. Su dedicacin, sus
sacrificios, su argucia, persistencia y persuasin haban conducido aquella compaa
no subvencionada a lo largo de ms de veinte aos de sucesivas crisis financieras, la
guerra, la inflacin y las maquinaciones de sus rivales.
En cierto sentido, todo se deba a la mala suerte. Jacob provena de una familia
de comerciantes de cuero ricos y sin cultura musical de la ciudad morava de Sprotz.
Su vida fue encaminada casi desde el nacimiento, un sereno avance del bar mitzvah a
la incorporacin en la firma familiar, el matrimonio con una buena chica juda ya
elegida para l por su madre, la sociedad comercial...
Jacob se vio privado de aquel futuro acogedor a la tierna edad de once aos,
cuando una tarde, baado y en su traje de marinero, le llevaron a ver una funcin de
Carmen representada por un grupo en gira.
A su alrededor, arrastrados hasta all por padres sedientos de cultura, se
sentaban nios y nias cristianos y judos, moravos y checos, impacientes e
incmodos, ansiosos del intervalo, sedientos de limonada, luchando con las ganas de
ir al servicio.
No fue as con Jacob. La mezzosoprano hipopotamesca perdi las castauelas,
Escamillo cay sobre su daga, a la orquesta le faltaban dos trompetas, tres violines y
los tmpanos. No importaba. De todos los nios de Moravia, Jacob Witzler fue el
nico en caer fatalmente enfermo de esa enfermedad que se conoce con el nombre de
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El castillo del lago

pera.
Ahora, transcurridos treinta aos, la fortuna perdida, la salud arruinada y la fe
abandonada, se tom una pastilla contra la acidez y se puso a trabajar. La claque
exiga a gritos su retribucin pero eso, evidentemente, era absurdo. Raisa cosechara
muchos aplausos esa noche. La escena de la locura siempre cautivaba al pblico y la
semana siguiente alternaran Tosca con Fledermaus, ambas viejos caballos de combate.
Frau Kievenholler haba presentado una ridcula demanda de sufragio de los gastos
de transporte de su arpa en taxi...
Son el telfono: un tenor peda audiencia para entrar en el coro. Volvi a
sonar: alguien vena a inspeccionar las medidas antiincendios! Son de nuevo...
Al medioda Jacob dej la pluma sobre el escritorio e hizo llamar a Tessa.
Buenos das, herr Witzler.
La ayudante de vestuario le salud respetuosamente. Tena una mancha de
holln en la nariz pequea y sorprendentemente juiciosa, su moo se estaba
deshaciendo y su guardapolvo estaba cubierto de salpicones de pintura pero, al
contemplar la menuda silueta que, como siempre, irradiaba un deseo casi pico de
ofrecer ayuda, Jacob se sinti inmediatamente mejor. Su presin sangunea baj y su
lcera se arrellan para dormir.
Permitir que Tessa trabajara para l fue una de las decisiones ms acertadas que
haba tomado en su vida y, si la polica viniera realmente a buscarla algn da, l,
Jacob, estaba dispuesto a luchar con uas y dientes por ella. Por supuesto, estaba
claro que le haba mentido con respecto a su edad. Dudaba que hubiera cumplido los
veinte aos y mucho menos los veintitrs, como le haba asegurado. Apenas media
hora despus de su entrevista inicial, no respondi cuando la llam con el apellido
que haba declarado como propio. Aparentemente, no tena familia que respaldara su
relato, ni documentos que lo avalaran ni, desde luego, recomendaciones de tipo
alguno. Pareca claro que se haba escapado de alguna institucin rural. Jacob pens
que admitirla era una locura, sabiendo, al mismo tiempo, que no lo era.
Desde entonces su corazonada se haba demostrado mil veces acertada. No era
solo que aquella nia desamparada de ojos pardos haca jornadas de quince horas y
recorra, infatigable, los labernticos pasillos llevando pesos capaces de agotar a un
poni de carga. Ni siquiera el hecho de que la muchacha no tena ambiciones de
cantar, bailar o actuar, sino nica y eternamente de ayudar y aprender. Tal vez fuera
su placer exttico ante el hecho de que le permitieran servir al arte que, de algn
modo, justificaba su propia absurda y obsesiva opcin de vida. l y la hurfana
sufran de la misma enfermedad.
Te has ocupado del ramo de la seorita Romola para esta noche? pregunt
Jacob.
S, herr Witzler, lo encargu e ir a recogerlo despus de la comida.
Crees que podramos reducir un poco su tamao?
Los ramos de Raisa sufran un continuo proceso de mengua, como el forraje de
un caballo que da tras da va perdiendo ramitas de avena. Tessa opinaba con mucha
delicadeza que, de seguir as, pronto el caballo caera muerto.
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El castillo del lago

Podra sacar de all la flor para el ojal de herr Klasky propuso la chica
refirindose al director de la orquesta. As ahorraramos algo.
Buena idea. Qu hay del vino para la fiesta de esta noche?
Acaban de traerlo y lo he metido en el horno de las pelucas, a temperatura
muy baja, para que sea chambr.
Te acordaste de las reservas de mi mujer en Baden-Baden?
S, herr Witzler. Siete noches a partir del dieciocho de junio en el hotel Park,
con una cama adicional para su hijo.
Jacob asinti apesadumbrado. Se haba casado con Leopoldine Goertl-Eisen
despus de que dicha dama, suspendida en las alturas y cantando Weie, Wiege, Wage
die Welle, se precipitara sobre el escenario del teatro Klostern al romperse el cable de
acero que la sostena durante una matin de El oro del Rin. Si se cas con la
voluminosa y magullada soprano de Silesia principalmente para evitar que
demandara a su Compaa Internacional de la pera, no cabe duda de que el
matrimonio era un xito. Es comprensible, sin embargo, que los nervios de su
Doncella Renana se vieran afectados. Cada vez que representaban El oro del Rin en
cualquier escenario de Viena, Jacob se vea obligado a enviarla a Baden-Baden, con el
correspondiente y estremecedor gasto.
A las tres dar una audicin un tenor sigui informando herr Witzler.
Respini no puede venir, tendrs que acompaarle t.
Ah, pero yo no se tocar tan bien.
Tocas muy bien para un tenorrepuso Jacob con firmeza. Suspir. Me
pregunto si podramos tener un ballet para Tosca.
Tessa frunci su entrecejo de nia. Slfides en la escena del tormento? Cisnes
en el patio de la prisin?
Los esfuerzos que realizaba Jacob por introducir un ballet en casi todo eran
hercleos y desinteresados, ya que la danza le dejaba indiferente. Empleaba, sin
embargo, a tres bailarinas deliciosamente hermosas y disponibles, conocidas
colectivamente como las Heidis (ya que dos de ellas se llamaban realmente as), con
la esperanza de que su presencia atraera al rico mecenas que tan desesperadamente
necesitaban.
Si las Heidis estuvieran en el palco del proscenio, vestidas en sus tutus, con
guirnaldas de rosas y echarpes de gasa en los hombros... seal Tessa.
Podramos tenerlas iluminadas con la luz del palco. Los caballeros las veran y
podran... despus... si quisieran...
Estupendo! exclam Jacob. As lo haremos. Ahora solo queda recoger los
programas de Fledermaus de la imprenta, y quiero que vayas a hablar con
Grabenheimer. Dile que, si no tiene los carteles listos antes del viernes, ya no me
interesan. Y si est en los baos turcos... scale de all!
A las seis lleg el director de la orquesta pidiendo la flor para su ojal. Zoltan
Klasky era un hngaro de ojos atormentados, cabello largo y oscuro, y ese nimo
divina y profundamente insatisfecho que ha impulsado a los magiares a lo largo de
los siglos al galope hacia occidente para hostigar a todos los que pillaban en su
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El castillo del lago

camino. Era un msico brillante y censor de sopranos y tenores, que detestaba todo
aquello capaz de moverse y cantar a la vez, con la ocasional excepcin de algn
gitano nasal e indigente.
Aunque diriga hasta las ms alegres operetas con aplicacin y pericia
endemoniadas, Klasky se dedicaba a la composicin de una pera expresionista, ya
en su sptimo ao de vida. El libreto de aquella obra, basado en un recorte de
peridico, trataba de la esposa de un polica de pueblo que, seducida por un
molinero, trae su hijo al mundo y se ahorca, tras lo cual el polica se vuelve loco e
intenta asesinar al beb para servrselo al molinero en un fricas.
Mientras que a Tessa no le convencan las cualidades opersticas del fricas,
como el resto de la compaa, crea firmemente en la pera de Klasky, escrita para
cuerdas, mandolinas y treinta instrumentos de percusin y destinada a inaugurar
una nueva era del drama musical atonal cuando, por fin, se estrenara.
De momento, un perentorio chillido proveniente del camerino de Raisa Romola
anunciaba la llegada de la protagonista. En cuestin de cinco minutos el perro
salchicha de Raisa (que, inexplicablemente, haba sobrevivido a la hambruna
resultante de la guerra) haba dejado un charco de orina, la calidad de sus notas altas
impedan a la soprano seguir y el tenor, Pino Mastrini, la haba acusado de robarle su
huevo.
Tessa se ocup del perro, baj corriendo a buscar en la caja de las ostras el
huevo tan vital para la garganta del tenor, subi corriendo al camerino del coro para
ayudar a los hombres del clan de Luca con sus tartanes plisados...
Y subi el teln.
Tres horas despus, apoyada en una lpida del escenario con una copa de vino
en las manos, Tessa oy la voz de Jacob Witzler anunciar que la siguiente produccin
sera la obra maestra lrica de Debussy, Peleas y Melisande.
Tocaban las dos de la madrugada cuando entr en la casa de Wipplingerstrasse.
Solo cuando se encontr de pie ante la ventana de su desvn, cepillando otra vez su
cabello, se acord de la carta recibida por la maana y que segua sin abrir en el
bolsillo de su guardapolvo.
La abri, observ satisfecha que su ta haba aprendido a llamarla con el
nombre indicado por Tessa y ley la carta dos veces.
Las noticias eran excelentes. Tessa tuvo que repetirlo para s con resolucin, ya
que no poda negar que le producan... bueno, desasosiego, y que su estmago
pareca contraerse de manera incmoda. Fue como si su infancia entera se hubiera
precipitado de repente al vaco. Aunque esto, evidentemente, era absurdo.
Sentimentalismo, falta de coraje; adems, no tena eleccin. Tena que agarrarse a la
idea de su libertad... libertad para trabajar, para estar cerca del arte, para vivir!
La princesa Theresa Mara de Pfaffenstein abri la ventana, dej su largo
cabello desparramarse por el alfizar, apoy la cabeza en los brazos, pestae para
impedir las lgrimas que la amenazaban y sonri a la luna.

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El castillo del lago

Captulo 4
Dorothea, princesa de Spittau, lea una carta en la sala de desayunos de Schloss
Spittau, bajo la atenta mirada de un par de cisnes que mudaban el plumaje a orillas
del foso.
A travs de los ventanales de la sala, como de todos los ventanales del castillo,
se vea el lago. La larga y baja fachada de Spittau, estucada en amarillo y flanqueada
de torreones con puntiagudos tejados rojos, laman las aguas de Neusiedler See, el
lago ancho, melanclico y lleno de algas que se extenda hasta la frontera con
Hungra. Un foso amplio y espumoso rodeaba los flancos norte, oeste y sur del
antiguo castillo. Un nico camino elevado comunicaba la fortaleza con el cenagal
pantanoso y encharcado que en aquella desolada regin de marismas tena que pasar
por tierra.
Van a vender Pfaffenstein! dijo la princesa a su hijo, sentado al otro
extremo de la mesa. Y a buen precio. A un extranjero. Un millonario!
El prncipe Maximiliano de Spittau dej de masticar por un momento y dijo:
Putzerl estar contenta.
No solo contenta repuso la madre sino tambin rica. Ya no hay por qu
esperar. Debes actuar, Maxi. Actuar!
Los ojos azules y esquivos de Maxi mostraron cierta aprensin. Su estrecha
frente se frunci en pliegues. Era realmente un hombre de accin, haba matado a
muchos en la guerra y, tras el cese de hostilidades, a un nmero infinitamente mayor
de agachadizas, patos salvajes, cercetas, anadones, lavancos y gansos, que persegua
desde el alba hasta el crepsculo en bateas, barcas de remo o botas impermeables. En
ese mismo momento, sus pies descansaban bajo la mesa sobre los cuerpos
empapados de los perros de muestra, los cobradores y los setters que haban salido
con l de madrugada.
Pero la accin que propona su madre era otra cosa.
Era muy poco probable que el prncipe se hubiera dado un golpe en la cabeza
cuando era beb. El kiser Guillermo II haba asistido a su bautizo. Un tropel de
amas de cra y nieras, atrincheradas entre almidones y voluntades de hierro, haban
guiado sus pasos de estancia a estancia en el gigantesco palacio de SchleswigHolstein, ya confiscado por los Aliados, donde haba nacido. Su escasez de materia
gris pareca ser congnita, el precio que tuvo que pagar por ser descendiente de
Juana la Loca, quien introdujo a Castilla y Len en la Casa de los Austrias, y del
emperador Carlos II, cuyo mentn de Habsburgo y nariz de Borbn se haban
juntado de tal modo que la ingestin de alimentos resultaba prcticamente
imposible. Pero aunque sus actividades intelectuales se limitaban a las visitas
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

semanales al cine del pueblo para ver las ltimas pelculas de Hollywood, Maxi en
absoluto careca de atractivo. Es cierto que la cicatriz ganada en un duelo se haba
atenuado con el tiempo, aunque la parte que pasaba por encima de su ojo izquierdo
an era visible y le daba cierto aire disoluto. Su bigote rubio ondulaba alegremente y,
excepto cuando se tena que enfrentar a su madre, su expresin era amigable y
relajada.
He sido muy paciente contigo, Maxi prosigui la madre, cuyo sobrenombre
de Princesa Cisne tena que ver ms con sus ojos vidriosos y su pico despiadado que
con cualquier gracia o belleza, y tambin las tas de Putzerl. Pero ya est bien. En
junio celebrarn una fiesta en Pfaffenstein. No cabe duda de que Putzerl asistir, y t
debes proponerle matrimonio y anunciar vuestro compromiso sin mayor demora.
Pero, madre, ya me he declarado tres veces. Cuando t me lo ordenaste,
cuando cumpli los dieciocho y esta primavera pasada. Hace tan solo tres meses que
estuve en Viena, la invit a comer y volv a pedir su mano. Sin que me lo dijeras t!
Ella concluy Maxi con una comprensible sombra de perplejidad en la voz no
me quiere.
No hables como los camareros espet la princesa. Putzerl sabe
perfectamente bien que debe casarse contigo. He de admitir que no es exactamente lo
que hubiese deseado para ti en lo que a su carcter se refiere, pero su linaje es
impecable y, con el dinero de Pfaffenstein, podremos apuntalar el ala este y arreglar
el tejado. Adems, nadie que no se haya criado en un castillo podra vivir en Spittau.
Eso, desde luego, era cierto. Schloss Spittau, construido prcticamente sobre el
agua, no era para los dbiles. En invierno lo engullan las nieblas y las aves ateridas
graznaban ttricamente sobre el hielo. La tos de los criados doblados en dos por el
reumatismo se mezclaba, al avanzar la primavera, con el chapoteo de los lucios
malandrines en el foso. Trozos de estuco caan de repente en el lago y, en verano, se
abatan sobre el castillo nubes de mosquitos enormes y fornidos, cual una Grande
Arme rediviva.
Maxi an pareca deprimido. Era perfectamente consciente de las ventajas de
un matrimonio con Putzerl. La muchacha le gustaba. Cuando salan en bote por el
lago, no haca falta llevar reclamos. Ella poda imitar mejor que nadie el grito nupcial
de los patos. No haba muchacha ms divertida que la princesa de Pfaffenstein.
Tantas propuestas desdeadas, sin embargo, heran el orgullo...
De pronto Maxi se anim y tir de las blandas orejas del perro que tena ms
cerca, un pointer alemn de anhelantes ojos pardos.
Y si llevara los perros a Pfaffenstein? propuso. A la fiesta. No crees que
entonces Putzerl aceptara casarse conmigo? Ya sabes cunto le gustan los perros.
La princesa mir los cinco perros que golpeaban el suelo con las colas mojadas
y temblaban de anticipacin. Abri la boca para decir a Maxi que no fuera idiota... y
volvi a cerrarla. Porque le pareci que, por una vez, Maxi tena razn. Al margen de
lo que pudiera sentir por su pretendiente, la princesa de Pfaffenstein amaba
realmente a los perros.

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

No puedo pentzar en francs! declar Raisa Romola la maana despus


del anuncio de Jacob.
No hay melodas en Debussy manifest Pino. No es lo que mi pblico
espera de nosotros.
Me ir con Schalk! amenaz Raisa y Jacob capitul.
Schalk era el director de la institucin ms prestigiosa de Viena, la pera
Estatal, ricamente subvencionada. Esgrimir el nombre de Schalk ante Jacob produca
el mismo efecto que llamar limpiabotas al menesteroso dueo de una droguera
britnica.
Haciendo acopio de fuerzas, el director de la orquesta se lanz en un
apasionado discurso de alabanza de las sutiles partituras impresionistas de Debussy,
de la textura de sus contrapuntos, de su vibrante belleza...
La idea de vibrar bellamente tuvo cierto efecto tranquilizador en Raisa, que
entrecerr sus avariciosos ojos almendrados y dijo que, si Jacob estaba dispuesto a
considerar un plus, pentzar en francs podra resultar factible.
Tessa, atareada en pintar un decorado mvil de Tosca entre bastidores,
escuchaba la conversacin con vido inters. Desde luego, Peleas y Melisande tiene sus
rarezas. Nunca se sabe, por ejemplo, quin es exactamente Melisande. Es una mortal
o un ser de otro mundo? Ha engaado realmente a su marido, Golaud, con su
apuesto hermano menor, Peleas? Y por qu se empeaba en perder tantas cosas en
el fondo de los pozos: su corona, su bola de oro, su anillo de bodas? La pera, no
obstante, representada en su mayor parte tras un teln de gasa e iluminada de la
forma ms romntica y sutil, era un verdadero poema; adems de ser moderna.
Por eso se sinti algo decepcionada cuando Boris, sirvindose yogur en la
comida, dijo sombramente:
Ya sabes qu quiere decir Peleas. Significa peludo. En estos momentos,
los pelos no causan ms que problemas.
Boris tena razn. Porque el rasgo ms llamativo de Melisande, el que hace
inolvidable su misteriosa y mgica hermosura, es la dorada catarata de cabello que
cae centelleante hasta las rodillas. Con esa catarata juega embelesado el enamorado
Peleas cuando ella la deja caer por su ventana; de ese chorro de cabello se sirve para
humillarla Golaud, el marido celoso, arrastrndola de un lado al otro del escenario
tirando de l; y ese cabello la envuelve cual aureola incandescente cuando yace
muerta en el suelo.
Tradicionalmente, eran las monjas las que proporcionaban el cabello para hacer
pelucas. Sobre todo las monjas italianas, ya que los italianos se caracterizan por ser
hirsutos y religiosos, y centenares de postulantas eran rapadas para convertirse en
novias de Jess. Pero Austria se haba visto privada de sus posesiones en Italia, como
de las de Moravia, Checoslovaquia, Hungra, Yugoslavia y todos los dems pases
que antao ofrecan humildemente todo tipo de productos a la capital, desde su
paprika hasta las melenas de sus jvenes doncellas. ltimamente Boris se vea
obligado a tratar con los conventos locales, empresa harto difcil ya que, con la cada
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

de la monarqua y el empuje de la joven repblica, la vocacin religiosa de las jeunes


filies vienesas haba declinado irreparablemente.
Cualquier ilusin de poder utilizar pelos de caballo baados en peroxida o
alguna vieja peluca de maestro cantor se disip tras el primer ensayo. Max
Regensburg, el joven director llamado para hacerse cargo de la produccin, era un
realista redomado.
Esta Melisande tiene que ser de carne y hueso declar y la compaa,
recordando el volumen de Raisa, supo que tena razn.
Una fra maana de la segunda semana de ensayos Tessa emprendi el largo
recorrido en tranva hasta las faldas de la colina de Leopoldsberg y subi a pie la
empinada avenida que conduca al convento del Sagrado Corazn, solo para
encontrar en la puerta una desconsolada madre superiora.
Querida, lo lamento pero la muchacha de la que te habl no est en absoluto
preparada para tomar los votos! Baj la voz: La pillamos con el carpintero que
vino a arreglar uno de los reclinatorios. Fue un escndalo terrible! Tuvimos que
enviarla de vuelta a casa!
Dos das despus Tessa lleg al convento de la Anunciacin, en el distrito
obrero de Ottakring, solo para descubrir que se le haba adelantado un comerciante
suizo quien, justo el da anterior, haba comprado la produccin entera de cabello.
Pag en francos suizos explic la maestra de las postulantas y nuestra
orden carece de medios.
El convento de la Santa Virgen estaba en cuarentena por un brote de tifus. El
convento de la Resurreccin produjo una nica y magra madeja de cabello, que Boris
contempl con aversin.
Puedo arreglar el color pero no la longitud anunci lgubremente.
Faltaba solo una semana para el ensayo general y Boris estaba desquiciado. La
confeccin de una peluca es un trabajo delicadsimo, ya que se deben anudar con
gran cuidado en la malla unos cuatro mil cabellos individuales.
Qu voy a hacer? preguntaba. Jess Mara! Qu voy a hacer?
Tessa, que estaba cosiendo estrellas a la capa de Melisande, apart los ojos de su
trabajo y respondi, no sin cierta tristeza.

En Pfaffenstein todo se desarrollaba segn los planes de Guy. Putzerl haba


dado su consentimiento a la venta del castillo. Los obreros, muy impresionados con
los dlares que reciban en remuneracin de su trabajo, haban prometido llevar a
cabo las reparaciones necesarias en un plazo mnimo de tiempo, y David, instalado
en Pfaffenstein Arms y encargado de la supervisin de las obras, obedeca las
rdenes de su jefe en el sentido de no escatimar en gastos para la fiesta inaugural del
prximo mes de junio.
Entretanto Guy haba vuelto a Viena para sumergirse en la ardua tarea de
reunir los documentos necesarios para el prstamo, y hasta que no concluy su
informe sobre la primera fase de las negociaciones no se sinti libre para dirigir su
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

atencin al asunto de la pera.


La msica ocupara un lugar privilegiado en el entretenimiento de sus
invitados. Habra una orquesta en el baile, que tambin tocara para acompaar los
fuegos artificiales. Las veladas seran amenizadas con msica de cmara para
aquellos que quisieran asistir. Pero el punto culminante de la fiesta sera, ni ms ni
menos, la funcin a celebrar en el teatro privado de Pfaffenstein, la misma pera en
que Guy haba conocido a Nerine.
En el comienzo de todas las historias de amor existe un momento en que la
esencia atemporal del ser amado queda fijada, cristalizada y encapsulada para
siempre. Puede que no sea ms que su manera de inclinarse sobre una flor o de
acariciar el cabello de un nio, pero ese instante basta para que el amante perciba el
milagro irrepetible de su existencia. En el caso de Guy, aquel instante se produjo
cuando Nerine dio el primer y leve suspiro de anticipacin al levantarse el teln
sobre el paisaje onrico de La flauta mgica de Mozart. Volver a compartir con ella la
msica del compositor que ms adoraba, que sus miradas se cruzaran de nuevo en el
momento en que Pamino jura su amor eterno... sera como sellar la dicha y el milagro
de su reencuentro.
Desde su suite de Sacher, Guy llam a Thisbe Purse.
La mujer que apareci en respuesta a su llamada era una solterona de cara
avinagrada, cabello gris recogido en un moo y gafas de montura metlica. Alumna
aventajada de la Academia Pitman de Mecanografa y Taquigrafa, acompaaba a
Guy en todos sus viajes y, junto con Morgan, el chfer-ayudante, y David Tremayne,
formaban el tro indispensable que gozaba de su plena confianza.
Quiero entradas para la pera, Thisbe. Para esta noche, si es tan amable.
S, seor Farne dijo Thisbe, quien viva con la constante esperanza de un
incendio, una inundacin o un terremoto de los que salvar a su patrn, con los
dientes, si fuera necesario. Para la pera estatal o la Volksoper?
Ni una ni la otra. Si no me equivoco, existe un grupo llamado Compaa
Internacional de la pera?
S, seor. Actan en el teatro Klostern, en el Braungasse. La pasin de su
jefe por la msica era tal, que Thisbe nunca se olvidaba de investigar todos los
acontecimientos musicales en cada ciudad que visitaban. Mirar el diario.
Es Peleas y Melisande anunci reapareciendo con el Wiener Presse. De
Debussy. Noche de estreno.
Guy arque las cejas sorprendido. De un grupo tan pequeo y carente de
subvenciones, hubiese esperado otro Sueo de vals o una Viuda alegre.
Muy bien. Servir. Resrveme una butaca, por favor.
No quiere un palco, seor?
No, ir solo. Una entrada, fila central.
S, seor dijo Thisbe Purse.
Se le ocurri la posibilidad de que no quedaran entradas para el estreno pero
call. Si el seor Farne quera una entrada, la tendra. Ninguno de sus empleados lo
dudara por un instante.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

A Guy le gust el barroquismo desenfadado de la sala. Sin quitarse la capa,


porque la calefaccin de los edificios pblicos segua siendo deficiente, hoje el
programa y se uni a los aplausos al director de la orquesta, cuyos ojos atormentados
al recibirlos parecan anunciar un terrible martirio inminente.
Empez la obertura y Guy se relaj. La orquesta era buena, la interpretacin,
sensible y precisa. Se levant el teln...
Melisande, perdida y asustada, estaba en cuclillas junto al pozo iluminado por
la luna. Ne me touchezpas, ne me touchez pas, grit Raisa que, al final, haba
conseguido pentzar en francs. Pero Golaud la toc, se cas con ella y la llev de
vuelta a su castillo tenebroso, donde habra de ser amada y destruida por Peleas. Ni
siquiera el productor exiga que el tenor, Pino Mastrini, actuara; bastara con que
cantara las notas que figuraban en la partitura. La voz gloriosa con la que Dios haba
querido dotar la garganta de aquel toro milans hizo el resto.
Guy encontr la produccin interesante. La escena en que Melisande dejaba
caer su cabello por la ventana para que Peleas jugara con l resultaba muy
convincente. Era una cabellera preciosa y realista, no del tipo exagerado y desmedido
que Guy haba visto en otras producciones. Su aspecto rico y sedoso prestaba
emocin a la escena de amor, y hasta Pino Mastrini supo jugar con ella. Mucho antes
de que bajara el teln sobre el lecho de muerte de Melisande, Guy supo que la
Compaa Internacional de la Opera servira para sus propsitos.
En la entrada a los camerinos apart la muchedumbre de estudiantes y
admiradores, present su tarjeta y pidi hablar con el director. Una vez dentro del
teatro, sin embargo, no se dio prisa en seguir las indicaciones que le diera el portero
(muy obsequioso ante el aire de autoridad de Guy) sino que se entretuvo ojeando las
notas en el tablero de anuncios y los tristes letreros trazados con lpiz en los
desolados azulejos de las paredes. Guy haba vivido algunos de los momentos ms
felices de su vida en glidos pasillos de teatros como aquel. Esperando a la
esplndida Claudine del Ballet de la pera de Pars cuando haca vacaciones en
Francia, a la cantante espaola del teatro Amazonas de Manaos o a la muchacha del
ballet ruso que fue su amante en Londres durante un ao.
Evitando el parloteo que resonaba en el camerino de Raisa Romola, torci a la
izquierda, luego a la derecha y baj un poco seguro tramo de las escaleras curvas.
All se detuvo bruscamente.
El sonido que haba llamado su atencin, aunque quedo, era inconfundible y, en
aquellas profundidades tenebrosas por debajo del nivel de la calle, curiosamente
turbador. Del otro lado de la puerta desconchada color verde oscuro que acababa de
dejar atrs, alguien estaba llorando.
Volvi sobre sus pasos, abri la puerta y entr.
La estancia, iluminada por una bombilla desnuda, estaba totalmente abarrotada
de pelucas en sus respectivos soportes, de bandejas llenas de bigotes, de trenzas
postizas y de sombrereras apiladas en los estantes. Tambin haba una tabla de
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

planchar, un fregadero, una mesa cubierta de tijeras, cola y rollos de cintas... Sobre el
escurridero descansaba un tarro de leche agria y un samovar maltrecho, y el suelo
estaba cubierto de canastas rebosantes de ropa.
Guy, no obstante, solo pudo apreciar el desorden poco a poco, porque su
mirada fue inmediatamente atrada por la nica ocupante del cuarto: una muchacha
posiblemente todava adolescente. Vestida con un guardapolvo arrugado y
manchado de pintura, acurrucada sobre la tapa de una cesta enorme, baj, al verle, el
espejo que haba estado sosteniendo y alz la cara, descubriendo un rostro menudo y
sorprendido, dramticamente estriado de lgrimas y polvo. Un rostro de ojos
enormes del color de un Stradivarius, ojos que podran haber sido pintados por el
mismsimo Tiziano cuando ya era demasiado viejo para perder tiempo en los detalles
y solo le importaban los tormentos del alma.
Oh, lo siento! La muchacha, sobresaltada, intent enjugarse las lgrimas
con dedos tan mugrientos que no hicieron ms que acentuar la angustiada suciedad
de sus mejillas. Me temo que se ha perdido. El camerino de la seorita Romola est
arriba. O buscaba a una de las Heidis?
Guy, gallardo e impecable en la entrada, sigui mirndola con fijacin
enteramente ajena a l. No miraba sus enormes ojos manchados, ni sus manos las
manos de una Madonna que Altendorfer habra pintado en un arranque creativo ni
su atuendo de golfillo. No, lo que le haba encandilado era su cabello o, mejor dicho,
el lugar donde uno esperara encontrarlo. Porque aquella condesa de Montecristo,
emparedada en las entraas de uno de los edificios ms antiguos de Viena, pareca
no tener cabello. Por encima de sus angustiados ojos de lmur y de su frente amplia
solo haba unas matas de pelo dignas de un mono capuchino de edad avanzada, y
sus orejas, erguidas como un tallo de helcho o un ciclamen, descansaban en el borde
de un rea de rastrojos devastados. Rastrojos cuyo color un beige clido lindante
con el bronce result extraamente familiar a Guy. Comprendiendo la situacin de
golpe, exclam:
Dios mo! El cabello de Melisande era el tuyo. Pero por qu?
Tessa trat de explicar, deprisa y atropelladamente:
Lo hice con mucho gusto, de veras que s. Cosima se cort el cabello cuando
muri Wagner y lo enterr con l, era lo mnimo que yo poda hacer. Pero... hace un
momento me vi en el espejo... antes no haba tenido tiempo, ya sabe cmo son las
noches de estreno... y me di cuenta... quiero decir, era lo nico que tena.
Con sus manos pequeas y extraordinariamente expresivas contone las curvas
anheladas y los pechos opulentos que su creador no haba querido darle.
Guy la observ con atencin. En cierto sentido, tena razn; pero solo en cierto
sentido. El sucio golfillo de cabello masacrado tena algo ms, algo que no le era fcil
nombrar a esas horas de la noche. Estilo? No, se trataba de una cualidad ms ntima,
y Guy se esforz por encontrarla en las obras de sus pintores favoritos. Un aire de
inocencia con la mirada triste de la experiencia; alguien muy joven y abandonada a
su destino. De las diminutas y rgidas infantas de Velzquez, sometidas a la
esclavitud sedosa de la pompa, y de las jvenes tocadas de Holbein, lleg a un
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

pilluelo de Murillo. El que, siempre desde las sombras, contempla a los dems que
comen cerezas, un trozo de sanda o un pedazo de pan.
Dnde vives? pregunt de repente, porque la nia pareca exhausta.
En Wipplingerstrasse.
Quin te lleva a casa?
Llevarme? Nadie me lleva! dista tan solo a media hora de camino. Solo me
queda barrer, sacar al perro de la seorita Romola, poner las trampas para los ratones
y me voy.
Mi coche est en la calle dijo Guy. Te doy veinte minutos, mientras hablo
con el director. Despus te llevar a casa.
Oh, no, no podra! A Tessa la horroriz la idea de privar a aquel extranjero
elegante y de aspecto poderoso, con sus cejas pobladas y su capa negra de cuello de
terciopelo, de su noche de placer.
Guy le sonri.
No te preocupes. Te prometo que no pienso molestarte.
Su respuesta le conmovi.
Cmo iba a molestarme dijo ella pasando la mano por el pelo trasquilado
. Ahora ya...

La entrevista de Guy con el director dej a Jacob en un estado de jbilo rayano


al delirio. Haba sucedido! Por fin, por fin, haba aparecido el mecenas, saliendo de
la noche tan misteriosamente como el extrao que encarg el Rquiem a Mozart. En
una parodia de los sueos ms descabellados de Jacob, quiso contratar la compaa
durante una semana en verano, pagar su comida y alojamiento y financiar la
produccin de una nueva obra! Y qu obra! La flauta mgica! Si el ngel de la muerte
le hubiese sorprendido en la cama y le dijera que poda llevarse una nica partitura
al paraso, Jacob, enfundado en su camisn, podra haber dudado entre Las bodas de
Fgaro, Don Juan o La flauta mgica pero, desde luego, ira al encuentro de su hacedor
con una partitura de Mozart en la mano inerme.
Aquel encargo anunciaba grandes cosas, Jacob estaba convencido de ello. Herr
Farne sera para la Compaa Internacional de la pera lo que Esterhazy para Haydn
y la misteriosa madame Von Mekk para Chaikovski. De modo que ese hombre era
ingls, seguramente haba ensartado bebs en su bayoneta... de modo que deseaba
que el destino de la compaa y su propio papel en la transaccin permanecieran en
secreto, cosa que lo complicara todo enormemente... de modo que... Por el dinero
que herr Farne estaba dispuesto a pagarles, Jacob habra mantenido en secreto la
llegada de la Horda de Oro.
El teatro de Pfaffenstein, el ms hermoso de Austria, segn decan, y su
legendaria acstica! Y en junio, cuando la audiencia baja desastrosamente y justo en
la semana en que tena que enviar a la Doncella Renana a Baden-Baden! Fue Raisa la
promotora de aquel milagro? Le haba preocupado su obstinacin en interpretar a
Melisande con los pies descalzos, pero era evidente que los juanetes de la diva no
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

haban enfriado el ardor del ingls. O acaso deban su munificencia a la naricita


respingona de una de las Heidis?
Ponindose alegremente las botas de agua, Jacob se dispuso a volver a casa para
informar a su Doncella Renana de que, de momento, no era necesario empear sus
perlas.

Guy regres al cuarto de las pelucas y la encontr esperndole, la cara


reluciente de tanto frotar. Viendo su atuendo, arque las cejas con admiracin.
La Bohme? pregunt.
Tessa asinti y se envolvi en su capa de terciopelo azul con capucha fruncida.
Es del tercer acto, cuando ella espera a Rodolfo en la nieve, tosiendo. Le
mir con cierta aprensin, como un lirn en una carpa. Es un poco grande
verdad?
Un poco, s dijo Guy mientras ella intentaba recoger los pliegues
voluminosos de la capa diseada para el cuerpo de Raisa. Aunque no se nota
mucho. Tambin el manguito es de La Bohme?
S. Pero los guantes son de La Traviata. Cuando ella vuelve a ser cortesana y
muy elegante. Extendi su mano pequea, ahogada en un mar de pliegues de
cabritilla. As no se me ve el pelo, no se me ve en absoluto, espero no avergonzarle.
En modo alguno podras avergonzarme dijo Guy con delicadeza. Me
gustara saber cmo te llamas.
Tessarespondi la muchacha.
Solo Tessa.
Ella asinti y le sigui en silencio hasta la calle. Cuando llegaron al coche,
aparcado bajo un farol en la acera de enfrente, Tessa contuvo el aliento.
Oh! exclam. Qu bonito! Es usted extremadamente rico?
Bastante extremadamente. Me alegra que te guste. Adentro.
Morgan, el chfer de Guy, mantena la puerta abierta. Correcto e impecable,
jams y bajo ninguna circunstancia se habra permitido expresar una emocin tan
intensa como la sorpresa. Pero aunque estaba acostumbrado a conducir a fminas de
todo tipo desde la salida de artistas hasta el lugar considerado apropiado por su
patrn un reservado de Maxims o una suite del Ritz, nunca haba visto nada
parecido a esa criaturita extraa, polvorienta y casi invisible.
Sin embargo, cuando ella entr en el coche y l le cubri las piernas con la
manta, la muchacha sonri con dignidad inesperada y dijo:
Gracias, es muy amable.
Guy se volvi bruscamente, porque haba hablado en ingls. Y si el idioma
ingls tiene dos palabras capaces de poner a prueba la pronunciacin de un
extranjero, estas palabras son: Thank you. Esa jovencita de las regiones infernales de
un teatro de la pera de segunda haba hablado en un ingls educado y sin acento
extrao.
El tambin habl en su lengua natal.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Cmo es que hablas ingls?


Mi abuela era inglesa y pasaba mucho tiempo con ella cuando era pequea.
Una mujer maravillosa. La quera muchsimo.
Morgan ya tena sus instrucciones y el coche se puso en marcha.
Hblame de ella.
Era del norte de Inglaterra, donde hay muchas ovejas. Ms ovejas que
personas, deca, y brezales escarlata. Vivi en Carintia con mi abuelo y creo que
siempre sinti nostalgia por su tierra.
Solo un levsimo aumento de la atencin, la acentuacin casi imperceptible de
ciertas palabras, delataban el hecho de que ya no hablaba en su lengua materna.
Y ha fallecido?
S. Al final de la guerra. Vivi toda su vida en el mismo pueblo, al que haba
beneficiado mucho. Pero los campesinos... desde luego, no se les puede culpar pero
empezaron a decir que la inglesa... que haba hervido cadveres para hacer aceite y...
ya sabe.
Desgraciadamente, lo sdijo Guy con amargura. Los nuestros tambin
generaron rumores perniciosos de este tipo.
Dicen que nadie muere realmente de tristeza prosigui ella y, por
supuesto, ha de ser verdad. Pero les basta con hallar una excusa. Para mi abuela, la
excusa fue la epidemia de gripe de hace tres aos. Tambin muri mi madre.
Y tu padre?
La muchacha se encogi de hombros.
Muri en Tannenberg en 1914. Despus, consciente de que tena cierta
obligacin frente al distinguido extranjero, cambi de tema: Haba estado antes en
Viena?
S.
Alz la vista al instante, alertada por cierto matiz en la voz, pero cuando habl
solo dijo:
Entonces ya sabe que acabamos de pasar por delante de la casa donde la
cuada de Mozart vio Don Juan por primera vez.
Guy, dndose cuenta de que estaba a punto de conocer una faceta de Viena que
hasta entonces le haba sido denegada, dijo que no lo saba y Tessa empez a sealar
en la luz de las farolas el lugar donde Antn Bruckner compraba el papel para sus
manuscritos, el caf donde Schnberg encontr la inspiracin para su Verklarte Nacht
y al enfilar Krntnerstrasse la tienda donde la prima donna de la pera estatal
compraba su ropa interior.
Qu bueno, volver a ver la luz de las farolas. Todo vuelve a empezar, puede
sentirlo? Su voz haba cambiado, se haba olvidado de su cabello. Este pilluelo de
Murillo coma cerezas y tocaba la mandolina. No habr ms guerras, y el arte nos
har iguales y felices a todos dijo la ayudante de vestuario con ojos centelleantes.
Y poder trabajar! No sabe qu maravilloso es eso.
Preguntndose qu experiencias de la niez podran convertir en privilegio la
posibilidad de trabajar como esclava en la Compaa Internacional de la pera, Guy
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

escuchaba su parloteo cuando, de pronto, le dej asombrado una pregunta queda:


Fue, pues, muy feliz la ltima vez que visit Viena?
Se produjo un silencio.
S respondi Guy al final. Ms feliz que nunca.
Tessa asinti, complacida con aquel tributo a su ciudad, y volvi a sus
explicaciones:
La gente suele decir que es aqu donde guardan los corazones de los
Habsburgo, los que estn enterrados en la cripta de los Capuchinos dijo sealando
con la mano enfundada en los pliegues de cabritilla a la aguja de Agustinarkirche,
pero creo que lo ms interesante es que el ama de llaves de Brahms vena aqu a
diario a encender una vela cuando el compositor estaba aquejado de problemas
hepticos. No falt ni un da!
Pasaron por plazoletas tranquilas y cerradas como habitaciones, recorrieron
callejuelas adoquinadas, dejaron atrs el lugar donde, al parecer, un cabriol estuvo a
punto de atropellar al perrito de Willibald Gluck y la casa del peluquero cuyo padre
haba teido el bigote de Johann Strauss.
Pero lo ms importante an estaba por llegar.
Cree que podramos detenernos por un momento? dijo Tessa al pasar por
Michaelerplatz. En esa callejuela a la izquierda, a mitad de la calle, ms o menos.
Guy dio instrucciones y el coche se detuvo. Estaban frente a un caf pequeo y
envejecido, del que sala una luz roscea tenue, dibujando un recuadro en la acera.
Guy sinti que Tessa se pona momentneamente tensa; despus volvi a relajarse y
dijo:
S, all est. Mire, en el rincn, junto a la aspidistra. La ve?
Sentada sola, una anciana vestida de negro consuma con aparente dedicacin
un gran trozo de pastel amarillo.
Viene cada noche para tomar una taza de caf y un trozo de gugelhupf. El
propietario siempre le reserva un trozo, incluso durante la guerra, cuando escaseaba
la comida.
Quin es?
Tessa suspir con placer y admiracin.
Es la sobrina nieta de Schubert dijo extasiada. En carne y hueso.
Guy se sorprendi al sentirse desilusionado cuando el coche se detuvo delante
de la casa donde viva la joven. Antes de salir del coche se volvi para darle las
gracias, la capucha resbal y ella levant la mano instintivamente para cubrir de
nuevo su cabello arruinado.
No! La mano de Guy se pos sobre la de ella y la apart. Gir su cabeza
hacia la farola y, a su luz, estudi el rostro menudo y bien delineado. Luego asinti
: No te preocupes. Cuando te lo corten bien, ser un xito, ya lo vers.
Cortarlo! No debera dejarlo crecer?
De ningn modo dijo Guy. Le abri la puerta... y se fue.
Sola en el recibidor, Tessa se detuvo, ceuda y perpleja. Haba odo hablar de
los miembros amputados, que siguen doliendo incluso cuando ya no forman parte
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

del cuerpo. No es que su mejilla le doliera, exactamente, all donde se haban posado
los dedos del caballero ingls... pero curiosamente... an senta su contacto.

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Captulo 5
Guy se equivocaba al pensar que Nerine desconoca la existencia de su fortuna.
Desde que su hermano Arthur, vido lector del Financial Times, le haba sealado que
el Farne que tan frecuente y llamativamente apareca en las columnas del diario
podra ser el mismo que haba tenido la desfachatez de pedir su mano en matrimonio
haca ya tantos aos, Nerine no hallaba descanso. Mand a Arthur a hacer
averiguaciones en la City y l volvi con la informacin de que, adems de las
empresas que llevaban su nombre, Guy Farne presida Ouro Preto Inc., tena acciones
mayoritarias en otras nueve empresas y era considerado uno de los hombres ms
ricos y brillantes de Europa.
Y dicen que ser nombrado caballero aadi Arthur a pesar de ser tan
joven.
Caballero! Nerine se sinti conmocionada. Pareca que su familia se haba
equivocado trgicamente en su valoracin del joven pretendiente.
De modo que su encuentro con Guy delante del edificio de Inversores
Asociados haba sido planeado con esmero, ya que el primer intento de Nerine de
conseguir un matrimonio brillante haba terminado en un fracaso estrepitoso. No era
estrictamente cierto que sus padres la hubieran obligado a casarse con Charles
Hurlingham. Especialmente la seora Croft, cuyo esnobismo era tan intenso que
rayaba la vocacin religiosa, haba aconsejado a Nerine esperar una presa mayor.
Sucedi, sin embargo que en el corto espacio de tres semanas la muchacha francesa
que haba sido amiga de Nerine en Viena escribiera para anunciar su matrimonio con
un marqus y la norteamericana pecosa enviara una carta de diez pginas extasiadas
sobre el joven industrial con el que se haba prometido. Nerine no poda aceptar una
derrota frente a dos jvenes que eran, en todos los sentidos posibles, sus inferiores.
Charles heredara el ttulo de baronet y una famosa propiedad en Wiltshire. Acept
su proposicin y tuvo que soportar los cuatro aos de martirio que siguieron a su
herida en Flandes. Aos inenarrables que pas confinada en el campo con Charles, a
quien le pareca normal tenerla a su lado en todo momento, a pesar de las enfermeras
excelentes que cuidaban de l, y quien la segua con sus ojos de perro devoto cada
vez que abandonaba la habitacin. Dios, qu manera de perder el tiempo, qu
aburrimiento, qu frustracin!
Pues, bien, ya haba terminado. Charles estaba muerto y Guy se haba dado
cuenta a los pocos minutos de su encuentro era suyo.
Me imagino que sabes lo que haces dijo la seora Croft lastimeramente,
aunque no lo apruebo. No solo lo encontraron bajo un saco sino, un saco de
Newcastle-upon-Tyne! Estoy convencida de que haras mejor en aceptar a lord Frith.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

El saln de la villa en Twickenham apenas haba cambiado desde que Guy


estuvo a punto de romper el brazo del criado que recibi rdenes de echarle. El
mismo piano de patas tapizadas, los mismos cojines rellenos a reventar, las mismas
cortinas malva... Los mismos retratos pardos de Croft muertos y altivos.
Comparado con Guy, Frith es un indigente contest Nerine, que estaba
haciendo la lista de la ropa que necesitara para Austria.
Aunque tampoco rechaz al joven aristcrata escocs que tan halagadoramente
suspiraba por ella en su torre almenada en los Grampianos, porque el viaje a Viena
no era ms que una exploracin inicial del terreno. Si, a pesar de sus riquezas, Guy se
revelaba tacao o pretenda que se codeara con gente inferior, an podra cambiar
sus planes. En este sentido, resultaba muy til el indeterminado perodo de duelo
que us como pretexto.
Y esa horrible madrastra insisti la seora Croft. No pensars ir a
visitarla?
No, claro que no. Guy solo me lo sugiri. Le enviar una nota amable cuando
anunciemos nuestro compromiso. Si lo anunciamos. Los arcos exquisitos de las
cejas de Nerine se contrajeron aunque muy brevemente, porque fruncir el entrecejo
no ayuda a mantener el aspecto juvenil del cutis.
El amor de Guy por la seora Hodge, quien al parecer era una especie de
lavandera, representaba, sin duda, un obstculo pero Nerine no crea que l quisiera
imponerle su compaa.
Espero que Farne sepa lo que hace interpuso Arthur. Dicen que en Brasil
viva como un obrero. Me llevar polvos Keating. Tambin sales Andrews para el
hgado. Nunca sabes lo que te espera.
Guy haba escrito para comunicarles que les haba reservado una suite en el
Grand Hotel dejando claro, al mismo tiempo, que l permanecera en el Sacher. Hasta
aqu, todo bien. Despus, no obstante, tendran que acompaarle al campo para
asistir a una especie de fiesta y Arthur contemplaba con gran aprensin esta parte del
programa.
El hermano de Nerine perteneca a esa especie de jvenes que, desde la cuna,
tienen talante de viejos. Aunque solo tena dos aos ms que su hermana, ya se
estaba quedando calvo. Sus mejillas carnosas, vientre descolgado y pies planos que
le libraron del servicio militar hablaban de la derrota definitiva de los genes que
haban dado sustancia a la gloriosa existencia de su hermana.
No esperes conocer a gente distinguida all prosigui la seora Croft,
porque haba sido su hermano quien, casndose con la hija de un barn, haba
aportado a la familia la ta con ttulo de ilustre. Nadie bien situado recibira a un
hombre con los orgenes de Farne, y la alta sociedad europea es muy exclusivista.
Aunque, una vez sepan quin eres t...
No te preocupes, madre. Confa en m.
Mentira si dijera que me apetece esta aventura dijo Arthur. No estoy tan
seguro de encontrar el Financial Times en el extranjero.
No es necesario que vayas, Arthur, ya te lo he dicho. Llevar a mi criada, no
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

me pasar nada.
Pero en el baco que serva a Arthur como cerebro haba espacio suficiente para
una actitud correcta y protectora hacia su hermana. Dejarla viajar sin escolta a un
pas lleno de gente que no solo eran extranjeros, sino prcticamente unos brbaros y
en compaa de un aventurero que seguramente no saba comportarse estaba
terminantemente fuera de la cuestin.
Nerine haba dejado el lpiz y estaba mirando el espejo enmarcado en conchas
que colgaba de la pared de enfrente. Su mirada se pos en su propio reflejo, con la
misma sensacin de llegar a casa que experimenta un gran pianista en el momento
de posar los dedos sobre el teclado de un Steinway afinado con exquisitez. Raras
veces se hallaba fuera del alcance de un espejo, porque saba que su hermosura era
un don de los dioses, una especie de dote divina, y que escatimar tiempo o dinero a
sus cuidados constituira un acto de egosmo desconsiderado.
Todo estaba bien. Los tres tirabuzones morenos, adiestrados para caer
grcilmente desde lo alto del pelo recogido sobre la frente, conservaban su
elasticidad. Las pestaas de los prpados superiores, cada una de las cuales se
asemejaba a una cimitarra negra y bruida, se proyectaban lejos desde los ojos color
zafiro. La piel de su nariz no brillaba, la boca era de color carmes, incluso antes de
propinar un pequeo mordisco a cada labio con sus dientes de perla.
Qu premio recibira Guy si se mostraba generoso! Nada sera demasiado para
l, nada! Ya estaba bien dispuesta a gastar en ropas para el viaje a Viena hasta el
ltimo cntimo arrancado a los insoportables y tacaos Hurlingham. Despus... En
Pars, en Viena y en todas las capitales europeas soportara con resignacin y
paciencia las interminables pruebas de vestidos en las casas de alta costura, la
minuciosa eleccin de las joyas y complementos que convertiran a Guy, su dueo y
seor, en la envidia de la buena sociedad.
Creo que llevar tambin jarabe Jeyes dijo Arthur, absorto en sus propias
reflexiones. Jams confes en los extranjeros cuando se trata de purgativos.

Dos semanas despus del estreno de Peleas y Melisande la seorita Thisbe Purse
se present en el despacho de Jacob, quien la recibi con suspiros de alivio. La
aparicin de Guy Farne cual Prncipe de las Tinieblas salido de la noche pudo haber
sido un producto de la fantasa agobiada de Jacob, pero ninguna imaginacin
producira a Thisbe Purse.
De manos de esa solterona enjuta y cmicamente inglesa recibi Jacob el
contrato entre la Compaa Internacional de la pera y un consorcio llamado
Inversores Asociados, S. L. Tambin le fueron entregadas las medidas del teatro en
que iban a actuar, un cheque preliminar que le llen los ojos de lgrimas y un sobre
con una nota que le informaba que una de sus empleadas, conocida por el nombre de
Tessa, tena cita a las tres en el saln de Anita, en Krntnerstrasse, para arreglarse el
pelo. El servicio ya estaba pagado. El seor Farne preferira que su nombre quedara
al margen del asunto.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Cuando la seorita Purse abandon su despacho, Jacob se qued mirando con


perplejidad las instrucciones de tono autocrtico. Tessa? Dnde la haba visto herr
Farne? Podra ser ella la causa del inters que el ingls mostraba en la compaa?
Imposible, desde luego. Pero de ser cierto... de tener Tessa esta capacidad, l debera
hacer algo. Meterla en un ballet, quiz?
Cuando por fin pudo localizarla en el taller, Tessa estaba aplicando una mano
de pintura plateada al flotador y la cadena de una cisterna de vter destartalada y,
mientras la observaba, la perplejidad de Jacob iba en aumento. Desde el estreno de
Peleas le haba dado por llevar una boina azul y ahora su aspecto recordaba a Jackie
Coogan en El chico a la vez que a un mcete de estacin ferroviaria. Era inconcebible
que el multimillonario extranjero, con su poder y autoridad sexual, pretendiera
convertirla en objeto de sus atenciones!
Anita! chill Tessa cuando supo qu la esperaba. No puedo
permitrmelo! Adems, tengo que terminar esta cisterna para Caravadossi, despus
he de comprar folios para los manuscritos de herr Klasky y luego ir a buscar las
muestras de terciopelo del almacn, porque frau Pollack tiene migraa.
Jacob frunci el ceo. La encargada del vestuario se encontraba en un estado de
postracin casi permanente desde que se haba comido o casi las cenizas de su
to abuelo Sandor, que le haban enviado desde Budapest para que les diera sepelio y
que ella haba confundido con carne en polvo, del tipo que se consumi a grandes
cantidades durante los ltimos aos de la guerra.
Es una orden dijo Jacob. Paga la compaa. A las tres en punto.
A las tres en punto, pues, vestida con una falda azul y una blusa bordada de
Pagliacci y, por alguna causa desconocida, con una gran caja de latn en la mano,
Tessa traspas los portales sagrados de la que era considerada como la peluquera
ms cara de Europa.
Imposible! declar Anita, una berlinesa de cabello rubio platino y gran
desdn por los joviales vieneses. No puedo hacer nada contigo. Este pelo no ha
sido cortado, ha sido despanzurrado. No soy un mago. Es demasiado corto.
Lo s, lo siento se disculp Tessa. Me obligaron a venir pero ya me
marcho. Intent levantarse de la silla. Lo dejar crecer de nuevo.
Dejarlo crecer? espet Anita y la oblig a volver a sentarse. Ests loca?
Quieres tener aspecto de campesina austraca con auriculares puestos? Hizo seas
a una de sus ayudantes. Necesito un flequillo para hacer resaltar los ojos pero...
Dios! El estado de la nuca... Por supuesto, con esta cara, ni hablar de un moo.
Se puso a peinar, cortar y despotricar salvajemente...
Una hora ms tarde Tessa sali tmidamente de la peluquera. An llevaba la
caja de latn bajo el brazo y una expresin de desconcierto en los ojos. Los santos y
los msticos suelen hablar de la simplicidad que vale el mundo entero para
describir la bsqueda de la vida espiritual. Anita haba aportado esa simplicidad al
cabello de Tessa. La minuciosamente calculada curva del flequillo sedoso por encima
de los ojos, los ricitos frondosos que laman la punta de las orejas, los delicados
mechones que anidaban en el hueco del cuello, sugeran un golfillo de talante muy
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

distinto: un mensajero alado, un Mercurio adolescente, tal vez, o un Ariel.


Ests encantadora.
Guy no tena la intencin de conocer mejor a la asistente de vestuario de
Witzler. Pero, al salir de la Tesorera para atender un asunto personal, record las
instrucciones que haba dado a Thisbe y, sin pensrselo dos veces, cruz la calle en
direccin a la peluquera de Anita. Qued muy sorprendido. Ms que transformada,
Tessa haba sido revelada. La expresin vulnerable de su rostro, el aire de
perplejidad al intentar comprender la imagen que le haba devuelto el espejo,
produjeron una extraa emocin en Guy. Tuvo la absurda sensacin de que, si
posara la mano sobre la cabeza de bronce reluciente, sentira el latido de su alma, del
mismo modo que se percibe el pulso de los bebs en la fontanela.
No est preparada, pens Guy. Pobre nia, qu le he hecho? Dijo en tono
ligero:
Me permites ayudarte con esta carga? Porque la caja de latn, decorada
con una imagen de la ex emperatriz Isabel, era grande.
Oh, no, gracias. La llevo al Stadtpark para soltar a los ratones.
Los ratones? pregunt Guy, cogiendo la caja a pesar de todo.
Tessa asinti.
Ver, cuando llegu al teatro tenan esas trampas que les parten el espinazo,
solo que... a veces... no del todo. As que ped prestadas algunas de esas que tienen
pequeos tneles forrados de cerdas que apuntan hacia el interior. Los ratones
pueden entrar pero ya no pueden salir. Estn atrapados. Aunque, claro, estn vivos.
Conducindola al otro lado de la calle con una mano bajo su codo, Guy se
mostr de acuerdo.
Y los suelto en el parque prosigui Tessa, siempre que tengo la
oportunidad. Pero, lo siento, seguro que le estoy entreteniendo.
En absoluto. Solo iba a comprar un regalo de cumpleaos para mi madre
adoptiva, en Inglaterra.
Entraron en el parque, donde las lilas mezclaban sus tupidos y fragantes
parterres con los rizos dorados de los codesos, las nias hacan rodar sus aros por los
caminos y un grupo de bomberos en uniformes de opereta desfilaba a paso militar
hacia el puesto de la banda.
Entienden de msica tus ratones? pregunt Guy. Adonde vamos, hacia
la estatua de Johann Strauss o hacia el monumento a Schubert?
Tessa sonri y neg con la cabeza.
Normalmente, intento bajar a la orilla del ro. La ladera es empinada, forma
una especie de zanja, y hay poca gente. Es el ro Viena, lo saba? Corre casi siempre
bajo tierra pero aqu sale un poco a la superficie.
S.
Guy lo saba. Sola ir all con los poemas que haba escrito a Nerine y los dejaba
flotar sobre las aguas lentas del ro adormecido que, a pesar de todo, era ms vienes
que el Danubio, puesto que haba dado su nombre a la ciudad.
Aqu? pregunt Guy.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Tessa asinti y l abri la caja.


No quiero que piense que soy sentimental dijo ella mientras seis ratones
mojados, raquticos y no demasiado agradecidos salieron disparados por la grava.
No me importara matarlos si fueran comestibles, pero no lo son, verdad?
No afirm Guy con expresin grave, mientras el ltimo de los pulgarcitos
roedores desapareca tras las piedras. No me parecen una fuente de carne til.
De repente, se pregunt si aquella nia tena hambre alguna vez. Bueno, al
menos durante la semana que pasara en Pfaffenstein, l se ocupara de que recibiera
alojamiento y comida apropiados.
Mientras trepaban la pendiente de vuelta al camino, la banda empez a tocar.
Un vals, por supuesto. Atrados por la msica, sonriendo a los bomberos que
transpiraban en sus uniformes, se detuvieron ante el puesto en el que haba tocado
Strauss en persona.
Conozco las letras en ingls anunci Tessa con orgullo.
Con vocecita bien afinada, cant el estribillo tonto y autocomplaciente:
Oh, qu pedazo de cielo es este!
Viena es nuestra bendicin!
Alz los ojos para sonrerle.
Poco potico, no es cierto?
S... pero bueno. Guy mir la cabecita sedosa, encendida por los rayos del
sol. Lo es para ti? Un pedazo del cielo?
S respondi la muchacha. A veces lo es. El cielo en primavera. El cielo en
do mayor. S, a veces Viena es un pedazo de cielo para m.
Su expresin soadora y pensativa desapareci en un instante. Un veterano con
muletas se les acerc para pedir limosna y, al ver el billete que Guy le puso en la
mano, se deshizo en sonora gratitud.
Gracias, herr barn. Dios le bendiga, herr barn. Que herr barn no conozca
ms que dichas.
Oh! exclam Tessa con ojos chispeantes cuando el hombre se hubo
alejado. No debera permitrselo!
El qu?
Este servilismo! Le ha llamado herr barn. Esta es una repblica. Todos los
ttulos fueron oficialmente abolidos hace dos aos.
No creo que se pueda cambiar la naturaleza humana con decretos polticos
repuso Guy, a quien siempre haba divertido la costumbre vienesa de conferir ttulos
nobiliarios a cualquiera que quisieran halagar. La gente siempre ser esnob.
Por supuesto que no! Sern educados. Cuando sea la primera mujer
directora del teatro Burg escoger obras que... Se detuvo. Perdone, he sido
grosera. Es porque soy una republicana convencida. Iba usted a comprar un regalo?
Guy acept el cambio de tema. Asinti y echaron a caminar hacia la salida.
Para mi madre adoptiva. La mujer que me cri. Frunci el entrecejo. Haba

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

enviado raudales de diamantes, martas y visones a la casita de Byker donde Martha


se empecinaba en seguir viviendo. Ella los reciba con grandes manifestaciones de
placer, aunque Guy saba muy bien que los guardaba en el armario del cuarto
trastero hasta que alguna amiga o familiar los necesitara para asistir a una boda o un
funeral. Le he enviado de todo: abrigos de piel, joyas... pero no se los pone nunca.
Cmo es ella?
Guy vacil por un momento.
Cabello pajizo. Ojos grises. Llenita. Habla el dialecto del Tyne, huele a jabn
verde... Su voz se fue tornando ms clida y empez a describir a la mujer que se
llamaba Martha Hodge.
Cuando termin Tessa guard silencio.
Ella le cri? pregunt al final. Usted es un autntico hurfano?
La ansiedad palpable de su voz hizo rer a Guy.
Autnticamente autntico. Le habl de sus orgenes. Me siento con la
obligacin de decirte que no hay demasiadas probabilidades de que sea un
aristcrata disfrazado. El terreno fluvial del Tyne es muy pobre en prncipes
perdidos.
El sentido del humor haba abandonado a Tessa en esos momentos.
Es usted tan afortunado! Pudo hacer su propia vida... siempre ha sido libre.
Sus ojos negros se nublaron de anhelo. En cuanto a la seora Hodge, s
exactamente qu regalo le gustara recibir. Solo debe pensar en complacerla, sin
embargo.
De qu se trata?
Tessa se lo dijo.
Dios santo! exclam Guy, indignado. No puedo hacer eso.
Tessa se encogi de hombros.
Muy bien, entonces. Cmprele otro visn.

El paquete, de dimensiones reducidas, lleg al nmero 12 de Front Street, en


Byker, dos semanas despus. Me han aconsejado rezaba la nota escrita con la
escritura sinuosa de Guy que esto te gustara, de modo que hice un esfuerzo por
superar mis prevenciones.
Martha quit las capas de papel de envoltorio y encontr un delicado relicario
afiligranado, que contena lo que ella en vano suplicaba cada vez que vea a su hijo:
una fotografa de l.
Me han aconsejado. Solo una mujer podra aconsejar algo as. Entonces la
haba encontrado. La muchacha de Viena que fue la causa de que se fuera a
Sudamrica con la misma expresin que tena el da que le vio por primera vez en el
orfanato: cerrada, defensiva e increblemente dolida. Guy jams le haba hablado de
ella, pero Martha lo haba adivinado y haba tenido la malicia de odiar a aquella
joven por lo que le haba hecho a su hijo.
Pues bien, se haba equivocado. Guy haba vuelto, la haba encontrado y era la
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

mujer adecuada. Capaz de comprender.


Con manos que temblaban un poco, se rode el cuello con la cadena del
relicario. Lo llevara hasta el da de su muerte.

En el burgo Pfaffenstein David Tremayne estaba obrando los milagros que Guy
esperaba y para los que le pagaba. Ya haban restaurado las estancias bajo las arcadas
del patio de la fuente y lavado las paredes de piedra. Despus renovaron la
instalacin elctrica y cambiaron las estufas. Muchachas con sus delantales tiroleses
recogidos por encima de la rodilla recorran las habitaciones charlando y fregando.
Dieron cuerda a los ciento treinta y siete relojes, sacaron brillo a los trescientos
dieciocho espejos. Las barcas propiedad del castillo hacan aguas; las repararon y
pintaron para el recreo de los invitados. Contrataron a chefs de cocina, alquilaron
caballos.
La duquesa y la margravina observaban complacidas los preparativos. Aunque
ocupndose a fondo del orden de los asientos de los ciento y pico invitados, de
pronto aparecan junto a las cajas volcadas para compartir un bocadillo con uno de
los albailes o para vendar la mano herida de un obrero. En cuanto a David, pronto
le tomaron cario y le pidieron que las llamara tante Agustina y tante Tilda.
Puesto que Guy, resuelto siempre a sorprender a Nerine, segua manteniendo
su identidad en secreto, fue inevitable que surgiera toda una mitologa en torno al
nuevo propietario de Pfaffenstein, representado como un personaje mefistofeliano en
un carruaje de madera de tulipero. Su condicin de extranjero era de lamentar pero
los aldeanos, viendo que el castillo recuperaba su vieja gloria, estaban ms que
dispuestos a lucir las libreas verdicarmes y ensearle cmo tena que hacer las cosas.
Aunque todos lamentan tener que despedirse de la princesa dijo David en
uno de sus informes semanales a Guy en Sachen
Guy se arrellan en el sof de felpa roja y entrelaz los dedos detrs de la
cabeza.
Ah, s, la omnipresente Putzerl. Entonces nos honrar con su presencia?
La princesa de Pfaffenstein haba firmado sin demora los documentos de la
compraventa pero no haba vuelto a dar seales de vida.
No lo s. Supongo que s. Sus tas, desde luego, estaran encantadas de verla.
El dieciocho, el da del baile, ser su cumpleaos.
Guy arque las cejas en seal de sorpresa. Martha siempre celebraba su
cumpleaos el 19, aunque este solo era el da en que le haban encontrado bajo los
sacos.
David suspir. Era un joven romntico y sensible, y siempre le haba
conmovido el afecto con que la gente hablaba de la princesa.
Debe de ser una cosita encantadora. No solo lo dicen sus tas, todo el mundo
habla del bien que les ha hecho. No se trata de gestos simblicos como servir sopa a
los pobres, sino de verdadera ayuda.
Call al recordar las imgenes que le haban descrito los aldeanos en ese
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

dialecto local que apenas empezaba a entender. La diminuta princesita de seis aos,
vestida con su camisn blanco terminado en volantes, eluda a su niera por la noche
para recorrer descalza el tortuoso e inseguro camino que serpenteaba a lo largo del
risco, del otro lado del puente levadizo, para llevar a la hija del posadero, enferma
con escarlatina, una de sus muecas. El carruaje que se detena bruscamente, entre
los chillidos de la archiduquesa y la impotencia de la niera, y del que saltaba la nia
ilustre para meterse, con ropa y todo, en el lago y rescatar a un gatito que unos
chiquillos intentaban ahogar. Y un episodio posterior y ms solemne. La princesa de
trece aos recorre el gran saln del castillo, convertido en enfermera para los
oficiales heridos y atendidos por enfermeras enconadas y de alta cuna, preguntando
sin cesar: Dnde estn los soldados? Quin se cuida de los soldados?.
Suena como si no tuviera ni una pizca de esnobismo. Y con agallas!
Vamos, David. No estars pensando en ocupar el vacuo lugar de prncipe?
David se sonroj.
No. Aunque esta es una de las cosas que ms pena les causa, no estar all para
su boda.
Cuando faltaban cinco semanas para el acontecimiento, las invitaciones a la
fiesta empezaron a llegar cual palomas doradas a los hogares de la alta aristocracia
austraca, siendo recibidas con placer y emocin por todos los convidados. Si
Pfaffenstein poda ser vendido a un millonario, a quien los rumores retrataban como
riqusimo armador americano, magnate del petrleo armenio o banquero de Basilea,
alternativamente, quin le impeda comprar tambin Schloss Landsberg, cuyo saln
de los espejos se estaba hundiendo a pasos agigantados en la terraza inferior, o Malk,
en cuyos jardines un destacamento menguante de jardineros podaba desde el alba
hasta el crepsculo los famosos setos ornamentales? La condesa de Wittenfurt,
conocida como la mujer ms malvola de Europa, se compr un vestido nuevo; el
nonagenario prncipe Monteforelli se hizo inyectar glndula de mono. Hasta la
espantosa archiduquesa Federica, que vagaba por su palacio en ruinas
tambalendose sobre tacones espaoles y exiga que los alguaciles se olvidaran de
ella, se pronunci dispuesta a asistir a la fiesta, y el archiduque de Sava, exiliado en
Graz, pregunt si poda llevar su oso.
Putzerl estar contenta.
Este comentario, proferido en primer lugar por su tenaz pretendiente, Maxi, fue
repetido hasta la saciedad por los octogenarios que inspeccionaban sus carruajes
blasonados, las landgravinas que repasaban sus encajes y la nobleza que en todas
partes se preparaba para acudir a Pfaffenstein y disfrutar de siete das de buen vivir
con todos los gastos pagados.
Dice mucho del sentido de solidaridad de la crme de la crme del viejo Imperio
que ni uno de sus representantes vio con malos ojos la buena fortuna de la princesa
de Pfaffenstein. Tampoco las madres de hijos que solo remotamente se podan
considerar un buen partido se plantearon siquiera conseguir la princesa recin
enriquecida para sus retoos. Porque el hecho de que Putzerl estaba destinada
pronto ya para Maxi y su Wasserburg fortificado era sabido por todos desde el da
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

en que la llevaron, ofuscada y a voz en cuello, a la pila bautismal del palacio


Schnbrunn, y el emperador sonri y dijo que ojal no se convirtiera en una mujer
intratable.
Sencillamente, debes dar por hecho que Putzerl se casar contigo dijo la
princesa de Spittau el da en que recibi la invitacin. No debe ser una cuestin de
si tal vez, sino de cundo se celebrar la boda.
S, madre respondi el prncipe Maximiliano.
El final de la primavera era siempre un perodo difcil en el Wasserburg. El
hielo empezaba a romperse y la gente se caa en el agua ms que de costumbre. Del
tejado se precipitaban las tejas daadas por las heladas. Los das ms largos
reavivaban a los grmenes congelados durante los meses invernales. Los que sufran
de simples resfriados, pasaban a tener la gripe. Los que ya tenan la gripe, acababan
con bronquitis o neumona. Las criadas del prncipe quedaban preadas, sus perras,
tambin. El foso se llenaba de huevos de rana.
La vieja princesa observ a su hijo. Cmo inspirarle una actitud ms varonil,
esta era la cuestin. Porque deba casarse con Putzerl. Con el dinero de la venta de
Pfaffenstein seguiran tirando, al menos por un tiempo. Luego vendran los nios, el
linaje se perpetuara, pens la Princesa Cisne, tomando nota mental de que deban
arreglar el ala que alojaba la guardera, una especie de fortaleza interior que daba a
un patio cerrado y en la que confinaban a los bebs de los Spittau hasta que tuvieran
edad para aprender a nadar.
Qu uniformes te llevas a Pfaffenstein? pregunt a su hijo.
A Maxi se le ilumin la cara.
El de los fusileros tiroleses para el banquete y el de los hsares para la pera,
creo. Y el de artillera para la recepcin y el baile inaugural. Es el favorito de Putzerl.
Un uniforme de artillera para el banquete? dijo la madre escandalizada.
Aunque no ser hasta el ltimo da. Si para entonces no has convencido a Putzerl,
que Dios nos ampare. Vamos a echar un vistazo.
Cuando la artrtica princesa, apoyada en el brazo de su hijo, lleg al enorme
armario pintado donde Maxi guardaba sus uniformes, se encontr con el desastre. El
esplndido verde plateado de los fusileros tiroleses estaba cubierto de moho; los
pantalones color rosa de los hsares haban sido colonizados por un asentamiento de
hongos, interesante, desde el punto de vista de un bilogo, aunque desagradable
para el dueo del uniforme...
La princesa, furiosa, tir del timbre y pronto apareci el ayuda de cmara del
prncipe.
Los uniformes del prncipe deben ir al secadero enseguida orden.
Cmo te atreves a abandonarlos en este estado!
El ayuda de cmara seal las paredes, cubiertas de humedad, y se encogi de
hombros.
Qu le vamos a hacer, Alteza? dijo recogiendo las prendas ofensivas; evit
comunicar que el secadero no tena calefaccin.
El traje de artillera est bien dijo Maxi con alivio, acariciando el suntuoso y
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

galoneado uniforme de esbeltas lneas seductoras al estilo del prncipe heredero


Rodolfo, que haba ganado el primer premio en la Exposicin Universal de Pars
como el uniforme ms hermoso de la tierra. S, con ese uniforme pedira a Putzerl en
matrimonio. Ella no era el tipo de muchacha que esperara que se pusiera de rodillas,
gesto que la estrechez de los pantalones haca totalmente imposible.
O acaso sera mejor declarrsele de paisano? En algn rincn apartado del
bosque... En presencia de los perros, por supuesto...
En lo que a m se refiere declar la princesa, poco importa la ropa que
lleve, ya que an tengo mis perlas.
Acto seguido, sin embargo, su rostro se ensombreci. Porque, si Maxi no
consegua convencer a Putzerl, las perlas seran vendidas.

Siempre apualo el aire con la mano izquierda dijo Pino Mastrini,


ofendidsimo de que le sugirieran desarrollar an ms sus dotes de actor. Siempre.
Asesto la pualada as, y luego caigo sobre la rodilla izquierda, as. Siempre.
De esto precisamente me quejo explic Jacob secndose el sudor de la
frente.
Ezte corpio no me deja pentzar! No puedo pentzar ni en las ees ni en las
efes, ya pueden olvidarse protest Raisa emergiendo de los camerinos y seguida
de una enfurecida frau Pollack con la boca llena de alfileres.
La tela estrellada es demasiado larga, herr Witzler, tenemos que acortarla. Le
sobra medio metro.
La Compaa Internacional de la Opera se estaba preparando para su
misteriosa funcin de junio. Jacob mantena la identidad de Farne en secreto y nadie
saba quin era su patrocinador ni dnde actuaran. Bajo la especulacin y los
rumores, sin embargo, iba creciendo el entusiasmo, como si aquella fuera la
oportunidad que todos haban estado esperando.
Se emplearon a fondo. Haca aos que La flauta mgica formaba parte de su
repertorio, pero ahora se disponan a estudiar la obra inmortal de Mozart como si
este la acabara de componer.
El propio Jacob arda de expectacin. Haba visto fotografas de Pfaffenstein,
romnticamente anidado en lo alto del risco, con el lago a sus pies; haba odo
descripciones de su encantador teatro. Ahora soaba con la representacin perfecta,
en el lugar perfecto y en presencia del mecenas perfecto, que llevara a la compaa
desde las tinieblas financieras a la luz del desahogo. Jacob presuma y se contoneaba
en los cafs, delante de sus amigos. Acumul nuevas deudas y no pag a sus
acreedores, pero su sueo de la pera era real. Debido a ello, aunque los dems
discutieran y se quejaran, nadie le fall.
Dnde est Bubi? clam la Doncella Renana que tambin vena a ayudar.
Conmigo, frau Witzler.
Tessa hizo una breve aparicin en el foso de la orquesta, llevando del brazo al
hijo de tres aos de los Witzler y una bandeja colmada de bocadillos en la otra mano.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Luego emergi en la sala de ensayos, donde Klasky maldeca a los violines en


hngaro, a los violoncelos en checo y a las flautas en serbo-croata, con todo el aspecto
de estar preparando la obra para una jerarqua de querubines.
Gracias. Djalos all dijo Klasky fulminando con la mirada a los miembros
de la orquesta que, despus de ensayar cinco horas sin interrupcin, supusieron
tontamente que ya podan comer.
Klasky acarici distradamente los rizos rubios de Bubi y sonri a Tessa. Una
cosita encantadora, siempre dispuesta a ayudar. Y no le faltaba voz. Lstima que
nunca les sobraba el tiempo. Pero quiz fuera mejor as. Como Chapn, que crea que
acercarse a George Sand enamorado supondra privar al mundo de una carrera
profesional, Klasky estaba convencido de que las mujeres drenan las energas
creativas de los hombres y que aquel no era el momento de disipar energas. Porque,
a pesar de la reciente lluvia de ensayos, Klasky haba hecho grandes progresos con su
propia pera. Cambiando la profesin del esposo engaado de polica a mozo de
estacin ferroviaria, haba desbloqueado su imaginacin de un modo impresionante.
En un nico arranque de inspiracin, haba concebido el coro de asentadores de
rales y guardavas. El monlogo del engrasador de mquinas, una especie de loco
divino que defenda al proletariado oprimido, prcticamente se escribi solo.
Con un suspiro, porque la muchacha era encantadora, recogi su batuta.
A partir de la re, caballeros. Y recuerden que sostenuto significa sostenuto.
Significa sostenuto incluso para herr Katzenbirger.
Al acercarse el momento de la partida, los preparativos se iban tornando
frenticos.
No soy ningn canario anunci Raisa a su llegada para un ensayo
matinal. No puedo pentzar a las diez de la maana.
Pero cant. La soprano coloratura que Jacob haba secuestrado de Dresde para
representar el papel de la Reina de la Noche cay de la escalera y se torci el tobillo,
pero volvi a subir y cant O Zittere Nicht de un modo que la orquesta se puso a
golpear los atriles con entusiasmo. Boris se qued hasta las tres de la madrugada
diseando bonetes exticos para el sacerdote de Sarastro. Hasta frau Pollack, que por
primera vez en aos tena telas nuevas con las que trabajar, olvid a su to casi
comido y pisaba el pedal de su mquina de coser como una autntica valquiria.
En cuanto a Tessa, ella estaba en todas partes. Haca de apuntadora, copiaba,
cosa, planchaba y, en una sola ocasin, discretamente y en secreto, se desmay en la
lavandera, por haber comido y dormido un poco menos de lo que poda soportar su
frgil figura.
El sbado por la tarde, cinco das antes de la fecha de su partida, Jacob recibi
una llamada telefnica que le impuls a buscar apresuradamente a la ayudante de
vestuario.
Oh, no! Los ojos de Tessa delataron su preocupacin. Es un estreno?
Jacob asinti.
El concierto de Berg. Debemos hacrselo llegar. Sera un desastre que se
pusiera nervioso ahora, cuando falta tan poco para la gira.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Todos los artistas son supersticiosos y Klasky, aunque tcnicamente cuerdo, era
incapaz de dirigir un estreno si no tena consigo un objeto jaspeado de dimensiones
reducidas que, con su aspecto decadente y traslcido, haca pensar en el diente de
leche de un nio mal nutrido pero que era, confirmadamente, un botn del chaleco
del mismsimo Ludwig van Beethoven.
Llam a su ama de llaves continu Jacob. Quiere que vayas enseguida a
buscarlo y se lo dejes en la recepcin del Sacher. Est comiendo all ahora mismo,
camino de la sala de conciertos. Podrs hacerlo?
Una sombra imperceptible cruz el rostro de Tessa con la mencin del hotel
ms famoso de Austria, el preferido de la vieja aristocracia, que la aterradora frau
Sacher an diriga con total desdn por los cambios recientes. Solo dijo, sin embargo:
S, herr Witzler.
Poco despus, la ms joven de las Heidis la encontr hurgando frenticamente
en una cesta de mimbre, en busca de ropa que sustituyera su guardapolvo
acartonado.
Heidi Schlumberger no era solo la ms pequea sino tambin la ms guapa y la
ms dulce de las tres Heidis; sus ojos azules estaban permanentemente abiertos de
par en par, admirados por las maravillas del mundo.
Tengo un vestido de Las slfides que est impecable dijo, tomando a Tessa
de la mano. Ven, te lo ensear.
Te parece apropiado? pregunt Tessa despus de ponrselo.
De pie ante el espejo del camerino del coro, contemplaba su imagen blanca y
vaporosa, adornada con bordados de rosas.
Pero cul es el vestido apropiado para entregar un botn del chaleco de
Beethoven a la recepcionista del Sacher? Adems, ya no quedaba tiempo.
Agradeciendo a Heidi su ayuda, Tessa sali corriendo a la calle.

Guy haba pasado el da anterior a la llegada de Nerine en una especie de


odisea, visitando de nuevo los lugares de la ciudad donde haban estado juntos. El
viejo pabelln de caza del Prater, donde le haba ofrecido un ramito de albarranas
tempranas, alegres como estrellas de zafiro... el castao junto a la entrada de la
Academia, desde donde observaba su ventana iluminada en las madrugadas... la sala
del Kunsthistorisches Museum con sus Brueghel fabulosos y afamados, donde
Nerine, escondindose de las dems muchachas, admir junto a l el universo
perfecto y cabal del gran maestro.
Ahora, caminando de vuelta por las calles de la ciudad vieja, pasando junto a
fuentes festoneadas, estatuas ecuestres y las fachadas de los palacios que reciban,
serenas, el calor del sol tardecino, casi tena la impresin de que la ciudad entera
esperaba tambin a su amor.
Cruz la Albertinaplatz, intercambi reverencias con el ministro de Comercio
que ayudaba a su majestuosa esposa a subir a un coche de punto, enfil la
Philharmonikerstrasse y entr en su hotel.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

El vestbulo estaba prcticamente desierto, porque ya haban empezado a servir


la cena. En el otro extremo de la sala, sin embargo, entre dos espejos venecianos, vio
una silueta menuda vestida de blanco, recortada sobre la pared adamascada. Una
silueta acosada por los brazos gordos y extendidos de un caballero calvo en traje de
noche, quien se inclinaba sobre ella, dando la espalda a Guy.
l se acerc y, por un instante, apareci tras el cuerpo voluminoso de su captor
el rostro angustiado de la ayudante de vestuario, solo para volver a desaparecer tras
un sbito destello de reconocimiento.
Guy sinti una especie de melancola. El hombre que trataba de inmovilizarla
contra la pared era ya mayor, sus piernas no le sostenan con firmeza y, con toda
probabilidad, era vctima de un malentendido, ya que el cuello y los hombros
desnudos de Tessa, que emergan de una nube de gasa vaporosa, sugeran cualquier
cosa menos una dama respetable que esperaba a su esposo en el vestbulo del hotel.
Lstima, porque a Guy, paralizado durante semanas por la burocracia de la
Tesorera, le habra encantado defender la justicia en una pelea larga, equitativa y
sangrienta.
Pero se limit a agarrar a aquel hombre del hombro, obligarle a darse la vuelta
y decirle en tono corts aunque amenazador:
La dama est conmigo.
El caballero de edad se alej frotndose el hombro y murmurando. Guy,
mirando el rostro frgil y serio de Tessa, que trascenda el absurdo romanticismo del
vestido, se sinti ms que nunca inclinado a exonerar a su atormentador.
Cuntos aos tienes? pregunt bruscamente.
Veinte. Bueno... casi.
Guy, quien estaba ensayando mentalmente la frase tengo edad para ser tu
padre, desisti. Desde luego, cuando tena once aos ni haba pensado todava en la
paternidad.
No deberas venir aqu sola dijo en tono spero. No es conveniente, ya
deberas saberlo.
S... lo lamento. Solo un amago de sollozo, el dedo que apret el extremo
del ojo como si quisiera retener una lgrima inminente, delataron la tensin vivida.
Tena que traer algo a herr Witzler.
Guy frunci el entrecejo. Qu pretenda Witzler exponindola a eso? Es que la
nia no tena derecho a comer y a dormir?
Ms vale que te quedes a cenar. Mi secretaria me estar esperando en el
comedor. Es una mujer formidable con un corazn de oro. Cenars con nosotros.
Tessa neg con la cabeza.
No, de veras, no puedo.
En ese preciso momento, sin embargo, se abri una de las puertas de servicio en
el fondo del vestbulo, la muchacha levant la cabeza y, con ventanas nasales que
aletearon a la manera de Baudelaire cuando oli las flores del mal, dijo extasiada:
Rindfleisch suppe!
Fue demasiado. Sin oponer ms protestas, se dej conducir a travs de la doble
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

puerta que daba entrada al comedor.


En el interior, sin embargo, les esperaba un contratiempo. La terrible frau
Sacher, enfundada en negro y omnipresente, se les acerc y, observando a Tessa,
susurr indignada a Guy:
Ella no puede entrar en el comedor pblico!
Guy se enfureci. No se daba cuenta de que, aunque vestida como una corista,
Tessa no era de ese tipo de chicas? Preocupado, no obstante, por no convertir a la
joven en objeto de una escena, se dej conducir arriba y, en pocos momentos, se abri
una puerta que dio entrada a uno de los sueos ms fervorosos de Tessa.
Oh! suspir. Siempre he querido cenar en una chambre spare.
Hechizada, observ las paredes tapizadas en rojo, los damasquinos nevados, la
alcoba con sus cortinas de brocado dorado. Aquella era la vida que ella anhelaba:
Sarah Bernhardt y Duse hermanadas bajo la piel.
Despus de sentarse en la silla que Guy le ofreci, sin embargo, qued callada.
Su rostro se ensombreci.
Ocurre algo?
No... Es que... le importara mucho si cambiramos de lugar?
Guy sigui su mirada y descubri que Tessa estaba sentada frente al retrato de
una dama altiva y opulenta cuyos pechos generosos estaban siendo biseccionados
por la Orden de San Bonifacio. Entrecerrando los ojos para poder leer el ttulo, supo
que se encontraba ante la presencia real de Su Alteza Imperial la archiduquesa
Federica.
Por supuesto. Guy se puso de pie y cambiaron de sillas. Sensibilidad
republicana? pregunt amablemente.
Tessa asinti. Ahora contemplaba con expresin de gran placer una pintura de
Leda que reciba con concupiscencia inequvoca las atenciones del cisne.
S, pero al menos esta dama se lo est pasando bien dijo en respuesta a la
sonrisa de Guy.
Fue una cena agradable. Alguien, en algn lugar, haba enseado a aquella nia
el arte de la conversacin. La fe de Tessa en el arte como pasaporte hacia la libertad y
la felicidad humanas conmovi a Guy, y su relato de los preparativos de la
Compaa Internacional de la pera para su prximo y misterioso trabajo le divirti.
La muchacha saba escuchar. Contndole sus viajes por Brasil, Guy vio que ella
sorba con fruicin sus descripciones de aquella tierra extica y fabulosa.
Mientras la cena se acercaba a su fin, sin embargo, observ que el rostro
menudo de su invitada se volva cada vez ms hacia un objeto oculto solo en parte
por las cortinas semicerradas de la alcoba: un objeto que, sin hacer alardes de su
condicin, no era exactamente un canap ni un sof. Por su anchura... por el mullido
volumen de los cojines... se dira que era... una cama.
El camarero trajo caf y licor para Guy y, con gesto resuelto, cerr la puerta a
sus espaldas. Guy solicit permiso para fumar y, tratando de disimular su diversin,
observ la rpida sucesin de emociones que cruzaron la cara de la ayudante de
vestuario: aprensin, seguida de la resolucin, seguida de un destello de
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

desesperacin.
Es habitual que los hombres te molesten?pregunto, decidido a abordar el
tema. Como ese seor mayor en el vestbulo?
Pues, un poco, s. Es peor desde que Anita me cort el pelo.
Volvi la mirada hacia la cama. Era terrible no saber qu hacer, cmo
comportarse. Le pareca altamente improbable que un hombre tan rico y atractivo, un
hombre que poda tener a cualquier mujer que se propusiera, estuviera realmente
interesado en ella. Por otra parte, le pareca igualmente improbable que un hombre
tan atractivo cualquier hombre, en realidad la invitara a una cena de tres platos,
con rindfleisch suppe y kalbsbraten, que costaban el sueldo de una semana, sin esperar
nada a cambio. Atrapada entre Escila y Caribdis, Tessa levant su copa de vino, tom
un trago y se lanz:
Es un gran problema. Ver, creo que debemos ser totalmente generosos. Una
mujer debe ser como Sonia de Crimen y castigo, que sigui a Raskolnikov a Siberia, o
como Isadora Duncan. No en bailar descalza, sino en saber dar. O como madame
Walewska con Napolen. Todo se debe ofrecer libremente... el dinero, las
pertenencias... una misma. Aunque estoy convencida de ello, sin embargo, cuando
alguien... el segundo contrabajo, por ejemplo, o el electricista... cuando cualquiera
quiere... de repente, se la vea absolutamente desgraciada e incmoda... no
puedo, sencillamente no soy capaz de hacerlo.
Vencida por su fracaso, agach la cabeza. Las pestaas de seda cubrieron los
ojos cerrados y, en el murmullo que escap de sus labios, Guy identific el nombre
del profesor Freud.
No sin pesar, porque se consuma con deleite, Guy apag el cigarro puro.
Despus se inclin sobre la mesa y pos sus dedos fuertes y torneados sobre los
nudillos de Tessa, blanqueados por la confesin y la tensin.
Tessa, te prometo que un da las cosas cambiarn. Un da aparecer alguien...
no ser el segundo contrabajo ni el electricista, sino alguien importante. Y no tendrs
que preocuparte por parecerte a Isadora Duncan ni por ir a Siberia y, desde luego, no
tendrs que molestar al pobre profesor Freud. Cuando aparezca esa persona, sea
quien sea, el miedo y las dudas desaparecern. Sabrs que ha llegado el momento.
Lo sabr? La carita triste y confiada se volvi hacia l. Est seguro?
Incluso mientras hablaba, sin embargo, sinti con perplejidad que la pregunta ya
perteneca al pasado.
Estoy convencido respondi Guy. Para terminar de reconfortarla, aadi:
En cuanto a m, te prometo que no voy a causarte problemas. De hecho, estoy
esperando la llegada de alguien... alguien a quien amo y con quien espero casarme
pronto. Call y Tessa contuvo la respiracin, porque acababa de ver lo que vio
Martha en los ojos del nio de seis aos: la sbita aparicin de una tierna y lrica luz
azul. Guy se puso de pie y corri firmemente las cortinas de la alcoba. Ya ves,
pues, que ests perfectamente a salvo.
Tessa sonri.
Me alegro dijo y tom una de las ciruelas azucaradas de la caja que l le
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

tendi.
Estaba contenta. Estaba muy contenta. Estaba feliz! No ocurrira nada, nunca.
l estaba enamorado de otra mujer.
Qu extrao, sin embargo, que la felicidad fuera como un peso en el pecho. Qu
extrao que la salita pareciera ms oscura, de repente.
Y qu extrao que, gustndole como le gustaban las ciruelas de Karlsbad, la que
tena en la boca supiera como si estuviera recin excavada de una tumba egipcia.

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Captulo 6
Nerine y su hermano llegaron a Viena con catorce maletas de equipaje y una
criada apocada que se llamaba Pooley. A Nerine le gust la suite que Guy haba
reservado para ellos en el Grand Hotel; le gust menos cuando, tres das despus, les
anunci que pronto partiran para el campo.
El campo aunque se tratara de los esplndidos paisajes del sur de Austria
no ocupaba un lugar destacado en la lista de prioridades de Nerine. Aunque Viena
haba sufrido transformaciones lamentables desde sus tiempos de capital del
Imperio, cuando ella la haba conocido, la ciudad an ofreca posibilidades de
diversin.
No obstante, no hizo nada para retrasar la partida. En Viena, Guy haba
demostrado ser un anfitrin corts pero no haba puesto las cartas sobre la mesa. Es
cierto que le mandaba flores a diario pero an no le haba regalado joyas, ni se haba
ofrecido a llevarla de compras, ni haba dado indicios de la fabulosa fortuna que se le
atribua. Si ahora esperaba que ella se sumara a un grupo de empresarios borrachos
en un hmedo pabelln de caza perdido en los bosques, o que representara el papel
de doncella campesina en traje tirols, le aguardaba una decepcin. A Nerine no le
gustaba la idea de Mara Antonieta disfrazada de bella lechera. Si las cosas fueran
mal, siempre quedaba lord Frith, enfermo de amor por ella en su castillo de Escocia.
Ahora iba sentada al lado de Guy, quien conduca el Hispano-Suiza, con Arthur
dormido en el asiento trasero. Les segua otro coche, con Morgan al volante y
cargado con el resto del equipaje. Era el 17 de junio y el paisaje que atravesaban
pareca sacado directamente de una de las canciones ms arrebatadas de Schubert.
Ruedas de molino chapoteaban en ros color esmeralda; entre los rboles
revoloteaban las alondras; las copas de los tilos cubran con su sombra los viejos
pozos de agua y a lo lejos, jugando a aparecer y desaparecer, destellaba la nieve de
los Alpes.
Nerine ech una mirada de soslayo a Guy, que permaneca extraamente
callado, y suspir. Desde luego, era un hombre extraordinariamente atractivo, con
ese aspecto suyo de fiera enjaulada y esas manos fuertes, apoyadas con sencillez en el
volante. Nadie dira que le haban encontrado en el arroyo. Esa era una de las cosas
que ella debera corregir, su inclinacin a hablar libremente de su procedencia. No
consegua nada bueno con eso, solo poner a los dems en una situacin embarazosa.
Comieron en el patio de una fonda, de cuyas ventanas colgaban petunias,
geranios y desgreadas calndulas de oro; despus prosiguieron su viaje.
La esplendorosa maana dio lugar a una tarde tormentosa; los lejanos picos se
envolvieron en nubes oscuras y, con la rapidez que caracteriza los cambios de tiempo
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

en la montaa, se abrieron los cielos y empez a caer una lluvia torrencial.


Guy, que conduca con cuidado en el chaparrn escuchando el adagio de los
limpiaparabrisas, tuvo que luchar contra una repentina sensacin de desolacin. Se
lo jugaba todo en la impresin que causara en Nerine la primera visin lejana del
castillo.
Entonces, con el mismo dramatismo con el que haba empezado, la lluvia ces,
las nubes se apartaron y en el cielo recin lavado se dibuj un arco iris perfecto.
As fue como Nerine, bajando del coche que Guy haba detenido junto al lago,
vio por primera vez la fortaleza: sus altsimos pinculos, salidos de un cuento de
hadas, estaban enmarcados en un arco de colores radiantes.
Santo cielo, Guy, es Pfaffenstein! El rostro levantado, la voz reverente.
Frau Von Edelnau tena una foto del castillo en el saln.
S, es Pfaffenstein asinti Guy dando las gracias internamente a los dioses,
porque la estampa que enmarcaba la fortaleza quitaba el aliento.
Arthur sali lentamente del coche y se acerc a ellos. Con el dedo puesto en su
Baedecker, pudo informarles de que algunas partes del castillo haban sido
construidas en el ao 909, que perteneca a la familia de los Pfaffenstein desde 1353,
que entre sus propiedades figuraban las tierras solariegas de Hohenstein, Untersweg,
Breganzer y Pilgarten, y que la circunferencia de las murallas originales meda dos
kilmetros.
Es asombroso dijo Nerine. No hay nada remotamente parecido en
Inglaterra. Olvidndose por una vez de su determinacin de no entrecerrar los ojos
para evitar la formacin de arrugas, busc en la casa del guarda el estandarte de la
noble familia. No pertenece a los Pfaffenstein?
No respondi Guy.
Haba llegado el momento hacia el que estaban orientadas su vida entera y su
determinacin... el momento que haba nacido en los bosques de Viena haca ya
tantos aos.
A quin, entonces? Viendo que Guy permaneca callado, Nerine insisti:
A quin pertenece?
l dio la espalda al castillo, porque lo nico que quera ver era la cara de la
mujer.
A m.
Al principio no le entendi, lo que deca resultaba increble.
Qu quieres decir, Guy?
Quiero decir que he comprado el burgo Pfaffenstein explic l, eligiendo
sus palabras. El castillo es mo y, si lo deseas, tuyo tambin.
Si existe una recompensa digna de un hombre enamorado, Guy recibi la suya
all mismo. Los ojos de Nerine se abrieron de par en par, la joven contuvo la
respiracin. Su rostro se transfigur y, en la primera expresin espontnea de amor,
dej caer la cabeza sobre el hombro de l.
Oh, Guy suspir. Oh, amor mo! Las dudas desaparecieron, el
espectro de lord Frith se esfum entre las nieblas de su tierra natal. No me lo
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

puedo creer.
Arthur, en quien el asombro inspir respeto, retrocedi. Guy la rode con los
brazos, sinti el roce de su pelo en la mejilla, escuch sus murmullos de gratitud y
experiment esa sensacin de pertenencia total, de haber llegado a casa, esa plenitud
que tanto anhelan los seres humanos y tan pocas veces tienen la oportunidad de
vivir.
El perteneca a la vieja estirpe de los caballeros andantes. Les chevaliers sans peur
et sans reproche que solo piden de su dama que sea hermosa y est dispuesta a aceptar
sus servicios para que cabalguen al fin del mundo por ella. Valientes, desinteresados
y generalmente asesinados, los Lochinvar y los Lancelot de este mundo no
reciban, sin embargo, la bendicin ahora reservada para Guy: una larga, amorosa y
domstica vida en comn con la mujer amada.
Ven! propuso l y abri la puerta del coche. Quiero que lo veas todo.
Ella le dedic una sonrisa hermosa como la alborada.
Sdijo. Oh, s, amor mo. S!

En el saln de la torre occidental, donde la duquesa y la margravina les


esperaban acompaadas de David Tremayne, el entusiasmo y la emocin se
apagaron por completo.
No puede venir? pregunt la margravina haciendo pucheros. Ni
siquiera para el baile y la recepcin? Ni siquiera para su cumpleaos?
Te acabo de leer la carta dijo la duquesa, sosteniendo la misiva que
acababan de entregarle. Se haba vestido regiamente para la ocasin; llevaba un
vestido de seda gris enteramente desprovisto de telaraas y hasta de la ms mnima
porcin de queso, pero sus viejos ojos grises haban perdido su chispa. Pidi
permiso a su profesor pero la necesitan en Viena. No pueden prescindir de ella.
La margravina busc su pauelo y se sec discretamente las mejillas.
No ser lo mismo sin Putzerl dijo.
Al sonido de ese nombre que significaba paseos, juegos y caricias en el punto
preciso de la barriga, el perrito emergi de un salto de la capa que lo envolva y,
como de costumbre, empez a arrastrarse por el suelo, ladrando alegremente.
David guard silencio aunque tambin l tuvo que luchar contra una repentina
sensacin de desolacin. A lo largo de los ltimos tres meses no haba escatimado
esfuerzos para convertir Pfaffenstein en un lugar donde el mismsimo Rey Sol estara
encantado de detenerse en su viaje de verano por los campos austracos. Pero aunque
haba trabajado para Guy y, por tanto, para la mujer a cuyos pies l deseaba
depositar el castillo, era la imagen de la pequea princesa de la que todos hablaban
con tanto afecto que siempre tena en la mente. Era la idea de complacerla, de
demostrarle que su hogar estaba en buenas manos, la que haba inspirado sus
labores. Ahora, de repente, todo pareca vano y sin sentido.
Vendr ms tarde concluy la duquesa dejando la carta sobre una
mesilla. Lo promete.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Tena, sin embargo, ochenta y un aos; su cuada solo era dos aos ms joven.
La expresin ms tarde careca de significado para ellas. Queran que su sobrina
nieta, con su corazn bondadoso y la capacidad de hacerlas rer, viniera en el nico
tiempo con el que an podan contar: el tiempo presente. Ahora.
Ah, cllate, Quin-Quin! espet la margravina al perrito, que segua
ladrando y chocando contra los muebles.
En el momento de capturar al cachorro, las miradas de las ancianas damas se
cruzaron e intercambiaron un mensaje formidable y an ms decepcionante. Todos
los invitados, cuya llegada estaba prevista para el da siguiente, echaran de menos la
presencia de Putzerl, pero para Maxi y para su madre su ausencia sera un autntico
desastre. Maxi pensaba consolidar su relacin con Putzerl, la Princesa Cisne lo haba
dejado bien claro. Maxi iba en serio. Llevaba los perros consigo.
Aqu estn anunci David.
Su odo agudo haba percibido el sonido de un coche que entraba en el patio
principal. La servidumbre ya deba estar reunindose para darles la bienvenida.
Haba llegado el momento de recibir al nuevo dueo de Pfaffenstein y a la elegida de
su corazn.

A Nerine le estaba reservado el dormitorio principal, cuyos tres altos ventanales


daban a la fachada central, sobre las aguas del lago. Un dormitorio increble, con su
enorme cama de madera tallada con cupidos y pavos reales y su dosel de seda de
Lyon amarilla, pintada a mano. Las sesenta piezas enjoyadas del juego de aseo de
Svres que Mara Antonieta haba regalado a una de las anteriores princesas de
Pfaffenstein estaban dispuestas sobre el tocador de madera de cerezo y marfil.
Volutas de madera de sndalo se izaban desde los dos incensarios de gata,
rizndose lnguidamente entre las lgrimas relucientes de las araas que colgaban
del techo.
Este era el dormitorio de Putzerl, nuestra sobrina nieta explic la
duquesa. Lo hered tras la muerte de su padre.
Aunque la solamos encontrar dormida en el suelo interpuso la
margravina.
As que se mud a uno de los dormitorios de la torre occidental aadi la
duquesa.
Gracias, la habitacin es preciosadijo Nerine en el alemn correcto que
todas haban aprendido bajo la severa tutela de frau Von Edelnau.
Normalmente, duerme aqu la archiduquesa Federica cuando viene a
visitarnos pero... La duquesa no dijo nada ms, porque ese pero, por
desagradable que fuera, ya no era asunto suyo. Ahora Pfaffenstein perteneca a herr
Farne y suya o de su agradable joven secretario sera la tarea de explicar a la ms
desagradable de sus parientes que el dormitorio estaba asignado a la inglesa.
Las damas se retiraron y Nerine, tras despachar a su criada para que deshiciera
las maletas en el tocador, se qued sola.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Era increble... formidable! Pfaffenstein le perteneca! Nada menos que


Pfaffenstein! Si solo la pudiera ver su madre y aquellas pupilas de frau Edelnau que
montaban un escndalo cada vez que las sacaba a bailar un conde cualquiera! Pero
claro que la veran! Todo el mundo la vera. Naturalmente, se casaran en el castillo.
Y pensar que haba estado a punto de aceptar al pobre Frith, con su castillo ventoso y
sus cinagas deprimentes...
No deba perder el tiempo. Deba ser generosa. Deba dar. Dentro de
veinticuatro horas recibira, al lado de Guy, a los invitados a la recepcin, una
autntica lista de honor.
Como un general que pasa revista a las municiones antes de la batalla, Nerine
examin el dormitorio. S, haba muchos espejos. El ovalado, enmarcado en flores de
porcelana, encima del tocador; tres espejos de mano que formaban parte del juego de
Svres; un gran veneciano, encajado entre dos paneles de seda de la pared; y un
espejo de cuerpo entero, apoyado en garras de madera, que se poda girar hacia la
luz. Con el espejito de aumento que la acompaaba a todas partes y el espejo de
doble cuerpo en el armario pintado del tocador, poda sentirse segura.
Consult su reloj. No haba tiempo que perder, en menos de una hora vendra
Guy para ofrecerle el anillo. Quiero que todos sepan que eres ma le haba dicho
mientras recorran el ltimo tramo de la carretera que conduca al castillo. Todos.
Ya.
Le explic que el anillo formaba parte de un conjunto. Le regalara el collar
antes de esa pera que iba a representarse en el teatro del castillo y los pendientes, la
maana misma de su da de bodas. Cmo adoraba esos gestos! Eran tan
romnticos...
Se sent en el tocador y se puso a peinarse las cejas.
Pooley, corre llam. Necesito la bata amarilla, que da bien con el juego
de cama. Y quiero el pelo recogido muy alto.
S, seora. Quiere tambin las zapatillas amarillas o prefiere las sandalias
doradas?
Las zapatillas. Quiero que todo parezca muy informal, florido... nada de
joyas. Date prisa, por el amor de Dios!
Pooley desat el cabello de su seora y los rizos azabache, largos hasta las
rodillas e increblemente sensuales, cubrieron los hombros de alabastro y se
deslizaron a lo largo de la espalda. La Biblia tena razn, pens Nerine, hay poder en
el cabello. Nunca seguira la moda del cabello corto. Jams! Contemplando con ojos
rapaces su imagen en el espejo, observ a Pooley que le trenzaba el pelo y lo recoga
en relucientes espirales. Cuando la criada coloc la ltima horquilla, cambi de
opinin.
Deshazlo otra vez. Cepllalo bien. Haba pensado que an no era el
momento de revelar a Guy su cabello suelto en toda su gloria. Pero Pfaffenstein!..
Repas mentalmente las estancias increbles que haban atravesado. El gran vestbulo
con su techo abovedado... el saln azul... la enorme escalera de mrmol... Qu
aparicin, la suya, descendiendo aquellos escalones! S, su impulso era acertado. Se
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

dara por completo, Guy poda ver su pelo.


Me sentar en la silla dorada, junto a la ventana. Colcala de manera que la
luz ilumine mi costado izquierdo. El izquierdo, por favor, cuntas veces he de
decrtelo! Un pequeo lunar adornaba la mejilla izquierda de Nerine, con el que
Dios, sin duda, haba bendecido su obra de arte. S, as est bien aprob
estrechando la bata de seda. Ni que hubiera visto la decoracin cuando la compr.
Dame el espejo y el peine.
Guy pensara que llegaba demasiado pronto, ella fingira un pequeo
sobresalto, se dara la vuelta... Debera tener flores cerca; aquel jarrn de rosas y lilas.
Una rosa en la mano? No si pretenda estar peinndose. Y una detrs de la oreja?
No, porque quera ofrecer la imagen de la bella sorprendida. Pero... si la hubiera
seducido la belleza de la rosa mientras se peinaba...
Rpido, una de aquellas rosas. No, idiota, una de las plidas. S, esta. Ya
puedes irte.
As vio Guy a la mujer que le haba robado el corazn cuando entr en el
dormitorio unos minutos ms tarde. Sentada junto a la ventana abierta, fresca como
el sol de la maana, la curva perfecta de su mejilla iluminada por la luz que invada
la habitacin. Su fantstico cabello caa en cascada sobre los hombros; su expresin
era pensativa, serena, y ella contemplaba una flor anidada en su mano, una rosa,
cuya fragancia le haba hecho olvidar su aseo. Se pareca a la dama retratada en el
tapiz del unicornio de Cluny, sentada en el jardn amurallado, soando, inconsciente
de su hermosura.
Perdona... llego demasiado pronto?
Oh, Guy, me has asustado! Nerine le sonri. T nunca podras llegar
demasiado pronto. Siempre es el momento para ti.
Le invadi la alegra. Ella lo mereca todo, sus afanes no haban sido en vano.
Miles de castillos, millones de banquetes, seran pocos para ella.
Nerine haba dejado la rosa y miraba fijamente la cajita que Guy tena en las
manos, una cajita que l abri y deposit en silencio en la mano de ella.
Oh! Por un instante, se qued sin habla. No recordaba otro momento tan
emocionante en toda su vida. Aquel, sin duda, era el diamante ms grande y ms
caro del mundo. Guysuspir. Oh, Guy, amor mo!
Con ademn grave, Guy se inclin y le puso el anillo en el dedo. Despus, en un
gesto tan antiguo como el propio amor, se arrodill a su lado y apoy la cabeza, casi
tan oscura como la de ella, en su regazo.
Nerine sonri al espejo.

Dnde est La Madre? grit Boris por sptima vez aquella maana.
Est en la cesta de las pelucas respondi Tessa en tono tranquilizador.
Bien atornillada y envuelta en las enaguas de Pamino, con cantidad de relleno.
Ojo a vuestras espaldas, por favor! Ojo a vuestras espaldas...
La Compaa Internacional de la pera estaba preparndose para el viaje hacia
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

el lugar misterioso y en la callejuela a la que daba la parte posterior del teatro reinaba
una confusin indescriptible.
Un enorme camin cubierto, que se autoproclamaba como el primer camin de
mudanzas de Europa y tena todo el aspecto de ser el ltimo, estaba medio aparcado
encima de la acera. Detrs de l se haba estacionado un viejo camin del ejrcito y
algo parecido a un coche fnebre de dimensiones gigantescas. Jacob corra de un
lado al otro con una lista en la mano; el director de escena, tambin. De hecho, todo
el mundo tena una lista en la mano.
Aunque el coro, la orquesta y los cantantes viajaran en tren, muchos artistas
haban venido para divertirse con el alboroto y simplemente entorpecan el trabajo
de los hombres que sacaban los decorados y los paneles del teatro.
Herr Klasky acaba de telefonear chill la Doncella Renana desde la entrada
a los camerinos. Pregunta si Tessa tiene su albornoz.
S, frau Witzler, lo tengo yo grit Tessa. Se le olvid en la sala verde.
Apart a Bubi que gateaba en el camino de un carrito, entr corriendo para cerrar
bien las ventanas de los camerinos y ofreci una aspirina a frau Pollack, que se estaba
disponiendo a sufrir una de sus migraas de viaje.
El ciclorama! bram Witzler. Santo Dios, el ciclorama!
Poco a poco, el caos se fue ordenando. Tessa, Boris y el director de escena
subieron al camin de mudanzas. Jacob cerr la puerta y se instal en la cabina, junto
al conductor, y, acompaados por los chillidos de Bubi que quera subir al camin
con Tessa, el grupo se puso en camino.
Cruzaron la Ringstrasse direccin al sur. Jacob arrug el entrecejo en un raro
momento de contricin al recordar la imagen de la ayudante de vestuario, encogida
entre montaas de decorados mviles, la cabeza esquilada apoyada en los pilares del
templo de Sarastro. Quiz debera haberle concedido el permiso de veinticuatro
horas que le haba pedido; su negacin pareci afectarla mucho. La verdad, no
obstante, era que no se vea capaz de afrontar el trbajo sin ella. Klasky tena el botn
del chaleco de Beethoven y l, segn empezaba a darse cuenta, tena a Tessa.
Tambin estaba el asunto de su hijo. La Doncella Renana era capaz de levantar un
piano pero tena los nervios delicados, y el nio adoraba a Tessa. De hecho, estaba
considerando proponer que, una vez en Pfaffenstein, la camita de Bubi se instalara en
la habitacin de Tessa.
Bueno, ya estaba hecho. Se olvid del tema, encantado consigo mismo por
haber sabido mantener el secreto de Farne. Solo l mismo y el conductor conocan su
lugar de destino. Hasta los cantantes recibiran sus instrucciones cuando bajaran al
andn de la estacin local. Poca gente sera capaz de algo as, pero l lo haba
conseguido. Les esperaba una semana de gloria!
En la parte trasera del camin, Tessa apoy la cabeza en el rollo de tela
estrellada. Cuando Jacob le deneg el permiso se sinti muy desdichada, porque
saba que sus tas sufriran una gran decepcin. Pero, si no poda ser, no poda ser y
el hecho de celebrar su cumpleaos de esta otra manera se le antojaba muy real.
Jacob le haba prometido que le dara un permiso ms adelante; entonces podra ir a
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

casa... aunque, en realidad, ya no era su casa. Ni por un momento se les ocurri, ni a


ella ni a su jefe, que era libre de tomarse todos los permisos que quisiera, puesto que
trabajaba sin contrato ni salario.
En la penumbra del camin sus ojos apenas distinguan la silueta de Boris,
recostado contra un rbol del decorado. Haba desempaquetado La Madre y le
hablaba dulcemente en blgaro, prometindole su racin de leche.
No tengo nada que hacer, pens Tessa amodorrada, nada que hacer durante
varias horas. Puedo pensar, descansar o dormir...
Su falta de sueo no tena lmites. En el desvn de Wipplin gerstrasse, donde a
menudo no regresaba hasta altas horas de la madrugada, se encontraba a la merced
de los pequeos Kugelheimer, que consideraban su cama como el lugar perfecto en el
que refugiarse de los tigres y los fantasmas que habitaban su dormitorio por las
noches. Tessa era siempre la primera en llegar y la ltima en salir del teatro... poder
dormir significaba para ella lo mismo que el perdn para el pecador o el
conocimiento para el mstico: un bien inalcanzable y deseado con fervor.
Se le cerraron los ojos y sus pequeas manos se relajaron. Se encontraba en una
salita tapizada en rojo, sentada delante de Mozart. Saba que era Mozart porque la
figura masculina irradiaba luz. La he escrito para ti, le dijo tendindole la partitura
de Fgaro pero, cuando Tessa la abri, vio que era una caja de ciruelas de Karlsbad.
Sigui durmiendo, sonriendo y durmiendo... dorma cuando atravesaron
Neustadt y Feldberg... dorma cuando se detuvieron para que frau Pollack vomitara
junto a las vas del ferrocarril en Oberwent... dorma an cuando Boris la cubri
delicadamente con su abrigo. Segua durmiendo profundamente cuando el camin se
detuvo, Witzler baj de la cabina, abri el portn doble de la parte trasera y anunci:
Hemos llegado.
Santo cielo! Boris baj del camin y se qued mirando el enorme patio, las
torres que se disparaban hacia lo alto, el estandarte con el grifo dorado y el guante
escarlata. Es Pfaffenstein, no es cierto? Vine una vez aqu, de excursin.
Un coro de Pfaffenstein! Estamos en Pfaffenstein! retumb contra los muros
del castillo, mientras los tramoyistas y los carpinteros salan de los otros camiones y
examinaban el entorno.
S afirm Jacob con orgullo. Es el burgo Pfaffenstein. Ech un vistazo
al interior del camin de mudanzas y vio que Tessa, plida como un copo de nieve,
segua durmiendo enroscada en el suelo. Dejmosla dormir un rato dijo, presa
de los remordimientos otra vez, y se volvi hacia David Fremayne que se acercaba al
grupo de recin llegados, seguido por una comitiva de criados: hombres altos y
adustos, que lucan cordones de guerra en sus libreas verde y carmes.
El seor Farne pens que les gustara ver primero sus habitaciones dijo
David despus de presentarse. Hemos podido acomodar a la compaa entera en
el patio de la fuente, del otro lado de la arcada. El teatro est all. Seal la enorme
puerta de doble hoja en el otro extremo de la gran fachada meridional.
Preferiramos que los camiones se fueran antes de las seis, cuando empieza la
recepcin, por eso he trado a algunos hombres, para que les ayuden a descargar y
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

les orienten por las inmediaciones. Son viejos criados y merecen nuestra confianza
sin reservas.
Jacob le dio las gracias y, seguido de Boris y de la an mareada frau Pollack,
acompaaron al joven ingls al patio rodeado de soportales, con las columnas
cubiertas de enredaderas. Enseguida se dio cuenta de que la compaa reciba un
trato regio. Las habitaciones eran luminosas y amuebladas cmodamente; haban
trado una cama doble especialmente para l y su Doncella Renana, y la habitacin
asignada a Raisa era ms amplia y llena de flores, como exige la cortesa.
Satisfecho, Jacob pidi a David que transmitiera su agradecimiento a herr Farne
y regres junto a los camiones, para supervisar la descarga. Al instante se dio cuenta
de que algo iba mal. Los hombres no estaban trabajando; apostados alrededor del
camin de mudanzas, ceudos y enfurecidos, cuando vieron a Witzler corrieron
hacia l, rodendole con tan mal talante que Jacob tuvo la absurda idea de que
preparaban una huelga o una revolucin.
Se han llevado a Tessa!
Ha sido secuestrada?
Se la han llevado casi en volandas. Esos patanes uniformados.
No tena opcin. Subieron al camin para descargarlo y la agarraron all
mismo.
Quisimos detenerles y nos atacaron. Uno de ellos llevaba una especie de
bastn, con el que golpe a Stefan.
Se fueron por aquella puerta de hierro.
Witzler palideci. Haba sucedido. Casi se lo esperaba pero por qu demonios
all, en ese lugar? La culpa le atraves como una pualada. Si solo le hubiese
concedido el permiso que le solicit...
Ver lo que puedo hacer dijo con pesar. Aunque qu poda hacer si la
muchacha era una prfuga que hua de la polica?
En la casa del guarda, el estandarte se iz en el asta, ondeando alegremente en
la brisa veraniega. Los componentes de la Compaa Internacional de la pera
presenciaron el espectculo sin el menor asomo de placer.
Ya nada ir bien anunci con tristeza el ayudante de carpintero. Sin
Tessa, no. Ya veris.

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Captulo 7
Para acceder desde el patio principal al gran vestbulo de Pfaffenstein, con sus
dos pisos de altura, sus columnas de mrmol del color del gata, sus estatuas
dispuestas en hornacinas y los frescos del techo, pintados nada menos que por
Tiepolo, haba que atravesar una maciza puerta de doble hoja. Enfrente de esta, otra
puerta, blasonada en oro con las armas de Pfaffenstein, conduca al saln de baile,
con vistas al lago. Al fondo a la derecha segn se entra, sin embargo, el vestbulo
terminaba en lo que puede considerarse como el apogeo del ceremonial
arquitectnico barroco: la gran escalera. A los pies de esta escalera, flanqueada por
una ancha balaustrada adornada con grifos de piedra y dignificada con la famosa
corona engastada de joyas, iluminada, en esos momentos, por la luz de ciento veinte
lmparas, Guy esperaba recibir a sus invitados, con Nerine a su lado.
Las tas haban aconsejado mxima formalidad para la recepcin que preceda
el baile inaugural. Hasta aquellos familiares que haban hecho bailar sobre sus
rodillas cuando eran nios deban acercarse por orden de rango, para ser anunciados
y a continuacin presentados al nuevo propietario de Pfaffenstein. Ms tarde, dijeron
las tas, Guy podra comportarse como mejor le pareciera pero, si un expsito, por
muy dotado, inteligente y rico que sea, desea introducir a su esposa en la aristocracia,
ms vale que eche mano de todo el protocolo que tenga a su alcance. Guy,
preocupado siempre y nicamente por Nerine, haba aceptado sus indicaciones y,
para acentuar an ms la trascendencia de la ocasin, se mantuvo alejado de todo
hasta ese momento, confiando el bienestar de sus invitados en la eficacia de David y
Thisbe.
Ahora, de pie sobre un extremo de la amplia curva trazada por el ltimo
escaln, observaba a la multitud reunida en el vestbulo sin delatar cunto le diverta
aquella situacin.
Aunque el olor predominante no era de perfume femenino ni de afeites
masculinos sino de naftalina, el efecto general resultaba, no obstante, espectacular.
Impresionaban ms los hombres, en uniformes carmes, azul cielo y verde,
charreteras doradas, galones e hileras enteras de medallas; las damas, sin embargo,
vestidas con brocados y encajes y adornadas con las joyas que an no haban tenido
que empear, no ofrecan un espectculo desdeable. Solo un burln profesional se
atrevera a sealar que de la tnica del prncipe Monteforelli faltaba una pieza de
astracn, que pareca arrancada a dentelladas, o las manchas de aceite en la cola del
vestido de satn de la condesa Waaltraut, que empujaba la decrpita silla de ruedas
de su anciana madre, vctima de un ataque de gota, para acercarla a la escalera y as
poder ver mejor a Farne.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Porque, sin duda, el nuevo propietario de Pfaffenstein era una sorpresa para
todos. La magnificencia de los actos organizados en su honor y el buen gusto con el
que haban preparado sus alojamientos ya haban privado a los invitados de la
esperanza de poder criticar al ingls por torpe y vulgar. Un hombre cuya secretaria
era capaz de proveer alojamiento para el oso del archiduque de Sava y de persuadir a
la archiduquesa Federica, segunda en rango solo a la propia princesa de Pfaffenstein,
de que su alejamiento del dormitorio real iba en beneficio de su salud, era claramente
un hombre digno de consideracin, e iban ganando rpidamente terreno los
rumores, inicialmente desestimados, que le queran implicado en una especie de
conspiracin de capa y espada con el canciller austraco para el bien del pas. No era
exactamente bien parecido pero, vestido con el oscuro traje de etiqueta que tanto
contrastaba con los relucientes uniformes de los invitados, tena un indudable aire de
distincin y, a ojos de esa audiencia en particular, su leve expresin de arrogancia no
le perjudicaba en absoluto. En cuanto a su prometida, la relacin no plante ningn
misterio ni para los hombres ni para las mujeres. Tenan ante s la autntica,
incuestionable y absoluta belleza... el premio, desde el principio de los tiempos, de la
riqueza, el xito y el poder.
Guy se volvi para sonrer a Nerine, buscando un instante de intimidad antes
del inicio de la ceremonia. Pero Nerine, deslumbrante en su brocado de oro con
mangas de terciopelo color zafiro, estaba inmersa en su momento triunfal y sus
labios esbozaban una rpida letana de rangos. Todo resultaba increble! Con su
hermano, Arthur, haban pasado gran parte del da mirando por la ventana la
llegada de prncipes, duques y cardenales, cuyos coches y carruajes entraban
retumbando en el patio. Nerine solo pudo apartarse de la ventana para ir a vestirse
cuando lleg la compaa de teatro con los viejos camiones. Ahora, mezclndose con
los invitados, Arthur haca cuentas... Cinco prncipes solo en este lado del vestbulo...
veintitrs lacayos... doscientas botellas de champn...
Guy consult su reloj y arque las cejas inquisidoramente en direccin a la
duquesa y la margravina. Si tenan que saludar a las ms de cien personas all
reunidas antes de la cena y el baile... no deberan empezar ya?
S... s. Las damas le miraban con ojos impacientes y chispeantes. Le miraban
con tremenda expectacin y tuvo la absurda sensacin de que le tenan preparada
una sorpresa, una especie de conejo mgico al que sacaran de su sombrero de copa
alta en el ltimo momento. La sensacin era nueva. A primera hora de la tarde, las
damas parecan deprimidas; la arrogancia y el aplomo que Guy tanto admiraba en
ellas se haban apagado, y hasta el propio David pareca alicado, aunque nada fue
capaz de mermar su eficacia. Despus de la llegada de la compaa teatral, sin
embargo, los nimos se haban levantado e imper la ilusin feliz que precede a las
grandes fiestas.
El maestro de ceremonias, galoneado suntuosamente, dio un paso adelante.
Antes de que pudiera anunciar al primer invitado, sin embargo, algo sucedi.
Un estremecimiento recorri el vestbulo, un murmullo de excitacin se
propag en todas direcciones... y luego, movindose al unsono como si formaran
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

una nica ola, todas las damas presentes se doblaron en profunda reverencia y todos
los caballeros inclinaron la cabeza.
Guy, desconcertado, se volvi en el silencio repentino y, levantando la cabeza,
vio que la puerta de roble remachado que conduca desde el rellano del primer piso a
la medieval torre occidental se haba abierto, revelando una silueta menuda vestida
de blanco que se detuvo, absolutamente inmvil, durante un momento bajo el arco
de piedra, que la enmarc con su sombra. Su primera sensacin la de una nia
recin despierta que sale en busca de consuelo tras una pesadilla se disip cuando
ella dio unos pasos, se volvi para recoger con naturalidad la larga cola de su vestido
y empez a bajar lentamente la escalera.
En el vestbulo, el maestro de ceremonias golpe el suelo con su bastn y se
aclar la garganta para anunciarla, pero guard silencio al casi imperceptible gesto
de negacin que hizo la delgada figura en las escaleras. Sin embargo, si con hacer
callar a su ex mayordomo, Su Alteza la princesa Theresa Mara de Pfaffenstein,
princesa de Breganzer, duquesa de Unterthur, condesa de Malk, de Zeeberg y de
Freischule, esperaba hacer una entrada discreta, sus esperanzas se vieron frustradas.
Las miradas de todas las mujeres inclinadas se haban fijado en ella; todos los
hombres, con la cabeza siempre baja en seal de respeto, esperaban su descenso.
Mein Gott, su cabello! sise la archiduquesa Federica en medio del silencio
expectante.
Caminando con mucha lentitud, guiando su larga falda en una cada perfecta,
la princesa sigui bajando. Entre los pechos menudos pasaba la ancha banda azul de
la Orden de San Huberto, nicamente concedida a los descendientes de las casas
reales. La enjoyada rueda de luz por encima de su cabeza incendi la tiara que
descansaba sobre los sedosos cabellos rapados.
De todos los hombres, Guy era el nico que no haba inclinado la cabeza. La
primera conmocin, que dren la sangre de sus facciones, no consigui relajar su
escrutinio. Senta en los propios huesos cada movimiento de la muchacha; al
acercarse, vio la gravedad y gran concentracin en su rostro. Qu pequea se la vea
contra la enormidad de la escalera, qu delgada... y, sin embargo, destacaba. Lo tena
todo en la palma de la mano: el lugar, las personas... Por un instante, Guy sinti un
nudo en la garganta, nacido de la conmiseracin y de una admiracin temerosa.
Ella alcanz el ltimo escaln. Una sonrisa adorn el rostro serio como si fuera
una nota de gracia y, al levantar la mano enguantada en satn blanco, las mujeres se
irguieron y los hombres enderezaron el cuello.
El gesto imperial del guante blanco, tan distinto del viejo guante de cabritilla
salido del vestuario de La Traviata que ella llevaba la primera vez que la vio, puso
repentinamente furioso a Guy. Cmo pudo ser tan ciego, tan necio, que no supo
interpretar las pistas? La perfeccin de su ingls, la exquisitez de su cortesa ante
Morgan... la admonicin de frau Sacher. Porque, sin duda, esa realista acrrima debi
reconocerla. Esta era la muchacha que l haba pretendido ayudar y proteger. Esta
joven a quien le bastaba chasquear los dedos para que la nobleza se doblara en dos!
Cmo se atreva a engaarle de ese modo? Cmo se atreva?
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Nerine... aquel deba haber sido su momento de triunfo. Santo Dios, se haba
olvidado por completo de Nerine!
Tessa se diriga ahora hacia donde se encontraban sus tas, cuyas expresiones al
mirarla, descuidndose de las formas por unos instantes, delataban el gran amor que
sentan por ella. Cuando la princesa se acerc, sin embargo, recuperaron la
compostura y la duquesa le dijo:
Theresa, quisiramos presentarte a herr Farne, el nuevo propietario de
Pfaffenstein.
Solo entonces lo vio y su cara se ilumin con una expresin de alegra intensa e
inesperada. Guy era el nuevo dueo de Pfaffenstein! Guy era el hombre que haba
realizado el milagro de la restauracin de su hogar, el mejor amo posible para el
castillo, de esto estaba convencida.
Le dedic una sonrisa radiante y tendi la mano para que se la besara.
Es un honor, Alteza. Su voz fue glida; la mirada, al enderezarse despus
de besarle la mano, tan verde y glacial como las aguas del lago que rodeaba el
castillo.
La expresin de felicidad se borr del rostro de Tessa. Mir a Guy
desconcertada.
Tante Agustina, sin embargo, ya le estaba presentando a la mujer de pie junto a
Guy, quien, al esbozar una reverencia, no quiso apartar la mano izquierda con su
gigantesco diamante del brazo de l, asido en un gesto de firme posesin.
Tessa apenas pudo or su nombre, porque la mujer del magnfico vestido
dorado era la ms hermosa que haba visto en su vida. Alta como nunca lo sera
Tessa, de pechos generosos, como los que Tessa solo poda intilmente desear, con
una cara encantadora en forma de corazn, ojos del color de las gencianas azules,
largas pestaas oscuras y cabello azabache. Este pelo, abundante y recogido en lo alto
de la cabeza, caera en cascada hasta las rodillas si se lo soltara, pens Tessa
llevndose involuntariamente una mano enguantada a su propia nuca desnuda.
Qu estpido de su parte no recordar a tiempo las palabras de Guy en el
Sacher: En cuanto a m, estoy esperando la llegada de alguien a quien amo y con
quien espero casarme pronto.
Guy haba comprado su hogar para regalrselo a esa mujer, que era todo lo que
Tessa jams podra ser. Ella era la nueva seora de Pfaffenstein.
Por supuesto, tena que ser as. Un hombre como Guy solo poda amar a una
mujer tan hermosa como aquella; tenindola a su lado, jams prestara atencin a
alguien como Tessa.
Luchando contra el sentimiento de desolacin que amenazaba con invadirla,
dijo algunas palabras de cortesa a Nerine y empez la recepcin.
Anunciados con solemnidad, los invitados se fueron acercando para ser
presentados a Guy, quien les daba la bienvenida a Pfaffenstein. La obesa
archiduquesa Federica... el archiduque de Sava con su barba roja y su olor a oso... el
anciano y cadavrico prncipe Monteforelli, que no poda apartar la vista del escote
de la hermosa viuda...
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Tessa represent su papel a la perfeccin, ya que se encontraba en territorio


familiar. Cuntas veces en su corta vida no haba tenido que cumplir con un deber
tedioso e interminable, reprimiendo su desdicha.
Su Alteza el prncipe Maximiliano de Spittau anunci el maestro de
ceremonias, y Maxi avanz hacia ellos.
Todo iba bien con Maxi. Solo uno de los perros se haba mareado en el tren, sus
uniformes haban sido rescatados de los estragos del moho y su madre se encontraba
incapacitada, vctima de una migraa. Desde luego, hubo momentos de pnico
cuando les comunicaron que Putzerl no vendra, pero aqu estaba. Y qu guapa. El
nuevo peinado haba horrorizado a su madre pero a Maxi le gustaba.
Siempre correcto, bes primero la pequea mano de su futura esposa (porque
Putzerl superaba en rango a sus tas), despus las manos de las ancianas y,
finalmente, fue presentado a herr Farne y su esplndida prometida. El ingls le
sorprendi; hablaba un alemn perfecto y cualquiera que desconociera sus orgenes
podra confundirle con un aristcrata.
Fue la bienvenida de Putzerl, sin embargo, la que hinch de alegra el pecho
varonil y condecorado de Maxi. Realmente, pareca contenta de verle.
Y lo estaba. Aquel da ya le haban sucedido demasiadas cosas, la visin del
hogar que pronto habra de abandonar para siempre le caus una impresin muy
honda. La conmocin sufrida por su inesperada llegada a Pfaffenstein, la tensin
soportada por las ansiosas splicas de sus tas de ocupar su viejo lugar en la casa y el
dolor que le causara el rechazo de Guy la dejaron desolada e indefensa bajo el porte
oficial.
La imagen de Maxi con el absurdo uniforme de artillera que tanto le gustaba
signific, en aquellos momentos, consuelo y familiaridad, represent el ancho paisaje
de la infancia, con sus juegos y sus escapadas. Todos sus dems compaeros de juego
haban muerto, pero all estaba Maxi.
La joven princesa de Pfaffenstein, educada desde los tres aos en la etiqueta y el
protocolo, no dio seales externas de alegra pero su mirada se torn clida, la
sonrisa que le dedic sala directamente de su corazn y, cuando Maxi se dispona a
ceder su lugar al duque de Oberkirchen, Tessa se inclin hacia su primo y susurr
dulcemente:
Has trado a los perros?

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Captulo 8
En el patio de la fuente los miembros de la Compaa Internacional de la pera
se disponan para acostarse.
Estaban deprimidos. La cena haba sido excelente, ya que Guy haba dado
rdenes de que les sirvieran los mismos platos que a los invitados reunidos en el
saln de banquetes. Sentados en las largas mesas improvisadas sobre caballetes,
regando la ternera asada, las frambuesas con nata y los quesos exquisitos, todava
imposibles de encontrar en Viena, con reservas ilimitadas del regio vino blanco de
Pfaffenstein, apenas podan mantener retazos inconexos de conversacin, y los
ruiseores que empezaron a cantar en el bosque anochecido, cantaron en vano.
Porque nada se saba de Tessa y su ausencia haba convertido aquella primera noche
de triunfo en una velada deslucida.
Witzler pas la tarde deambulando por el castillo e interrogando a todos los
criados que poda encontrar; se convirti en autntica molestia para el mayordomo y
para los miembros del equipo personal de Farne. Sin embargo, nadie haba visto a la
desaparecida ayudante de vestuario ni parecan particularmente interesados en su
suerte. Boris baj al pueblo para hacer averiguaciones en la comisara local; Jacob
llam al alcalde de Oberwent. Nadie haba visto nada sospechoso ni tena nada que
decir al respecto, y los hombres que la haban secuestrado ya no estaban de servicio y
no se les vea por ningn lado.
Herr Tremayne la encontrar por la maana dijo la Doncella Renana en
tono consolador, mientras tenda en la cama su voluminoso cuerpo, envuelto en un
camisn de funda de colchn fruncida, dejando que su pelo rubio se esparciera sobre
las almohadas, en un gesto que su marido a menudo encontraba tranquilizador.
En esos momentos, sin embargo, nada en el mundo sera capaz de tranquilizar a
Jacob, que se senta culpable de la suerte de Tessa.
Llamaron a la puerta y all apareci el rostro sombro y atormentado de Klasky.
Alguna noticia?
Jacob neg con la cabeza.
Cerdos capitalistas dijo el director de la orquesta, marxista convencido.
La deben haber encerrado en las mazmorras.
Entr apesadumbrado en la habitacin, sin prestar atencin a la Doncella
Renana tendida en la cama. A pesar de sus principios polticos, llevaba un pijama de
seda negra con sus iniciales bordadas en oro en el bolsillo y un maletn que contena
la partitura de su pera. Su cara se contrajo en una mueca al sonido del Wiener
Blut que, tocado por la banda local, llegaba desde el otro lado de las almenas, y
cerr la ventana de los Witzler sin pedirles permiso siquiera. A partir de maana, l
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

se hara cargo de la msica. Su orquesta tocara durante la exhibicin de fuegos


artificiales y l haba aceptado acompaar a Raisa en un recital de lieder... aunque ya
no estaba Tessa para pasar las pginas. Solo Tessa pasaba las pginas en el momento
preciso. Solo Tessa evitaba las miradas reprobadoras por apresurarse o por ser
demasiado lenta.
Non che sabe nada? pregunt Pino, quien hizo su aparicin con una
exquisita bata de cachemira manchada de huevo.
En su dormitorio bajo las vigas del tejado, los tramoyistas susurraban
amenazas.
Si le han hecho dao, les matar. Les matar a todos declar Stefan.
Recuerdas aquella noche que la llevamos al club de jazz y bail hasta las
cuatro de la maana y despus la encontramos durmiendo enroscada bajo su abrigo
en el guardarropa? pregunt Georg.
Finalmente el sueo venci a los miembros de la compaa, que haban
trabajado duramente desde el alba. Jacob dormitaba en su habitacin, uno de sus
brazos hirsutos hundido en los pliegues de su Doncella Renana. Boris dorma
mientras La Madre floculaba en silencio junto a su cama. Frau Pollack dorma
lloriqueando, atormentada en sus sueos. Klasky, con los odos tapados con algodn
para protegerse del ruido de la banda de catetos, dej finalmente de lado la partitura
mil veces corregida a lpiz y cerr los ojos.
En ese momento Bubi, el pequeo hijo de los Witzler, despert en su camita,
colocada en el dormitorio originalmente asignado a la ayudante de vestuario.
La lamparilla de noche ilumin sus ojos negros y angustiados y su oreja
estrangulada por el tirabuzn dorado con la que el nio la rodeaba
desesperadamente; una escena de desolacin. Bubi llevaba un pijama nuevo y muy
masculino, que sustitua su viejo camisn infantil y era testigo de la opulencia que el
contrato de Guy haba aportado a su padre. Se haba cepillado los dientes, haba
dicho sus oraciones, lo haba hecho todo bien... y dnde estaba ella? Le dijeron que,
si dorma como un buen chico, ella estara all cuando se despertara. Ahora se haba
despertado y ella no estaba a su lado. La situacin resultaba indescriptiblemente
injusta. Le haban prometido a Tessa. Ella le iba a hablar del gigante que provocaba
tormentas cada vez que su estmago haca ruidos; iban a jugar a esconderse bajo las
sbanas y ella tendra que averiguar qu animal imitaba Bubi. Tessa iba a pasar la
noche entera con l!
Y dnde estaba? En ninguna parte. Su cama estaba vaca e intacta, su ropa no
estaba, all no haba nadie.
Reflexionando en la maldad del gnero humano y en el dolor de las promesas
no cumplidas, Bubi se mordi el labio y aguz el odo al sonido lejano aunque
inconfundible de la msica. Liberando un dedito rechoncho del abrazo del tirabuzn,
escuch. Naci la esperanza. La msica significaba gente, filas de butacas entre las
que gatear. Significaba hombres con martillos que le permitan pegar algunos
martillazos... y significaba que Tessa estara presente.
Con cuidado, baj de su camita, recorri balancendose el descansillo y sali al
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

patio. Linternas sujetas a las paredes iluminaban la fuente y bajo la arcada de donde
provena la msica jugaban los reflejos de una luz interior. Levantndose los largos
pantalones de un pijama comprado con vistas al futuro, puso rumbo al otro lado del
patio adoquinado. La primera palabra de Bubi, despus de decir mam, pap y
no, fue alguacil, y los hombres con sombreros hongos todava le hacan llorar,
pero las sombras que asomaban tras los destellos de luz no albergaban terrores para
l.
Pas debajo de una arcada y se encontr en otro patio, an mayor. La visin de
la vasta extensin que se abra delante de l y de la estatua ecuestre que dominaba el
espacio le hicieron titubear por un instante. Pero la msica vena del largo edificio de
enfrente, con sus ventanas intensamente iluminadas, y levantndose de nuevo los
bajos de los pantalones, Bubi sigui decidido el camino que conduca a la gran puerta
de doble batiente, abierta a la noche.

Oh, Guy, es maravilloso! susurr Nerine, que giraba en la sala de baile en


brazos de su prometido.
Eres feliz? pregunt l, mirndola con ternura.
Feliz! Queridsimo, ni te puedes imaginar... Mir con reverencia el vestido
de brocado que cubra la ancha espalda de la archiduquesa Federica, que se meca a
menos de un metro de distancia en el heroico abrazo del prncipe de Spittau. Todas
estas eminencias... son tus invitados!
Nuestros invitados, Nerine. Todo esto es para ti.
Ella le mir bajo sus largas pestaas, sonrindole con esa sonrisa lenta de
medialuna que tanto le haba hechizado haca aos.
Me ests acostumbrando mal, cario.
Vale la pena, se repiti Guy mentalmente. Soportara hasta la eternidad la
compaa de aquellas reliquias de alcurnia que parecan resueltas a comer hasta el
hartazgo con tal de verla tan radiante y feliz.
Los Trovadores de Pfaffenstein, contratados para amenizar la primera velada y
as evitar ofender las susceptibilidades de la gente local, se detuvieron por un
instante para enjugarse el sudor de la frente antes de emprender un atronador Vals
de oro y plata. Guy condujo a Nerine a travs de las dems parejas, evitando a
propsito el espectculo de la princesa de Pfaffenstein que sostena, aunque no lo
pareciera, la decrpita figura del anciano prncipe Monteforelli, mientras aquel
carcamal repugnante le susurraba galanteras en el odo. Estrech a su prometida
entre los brazos y dijo:
Te acuerdas, amor mo? Este fue nuestro primer vals. Lo bailamos en la
Academia...
La sala desnuda de techos altos, las muchachas jvenes con sus vestidos
blancos, el amigo hngaro muerto en el frente oriental, tan enamorado de la
norteamericana pecosa... aquel increble momento en que la msica le permiti hacer
lo inimaginable: rodear a Nerine con sus brazos...
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Te acuerdas? pregunt por segunda vez.


Por un instante, un destello de pnico relampague en los ojos de Nerine.
Desde que lleg a Viena Guy no dejaba de preguntar si recordaba esto y lo otro, y la
simple verdad era que no, no recordaba nada.
Cmo iba vestida? pregunt a su vez.
Guy arrug el entrecejo en un esfuerzo de concentracin.
Llevabas un vestido rosa... suave... vaporoso.
Una expresin de alivio ilumin el rostro de Nerine. Claro: la seda rosa, ceida
debajo del pecho, con mangas abombadas. La criada de la Academia haba hecho un
desastre tratando de planchar los volantes y tuvo que mostrarse muy severa con ella.
S, querido, claro que s respondi con alegra. Lo recuerdo muy bien.
El inconsciente, recientemente descubierto por el profesor Freud y utilizado por
los dems como trastero para sus miedos, alegras y frustraciones, le serva a Nerine
como gigantesco guardarropa subterrneo.
El hermano de Nerine estaba tan extasiado como ella. Sin duda, la dama
manchada de aceite con la que estaba bailando se pareca muchsimo a una foca
extraviada que aguardaba con paciencia su racin de pescado. Sin duda, tambin, le
resultaba imposible apartar los ojillos hmedos y redondos de la silueta de Farne.
Pero qu importancia tena eso? Era la condesa Waaltraut von Waneck,
descendiente en lnea directa de los reyes de Bohemia. Desde luego, sera mucho ms
interesante bailar con la princesa de Pfaffenstein, pero eso era prcticamente
imposible. Los hombres hacan cola para ello por orden de rango, como era
apropiado. Farne resultaba ser mejor partido de lo que nadie podra esperar! Cunto
le habr costado todo esto, pens Arthur y empez a hacer clculos de nuevo.
Esplndida fiesta dijo un capitn de los ulanos que se encontraba, por
culpa de una pierna de madera, inmovilizado junto a la silla de ruedas de la madre
de la condesa de Waaltraut. Todo se est llevando a cabo como debe ser. Y el
hombre sabe cmo comportarse.
La vieja condesa hizo un gesto de asentimiento.
Si no estuviera ya prometido dijo, creo que habra permitido a Waaltraut
hacer el ridculo.
Por Dios, no! respondi el ulano, horrorizado.
David Tremayne, de pie junto a la gran puerta desde donde poda supervisarlo
todo, estaba satisfecho. Haba habido numerosos problemas, hasta aquella misma
tarde el director de la compaa operstica le haba perseguido quejndose de la
desaparicin de una ayudante de vestuario, queja que David realmente no poda
tomar en serio. Seguro que las robustas costureras vienesas no se desvanecan en el
aire. Ahora, sin embargo, todo marchaba a la perfeccin. Los invitados de Farne se
estaban divirtiendo como nunca y el propio Farne, bailando con la hermosa viuda,
deba de ser el ms feliz de los mortales.
Qu bella es, qu deslumbrante, pens David mirando a la princesa de
Pfaffenstein.
Le pareca ya increble que su primera impresin al verla aquella tarde, turbada
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

y somnolienta, en el saln de la torre donde la esperaban sus tas, fuera de decepcin.


De lo que le haban contado sobre ella, se haba formado la imagen de una joven
dulce y hermosa, con rizos y hoyuelos en las mejillas, y la visin del rostro grave y
del cabello rapado le haban desconcertado por completo. Entonces ella abraz a sus
tas y les sonri, y fue como si se encendiera una llama en su interior. Mucho antes de
que viniera su vieja niera para llevrsela y vestirla, l ya no poda imaginarla con
otro aspecto.
Desde entonces, no poda dejar de admirar su determinacin de no acaparar la
atencin. No quiso aceptar que la banda tocara en honor a su cumpleaos y encontr
un pretexto para abandonar la sala antes del primer baile, para que la seora
Hurlingham y Guy pudieran abrir el baile solos. Aunque sin resultado, reflexion
David. Aquellos aristcratas estaban claramente enamorados de ella, sin excepcin.
La observ depositar a su anciana y decrpita pareja de baile en una silla con
respaldo de oro, al lado de sus tas, antes de ser inmediatamente reclamada por el
hombre que, segn los rumores, iba a ser su esposo, el prncipe de Spittau.
Bonita msica, no es cierto? dijo Maxi encantado cuando la banda atac
otro vals.
S respondi Tessa. Aunque te digo, Maxi, que preferira mil veces bailar
el charlestn.
El charlestn! Sabes bailarlo? Maxi estaba horrorizado. Con razn a su
madre le preocupaba tanto Putzerl!
Un poco. Unos amigos me llevaron a un club de jazz y me ensearon cmo se
hace.
Pero Maxi estaba resuelto a perseguir su objetivo. La msica era embriagadora
y l no era tan tonto para no saber que con su chaqueta azul cielo y sus pantalones
blancos con ribetes rojos ofreca su mejor aspecto. Si pudiera pedirla en matrimonio y
ser aceptado ya, aun sin la ayuda de los perros, luego podra relajarse y disfrutar de
la fiesta.
Haran una pareja encantadora, no te parece? coment Nerine cuando
Maxi y Tessa pasaron por su lado. La furia que despert en ella la aparicin de Tessa
se calm cuando Guy le dijo que pronto la princesa se retirara al castillo del prncipe
de Spittau. El prncipe es muy apuesto y ella, gracias a ti, es muy rica.
No le quedar mucho repuso Guy. Su padre dej un montn de deudas.
Aunque no era un bailarn ostentoso, ejecut una cadena de giros invertidos
dobles que les condujo rpidamente al otro extremo del saln.
Putzerl, sabes cunto te aprecio empez Maxi.
Y yo a ti, Maxi.
Por favor, esta noche no, pens Tessa. Me duele mucho la cabeza y no quiero
herirle de nuevo. La fiesta se le haca interminable y Guy no le haba dirigido la
palabra en toda la velada, ni siquiera la haba mirado.
Pero, segn pareca, no haba manera de evitarlo. Maxi haba estrechado su
abrazo y la cicatriz lata visiblemente, seal de una profunda emocin. No caba
duda, se dispona a pedir su mano en matrimonio.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Putzerl, no crees que podramos...


El prncipe fue interrumpido por un susurro y el sonido de risas. Eludiendo a
dos lacayos vestidos de verde y carmes, un nio con un llamativo pijama a rayas
entr descalzo en el saln y se detuvo parpadeando a la luz de las araas de cristal.
Alcanzado el objetivo, Bubi se qued inmvil. All estaba la gente, all estaba la
msica, pero dnde estaban los hombres con los martillos y la hilera de sillas? Y
dnde estaba ella?
Una mujer vestida de rojo trat de atraparlo pero Bubi, acostumbrado a
maniobrar entre los tramoyistas, se le escap con facilidad. Las risas iban in
crescendo; los bailarines se iban deteniendo y al final ces tambin la msica.
Haba cometido un error? Su labio inferior sali para fuera y empez a
temblar...
Bubi!
La cara del pequeo se transform al instante. Sus ojos negros se iluminaron de
alegra y de alivio. Era la voz de ella. Ella estaba all! Ya se estaba inclinando sobre l
y, al levantarle y dejar que la rodeara con los brazos, por fin pronunci las palabras
que tanto anhelaba or:
Llevas pijama, Bubi dijo Tessa, asombrada. Un autntico pijama de
adulto, y con rayas!
As fue como la Doncella Renana, alertada por un sexto sentido maternal de la
desaparicin de su hijo, hizo una entrada wagneriana en el saln, vestida con su
camisn y con un chal cubrindole los hombros. Pudo apartar de la mente las
imgenes de Bubi empalado o ahogado en un pozo profundo al verlo en brazos de
una joven delgada vestida con satn blanco, el rostro enmarcado en el halo de luz
que despeda la tiara que adornaba su cabeza, amorosamente inclinada sobre el
nio...
Supo que la desesperada bsqueda de la ayudante de vestuario haba llegado a
su fin.

Tessa durmi mal la noche despus del baile y la causa no fue Bubi, que se neg
a dejarla y comparti su cama en el torren de la torre occidental.
Se levant un poco antes del amanecer, llev al nio dormido a la habitacin
contigua, donde estaba alojada su niera, y sac el guardapolvo que la anciana,
chasqueando la lengua en seal de clara desaprobacin, haba mandado lavar, secar
y planchar el da anterior. Se lo puso y baj las escaleras.
Todos seguan durmiendo en el castillo, pero del pueblo llegaban los sonidos
lejanos y familiares de las madrugadas campestres: el canto de un gallo, el ruido
metlico de un cubo, el crujido de los cerrojos de una puerta de establo.
Pas por delante de la capilla, titube por un momento pero sigui su camino.
Senta que Dios no poda estar muy contento con ella esa maana. Atraves el patio
principal, pas debajo de la arcada de la casa del guarda, cruz el puente levadizo y
subi los desgastados escalones de piedra que conducan a la parte oriental de las
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

murallas, El lugar donde naca el sol, as lo haba llamado siempre. Se qued


mirando al horizonte, al contorno lejano de la planicie cuyos habitantes haban trado
la pena y la devastacin a su hogar, donde un disco de luz plateada emerga entre las
brumas.
No tena sentido, pens Tessa al recibir los primeros y clidos rayos del sol en la
cara, sentirse tan herida, tan acabada, porque un hombre la haba tratado con
descortesa. A fin de cuentas, era normal que no quisiera bailar con ella, que no la
necesitara en absoluto en presencia de una mujer tan hermosa que la intrusin de
otra cualquiera solo podra causar molestias.
Aunque no pretenda interponerme entre ellos, pens desolada. Solo quera ser
su amiga. No poda dedicarme unas pocas palabras, ahora que lo tiene todo?
Pfaffenstein, la mujer a la que ama, una fortuna incalculable y el poder de conseguir
en una nica velada que todos, hasta la pobre Waaltraut, deseen estar donde est l.
No poda mostrarse un poco generoso, siendo tan rico en todos los sentidos?
Apoy la mejilla en la piedra fra. Aquella era el ala antigua del castillo, por lo
cual senta un afecto que no poda igualarse con lo que senta por la grandeza
barroca de la fachada meridional. S, no sera fcil abandonarlo; sera ms difcil de lo
que se haba imaginado.
Se dispona a volver cuando oy el ruido de pasos y vio a un hombre solitario
que, como ella misma, haba salido en busca del sol naciente en el ala oriental.
Buenos das, Alteza. Las facciones lituanas, tan comentadas en Byker,
destacaban ms que nunca y la voz tena la gelidez del hielo.
Por qu me llama as? pregunt ella, sintindose desgraciada. Si sabe...
Qu es lo que s? Que eres una republicana convencida?
Tessa tena aspecto de estar cansada y tensa, hecho que le produjo una
misteriosa satisfaccin.
Ella contuvo el aliento.
No entiendo este cambio de actitud. Fue tan amable en Viena...
No pretendo ser grosero. Debes comprender, sin embargo, que tu disfraz solo
puede molestar, una vez descubierto. Por Dios! La furia le invadi de nuevo al
recordar su aparicin la noche anterior, que dej a Nerine en la sombra. Qu
manera de bajar las escaleras!
Tessa haba vuelto la cara hacia el horizonte y, mientras hablaba, su pequea
mano trazaba con familiaridad inconsciente el contorno de un lirio tallado en la
piedra.
S dijo sin expresin alguna en la voz, s cmo bajar una escalera.
Empezaron a ensermelo cuando tena cinco aos. Me ponan un libro en la cabeza,
generalmente una edicin de Plotino encuadernada en cuero de Espaa, y una falda
deliberadamente muy larga. Si tropezaba o se me caa el libro, iba a la cama sin cenar.
En Schnbrunn tienen una escalera de mrmol, pulimentada a propsito para que
resulte resbaladiza. Sola imaginar que, si uno examinara de cerca las pequeas vetas
rojas del mrmol, descubrira que eran manchas de la sangre seca de las nias
educadas en bajar la escalera. Termin de repasar el contorno de un tallo y puso la
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

mano plana sobre la pared. As que es cierto, s bajar una escalera. Es un talento
muy til.
La amargura de su voz hizo guardar silencio a Guy. Al fin pregunt:
Ibas a Schnbrunn a menudo?
Tessa asinti.
Mi padre se alojaba en la suite del emperador. Se estaba bien en Pfaffenstein,
siempre poda escaparme a los bosques, pero en Schnbrunn... me senta muy sola,
como en una prisin. Los pasillos eran tan largos y las normas... Si tu reverencia no
era tan profunda como deba, si no dejabas el tenedor en el instante mismo en que el
emperador terminaba de comer, era un escndalo. Mis padres, por supuesto, queran
un hijo varn. No abandonaron la esperanza de tener uno pero no hubo ms nios y
yo fui siempre causa de decepcin para ellos. Sola hablar con una nia pintada en un
cuadro. Ella era guapa, no como yo, pero saba que senta lo mismo que yo. Se
llamaba infanta Margarita y la haba pintado Velzquez. La conoce?
El sol ya haba salido por completo, tornando las palomas que volaban en
crculos por debajo de ellos en aros de luz. Guy asinti. Record a la pequea infanta,
que vivi cautiva en El Escorial, en las afueras de Madrid, hasta que tuvo edad para
convertirse en la esposa del aburrido y pomposo Leopoldo de Austria.
A veces mi madre me llevaba a dar un paseo en coche. Nos sentbamos muy
envaradas, rodeadas de lacayos, y yo vea a los nios normales que se pertenecan los
unos a los otros, y al mundo. Pertenecan de verdad. Jugaban en el parque o coman
helados en una cafetera... Recuerdo a dos gemelos con rizos de un intenso color rojo,
sentados en el borde de una fuente con su madre, en el Volksgarten. Ella les rodeaba
con sus brazos y ellos, los pies metidos en el agua, chapoteaban y salpicaban
rindose. Me puse a golpear el cristal de la ventanilla. Quera que el coche se
detuviera, para poder salir y pedirles que me permitieran estar con ellos... estar con
ellos y pertenecerles.
Sigue.
Luego mis padres murieron y Pfaffenstein fue mo. Pero tambin haba
desaparecido el dinero y no poda contentar a nadie. Sala a caballo para visitar a mis
parroquianos y vea que el tejado de una anciana tena un agujero. Llamaba al
mayordomo y le preguntaba por qu no haban reparado el tejado de frau Keller. l
responda: Solo tengo diez hombres, Alteza, para hacer el trabajo de doscientos; y
me enseaba los planes de trabajo. Ya habamos empezado la empresa imposible:
vender cuadros, vender bosques... Entonces supe que lo nico que poda hacer por
Pfaffenstein era dejarlo, y dije a mis tas que podan vender.
Ya veo dijo Guy. Su ira se haba evaporado y lo lamentaba. Constitua una
defensa eficaz contra la desazn de esa nia. Y la msica? Siempre ha significado
tanto para ti?
Tessa asinti.
Desde que puedo recordar. Una vez, yo deba tener unos seis aos, vino a
Schnbrunn el Coro de Viena para dar un concierto. Yo estaba junto a la ventana de
mi habitacin cuando o aquellas voces que salan de la capilla. Solo era una
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

cancioncilla de Schubert, Auf dem Wasser zu Singen, pero entr en m como un


cuchillo. Fue amor a primera vista. Ya sabe qu efecto tiene la msica cuando no la
esperas... cuando la oyes por casualidad. Entonces se me ocurri que, si pudiera
servir a la msica... si pudiera contribuir a que se escuche... podra soportar el resto.
Qu es el resto?, estuvo a punto de preguntar Guy pero se contuvo, porque
ya lo saba. Una vez, en Londres, haba conversado con una de las bailarinas de
Diaghilev sobre la gracia y la ligereza que la haban hecho famosa. Quera saber hasta
qu punto aquellas cualidades eran naturales. Recordaba la expresin de sus
enormes ojos bizantinos y el ligero desdn con el que se encogi de hombros: Bailar
es doloroso, amigo mo. Duele de principio a fin. Contemplando la cabeza rapada
de Tessa, cobriza bajo el sol de la maana, pens que ella podra decir lo mismo de su
condicin de princesa.
Presa de una repentina impaciencia, irritado por la comprensin ganada en
contra de su voluntad, empez a bajar la escalera, obligndola a seguirlo. Al cruzar el
puente levadizo, se fij en otro lirio, sobrio y estilizado, que estaba tallado en el arco
de la casa del guarda. Extrao emblema para unos Pfaffenstein sedientos de sangre,
pens, porque haba visto que la misma flor adornaba el pomposo estandarte de la
familia, con su grifo de oro empalado y el guante escarlata.
Qu hars con el dinero de Pfaffenstein? pregunt bruscamente.
La mitad ser para las tas, por supuesto.
Dudo que lo acepten. Quieren que sea para tu dote.
Mi dote?
Para tu matrimonio con el prncipe Maximiliano de Spittau. El nico, segn
me han informado, con alcurnia suficiente para aspirar a tu mano.
Su voz haba recobrado la aspereza y, al orla, Tessa cerr los ojos fatigada.
Enfadarse con ellas no tiene sentido. Son ancianas, se aferran a los viejos
modos. Pero est fuera de la cuestin...
Se detuvo y Guy vio que su cara se iluminaba con una repentina luz de alegra
pura. Al mismo instante, hizo su aparicin el prncipe Maximiliano en pantalones
cortos de cuero y una pluma de becada en su sombrero de loden.
Qu maravilla! exclam Tessa. Rinty, cunto has crecido! Al suelo,
Hctor, al suelo... S, Sansn, s, ya s cmo te sientes, eres el mayor. Hablando
dulcemente en su propio idioma, Tessa se rea y se dejaba sumergir en un mar
arbolado de perros que agitaban las colas, brincaban y jadeaban felices. Acarici el
hocico negro del viejo y sabio labrador, jug con las orejas de la perra de muestra, de
boca aterciopelada y ojos amorosos, correspondi al xtasis tembloroso del nuevo
setter de Maxi, apenas ms que un cachorro, y fue a parar al suelo bajo el mpetu del
pastor alemn, criado para acompaar al prncipe en sus raras incursiones de caza en
tierra seca. Os he echado tanto de menos... dijo Tessa. Es terrible no poder
tener perros en Viena. Liber un brazo y atrajo hacia s el cocker, a punto de llorar
por lo que interpretaba como un rechazo; volvindose hacia Guy, le sonri, deseando
compartir con l el mundo inocente y feliz de aquellos perros.
Pero Lituania haba reclamado para s al nuevo dueo de Pfaffenstein. Ceudo,
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

devolvi secamente el buenos das que le dese el prncipe y se alej a grandes


zancadas hacia el fondo del patio.
Qu le ocurre? pregunt el prncipe algo ofendido, porque haba estado
bien dispuesto hacia el ingls.
Tessa se encogi de hombros.
l es as dijo, consciente de que menta.
Guy era afable y corts con todos los dems. Solo yo le caigo mal, pens y
hundi la cara en el recio cuello del labrador.
Me preguntaba si te apetecera venir a dar un paseo dijo Maxi.
Haban organizado una caza de palomas, seguida de un desayuno ingles:
riones, segn se rumoreaba, con huevos revueltos y un delicioso plato de arroz,
pescado, mantequilla y crema. Los ingleses, desde luego, eran unos cerdos pero no se
poda negar que entendan de desayunos. Con tal de arreglar su situacin con
Putzerl, sin embargo, Maxi estaba dispuesto a renunciar a todo eso. Su madre,
recuperada ya de la migraa, se haba mostrado desagradable a causa del fracaso de
su hijo la noche anterior. Ahora, en el aire fresco de la maana y en compaa de los
perros, que ofrecan un aspecto excelente, le pareca que sus posibilidades
aumentaban.
No puedo, Maxi respondi Tessa. Tengo que trabajar.
Trabajar? Maxi la mir boquiabierto. Qu quieres decir?
Solo en ese momento se fij en el extrao atuendo de Putzerl. Acaso iba a
ordear a las vacas? Ech una mirada inquieta a sus espaldas pero, por suerte, no
haba ganado en el patio.
Trabajo en la Compaa Internacional de la Opera explic Tessa mientras
frotaba la barriga del pastor alemn y devolva las caricias del setter, presa de un
frenes de adoracin adolescente. Representaremos La flauta mgica en el teatro y
hay muchsimo que hacer.
Quieres decir que t diriges la pera? Maxi segua perplejo.
Saba que algunos de los Pfaffenstein haban tenido una vena artstica y que ese
tipo de rarezas tendan a reaparecer en la historia de una familia.
Tessa se ech a rer.
No, Maxi. Trabajo entre bastidores. Jugando con el cocker, intent
explicarle sus obligaciones en la compaa.
Es una broma? pregunt el prncipe, nervioso. No puede ser cierto que
aceptes rdenes de ellos. Vulgares carpinteros y gente por el estilo...
Maxi, ya te he dicho...
S, claro. El prncipe rehuy la esperada informacin de que todos los
hombres son iguales y que la princesa de Pfaffenstein era una republicana
convencida. Aquello era demasiado. Con razn su madre dudaba de Putzerl y la
consideraba descarriada. No puedes venir aunque solo sea durante una hora?
Tessa neg con la cabeza.
Lo siento, Maxi. Hay mucho que hacer y promet tomar el caf con las tas.
El rostro del prncipe se ensombreci. Haba dedicado cinco minutos al
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

esmerado arreglo de la pluma de su sombrero a un ngulo que resultara atractivo a


su prima y, aunque no quisiera presumir de piernas, sera tonto de su parte no
reconocer que a pocos hombres les quedaban tan bien los pantalones cortos de cuero.
Pero si Putzerl estaba decidida a no acompaarle, estaba libre para ir a buscar su
escopeta... y probar el desayuno ingls.

No lo olvidar en la vida! declar la Doncella Renana, sentada a


horcajadas sobre una roca del decorado del primer acto y apuntando a su audiencia
con una lanza. All estaba ella, con su vestido de satn blanco y su corona, con los
prncipes y los cardenales a sus pies. Cuando cogi a Bubi en brazos y los lacayos se
acercaron corriendo para quitrselo, les inmoviliz con un movimiento de la cabeza,
as continu frau Witzler meneando su maciza cabeza silesiana de derecha a
izquierda, y ellos obedecieron y la escoltaron al primer piso. Seis hombres
uniformados abrindole camino!
La Compaa Internacional de la Opera estaba reunida en la sala del teatro a
una hora extraamente temprana. Los msicos que, segn decan los rumores, no
haban visto la luz del da en una dcada, deambulaban alrededor del foso de la
orquesta; los tramoyistas formaban corrillos entre bastidores; Witzler y los actores
tomaban caf en el escenario. El primer ensayo estaba programado para las diez y
media pero nadie tena intencin de emprenderlo. Se enfrentaban a las dificultades
habituales de un nuevo espacio: llaves perdidas, reguladores de voltaje estropeados...
aunque no eran estas las causas del retraso. Su paralizacin se deba a las noticias que
trajo la Doncella Renana cuando acudi a desayunar y que tenan que ser repetidas
cada vez que apareca un miembro de la compaa que an no se haba enterado. De
haber sido otro el que les informara de que su ayudante de vestuario era la princesa
de Pfaffenstein, se mostraran ms escpticos. La honradez nrdica de la Doncella
Renana, sin embargo, era notoria para todos.
Se acab, pensaba Boris. Se acabaron las bromas en el cuarto de las pelucas y la
leche para La Madre. Solo Tessa es capaz de conseguir que el lechero traiga leche con
regularidad. Morir joven y sin yogur, concluy el maestro peluquero
abandonndose a una desesperacin transdanubiana. Qu ms da.
Necesitar una sustitua dijo frau Pollack. Me ser totalmente imposible
hacer yo sola el trabajo.
Boris le ech una mirada de odio. Haba sustituta posible para Tessa? Volva a
verla, sentada sobre una cesta puesta del revs, su pelo leonado rozando el suelo.
Crtalo, Boris repeta obstinada. Vamos, hazlo, crtalo de una vez.
Klasky, ceudo, garabateaba insultos hngaros en las partituras de los
instrumentos de viento. Cuando llegara la revolucin, Tessa sera detenida junto con
todos los dems aristcratas, opresores de los pobres, y sin duda la meteran en la
crcel. La idea, sin embargo, no le procur ninguna satisfaccin.
Le prest un vestido, pensaba la ms joven de las Heidis, apoyndose en un
pilar en la cuarta posicin. Era mi amiga! La abuela de Heidi se visti de luto el da
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

en que el prncipe heredero Rodolfo se peg un tiro, y de luto sigui el resto de su


vida. Heidi era una realista apasionada.
Ahora quin me traer el escabel?, se preguntaba Pino desconsolado. El
pequeo tenor meda una cabeza menos que Raisa, y el mtodo sutil que empleaba
Tessa para introducir un escabel detrs de la lpida sepulcral, la piedra o el sof
donde l se encontrara, haba ganado su profunda gratitud.
Aunque el golpe ms cruel era para Jacob. Claro que podra sacar provecho de
la situacin. Si convocara a la prensa, les revelara la identidad de Tessa y les
mostrara algunas fotografas que la retrataran realizando trabajos manuales, sin
duda ganara gran publicidad y, por un tiempo al menos, reventara taquillas. Pero
solo por un tiempo. A cambio, habra perdido a Tessa para siempre. Nunca ms verla
su pequea silueta, enfundada en el sucio guardapolvo, sonrindole cuando se
cruzaban en los pasillos; ya nadie le adivinara los pensamientos casi antes de tomar
conciencia de ellos.
Muy bien, ya es suficiente grit. Ensayo completo del primer acto.
Quiero ver a las Tres Damas sobre el escenario, por favor, y a ti tambin, Pino. Todos
los dems a sus puestos y no olviden...
Se detuvo porque nadie le escuchaba. Imper un repentino silencio y todas las
miradas se dirigieron al auditorio.
La ayudante de vestuario bajaba el pasillo central, vestida exactamente como de
costumbre, con una lata de leche en una mano y una cesta llena de huevos en la otra.
Buenos das, herr Witzler. Tessa le mir preocupada porque llegaba tarde.
La tarea de explicar a sus tas el trabajo que haca en Viena le haba llevado mucho
ms tiempo del que calculaba. No es que les hubiera mentido... no exactamente.
Buenos das, Alteza.
Tessa lleg a la altura del foso, desapareci bajo las candilejas y reapareci junto
a herr Direktor, encima del escenario. Raisa se inclin en una reverencia, la pequea
Heidi se dobl hasta tocar el suelo.
Tessa examin el escenario con ojos crticos.
La abrazadera del varal est por encima del cuadro de distribucin. Quiere
que la arregle? Despus desempaquetar los trajes de Papageno, habr que volver a
rizar las plumas y...
Jacob se aclar la garganta.
Alteza, en modo alguno puede seguir trabajando para nosotros. Est fuera de
toda consideracin, seguro que se da cuenta.
Tessa palideci visiblemente.
No repuso con voz queda. No lo comprendo.
Se lo suplico. Jacob pas una mano rechoncha por donde sola estar su
cabello. Esta es una situacin muy violenta... Su padre fue caballerizo del
emperador. Solo un hombre que, como Witzler, haba tenido que abrirse camino
suplicando ao tras ao a los miembros de la aristocracia, sera capaz de calcular la
magnitud de la lesa majestad cometida. Los hombres no podran seguir dndole
rdenes.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Por no hablar del lenguaje que emplean interpuso la Doncella Renana.


Tessa mir a los tramoyistas, viejos amigos que ahora la contemplaban con el
miedo respetuoso que tan bien conoca del pasado. No la vean a ella, vean una
figura, una etiqueta merecedora de odio o reverencia, segn las convicciones de cada
uno.
Tragando saliva para desanudar el nudo que le apretaba la garganta, dijo:
Herr Witzler, hace poco perd mi hogar. Nada me queda, excepto mi trabajo.
Debo perderlo tambin?
Jacob se encogi cansinamente de hombros e hizo una mueca al sentir que su
lcera pretenda opinar sobre lo acontecido.
Es imposible, Alteza. Trescientos aos de privilegios no se pueden borrar sin
ms. La posicin de su familia... el rango. Ha realizado un trabajo excelente pero,
lamentndolo, no puede quedarse con nosotros.
Entiendo.
Tessa dej en el suelo la lata de leche y la cesta con los huevos. Instintivamente,
haba avanzado hacia el fondo del escenario y, al volverse, domin sobre todos ellos.
Habl con voz tranquila, pero a los nios de Schnbrunn no solo les enseaban cmo
bajar escaleras; tambin aprendan a hacerse or a cualquier distancia y en cualquier
lugar.
Me avergenzo de vosotros dijo y su voz cortaba como un ltigo.
Profunda y amargamente. De todos vosotros.
La miraron petrificados. Klasky dej la partitura que tena en la mano. Uno de
los tramoyistas dio un paso atrs, como si quisiera escapar de la ira dibujada en el
rostro de la princesa.
Aquella era la chiquilla dispuesta a hacer cualquier cosa por cualquiera de
ellos?
No se les poda culpar de su asombro. Ninguno de los presentes haba visto al
emperador de Alemania dando saltitos por el patio con una pierna mordida, despus
de disparar al ltimo uro de los bosques de Pfaffenstein. Ninguno de ellos haba
presenciado la procesin de camillas con soldados heridos que eran trasladados de
las granjas de los alrededores a la enfermera montada en el castillo, por orden de la
joven princesa de trece aos.
Cre en vuestras palabras prosigui la voz implacable de Tessa. Cre lo
que dijo herr Witzler, que la msica nos iguala a todos. Cre en herr Klasky cuando
ensayaba el coro de los prisioneros de Fidelio... cuando les oblig a cantarlo durante
cuatro horas, porque lo que Beethoven deca de la libertad y la fraternidad era
sagrado. De veras que le cre. Y ahora... en esta produccin. En La flauta mgica.
Mir a Witzler y luego al viejo bartono que cantaba el papel del alto sacerdote,
Sarastro, y quien la estaba mirando boquiabierto. Hace tan solo dos das que herr
Berger renunci a su comida y a su t para que su recitado fuera perfecto. La parte en
la que dice que Tamino es ms que un prncipe, porque es un hombre... Cuando dijo
que esa frase contiene el sentido de la pera entera, por Dios que le cre.
Nadie habl. Se abri una puerta en el fondo de la sala y Farne entr para
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

saludar a los miembros de la compaa. Nadie le oy, nadie se volvi a mirarle. En el


teatro no haba nadie ms que la figura menuda y plida que les acusaba
implacablemente.
Lo cre. Lo cre a pies juntillas repiti Tessa. Que todos vosotros servs a
la msica porque est por encima del rango y las vilezas. Porque nos iguala a todos: a
los ricos y a los pobres, a los enfermos y a los sanos. Porque la msica es un regalo de
Dios. Yo lo cre, pero vosotros no. Ninguno de vosotros.
Call y se pas una mano por los ojos.
La princesa Lichnovsky se arrodill ante Beethoven, cay de rodillas para
suplicar que devolviera la partitura de Fidelio, de la que el viens se haba burlado. Se
arrodill y con razn. Pero yo no pienso arrodillarme para reclamar mi derecho al
trabajo. No lo har, porque no me arrodillo ante hipcritas, oportunistas y esnobs!
Silencio. Un silencio total y prolongado, mientras Tessa recoga su canasta y la
lata de leche. Luego empez de repente. Lo iniciaron los tramoyistas, aplaudiendo
primero, golpeando el suelo con los pies y gritando despus, como si el teatro
estuviera atestado de pblico. Los miembros de la orquesta golpeaban los atriles y
Boris se sec los ojos con la punta de su bufanda y lider los gritos de Bravo! y
Bis!.
Le toc a Raisa imponer cierto orden a los acontecimientos. Las ovaciones son
estupendas pero, por norma general, se dirigan a ella.
Su Altetza tiene toda la razn declar. Todos somos iguales ante el arte.
Apart a los que se estaban agolpando en torno a Tessa y dijo con firmeza: No
puedo pentzar con este corpio, Altetza. No puedo pentzar en do mayor ni en fa
mayor, olvdelo completamente.
Tessa se son la nariz con el pauelo de Jacob y volvi un rostro radiante hacia
la soprano.
S, frau Romola. Lo entiendo perfectamente, frau Romola. Si me da el corpio
ahora, lo tendr listo para la noche. Solo necesita un escudete...

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Captulo 9
El bosque que se extenda del otro lado de las estribaciones posteriores del
castillo podra ser un invento de los hermanos Grimm. Pinos y helechos, alerces,
musgo, riachuelos de agua cristalina, haces de luz solar, el olor penetrante de la
resina...
En un claro del bosque, plumas de palomas a la deriva de las brisas y olor a
plvora donde Guy brindaba a sus invitados las limitadas posibilidades de caza que
ofrece el mes de junio. Con trajes de felpa verde con botones plateados, pantalones
cortos de cuero pardo o uniformes de campaa, aquellos huspedes que todava
podan caminar y que no haban optado por ir de pesca o por unas partidas de billar
se encontraban en el bosque, persiguiendo alegremente unos pjaros cuya humilde
posicin en el escalafn avcola no les impeda resultar extremadamente difciles de
cazar.
El propio Guy, que comparta escondrijo con el prncipe Maximiliano y
disparaba con tanto acierto como poco entusiasmo a las palomas que entraban en su
territorio, tuvo que ser receptor desganado de las confidencias que Maxi le haca en
voz baja.
Estupenda fiesta dijo Maxi. Lo dicen todos, que es una fiesta excelente.
Todo est dispuesto como debe ser.
Momentneamente agotado por ese exceso de conversacin, apunt y mat a
una paloma. Dejar los perros en el castillo por la sencilla razn de que no eran
necesarios para este tipo de caza hubiese sido impensable. Mand al perro de
muestra en busca de la presa cada, dirigi al labrador hacia un claro abierto entre los
matorrales, silb al cocker para que saliera del arroyo en el que chapoteaba y susurr
unas palabras de solidaridad varonil al pastor alemn, deprimido por la falta de un
botn digno de su consideracin.
Me alegro de que la encuentre de su agrado.
A cierta distancia, la condesa de Waaltraut, que vena empujando la silla de
ruedas de su madre entre los alerces en un esfuerzo por no perder de vista a Guy,
tuvo que detenerse ante la franja plateada de un arroyo y all se qued, frustrada y
melanclica, escrutando los rboles que le ocultaban la visin.
Lstima que no pudiera venir Putzerl. Es decir, Tessa.
Le gusta cazar?
Pues, no respondi Maxi mirando con severidad a la pequea setter.
Aunque tiene excelente puntera. Su padre le ense a disparar. Yo tambin, en
Spittau. La llev en una batida cuando tena seis aos. Le parecer increble aadi
Maxi emocionado, pero es capaz de imitar el graznido de un pato salvaje mejor
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

que nadie. Tiene un odo perfecto. No te hacen falta reclamos si llevas a Putzerl en el
bote. Resulta desconcertante. Supongo que se debe a toda esa msica que escucha.
Suspir. A su madre no le gustara en absoluto ese asunto de la compaa de
teatro.
Y los perros continu, al tiempo que recuperaba la paloma de las fauces del
perro y miraba sorprendido la ardilla muerta que acababa de traerle el labrador.
Nadie lo dira, siendo ella tan menuda y tmida, pero los perros haran cualquier cosa
por Putzerl.
De veras?
El tono fro y algo despectivo de Guy pas inadvertido por Maxi, quien palme
el lomo del perro de muestra, felicit al labrador, orden al cocker que no se alejara...
volvi a apuntar y mat otra paloma, desencadenando de nuevo una cabalgada
canina.
Estn amaestrados para la caza acutica coment y aadi: Es este
asunto del arte y de la msica lo que me preocupa. Me imagino que con el tiempo lo
superar.
Preferira que lo dejara?
Pues... cuando nos casemos... Spittau no es... Por supuesto, podr tocar el
piano. Est un poco alabeado pero supongo que se puede arreglar. Spittau
explic se encuentra en una hondonada.
Guy no respondi. Cuando nos casemos, haba dicho el prncipe. De modo
que la gente tena razn en dar el matrimonio por hecho. Pues bien, no era asunto
suyo. Tambin l apunt de nuevo, tambin l acert y, en la pausa subsiguiente, se
volvi para atender al enrgico y esqueltico prncipe Monteforelli, recin inyectado
con su dosis matinal de glndula de mono, y para esquivar con maa y cortesa las
preguntas del viejo cortesano en torno a sus relaciones con la Cancillera.
Cuando los huspedes de Guy se reunieron para comer, acontecimiento
celebrado sin formalidades en el saln amarillo, donde se haban dispuesto varias
mesillas a propsito, no quedaba duda alguna de que la celebracin era un xito
clamoroso. El bullicio de las conversaciones, las risas y el ruido seco al descorchar las
botellas de champn atestiguaban la satisfaccin general con la hospitalidad del
ingls. Los que haban participado en la caza no permitieron que su abundante
desayuno ingls les impidiera consumir las asombrosas cantidades de comida
servidas en el aparador. Los invitados que haban salido de pesca alababan las
excelencias de los especimenes pescados, los que haban jugado a billar, la experta
restauracin de las mesas.
Tambin se comentaba con aprobacin la presencia de la compaa de la pera.
Aquella fiesta significaba el retorno a los das fabulosos del mecenazgo, tan
familiares para la concurrencia. El capitn de los ulanos haba visto a travs de su
ventana a una de las Heidis haciendo sus plis y la visin le afect hasta tal punto que
se ahog con sus enjuagues bucales; el archiduque de Sava, sentado al lado del
prncipe Monteforelli, se encontraba en un estado de xtasis glaseado. Cuando
aquella maana cruz el patio de la fuente camino de los establos, donde estaba
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

alojado su oso, se top con Kaisa Romola que tomaba el sol tumbada en una esterilla.
Amante de la msica tanto como de los pechos generosos, el hallazgo de ambas
pasiones reunidas en un solo cuerpo haba sido casi demasiado para el archiduque,
que ahora intentaba valerse de los gestos para describir al anciano prncipe lo que
aquella visin significaba para l.
Solo en la mesa donde se sentaban las dos tas, la Princesa Cisne y la
archiduquesa Federica reinaba una atmsfera algo menos jaranera y relajada. No es
que la archiduquesa hiciera remilgos a la comida; bien al contrario, guardaba
sistemticamente en un bolso, trado a propsito para ese menester, todos los
manjares conservables que los sirvientes apilaban en su plato. Sin embargo, la
revelacin de las actividades que realizaba Putzerl en Viena, les haba causado
cmo no cierta conmocin, y tante Agustina y tante Tilda no podan evitar sentir
que su sobrina, por mucho que la quisieran, haba sido algo imprecisa a la hora de
describir su trabajo en la compaa, ya que los trminos estudiar msica no
parecan reflejar fielmente el traslado de muebles, el peinado de pelucas y el
remiendo de dobladillos.
Si pudiramos verla casada suspir la duquesa. Por supuesto que
nuestra casa ser siempre tambin la suya pero...
No te preocupes interrumpi la Princesa Cisne mientras haca seas al
sirviente para pedir otro trozo de jamn. Maxi conoce sus obligaciones. En
cualquier momento anunciarn su compromiso.
Nerine, sentada entre Guy y su hermano Arthur, contemplaba el espectculo
con profunda satisfaccin. Haban bastado veinticuatro horas para cambiar por
completo la opinin que tena de Guy. Su madre se haba equivocado con l; de
procedencia humilde o no, tena la extraordinaria capacidad de seducir a las
personas, y no solo al joven Tremayne o al resto de sus empleados, que claramente le
adoraban. Se podra decir que Guy haba comprado la compaa de aquellos
aristcratas, pero ninguno de sus huspedes mostraba el menor indicio de
displicencia, a pesar de que l no ocultaba sus orgenes, de hecho, algunas de las
mujeres se comportaban como unas tontas, como aquella desaliada grasienta o la
gorda marquesa italiana, que intent tentarle pestaeando mientras bailaban. En
cuanto a la joven princesa de Pfaffenstein, Nerine se asegurara de que no volviera a
pisar el castillo una vez terminada la fiesta, cosa que significaba que tambin las tas
tendran que irse. Es cierto que, al describir su anterior encuentro, Guy haba
empleado un tono de franca antipata pero Nerine haba visto la expresin de Tessa
en el momento de verle en la recepcin y, desde luego, no le dara ms
oportunidades.
S, deban casarse all y, adems, muy pronto, pens Nerine. Despus, por
descontado, volveran a Inglaterra. El extranjero nunca da la talla aunque, como
escenario de una boda, Pfaffenstein no tena rival. Le haran falta algunos meses para
reunir un ajuar apropiado pero despus... Volvindose hacia Arthur, descubri que
su hermano estaba en condiciones de facilitarle el importe exacto pagado por los
fuegos artificiales de aquella noche.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Las tas se haban ofrecido a acompaar a Guy en una visita de la galera de


retratos, pensando que a l y a su prometida les gustara conocer algunos episodios
de la historia y los antepasados de la familia Pfaffenstein. Despus de la comida,
acompaados de David Tremayne, que ya conoca el castillo casi tan bien como las
propias ancianas, se pusieron en marcha hacia la larga galera revestida de madera,
contigua al gran vestbulo, que lo comunicaba con la antesala .del teatro en el ala
oriental.
Sentimos que nuestra sobrina nieta disponga de tan poco tiempo dijo la
duquesa al son de los violines que lleg hasta ellos, acompaado de expletivas en
hngaro.
Hubisemos preferido que ella les hiciera de gua, pero su trabajo la absorbe
por completo apostill la margravina, que llevaba en brazos al perrillo, envuelto en
una bata informal del Quattrocento.
Nerine, encantada de que la princesa pretendiera pasar los das escondida en
un sucio teatro, respondi cortsmente y entraron en la galera.
Hileras interminables de Pfaffenstein les contemplaron desde las paredes.
Hombres con uniformes de todo tipo y de todas las pocas: nobles enfundados en los
negros trajes solemnes de la Casa de Espaa, con sus gorgueras de encaje y sus dagas
afiligranadas; hombres al servicio de la Corte de Austria, luciendo sus medallas y sus
fajas... Haba Pfaffenstein montados a caballo, Pfaffenstein retratados con sus esposas
o, en la mayora de los casos, con sus perros... Pfaffenstein que vestan la prpura
cardenalicia, armaduras medievales, trajes de etiqueta, chaquetas de frac...
Pandilla de arrogantes, pens Guy. Entre aquellos hombres de calzas
acuchilladas y jubones y las mujeres con miriaques o trajes de amazona, descubri
repetidamente el mismo cabello leonado, casi mbar, de la ayudante de vestuario de
Witzler y sus ojos color de miel.
Nerine, que nunca se aburra cuando haba trajes que inspeccionar, caminaba
solemnemente entre los cuadros. Haba algunas ideas interesantes. Aquella capa de
muselina sobre la manga de brocado resultaba muy llamativa: la ligereza de una
telaraa sobre un fondo de firmeza. Le gust el modo en que una cadena de cuentas
de oro se enroscaba sobre un corpio bajo... y ese peinado en forma de cofia... si lo
copiara, adornndolo con ceques, resultara en un peinado de noche sugestivo con
un raro aire de inocencia. Nerine se detena a cada tres o cuatro retratos para estudiar
su propio reflejo en el cristal. S, haba sido acertada su eleccin de una fresca blusa
blanca, abierta al cuello, y de una sencilla falda plisada color azul marino; las
miradas saturadas del esplendor de los cuadros descansaran admirando su hermosa
simplicidad.
Jams pudimos conseguir que posara deca la duquesa a David Tremayne,
que se haba detenido delante de un sencillo dibujo a lpiz de una nia de cabello
revuelto. La voz de la anciana se torn dulce y clida, como siempre cuando hablaba
de su sobrina nieta. En mi habitacin, sin embargo, tengo un retrato de ella pintado
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

por Scharnach, si le interesa verlo.


Con su traje de comunin aadi la margravina.
Guy, quien haba pasado por delante del bosquejo de la princesa con
indiferencia calculada, estaba estudiando algo que le interes ms que los retratos.
Un mismo motivo que se repeta en muchos de los marcos dorados, sobre los
estandartes y los escudos que sostenan los retratados, as como en el hermoso
mosaico de arce y abedul que cubra el suelo de la galera: se trataba de un lirio
elegante y estilizado, un emblema sorprendentemente pacfico para unos prncipes
tan guerreros.
Me llama la atencin esta flordijo, siguiendo el dibujo del suelo con la
punta de su zapato. Est por todas partes. Hasta en las almenas del viejo fuerte,
por encima del puente levadizo.
Las tas intercambiaron miradas.
Hay una leyenda... empez a decir la margravina, mirando a su augusta
cuada en busca del permiso para proseguir. Data de la poca de la Tercera
Cruzada. Entonces este seoro perteneca al conde Johannes, casado con lady
Isabella, una mujer muy hermosa. Se queran mucho. Se queran con locura. Ech
una mirada de preocupacin a su audiencia, preguntndose si se haba excedido; ya
se sabe que los ingleses desconocen la pasin.
En mil trescientos once la verdadera Iglesia organiz una cruzada contra los
infieles dijo la duquesa, hacindose cargo de la narracin. El conde Johannes
tuvo que marchar a la guerra.
Lady Isabella estaba desconsolada, pero l prometi volver y regalarle el
botn del combate. En tu nombre luchar por recuperar Jerusaln, le dijo. La
margravina dej el perrillo en el suelo, para poder acompaar el relato con la debida
gesticulacin.
Luch como un valiente sigui la condesa. Como un hroe. Pero durante
el asedio de Acre fue herido por una flecha y muri a consecuencia de su herida.
Mientras yaca en el campo de batalla, desangrndose, vio una flor solitaria
que creca junto a su cuerpo. Un lirio. El lirio del paraso.
Lilium auriculum interpuso la duquesa, siempre feliz de aportar datos.
Es blanco y muy fragante, y su tallo carece de hojas.
El conde Johannes consigui arrastrarse hasta la flor y la cort. Despus se
volvi hacia su escudero y le dijo: Lleva esta flor a mi seora y dile que mor
pronunciando su nombre. La margravina call, sobrecogida del dramatismo de
su relato. El escudero cogi la flor, espole su caballo y galop hasta Esmirna.
Cabalg durante das bajo el sol abrasador pero la flor no se marchit. Ni un poquito.
En Esmirna subi a bordo de una galera que haba de llevarle a Venecia; la travesa
dur semanas y en todo ese tiempo, en todo ese largo tiempo, el lirio sigui tan
fresco como en el momento que fue cortado.
Eso cuenta la leyenda interpuso la duquesa.
Los ojos azul claro de la margravina dirigieron una mirada de reproche a su
cuada.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Incluso mientras cabalgaba de Venecia a Viena prosigui la flor segua


fresca y fragante. Al final lleg al castillo. Esperaba recibir la bienvenida, calor y
alimento, pero el castillo estaba cerrado y silencioso. Sus ocupantes estaban
apenados. Lady Isabella haba cado enferma, gravemente enferma, exactamente el
mismo da en que muri su marido, aunque, evidentemente, ella no lo saba.
Porque eran sternengeschwister explic la duquesa.
El alemn de las ancianas damas se volva demasiado rpido para David y
Nerine.
Hermanos astrales? tradujo David, perplejo.
La duquesa asinti.
No usan esta expresin en ingls? Son personas que nacen bajo el mismo
signo del zodaco. l era su hermano astral y ella, la hermana astral de l. Eran
gemelos celestiales. Gminis. No se conoce esto en Inglaterra?
S afirm David al tiempo que Guy se apartaba, ceudo. Lo conocemos.
El escudero, pues, subi corriendo al dormitorio de lady Isabella, donde ella
yaca en su lecho de muerte. Esperaba... esperaba sin saber a qu estaba esperando.
El hombre se arrodill junto a la cama, le tendi la flor y le dijo: Vuestro esposo os
manda esta flor y me pidi que os dijera que muri pronunciando vuestro nombre.
Ella cogi la flor y sonri, porque ya comprenda a qu haba estado esperando.
Luego muri.
Y solo entonces...
Solo cuando ella muri...
Se marchit el lirio.
Esperaron a que la historia hiciera su efecto, intercambiando miradas de
satisfaccin. Fueron recompensadas con las sonrisas de David y Nerine.
Desde entonces, ha habido muchos matrimonios entre hermanos astrales en
Pfaffenstein. El primer prncipe se cas con una prima de Luis XIV y le fue fiel
durante cinco dcadas, y el quinto prncipe...
No, Tilda, eso son tonteras. Tessa es Gminis y Maxi es Piscis, pero son la
pareja ideal en todos los sentidos.
Claro que s, por supuesto. No pretenda...
Qu historia tan romntica! exclam Nerine, hechizada. Yo soy Acuario.
Y t, Guy? Le mir con una sonrisa que dibujaba dos encantadores hoyuelos en
sus mejillas.
Guy, sin embargo, miraba hacia otro lado.
Por qu me lo preguntas? dijo malhumorado. De sobra sabes que no s
cundo nac. Ni dnde.
Bueno, ms o menos.
Nerine, te agradecera que no me molestaras con tonteras de este tipo. Si hay
algo que desprecio por completo, es la astrologa.
Nerine contuvo el aliento. Guy nunca le haba hablado as, jams!
Pero bueno... empez a protestar.
En ese preciso instante el perrillo empez a ladrar y a menear la cola, y Guy,
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

que estaba mirando a David, vio que sus facciones se iluminaban de un modo que le
inquiet profundamente.
Putzerl! exclam la margravina, radiante. Estbamos contando la
historia del lirio de Pfaffenstein a herr Farne y frau Hurlingham.
Siempre con su guardapolvo, cargada con una pila de capas de terciopelo, Tessa
haba decidido tomar un atajo hacia las cocinas. Cmo puede pasearse con esta
pinta?, pens Nerine. Cmo es posible?
Es una bonita historia dijo Tessa. Las efigies de ambos se guardan en la
cripta de la capilla. En actitud muy formal, rezando arrodillados, aunque tan cerca
uno del otro que sus narices casi se tocan. Aunque...
Su voz se fue apagando.
Aunque? quiso saber David.
Tessa se encogi de hombros.
El se march, con su favor en las alforjas y su nombre en los labios.
Conquistar Jerusaln en tu nombre, le dijo. Pero no le pregunt si quera
Jerusaln, las cabezas de los infieles o el botn de la guerra. La imagino mirando por
la ventana, sus largas trenzas rozando la pared de piedra, indiferente a las cosas que
l le haba prometido. La fama, la gloria, las joyas de Saladino. Ella solo deseaba estar
con l. Cmo iba a desear otra cosa?
Pero los hombres siempre han trado cosas a las mujeres. De eso trata la
caballerosidad, no le parece? dijo Nerine.
S Tessa emergi de sus pensamientos. De eso, desde luego, trata la
caballerosidad. Dirigi una sonrisa a Nerine, por encima de la pila de terciopelo.
Me ocupar de que lo tenga. De que lo reciba el da de su boda.
El qu?
El lirio. El lirio de Pfaffenstein. Se volvi hacia las tas. No se lo han
dicho?
bamos a hacerlo. Vern, despus de la muerte de lady Isabella hicieron una
copia en plata del lirio del paraso. La tradicin exige que le sea entregado a cada
nueva seora de Pfaffenstein el da de su boda.
Oh! Los ojos de Nerine relampaguearon. Dnde est ahora?
En el Banco en Viena dijo Tessa. Me lo llev cuando me fui. Es lo nico
que me llev de Pfaffenstein.
Cmo har para enviarlo? pregunt Nerine. Desde luego aadi con
firmeza no querr traerlo usted en persona.
David dirigi una mirada penetrante a su patrn. Por supuesto que iba a invitar
a su boda a la princesa y a las tas, que tanto le haban ayudado... Pero Farne
permaneca callado y ensimismado, en su ms tpica actitud de Mister Rochester.
Me ocupar de que lo reciba dijo Tessa serenamente. Encontrar a
alguien que se lo traiga. Alguien apropiado. De pronto alz la cabeza, con
expresin resplandeciente. Se le acababa de ocurrir una idea que le encantaba y, por

El protagonista masculino de Jane Eyre, la clebre novela de Charlotte Bront. (N. del E.)

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

primera vez, se dirigi al propio Guy: Su madre adoptiva! exclam. Martha


Hodge! Sin duda vendr para la boda. Y pasar antes por Viena? Ella lo traer!
Nadie mejor como portadora de lirios. Se dirigi a la puerta y, mientras David
corra para abrrsela, se volvi y aadi: Les estamos preparando una pera
hermosa. Una pera verdaderamente preciosa! Y, dando las gracias a David,
desapareci.

Qu es eso de la pera, querido? pregunt Nerine una hora ms tarde,


mientras paseaba junto a Guy por el camino que parta de la verja trasera hacia los
bosques, atravesando praderas floridas. A qu se refera? Qu est pasando
exactamente en el teatro? Solo haba hecho esperar a Guy el tiempo necesario para
cubrir sus rizos con una boina escocesa, y ahora se senta relajada y complaciente.
Guy se volvi para mirarla con anhelo y con ojos totalmente azules.
Quera que fuera una sorpresa pero, evidentemente, esto es imposible. Ya
debes haberles odo ensayar. Se trata de La flauta mgica, por supuesto. Qu otra
obra podra ser?
Ella esper, manteniendo la sonrisa como haba aprendido a hacer delante del
espejo. Era importante no equivocarse.
No pude resistir la idea de escucharla una vez ms contigo. Realmente a tu
lado, sin una desgraciada particin entremedio.
Claro. Se haban conocido en la pera, eso ya lo recordaba, y La flauta mgica
deba de ser la obra que representaban entonces. Pero an no tena una imagen clara
de la ocasin y, ya que aquello significaba tanto para Guy, quiso indagar ms:
Qu llevaba...?
Pero, por suerte, Guy ya se lo estaba diciendo. Describi la primera imagen que
tuvo de ella, con los rizos negros de su cabello acaricindole el hombro, su vestido
blanco adornado con flores azules, la sonrisa que le dedic por encima de su
abanico... Nerine lo record todo. El palco de la pera Imperial, la muchacha
francesa que haba apostado que no sera capaz de seducir al conde hngaro en el
palco contiguo... Ella sonri y el conde fue a su encuentro, aunque tambin lo hizo
Guy, y qu alivio descubrir que hablaba ingls... Y qu maravilloso desenlace tuvo
aquel malentendido!
... y aquella forma incorprea de cantar de Selma Kurz... Nunca he vuelto a
escuchar un canto tan abnegado!
Nerine asinti distrada pero, de pronto, la invadi un gran entusiasmo. Se le
haba ocurrido una idea maravillosa! Evidentemente, aquella pera iba a constituir el
acto culminante de las festividades. Arthur haba calculado el dinero necesario para
contratar a toda una compaa de pera y la suma resultaba sobrecogedora. Ella
recompensara a Guy reproduciendo el efecto exacto que haba tenido en l aquella
primera noche!
Su cabello no le planteara ningn problema an poda formar tirabuzones al
estilo clsico griego y tena, por casualidad, un vestido blanco adornado con
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

minsculas flores azules. El tipo de vestido que nunca pasa de moda. No dispona de
nomeolvides aunque s de flores de lis. Le serviran muy bien. Encontrara una cinta
dorada sin problemas, sandalias tambin, y no le sera difcil reunir las florecillas
blancas y azules que haba llevado detrs de la oreja. Pero el abanico... Tena tiempo
suficiente para pedir que le mandaran de Viena un abanico blanco tachonado de
perlas? Y las joyas? En aquella primera ocasin no llevaba ninguna, por culpa de la
rigidez de frau Von Edelnau, pero ahora ofrecera un aspecto muy pobre sin ellas. A
fin de cuentas, sera el blanco de todas las miradas.
Entretanto Guy haba dejado de hablar de msica y era necesario escucharle de
nuevo.
Cunto tiempo crees que te gustara pasar aqu? Se haban adentrado en el
bosque y l examinaba el entorno con ojos crticos, consciente de que el romntico
espectculo de los troncos cubiertos de liquen plateado ocultaba la necesidad de un
trabajo a fondo en el bosque. Debo quedarme en Austria durante un tiempo, para
atender ese asunto de la Liga, pero despus podremos viajar.
Viajar? Adonde?
A cualquier parte! El Amazonas, el desierto del Gobi, Per... El mundo
entero est a tus pies, mi amor.
Nerine se ech a rer, convencida de que Guy estaba bromeando.
Naturalmente, me gustara ir a Pars en primavera, para las colecciones. Y
quisiera estar en Londres para la temporada. Pero creo que podremos recibir
invitados aqu y, desde luego, es el lugar perfecto donde celebrar la boda. A finales
de octubre, si te parece bien.
Me parece perfecto.
Maana mismo escribir a mi familia. Nerine call por un momento. Tu
institutriz, la seora Hodge... Seguramente no querr viajar al extranjero.
No es mi institutriz, Nerine. Es mi madre adoptiva, ella me cri. Por supuesto
que le pedir que venga. Creo que lo har aunque nunca ha salido antes del pas.
Siempre juraba que vivira para verme casado.
Nerine reprimi un suspiro. Sera una situacin violenta pero, sin duda,
encontrara la manera de evitarla.
Haban llegado a un pequeo estanque bajo los alerces y Nerine se detuvo para
inspeccionar su reflejo en las aguas quietas. Una oleada de su perfume fresco y
juvenil, cierto movimiento de la cabeza, hicieron recordar a Guy aquel da lejano en
los bosques de Viena y, de repente, lo nico que deseaba era besarla. Puso las manos
encima de sus hombros y la volvi hacia l, solo para or un grito lastimero y
angustiado.
No, oh, no! Mira, Guy!
Mir su rostro desesperado. Haban brotado lgrimas de los ojos encantadores
y sus labios temblaban.
Qu ocurre? Por el amor de Dios, Nerine, qu ha pasado?
Ah! Mira! No lo ves? Miraba horrorizada la solapa de su blusa.
Guy mir tambin. En la profundidad del escote de Nerine, justo all donde
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

empezaban las curvas de sus pechos, la piel blanca empezaba a desfigurarse por la
aparicin de una mancha roscea que se expanda rpidamente.
Con voz ligera, casi divertida, Guy dijo con alivio:
Solo es una picadura de mosquito, mi amor. Nada preocupante, en estas
latitudes. Sera distinto si estuviramos en el trpico, pero aqu hace tiempo que no
ha habido un brote de malaria.
Nada preocupante!
Nerine segua observando con desesperacin la mancha rojiza que se expanda
a parches irregulares por su piel. Es que nadie comprenda los esfuerzos que hacen
falta para mantenerse bella? El satn amarillo que pensaba llevar aquella noche era
extremadamente escotado. Y la sorpresa... la preciosa sorpresa reservada para la
noche de la pera! Pasaran das enteros antes de que desaparecieran los efectos de la
picadura. Das y ms das...
Desconsolada, apoy la mano en el brazo de Guy y suplic con voz apenas
audible:
Volvamos al castillo, por favor. Volvamos al castillo.

Y bien? pregunt la Princesa Cisne. Hablaste con ella? Est todo


arreglado? O piensas permitir que pase el resto de su vida trajinando entre
bastidores, como si fuera una vulgar criada?
Maxi dirigi una mirada dolida a su madre. Reunidos en la sala redonda de la
torre occidental con la duquesa y la margravina, cuando an faltaba una hora para la
cena, la princesa pareca formar parte de una falange de Hembras Ancianas,
situacin que le resultaba sumamente difcil de sobrellevar.
La invit a dar un paseo esta maana, pero dijo que tena que trabajar
explic Maxi, todava bajo los efectos de aquella respuesta. Ha estado ocupada en
sus tareas desde entonces.
Frunci el entrecejo y las damas imitaron el gesto.
Nos sentiramos felices si las cosas se arreglaran entre vosotros dijo la
duquesa. Como sabes, era el deseo de sus padres.
Suspir. Herr Farne haba reiterado su invitacin a que permanecieran en la
torre occidental, dejando claro que, una vez terminada la fiesta, sobrara espacio en el
castillo. La seora Hurlingham, sin embargo, aunque sumamente amable, no haba
secundado las palabras de su prometido. La hermosa viuda las contemplaba con ojos
fros y calculadores y pareca probable que sus das en Pfaffenstein estaban contados.
Desde luego siempre procuraran un hogar a Putzerl, pero el nico deseo que les
quedaba era verla casada y establecida como le corresponda.
Espero que sabrs ser fuerte, Maxi dijo la Princesa Cisne. Si hay algo que
las muchachas animosas no soportan es la debilidad.
No, madre. Es decir, s, madre. Ser fuerte respondi Maxi. Pienso
declararme esta noche, durante el espectculo de fuegos artificiales. Claro que no
estarn los perros... Se detuvo, ponderando su estrategia.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Ah, s. Ser muy romntico aprob la margravina. Junto al lago, mientras


toque la orquesta.
Ms vale que intentes alejarla del teatro, querido dijo la duquesa. Es hora
de que viniera a cambiarse para la cena.
Y por el amor de Dios, Maxi, ve a peinarte. El bigote tambin. Pareces un
cocker critic la Princesa Cisne.
S, madre. Es decir, no, madre dijo Maxi y se fue..
Cuando entr en la sala del teatro, sin embargo, no haba ni rastro de Tessa. En
cambio, reinaba un gran pandemnium. Un hombrecito calvo corra de un lado para
el otro del escenario, gritando a la gente; luces de colores emitan destellos cegadores
y en lo alto se oan blasfemias.
Profundamente contrariado por el entorno en que se mova su amada, el
prncipe pregunt por la princesa y un pulgar lacnico le indic que deba bajar una
escalera de hierro. Cuando, por fin, la encontr Tessa estaba en una especie de
chiribitil, arrodillada con la boca llena de alfileres delante de una silueta con un
vestido de pliegues dorados, que estaba subida en una mesa bajita.
Jacob no se haba atrevido a aadir un ballet a La flauta mgica. Lo que quedaba
bien con Puccini y Donizetti estaba fuera de la cuestin para un hombre que solo se
encontraba un milmetro por debajo del propio Dios. No es que hubiese dejado al
margen a las Heidis. Haran su aparicin cubiertas de seductoras pieles de animal,
representando las bestias salvajes que retozaban al son de la flauta mgica de
Tamino. Estudiando el libreto, sin embargo, Jacob haba recordado que el templo del
sumo sacerdote, Sarastro, estaba dedicado a la Sabidura, la Industria y el Arte. En el
primer acto, por tanto, las Heidis apareceran como estatuas dedicadas a estas tres
virtudes.
Una vez concebida la idea, Jacob, pendiente de la perfeccin musical, la olvid
casi por completo y Tessa tuvo que hacerse cargo de los trajes a ltima hora. Las
pruebas de vestuario de las dos Heidis mayores no haban supuesto ningn
problema pero Heidi Schlumberger resultaba muy problemtica. El descubrimiento
de la verdadera identidad de Tessa la sumerga en un estupor servil. No poda
admitir que Tessa trabajara para ella y en esos momentos, cuando supuestamente
tena que permanecer inmvil para que la muchacha pusiera bien los alfileres, no
dejaba de retorcer las manos en un exceso de servilismo ultrajado.
Su Alteza no debera estar haciendo esto. Su Alteza debera permitirme...
Por favor, Heidi, quieres callarte y permanecer inmvil! dijo Tessa.
Cmo voy a recoger el dobladillo si no dejas de moverte? Se volvi al sentir la
corriente de aire que entr por la puerta abierta. Santo Dios, Maxi!, qu ests
haciendo aqu abajo?
He venido a buscarte. Las tas dicen que ya es hora de cambiarse para la cena.
Observ a su amada, quien pareca requerir numerosos cambios antes de poder
ocupar su lugar entre Monteforelli y el archiduque de Sava en el comedor de gala.
No puedo irme si no termino esto, Maxi. Ni siquiera s si vamos a
interrumpir para cenar. La palidez de la maana haba desaparecido, el
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

entusiasmo de los preparativos para aquella representacin crucial era como


ambrosa para ella. Oh, perdonad mi descortesa! Maxi, te presento a Heidi
Schlumberger, una de nuestras bailarinas. Heidi, te presento a mi amigo, el prncipe
Maximiliano de Spittau.
Maxi apart los ojos de Tessa y, por primera vez, mir hacia arriba. Mir, abri
los ojos desmesuradamente y se puso colorado; la emocin cerr su garganta.
La muchacha que vio, de pie sobre la mesilla, con los brazos desnudos, un
corpio dorado y una falda escultural del mismo color, era ms que guapa; era
mgicamente hermosa. Sus rizos rubios, ricos y relucientes como la mantequilla,
caan sobre sus hombros; sus ojos eran enormes, azules y ribeteados de largas
pestaas; sus mejillas formaban hoyuelos, su boca, un capullo de rosa. Su expresin,
recatada y provocadora a la vez, sus labios ligeramente entreabiertos, le recordaban a
la mujer que, a su parecer, personificaba lo ms deseable del sexo femenino. Tena
ante s a Mary Pickford en carne y hueso.
Encantado, frulein dijo, e hizo una reverencia.
La pequea Heidi, tambin hechizada, le devolvi la atencin. Aquel rostro
alargado y apuesto, aquella cicatriz, aquel bigote lujurioso! Tan varonil y tan
prncipe!
Es un honor, Alteza respondi. Y, sin bajar del pedestal, se dobl en una
elegante y deliciosa reverencia.

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Captulo 10
El espectculo de fuegos artificiales era majestuoso. Los doce barriles de vino
que Guy haba enviado a ltima hora de la tarde garantizaron la colaboracin
entusiasta de los aldeanos, que en esos momentos se encontraban reunidos en una
franja de la playa cercana a la carretera. Desde los tres islotes situados en el centro
del lago estall una sucesin de cohetes, estrellones y fuegos de artificio exticos, que
trazaron sus caminos ardientes en el cielo y oscurecieron a las propias estrellas. De
las ramas bajas de los rboles colgaban farolillos de papel, sobre los guijarros de la
playa resplandecan las brasas donde los aldeanos asaban castaas y sobre una
plataforma construida junto a las casetas de baistas la orquesta tocaba piezas de
Hndel.
Querido, todo esto debe haberte costado una fortuna dijo Nerine.
Ella y Guy, en compaa de algunos de sus huspedes, estaban en la orilla del
lago, an vestidos con sus trajes de noche. Como la mayora de los miembros ms
jvenes del grupo, haban bajado junto al lago despus de la cena, dejando que los
ms ancianos disfrutaran del espectculo desde la comodidad de la terraza.
Guy se encogi de hombros.
Hay que ser generoso con los fuegos de artificio dijo, observando con
aprobacin la buena coordinacin entre David, Morgan y el guardabosques, cada
uno a cargo de un islote.
Tessa se encontraba en el otro extremo de la playa, cerca del muelle de madera
que se proyectaba sobre las aguas oscuras. Contemplaba el espectculo con los labios
entreabiertos y sus principios republicanos no parecan sufrir demasiado por aquel
derroche extravagante de dinero. No se le poda culpar de estar tan guapa, ya que no
se haba presentado deliberadamente en la cena, con la intencin de reunirse con la
gente despus, vestida con su ropa de trabajo. Sus planes fueron desbaratados por la
vieja nodriza que, completamente indiferente a la edad de su protegida, la oblig a
tomar un buen bao y a ponerse un vestido largo con amplia falda de tafetn color
crema, escarpines de satn y una gargantilla de terciopelo adornada con una rosa.
Putzerl dijo Maxi, que no se haba despegado de su lado en toda la
velada. Tessa... La orquesta termin la pieza que estaba tocando, al tiempo que
hubo un breve intervalo entre fuegos artificiales. Era el momento apropiado y Maxi
la tom del brazo: He estado esperando la oportunidad de hablar contigo a solas...
Calla! Escucha, Maxi! Tessa se apart de l y dirigi la mirada a la hilera
de rboles que bordeaban la orilla del lago. No lo oyes?
Maxi lo oa. Un extrao sonido parecido a una tos, un gruido contenido... Una
silueta oscura emergi de entre los rboles... se detuvo... su gran cabeza oscil,
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

confusa y asustada...
Dios mo, es Mishka! La voz de Tessa sali quebrada de preocupacin.
Habr tirado abajo la puerta. Y to Sava no est aqu, sali a dar un paseo en coche
con frau Romola! Queran ver el castillo de fuegos artificiales desde el Alto
Pfaffenstein.
Demonios! Maxi se daba perfecta cuenta del peligro.
El archiduque haba encontrado al oso cuando era un cachorro, en una feria
popular de Nvgorod, con un petardo atado a la cola. En circunstancias normales,
era un animal dcil pero ahora...
Con la cuerda rota an colgando del collar, el oso se desliz hasta la playa y un
grupo de nios huyeron chillando hacia las casetas de los baistas. El animal vacil
por un instante, con el reflejo rojo de las brasas en las pupilas. Tena delante la
oscuridad pacfica del lago; se aproxim hasta el muelle y lo recorri hasta su
extremo ms lejano, olisqueando el agua.
Pero la paz y la oscuridad eran falsas. Una nueva andanada de fuegos
artificiales ilumin la noche y, al estallido de unos cohetes en la isla ms cercana, el
oso se dio la vuelta con un bramido de terror y se qued mirando la orilla,
tambalendose.
Pobre animal, est espantado!
No puedes hacer nada, Tessa. Mira, aquellos hombres han ido a buscar...
Pero Tessa ya no estaba a su lado. Recogindose las faldas, corri hacia el
muelle, lo alcanz, aminor la marcha y, avanzando lentamente sobre las tablas,
tendi la mano al oso.
Tranquilo, Mishka. No te asustes. Todo va bien...
Al mismo instante, alguien la agarr por detrs, tir de ella con fuerza y una
voz furiosa le dijo:
Te has vuelto loca? Vete enseguida!
Guy. Aunque no poda ser l. Acababa de verlo en el otro extremo de la playa.
Nadie poda correr tan rpido.
Sultame! Luch desesperadamente por librarse, se resisti a su tirn, le
dio patadas con sus escarpines de satn.
Aquel intento de resistencia de una nia etrea y recin baada podra resultar
divertido en cualquier otro momento pero, dadas las circunstancias, Guy no le vio la
gracia. La apret con ms fuerza.
Ponte detrs de m y vuelve a la orilla. Despacio.
Con la mirada fija en el oso y evitando cualquier movimiento brusco, la ira que
le invada solo se haca sentir en el tono de la voz.
No. No me voy. Un mechn de su pelo se haba enganchado en un gemelo.
Lo liber de un tirn violento. l me conoce, no me har dao! Ir a por ti... un
extrao.
Un animal aterrorizado no conoce a nadie.
Como en confirmacin de sus palabras, un nuevo estallido de cohetes hizo que
el oso se irguiera sobre sus patas traseras con un bramido formidable.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Enfrentados a la altura impresionante del animal y a sus caninos


estremecedores, Tessa qued paralizada por un instante y Guy relaj su sujecin. De
la orilla llegaron los chillidos de la gente. Tessa aprovech la oportunidad, se solt y
empez a avanzar de nuevo hacia el animal.
Fue un error. Guy solamente pretenda ajustar su agarre. La cogi de los codos,
la levant en el aire y, sin el menor indicio de esfuerzo, la tir al agua, lejos del
muelle.
La impresin que le caus el agua helada y la lucha por emerger a la superficie
a pesar de su ancho vestido dieron a Tessa unos momentos de inmunidad. Despus
se desprendi de sus zapatos, patale en el agua y abri los ojos... Maxi se haba
lanzado al agua, en un esfuerzo idiota de caballerosidad... Unos hombres se
acercaban con cadenas y un bozal... Despus al final no tuvo ms remedio que
mirar vio al oso a cuatro patas, dejndose conducir tranquilamente a la orilla por
Guy, quien lo llevaba de la cuerda rota.
Entonces la princesa de Pfaffenstein aspir profundamente, solt una andanada
de improperios serbocroatas aprendidos del ayuda de cmara de su padre, trag
gran cantidad de agua... y se hundi en el lago.

Como era de esperar, el incidente satisfizo enormemente a los aldeanos, pocos


de los cuales se acostaron sobrios aquella noche. Al tirar a su amada princesa en las
aguas del lago y conseguir calmar en ingls a un oso enfurecido, herr Farne
haba demostrado ser digno sucesor del sptimo prncipe, que haba decapitado a un
fullero en los baos turcos de Vilna, y del quinto prncipe, que vivi inseparable de
su camello.
Pero no se poda esperar que la Princesa Cisne compartiera la opinin popular a
la maana siguiente.
Te das cuenta de que solo quedan cuatro das? pregunt dando una
patada al pastor alemn que babeaba encima de su zapato. Aunque sentada
plcidamente en la terraza, entre una higuera y una estatua de Afrodita, con uno de
los paisajes ms hermosos de Austria a sus pies, luca la expresin sombra de
siempre. Tu ineptitud y tu inutilidad no dejan de asombrarme, Maxi.
Se estaba desesperando. No era solo una cuestin de dinero o de linaje, estaba
en juego la sucesin. Ella ya era mayor cuando tuvo a Maxi, y fue hijo nico. Era
absolutamente necesario tener herederos! Era impensable que la semilla de
Barbarroja no diera retoos. A la idea del ala infantil poblada de bebs, los ojos
vidriosos de la Princesa Cisne se endulzaron por un momento. La aristocracia del
Sacro Imperio Romano haba debatido largamente la existencia o no de un rasgo
positivo en el carcter de la princesa. De tenerlo, seguramente sera su profundo y
genuino amor por los nios. Incluso los que tenan aspecto de bollos mal cocidos o
los que asomaban de las mantitas de encaje sus cabezas de tits peludos conseguan
evocar una sonrisa en el rostro tenso y malhumorado de la madre de Maxi.
Fui a verla esta maana explic el hijo sintindose vctima de una gran
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

injusticia, porque ni el propio Casanova habra podido proponer matrimonio a


Putzerl cuando sali de las aguas del lago empapada y enfurruada como un
gatito. En cuanto dej salir a los perros. Pero la puerta del teatro estaba cerrada y
cubierta de letreros que decan SILENCIO, PROHIBIDA LA ENTRADA, etc. Adems, de
nada servira sacarla a rastras, est obsesionada con esta pera.
La Princesa Cisne frunci el entrecejo.
No entiendo por qu Tilda y Agustina se lo permiten. Tratar con esas
personas! Hacer de recadera!
Maxi se encogi de hombros.
Supongo que no pueden impedrselo. Ya sabes cmo es Putzerl. Si le hablas
con dureza o si descubre a un pajarillo cado del nido, el mundo se desmorona. Pero
cuando decide hacer algo que le parece justo...
Todos los Pfaffenstein son cabezotas espet la Princesa Cisne. Es la
sangre de Carlomagno.
Volver a intentarlo esta nocheprometi Maxi. Hay un recital de lieder
despus de la cena aadi con expresin de pesar. Ir a escucharlo. Sera el
mayor de los sacrificios, pero lo hara.
No faltes, Maximiliano. Procura no faltar por ninguna raznrespondi la
Princesa Cisne y clav su bastn en la higuera que, inexplicablemente, segua
cargada de higos.

Ah, qu hermosa es la naturaleza! exclam Raisa correteando descalza por


un prado florido que se extenda detrs del castillo.
Llevaba un vestido de corte folclrico centroeuropeo cubierto de adornos
bordados en punto de cruz. Sus ojos porcinos emitan destellos de placer y sus brazos
carnosos, abiertos en actitud de xtasis, escaparon por un pelo de la red
cazamariposas de Pino Mastrini, ya que el pequeo tenor, sus muslos abultados
como deliciosos jamones de Parma enfundados en pantalones cortos de lino, estaba
persiguiendo una Belleza de Camberwell.
La tropa de Witzler nunca haba sido tan feliz, tan bien atendida y tan
deliciosamente alimentada como durante aquellos ltimos das en Pfaffenstein. La
belleza del castillo, los das soleados, las inagotables reservas de comida, suscitaban
un coro incansable de alabanzas. Algunos de los miembros peor pagados de la
compaa sufran hambre y miseria en Viena. Aqu haba alivio y abundancia.
Mientras La Madre engordaba cebndose en el pretil de una ventana, Boris, su
longevidad por fin garantizada, tomaba clases de canto tirols de uno de los mozos
de cuadra. Bubi, que ahora dorma con la vieja nodriza en la habitacin contigua a la
de Tessa, haca visitas seoriales a sus padres y con frecuencia se le vea en el jardn,
sus rizos rubios apenas visibles por encima de los altos penachos de la hierba,
aprendiendo los nombres de las flores que le enseaba la Doncella Renana, que se
haba criado en el campo. En las almenas, apoyado en el mismo antepecho donde
treinta compatriotas suyos haban muerto empalados, Klasky segua componiendo
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

su pera.
Menos mal que la compaa estaba tan contenta, porque Jacob les volva locos
en los ensayos. Descubrir que Tessa estaba a salvo y recibirla de vuelta al teatro le
parecan un signo ms de la bondad de los cielos. Ahora ya nada poda impedir que
aquella fuera la mejor actuacin de su vida. Una y otra vez obligaba a los actores a
subir al escenario para repasar unos papeles que ellos consideraban ya perfectos. Una
y otra vez repeta los cambios de escena e introduca pequeas modificaciones; una y
otra vez exiga un poco ms de entrega, un poco ms de esfuerzo.
Quieres comer? gritaba a la desafortunada soprano coloratura, el ama de
casa borreguil que haba secuestrado en Dresde. Quieres dormir? Por qu
quieres dormir? Se desesperaba a las dos de la madrugada con el venerable
bartono que interpretaba a Sarastro. Y bramaba ultrajado a cualquier miembro del
coro: Al servicio! En medio de Isis y Osiris, t quieres ir al servicio!
Pero ya casi lo tenan. Todos eran artistas hasta la mdula, la codiciosa Raisa, el
ridculo Pino con su obsesin por los huevos... Eran artistas y lo saban. Ese algo
indefinible estaba en el aire, como una corriente elctrica, como un aleteo invisible.
Solo una catstrofe podra impedir su triunfo.

Pens que le gustara saberlo, Alteza dijo el ayuda de cmara de Maxi


mientras tiraba de las ceidas perneras del pantaln del uniforme de los hsares. A
las ocho y media, en la sala de la villa.
Maxi, pasivamente inmvil en su faja, dirigi una mirada de afliccin a su
criado.
S, Franz, has hecho muy bien en decrmelo. Aunque es realmente
lamentable. Tener que asistir a ese concierto...
La melancola le hizo un nudo la garganta. Nada le deprima tanto como tener
que escuchar un recital de lieder. Todas aquellas mujeres espantosas, sus pechos
agobiados por los estrechos corpios de satn prpura o de seda verde, con sus fu
lares largos hasta el suelo y sus ridculos pauelos de encaje continuamente colgados
de la mano. Aquella forma suya de cerrar los ojos para sentir la msica... su manera
estirada de traducir las letras cuando no cantaban en alemn. Y, justo cuando pareca
que por fin haban terminado, empezaba la tortura de los bises.
Su nica razn para soportarlo era Putzerl. Se sentara a su lado esperando que
la msica la enterneciera, despus se deslizaran fuera de la sala, sacaran a pasear los
perros y l la pedira en matrimonio. Pero por qu Dios haba dispuesto que aquella
misma tarde proyectaran Flores marchitas, con Lillian Gish, en el pueblo?
Estir el brazo para que Franz pudiera colocarle la chaqueta de alamares cuyos
botones le haban mantenido ocupado durante la mayor parte de la tarde.
Tambin irs t, me imagino dijo a su ayudante.
S, Alteza.
Maxi frunci el entrecejo en un esfuerzo por pensar. Saba que exista una frase
clebre que resultaba muy apropiada para la ocasin. Una expresin elegante, una
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

cita del latn, algo que solan pronunciar los gladiadores antes de luchar con los
leones a modo de saludo a los que iban a divertirse con el espectculo y seguir vivos
tras l. No consegua recordarla pero no importaba, sera demasiado para la mente
humilde de Franz. Maxi arregl un mechn de su cabello engominado para enmarcar
la seductora cicatriz y baj a cenar.
Dos horas despus se sentaba en la galera de retratos, reservando el asiento de
al lado para Putzerl. Aunque la sala estaba atestada, nadie intent siquiera ocupar
aquel asiento, ya que el idilio entre el prncipe de Spittau y la princesa de Pfaffenstein
era conocido por todos.
Conque reservando un asiento para Putzerl... dijo Monteforelli en tono de
aprobacin al pasar, y hasta la archiduquesa Federica se dign a sonrerle.
El silencio imper en la sala, el concierto estaba a punto de empezar. Dnde
demonios estaba Tessa? La diva rumana hizo su aparicin vestida con satn color
prpura, como Maxi ya haba previsto; la segua el magiar, por una vez bien afeitado.
Despus... Santo Dios, era increble! Lleg Tessa, cargada con un montn de
partituras, y se sent al lado del magiar en el piano. Estaba encargada de pasar las
pginas! Iba a pasar la velada entera lejos de l, a kilmetros de distancia, totalmente
lejos de su alcance!
Era demasiado. Hay sacrificios que tienen sentido y otros que resultan
estpidos. Las primeras notas del Morgen de Strauss flotaban sobre las cabezas de
la audiencia cuando Maxi alcanz la puerta y sali huyendo.
Quince minutos ms tarde, despus de correr Narrenweg abajo que con sus
trece capillitas a orillas del camino serpenteaba alrededor del pinculo rocoso del
otro lado del puente levadizo y de acelerar en el camino que bordeaba el lago,
Maxi entr en la sala de la aldea.
El lugar estaba abarrotado, pero la pantalla colocada en el otro extremo de la
sala an estaba en blanco. Algunas ancianas que le conocan desde que era nio le
saludaron a gritos, algunos hombres le hicieron gestos con la mano, una bienvenida
carente de servilismo, porque aquella era una reunin de aclitos donde el rango no
contaba para nada.
Maxi recorri el pasillo en busca de un asiento libre. A medio recorrido, se
detuvo. Era posible? Lo era! All estaba Heidi Schlumberger, con una falda tpica
color rosado, una blusa y un delantal blancos.
Me permite acompaarla, frulein?
Heidi lo mir extasiada. El prncipe llevaba el uniforme de los hsares y su
aspecto era impresionante.
Oh, s, Alteza. Se lo suplico.
Maxi se desliz en el asiento.
La ha visto ya? pregunt la muchacha tmidamente. La pelcula, quiero
decir.
Cinco veces respondi Maxi con un gesto despreocupado.
Heidi asinti. Era justo que un hombre tan magnfico la superara.
Yo solo la he visto cuatro dijo sumisamente. Llevo un pauelo de
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

repuesto. Esa escena en que ve al ngel de la muerte...


Y se lleva la mano al pecho, as aadi el prncipe, acompaando sus
palabras con el gesto.
Oh, s. Callaron en homenaje al milagro de Lillian Gish. Despus Heidi
pregunt: Tambin ha visto Intolerancia?
Siete veces respondi Maxi con orgullo. Hice que la proyectaran cada
noche en Spittau.
Oh! Puede hacer eso?
Maxi asinti.
Menos que polvo estuvo dos semanas se jact.
Ah, Mary Pickford! La pequea Heidi suspir. He visto Pollyanna siete
veces. Fui todas las tardes en Viena.
Deba decirle cunto se pareca a la famosa herona? No, todava no.
Y La princesita? pregunt Maxi. Creo que esta me gusta an ms.
S, es la mejor de todas.
Maxi se aclar la garganta.
Supongo que... no le gustarn... las pelculas de vaqueros.
Claro que s! Adoro a Tom Mix. Cuando se yergue en los estribos, as dijo
la pequea Heidi levantando su encantador trasero mgicamente del asiento, y se
hace visera con la mano, as... Y en el Hijo de la pradera, cuando aquel indio sale
arrastrndose de detrs de una roca y l, sin mirar siquiera, saca el revlver!
Maxi se qued mirndola. Un alma gemela! Increble. Pero ya se estaban
apagando las luces. La mujer sentada al piano empez a tocar una marcha
enfervorizada. No solo iban a proyectar Flores marchitas, sino tambin un corto de
Chaplin! Maxi ech una mirada de soslayo a la mano de Heidi, que descansaba en los
pliegues de su delantal como un delicioso pajarillo regordete. Podra tocarla? Se
atrevera?
En la oscuridad, la pequea mano se movi imperceptiblemente hacia l. Con la
gracia inquisidora y de tanteo que caracteriza a las coquetas natas, se levant un
poquito. Maxi la asi. En ese preciso instante, la pantalla se llen de vida. El
hombrecito en pantalones holgados march calle abajo y en la sala de la aldea de
Pfaffenstein ya no haba prncipes ni coristas ni campesinos, sino una audiencia
hechizada, fundida por la risa en un todo homogneo.

Tessa se levant muy temprano a la maana siguiente. Quera hacer una visita
antes de marchar y, mientras los dems miembros de la compaa an dorman,
camin hasta una pequea casa de madera construida en un claro del bosque, a un
kilmetro y medio aproximadamente de la muralla posterior del castillo.
Llam a la puerta y entr. La estancia era pequea pero impecablemente limpia;
en ella haba una estufa rodeada de un banco, una mesa de madera de tilo y una
rueca. En la cama tallada de la esquina, una anciana tan vieja como el tiempo. Sus
ojos velados parecan incapaces de ver pero supo enseguida quin era su visitante.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Alteza! Una sonrisa transform la cara arrugada. Ha vuelto. Entonces es


verdad lo que dicen.
S. Tessa se sent en la cama y tom la mano parda, casi traslcida de la
mujer en la suya. S, he vuelto, Grossmutterle, y le he trado cosas apetitosas para
comer, as que no se convierta en lobo para devorarme.
Primero apareci la sonrisa desdentada, despus el cuerpo entero fue sacudido
por la risa. Risa que de repente se torn en una mueca de afliccin.
Entonces se marcha, Alteza. Es cierto que ha vendido el castillo?
S, a un hombre muy bueno, Grossmutterle. Le gustar mucho.
Dicen que es extranjero.
S, aunque habla alemn como un nativo. Ser un buen amo, ya lo ver.
Los hombros encorvados se encogieron levemente.
Tal vez. Pero sin usted... sin Su Alteza... Empez a llorar, con las lgrimas
fciles y enteramente justificadas de la vejez. Me alegro de haberla visto una vez
ms. Deje que le bese la mano.
La anciana, sin embargo, no recibi una mano. Tessa la rode con el brazo y la
estrech contra s.
No llore, Grossmutterle! Por favor, no llore! suplic Tessa.
Cuando sali de la casita sus propios ojos estaban inundados de lgrimas y, por
un instante, no reconoci a la silueta montada que se acercaba por el camino
bordeado de espiguillas. Cuando la reconoci quiso esconderse, pero era demasiado
tarde. Guy la haba visto y le cerr el paso.
Buenos das.
Levant la cabeza para mirarle. Iba sentado con naturalidad, aunque sin los
arreos habituales de la equitacin, a lomos de su alta yegua negra. Era la primera vez
que se vean desde el desafortunado incidente del oso y el recuerdo de las cosas que
le haba dicho aunque fuera en serbocroata la hizo ruborizarse. Tratando de
disimular su nerviosismo, dijo rpidamente:
No saba que usted montara.
De nuevo, un comentario poco apropiado. Guy arque las cejas.
Oh, s, hasta los bastardos saben montar a veces. Descubr que es un modo
muy til de desplazamiento cuando viva en el extranjero. Y t? Has estado de
visita?
S, he ido a ver a la vieja enfermera de mi padre.
Para despedirte? Ya estaba lo bastante cerca para distinguir los regueros
de lgrimas en sus mejillas. Desmont del caballo y ech a andar a su lado.
Tessa asinti.
Hay muchos como ella, Guy... gente que ha vivido aqu toda la vida.
l le dirigi una rpida mirada. La haba tuteado desde el principio, pero
aquella era la primera ocasin en que ella le llamaba Guy.
Tessa empez a hablar de Nerine, a decir lo contenta que estaba porque Nerine
estara all para sustituirla en sus visitas.
Es la gente que vive en lugares aislados. Como el viejo leador del valle
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

contiguo, un hombre que sufre una parlisis total, un hombre maravilloso, muy
sabio. Por supuesto que el administrador los conoce a todos, l la informar. Al ver
que Guy permaneca callado, se ruboriz y dijo: Perdona, no pretenda
inmiscuirme.
No te ests inmiscuyendo. Siguieron caminando a lo largo del sendero
tapizado de pias. Volvers alguna vez? pregunt al fin.
No.
Fue una respuesta seca y sin adornos, y Guy guard silencio, respetando su
decisin. Si Nerine iba a ocupar el lugar que le corresponda en Pfaffenstein, Tessa
deba permanecer alejada. Guy haba observado que cada vez que ella apareca,
aunque estuviera ocupada en tareas manuales por cuenta de Witzler, los presentes
no solo la reciban con los saludos y las reverencias debidos a su rango sino tambin
con amplias sonrisas, que no se borraban hasta mucho despus de su desaparicin.
La princesa de Pfaffenstein no solo tena en la palma de la mano a los habitantes del
castillo, sino al pueblo entero, a todas sus gentes.
Quiz sea lo mejor dijo Guy. Porque pienso hacer grandes cambios.
Tessa volvi la cabeza inquisidoramente.
Qu tipo de cambios?
No tolero los juguetes respondi l. Su rostro adopt la expresin tensa y
absorta que tan bien conocan David y Thisbe Purse. Si hemos de vivir aqu,
aunque solo sea parte del ao, este lugar debe resultar rentable. Tiene que explotarse.
Sacept ella ansiosa. Pero cmo? Los bosques no son demasiado
productivos y...
Guy neg impacientemente con la cabeza.
No, no! La silvicultura y la agricultura pueden contribuir, desde luego, pero
no son suficientes. Las rocas, sin embargo, contienen tungsteno, lo sabas? En el
valle de Stielbach. Ayer recib el informe geolgico y acabo de ir a dar un vistazo. Me
propongo extraerlo. Esper escuchar una protesta pero, aparte de contener
bruscamente el aliento, Tessa no dijo nada. Los yacimientos principales se
encuentran en el extremo ms lejano de la estribacin, de modo que no se podrn ver
desde el castillo. Pero s, aunque deje zonas arboladas y planifique las excavaciones
con cuidado, habr una herida en la ladera. S, destruir la belleza del paisaje. Creo
que su gente vivir mejor desempeando un trabajo independiente que haciendo
reverencias a los propietarios del castillo, pero lo hara al margen de esto, porque
puedo conseguir que sea rentable. Por eso es mejor que no ests aqu.
S accedi ella con voz queda. Es mejor que no est en medio. Pero no
por eso. Creo que tienes razn, se deben crear empleos que no dependan del
feudalismo ni de la tierra. Mi padre jams lo aceptara pero si yo hubiese sabido
cmo, ya lo habra hecho.
Llegaron a una bifurcacin del camino. El sendero ms ancho conduca de
vuelta al castillo; el ms estrecho, enmohecido y cubierto de maleza, se introduca de
nuevo en el bosque. Tessa se detuvo vacilante, pensando en qu decisin tomar.
Tienes unos minutos? pregunt al fin con timidez. Me gustara
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

ensearte algo.
Guy sonri.
Desde luego. Nerine se levanta tarde y, para ser sincero, no tengo prisa por
reunirme con algunos de mis invitados.
Entonces vamos a dejarla aqu dijo Tessa dando palmaditas a la yegua.
Ataron una brida a un rbol y enfilaron el camino estrecho que se adentraba en
el bosque. Aqu la vegetacin era ms espesa. Rocas enormes cubiertas de musgo
parecan nadar en la penumbra como balones de terciopelo verde; estrechos haces de
luz convertan las setas brillantes en joyas exticas y la llamada de un cuco sali de
entre el follaje de un gran pino retorcido.
Ya sabes lo que dicen los jesuitas dijo Tessa. Que si les confan a un nio
durante los primeros siete aos de su vida, aunque lo recuperen despus, siempre
pertenecer a ellos. Guy asinti. Pues, creo que lo mismo pasa con los paisajes.
Los que conoces y amas como nio, son los que siempre te atraern. Yo siempre
amar los bosques, aunque viva para cumplir los noventa. Mi abuela, en cambio,
aoraba el mar. El mar como debe ser, con lluvias, vientos y mareas. Ni el
Mediterrneo ni el Bltico contaban, porque no tienen olas, no tienen mareas.
Quin era tu abuela?
Su padre era el duque de Bewick. Vivi cerca de la frontera escocesa, en la
costa.
S, conozco aquello. El castillo de Bewick, guarida de futuros reyes y de
granujas mercianos, una mole gigantesca, lgubre y azotada por el viento. Cuando
era nio lo haba visitado con el colegio. Lo mismo me ocurre a m. Mis primeras
salidas con Martha fueron todas a la costa de Northumbria, donde se ven mimosas y
limoneros.
Supongo que son los lugares donde uno volvera para morir dijo Tessa.
El camino se tornaba cada vez ms estrecho y enzarzado. Se escurrieron entre
los ltimos rboles y Tessa se detuvo con un suspiro de satisfaccin.
Se encontraban en un claro del bosque, un pedazo de la insuperable Arcadia de
la Antigedad. La luz dorada de la maana baaba la hierba esmeralda e iluminaba
las gencianas y las anmonas blancas, que resplandecan como estrellas. Las liblulas
jugueteaban con las aguas de un arroyo, que corra danzando sobre guijarros
iridiscentes y se detena ms adelante para formar una charca profunda de aguas
quietas, en las que se mecan suavemente las hojas de unos nenfares. Un viejo
manzano silvestre segua la maraa dorada de una madreselva, entretejindose con
los candelabros de sus ramas.
Tessa, sin embargo, pareca estar buscando algo en concreto por el suelo del
claro. Se arrodill para apartar las hojas diminutas de unos trboles, dibujadas con
tanta exquisitez que los pares de Inglaterra las adoptaron para sus coronas.
Sdijo satisfecha. An es pronto pero algunas ya estn maduras.
Con cuidado, absorta en su labor como una nia, recogi las pequeas bayas

Mercia fue un antiguo reino ingls en el centro de Gran Bretaa, (N. de la T.)

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

moteadas y apenas enrojecidas y se las tendi. Fresas salvajes, la fruta ms preciada,


fragante y conmovedora del mundo.
En Suecia prosigui con mucha seriedad, enderezando el cuerpo para
quedar de pie junto a Guy tienen un nombre para los lugares como este. Lo llaman
smultronstlle. Un lugar de fresas salvajes. Es un lugar especial, el ms especial que
existe.
Guy mir las bayas que ella haba volcado en la palma de su mano. Su aroma,
sutil y penetrante a la vez, le invadi con su dulzura.
Aunque no se trata de un lugar de fresas salvajes en el sentido literal de la
expresin explic Tessa. Un smultronstlle es cualquier lugar absolutamente
privado y especial, un lugar propio, donde la vida es... una epifana. Como aquella
sala tan silenciosa del Kunsthistorisches Museum, donde se exhiben los cuadros de
Vermeer. O la introduccin maravillosa de La siesta de un fauno, cuando la flauta toca
los compases dorados.
O la nave de la capilla del King's College en vsperas dijo Guy.
O aquel rincn del Prater, detrs del pabelln de caza, donde florecen las
primeras cebollas albarranas en primavera.
O la escena del jardn en Fgaro.
O los Lippizaner haciendo cabriolas en invierno, cuando no hay nadie para
verlos.
Un gran silencio reinaba en el claro, solo interrumpido por el murmullo del
arroyo.
Trae aqu a tus hijos dijo Tessa. Pero no traigas nunca a nadie que no
ames. Sin darse cuenta de las implicaciones de sus palabras, inclin la cabeza y
toc una de las bayas que Guy an tena en la mano. Come! le exhort.
Pero Guy se haba perdido en otro smultronstlle. La pequea y mal iluminada
cocina de Martha Hodge en Newcastle, el olor del pan de jengibre que se coca en el
horno, la cazuela en el fogn. El lugar donde el nio confuso y obstinado haba
conocido la bondad, la sensatez y la seguridad.
Dios mo!, pens Guy, abrumado por la nostalgia de aquel mundo sencillo... y
comi.

Los Lippizaner son los caballos bayos que adiestraban en las caballerizas imperiales de Austria, en Lippiza, y
que usaban en exhibiciones ecuestres. (N. de la T.)

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Captulo 11
Guy dedic la maana del quinto da de celebraciones a una tarea que vena
postergando desde haca das: escribir a Martha Hodge, informndole de su
compromiso y de su gran felicidad.
La boda escribi en caracteres grandes y sinuosos tendr lugar aqu, en
Pfaffenstein, a finales de octubre. Ya s, querida Martha, qu opinas de los viajes y
del extranjero. Quiero dejar bien claro, sin embargo, que no tengo la menor intencin
de casarme si t no ests aqu. Enviar a Morgan o a David para que te acompaen, o
ir yo mismo si consigo concluir este embrollado asunto con la Tesorera a tiempo.
Pero debes venir...
Tambin Nerine se ocup de su correspondencia. Escribi cartas exultantes a su
madre, al to Edgar, a Clarence Dimcaster, primo de su padre y, lo que era ms
importante, a la ta ilustre, la ta Dorothy. An no haba escrito, sin embargo, a lord
Frith.
Su angustia a raz del paseo en el bosque haba sido injustificada. Tanto el satn
amarillo como el vestido que pensaba llevar en la pera disimulaban sin dificultad la
picadura del mosquito, y la hermosa sorpresa de Guy no corra peligro. Levantando
la cabeza momentneamente para asegurarse de que el lazo de su blusa de muselina
no se haba arrugado, ponder la situacin. Desde luego, deba informar a Frith de su
matrimonio inminente. No es que albergara dudas con respecto a Guy. Pero la idea
del pobre Frith sentado en la soledad de su fortaleza nrdica mientras sus gaiteros
giraban alrededor de su mesa solitaria resultaba desconsoladora. Frith la adoraba.
Quiz fuera una descortesa quebrar sus ilusiones antes de que su relacin con Guy
se formalizara. El destino puede ser cruelmente imprevisible. Si algo le ocurriera a
Guy, con esa mana suya de volar en avionetas peligrosas y correr con coches
veloces, an podra hacer de Frith el ms feliz de los mortales. S, sera mejor
escribirle una nota amistosa informndole de su decisin de prolongar su estancia en
Austria. No tena sentido causar un dolor innecesario.
Entretanto, tras las puertas cerradas del teatro, el ensayo general de La flauta
mgica iba exactamente como pretenda Witzler: mal!
Herr Berger, el bartono que interpretaba el papel de Sarastro, no hizo su
entrada a tiempo. El elevador se atasc a medio camino, pasando solo la cabeza y los
hombros de la Reina de la Noche a travs de la trampilla. Pino tropez con el
taburete y empez su dueto con Pamina tendido en el suelo. Klasky interrumpi la
Marcha de los sacerdotes tres veces para lanzar improperios a los miembros de la
orquesta y el perro salchicha de Raisa subi al escenario con toda la intencin de
orinar sobre el tronco de uno de los rboles del decorado.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

A las cinco de la tarde Raisa anunci: Me voy con Schalk y sali airada, solo
para volver acompaada de Jacob, quien le explic que al decir que cantaba como un
cochinillo solo pretenda sugerir que no daba lo mejor de s. A las seis uno de los
elegantes caballeros del coro cay desmayado. A las nueve fueron informados de que
la soprano coloratura de Dresde haba sido interceptaba sobre el puente levadizo
mientras trataba de escapar para volver a su ciudad natal. A las diez el primo de frau
Kievenholler rompi una de las cuerdas del clavicordio y tuvo un ataque de
histeria...
A las dos de la madrugada Jacob baj el teln, declar que eran todos la
vergenza y la ruina de la pera y amenaz con despedir a cualquiera que se
atreviera a aparecer antes de las seis de la tarde siguiente.
No ha ido tan mal, verdad?coment a Klasky frotndose las manos
mientras atravesaban el patio de la fuente.
Despus de haber conseguido ponerles nerviosos a todos, el viejo zorro se puso
el pijama, apoy la cabeza sudada en el pecho de la Doncella Renana y se qued
dormido.

Aunque se haba acostado tarde, Tessa despert temprano el da de la


representacin. Despert, se desperez en la cama de madera de su habitacin en lo
alto de la torre occidental, se levant y se acerc a la ventana, desde donde poda
contemplar la amada vista del agua trmula y de las suaves colinas azuladas que al
cabo de un par de das abandonara para siempre.
Oh, que todo vaya bien esta noche rez. Que salga como lo deseamos!
A Nerine, que reciba la bandeja con el desayuno en su cama con dosel, la
esperaba un da muy ajetreado. No solo eso, sino que tena que hacer los
preparativos en secreto. Sorbiendo su caf, revis mentalmente su estrategia. Un
prolongado descanso seguido por un masaje, un tratamiento del cutis y la colocacin
de parches perfumados en los codos y detrs de las rodillas. Deba conservar los
rulos hasta el ltimo momento: los tirabuzones la grecque requeran un rizo muy
apretado. Sera probablemente mejor pedir que le sirvieran una cena ligera en su
habitacin y solo reunirse con Guy en el palco. S, sera lo ms adecuado. Hara su
aparicin entre las cortinas. l se dara la vuelta, sin poder creer lo que vean sus
ojos!
Dej la taza en la bandeja y busc el espejo, lista para empezar.
Oh, Dios, no! Su corazn se aceler y gotas de transpiracin aparecieron en
su frente. No poda ser. No poda ser! Ahora, en el penltimo momento, tena un
grano en la barbilla!
Se inclin hacia delante, mir de cerca, pas una mano por la superficie del
espejo... y se dej caer sobre las almohadas con un suspiro de alivio. Solo era una
mota de polvo en el espejo, esas condenadas criadas no hacan bien su trabajo.
Menudo susto! Pero ahora todo ira bien, su aparicin sera un triunfo!
As Nerine empez a preparar con abnegada dedicacin la recreacin de su
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

imagen adolescente.
Al medioda el patio principal bulla con el ruido de los coches y los carruajes
que traan nuevos huspedes de Viena y Neustadt para la funcin. Hombres
cargados de ramas de adelfas atravesaban el patio para ir a decorar el vestbulo, un
toldo cubri la entrada al teatro. De la aldea llegaban cestas llenas de nectarinas y
melocotones para acompaar el refrigerio y el champn que seran servidos despus
del espectculo. Los camerinos fueron adornados con ramos de flores.
A las seis y media llamaron a la puerta de Nerine.
No! grit ella. En este momento no puedo recibir a nadie!
Cuando Pooley volvi, traa un estuche de color azul oscuro y una nota escrita
con la caligrafa de Guy: Para esta noche, que es nuestro aniversario. Te esperar
con impaciencia. Guy.
Nerine abri el estuche y contuvo el aliento. Un collar de diamantes, un collar
salido de un cuento de hadas, un sueo! l le haba dicho que la alianza de
compromiso formaba parte de un conjunto...
La embriag una oleada de felicidad. Lo nico que la haba inquietado un poco
al imitar su imagen juvenil era el temor de ofrecer un aspecto demasiado simple,
demasiado sobrio. Aquel collar aadira el encantador toque final. Joven, s; inocente
y sin afectacin, s; pero tambin mimada, valorada y adorada.
Oh, qu afortunado ser Guy de verla esa noche!

No puedo hacerlo! anunci Raisa rociando el tocador con su pulverizador


para la garganta. Mi vula est infestada de pmpulas y mi cabeza quiere explotar!
No recuerdo mi papel declar herr Berger al salir por ensima vez del
aseo. No recuerdo ni una palabra. Qu viene despus de In diesen heil'gen
Hallen?
Claro que lo recuerda, herr Bergerdijo Tessa consoladoramente para,
calmar al bartono tembloroso. Despus de In diesen heil'gen Hallen viene
kennt man die Rache nicht. De todas formas, herr Witzler estar entre bastidores.
Eschtoy sudando como un cerdo. Eschtoy enfermo...
Dnde est la jaula de Papageno, Tessa? Por el amor de Dios, dnde se ha
metido?
El condenado flautista se ha vuelto a emborrachar. Puede traer un poco de
caf, Alteza? Rpido!
El botn! chill Klasky. Dnde est el botn de Beethoven?
Aqu est, herr Klasky. Como siempre, Tessa estaba en todas partes,
reconfortando a los desconsolados, ingenindose soluciones, encontrando objetos
perdidos.
Primera llamada a escena, seoras y caballeros. Primera llamada a escena.
Jacob se sec la frente.
No me abandones, Mozart rez.
No lo har, herr Witzler, s que no le abandonar respondi Tessa con
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

fervor. Puedo sentirle flotando por el teatro, desendonos buena suerte.


Jacob sonri a su ayudante de vestuario y, en un raro gesto de afecto, pos
brevemente la mano sobre el cabello sedoso de la muchacha.
Ahora debes irte con tus tas o estarn muy preocupadas.
No. Deje que me quede, por favor. Ahora este es mi lugar.
Pero Jacob se mostr inflexible.
No. Te necesitaremos en el intermedio pero ahora vete a tu palco, pequea
princesa, y tocaremos para ti.

El tercer prncipe haba construido su teatro despus de una visita a Versalles.


Deslumbrado por los mrmoles verdiazules, las cortinas de seda aguamarina y las
columnas corintias con las que el Rey Sol haba adornado su teatro de la pera, el
prncipe decidi copiar la suntuosa combinacin cromtica de oro y azul, mand
colgar cien araas de cristal de Bohemia del techo del auditorio e hizo grabar su
grifo, su lirio y su guante en el frontal de todos los palcos.
Era en ese teatro exquisito en que los huspedes de Guy esperaban escuchar esa
pera, la quintaesencia de la vida austraca. Porque su compositor, a quien los
antepasados de la audiencia actual haban despreciado, insultado y mal pagado, era
ya ms suyo que cualquier otro. El prncipe Monteforelli an recordaba que su
abuelo, siendo nio, haba asistido al Theater an der Wieden la noche en que el
propio Mozart toc el glockenspiel de Papageno. Sordo o no, el prncipe estaba
resuelto a escuchar su trigsimo segunda Flauta mgica, aunque tuviera que hacerlo a
travs de sus huesos.
Qu aspecto tan distinguido, pens la condesa de Waaltraut sentada en platea,
mientras torca el cuello para ver a Guy, acomodado en el palco principal,
endoselado en oro. Tan moreno, tan pensativo. Pero por qu est solo?
La misma pregunta estaba en boca de la mayor parte de la audiencia mientras
contemplaba la silueta solitaria del ingls quien, incluso en reposo, pareca destinado
a convertirse en el centro de la atencin de cualquier reunin social. Dnde estaba la
viuda?
Ah, Putzerl dijo Maxi cuando Tessa se desliz en el palco que l comparta
con sus tas, despus de haber sido interceptada por la vieja nodriza que blanda un
cepillo de pelo. La joven princesa llevaba un vestido de terciopelo verde oscuro y un
amplio cuello de encaje. Sus ojos castaos centelleaban con entusiasmo y hasta Maxi,
a quien poco le interesaba la msica, se encontr impacientndose por ver qu iba a
pasar.
Haba llegado el momento. En el auditorio se impona el silencio. De pronto
hubo un susurro general al volverse las cabezas para mirar a Farne: All est!.
En el palco reservado para los prncipes de Pfaffenstein, Guy se volvi, se puso
de pie y contuvo el aliento.
Nerine estaba inmvil en la entrada, una mano an posada en la cortina de seda
azul. Sus ojos le miraban, grandes e inquisidores, la boca, un poco trmula.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

En esta ocasin fue ella quien pregunt;


Te acuerdas?
Al principio Guy no pudo hablar, solo coger su mano y llevrsela a la mejilla.
Llevaba exactamente la misma ropa que entonces. Los mismos rizos oscuros
danzaban sobre su cuello desnudo; el vestido de pequeas flores estrelladas era
idntico; como entonces, llevaba un pequeo y delicado abanico. De pie en la entrada
del palco, buscando su placer y su aprobacin, Nerine volva a tener diecisiete aos.
El mundo acababa de crearse, tenan la vida y la esperanza por delante.
Me acuerdo respondi Guy.
Jams haba odo Nerine en la voz de un hombre lo que en aquel momento
haba en la voz de l.
La orquesta hizo su entrada en el foso, seguida de herr Klasky. Guy retir la
butaca y, con una sonrisa de agradecimiento, Nerine se sent. El director levant la
batuta.
En ese preciso instante, Nerine profiri el ms profundo, encantador y
conmovedor suspiro.

Qu es lo que hace grandioso a un espectculo? Qu mezcla de trabajo,


talento y pura suerte? Se trata de invocar la influencia de los planetas? O es el
pblico que emite, del otro lado de las candilejas, misteriosas ondas de empatia, que
los artistas absorben en su actuacin?
Qu alquimia convirti, en esa noche de todas las noches, al menudo y
rechoncho italiano, Mastrini, en un prncipe capaz de expresar un amor tan puro y
ardiente que trascendiera a la propia pasin? Qu impuls al ama de casa de Dresde
a cantar el aria de la Reina de la Noche, con su cruel fa en alto, con una glidez tan
deslumbrante que produjo escalofros a la audiencia? Papageno, el pajarero, cuyas
cancioncillas los pueblos de Europa han convertido en canciones populares...
Papageno puede ser un payaso, un simpln, un hombre comn.
Este Papageno, el bartono desconocido que Witzler eligi de entre los
miembros del coro, fue todo eso y ms, mucho ms. Al final de su Ein Vogelfanger
bin Ich, ja la cancin que Mozart tatare con boca reseca en su lecho de muerte
el pblico se meca como las olas del mar y Monteforelli se sec los ojos.
La Reina de la Noche desapareci en la grieta de la roca, el elevador del
escenario funcion a la perfeccin, el prncipe y el pajarero partieron rumbo a la
aventura. El decorado cambi. En una alcoba del palacio de Sarastro yaca Pamina,
abandonada y temerosa. Oper de nuevo la alquimia, y la peleona y rapaz Raisa se
convirti en una cndida muchacha, cuya simplicidad y seriedad quedaban
confirmadas con cada lmpida nota de la partitura.
Los aciertos se sucedan. El dueto entre Pamina y Papageno, un tierno sermn a
favor del amor conyugal, termin en un torrente de aplausos, que Klasky disolvi al
conducir a sus actores hacia el templo solemne del Alto Sacerdote. Ensombrecida por
la gravedad de los trombones y por el eco sordo de las trompetas y los tambores, la
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

msica habl de la poesa de la existencia humana, de la necesidad de sufrir y resistir


adversidades para crear un amor perfecto.
Ser ms amable con mam, pens la condesa de Waaltraut, y Mendelov, el
crtico mordaz que haba venido a propsito desde Viena, cerr su cuaderno de notas
con un meneo asombrado de la cabeza.
Guy ya no pensaba. Hasta se haba olvidado de Nerine, atrapado en el milagro
de aquella msica.
La solemnidad se disolvi de nuevo en risas cuando Papageno toc sus
campanillas mgicas y los deliciosos animales interpretados por las Heidis danzaron
al son de la flauta de Tamino. Luego el propio Sarastro, para quien Mozart compuso
las arias ms profundas y endiabladamente difciles de la historia de la msica, cant
las pruebas que se deben superar y los peligros que se deben vencer antes de que
puedan reunirse los amantes... el gran coro en do mayor ensalz el coraje y la virtud...
y cay el teln sobre el primer acto de La flauta mgica de Jacob Witzler.
Cay en medio de un estruendo de aplausos, del retumbe de pies ancianos y
reumticos que golpeaban el suelo, de un gran coro de bravos y bises. Volvindose
hacia Nerine, Guy vio de reojo la pequea silueta de Tessa que se escurra del palco
contiguo.
No voy a preguntar si te ha gustado dijo en cuanto pudo dominar la voz.
Lo veo en tus ojos.
S suspir Nerine. Oh, s. Con una mano apretaba los diamantes que
adornaban su cuello, como si quisiera contener la emocin que amenazaba con
ahogarla.
Creo que deberamos ir a felicitarlos. El intermedio es bastante largo y t an
no conoces a Witzler. Seremos breves pero me gustara hablar con ellos.
Nerine sonri.
Ve t, querido. Estarn encantados de verte. Yo necesito estar sola un rato.
Ests segura? Guy la mir con ternura. No me importa esperar.
Estoy segura.
Esper a que Guy abandonara el palco antes de recoger la falda de su vestido y
dirigirse corriendo al tocador. Haba vivido momentos de ansiedad. Haca calor en la
sala del teatro y tena la certeza de que una gota de sudor haba resbalado por su
cuello. Tambin senta que su peinado se haba aflojado, justo cuando todos aquellos
sacerdotes iban de un lado al otro del escenario, y, si el escote de su vestido se haba
movido, habra revelado la huella de la picadura de mosquito. Pooley tena
instrucciones de esperarla en el tocador y s, all estaba.
Date prisa! urgi Nerine. El tirabuzn se ha estropeado. Y tienes que
empolvarme los hombros... pon ms aqu, en la maldita picadura...

Espera!
La llamada perentoria detuvo a Tessa, que ya haba cruzado la puerta forrada
de felpa verde y enfilaba el pasillo que conduca entre bastidores.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Se volvi, vio a Guy y, sin pensar ni proponrselo, corri como una nia para
refugiarse entre sus brazos.
Oh, qu maravilla! No es increble? Debes sentirte muy orgulloso dijo con
la cabeza apoyada en su pecho.
Orgulloso! Eres t quien debe sentirse orgullosa. Jams haba odo nada
parecido, Tessa. Jams en toda mi vida.
Lo s. Alz la cara para mirarlo y se frot los ojos con su pequeo puo.
Qu estupidez, tener ganas de llorar cuando una es tan, tan feliz de estar viva!
Si Guy la hubiese soltado entonces, mientras eran dos personas unidas en
homenaje a algo que les exceda a ambos, no habra pasado nada. Pero Guy la
perjudic. Sigui abrazndola, no hizo gesto alguno por relajar su abrazo y apartarse
de ella... De hecho, no pareca darse cuenta de que eran dos cuerpos distintos.
Su locura solo dur unos momentos antes de que se controlara y la alejara de s.
Pero esos momentos le iban a costar caro a Tessa.

Cuando Guy se acerc a Witzler, este haca esfuerzos desesperados por


mantener la seriedad y el pesimismo que su raza impone.
El primer acto no ha ido mal admiti, pero quin sabe qu podra pasar
en el ltimo? Est el larghetto de Sarastro y el ciclorama para la escena del agua y del
fuego... Ah, todava quedan muchas cosas que podran ir mal, muchas cosas!
Sus ojos, sin embargo, brillaban con felicidad incontenible mientras estrechaba
la mano de Guy. Al menos, pensaba Witzler, les hemos ofrecido un acto perfecto.
Esto ya nadie puede quitrmelo. Un acto que me respaldar cuando vaya a reunirme
con l. Y l como suele suceder con los que se dedican a la msica no era Dios,
sino Wolfgang Amadeus Mozart.
Nadie le quit nada a Witzler aquella noche. Cuando Guy volvi al palco
encontr a Nerine en su asiento con el perfil delicadamente orientado al escenario.
Klasky hizo su entrada, se levant el teln y la magia de aquella representacin
destinada a convertirse en leyenda perdur. La lenta marcha de los sacerdotes se
produjo con majestuosidad; herr Springer, sobrio por primera vez en muchos meses,
toc su solo de flauta como un arcngel. El sublime In diesen heil'gen Hallen de
Sarastro hizo que el capitn de los ulanos jurara renunciar a la ruleta y la
archiduquesa Federica se arrepintiera de haberse apoderado de las perlas de la
sobrina de su difunto esposo. Raisa cant su lamento en sol menor, Ach Ich fls,
con desesperada congoja ultramundana y la orquesta la consol con una coda de
divina ternura.
Los truenos tronaron, los relmpagos relampaguearon, la Reina de la Noche
volvi a entrar y no se produjo ninguno de los desastres tradicionales; las puertas
trampillas se abran como la seda y los cambios de vestuario se realizaban sin
problemas en el minsculo plazo de dos minutos que les era asignado. La
abominable arpa que se haba aparecido a Papageno se transform en una joven
adorable y ya en el corazn mismo de la obra los amantes reunidos se
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

enfrentaron a sus ordalas y las superaron. Con el ltimo y exultante coro Mozart
de pie para ser cantado en mi bemol mayor la pera termin.
Fue entonces cuando el pblico les hizo el mayor tributo. Porque el teln no
cay en medio de un estallido de aplausos. Cuando Klasky inclin su fatigada cabeza
sobre la partitura, un silencio total se apoder del teatro. En ese intervalo solemne y
mudo, los espectadores recuperaron el alma perdida y la admitieron de nuevo en sus
cuerpos.
Durante ese momento de silencio sobrecogedor que precedi a los aplausos que
haran venir abajo el teatro, Guy se volvi hacia la mujer en cuyo honor se haba
obrado el milagro.
Estaba sentada con la cabeza oscura apoyada en la seda azul de los cortinajes
del palco. Su hermoso brazo descansaba relajado en el dorado apoyabrazos del
asiento, la mano que luca el gran diamante colgaba laxa al vaco. Sus exuberantes y
negras pestaas sellaban los ojos maravillosos. Su pecho se mova suave y
rtmicamente. Respiraba con normalidad aunque, de vez en cuando, de entre sus
labios entreabiertos escapaba un ruidito incongruente y no del todo seductor.
Guy se inclin sobre ella, alarmado. Haba sido demasiado para ella? Se haba
desmayado?
Pero no. No haba causa de alarma y, desde luego, tampoco de la negra
desesperacin que se apoder de l. Con naturalidad y gracia si no fuera por sus
pequeos ronquidos Nerine Hurlingham dorma plcidamente.

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Captulo 12
En la gran sala del castillo servan refrescos y champn para los miembros de la
compaa y para todos aquellos que quisieran acompaarles. Despus de cenar, sin
embargo, y particularmente despus de beber, los artistas se sintieron inclinados a
volver a la sala del teatro, donde se sentan como en casa, y con botellas y copas en
las manos acomodarse entre los decorados del escenario, felizmente apoyados en las
piedras del templo y en los fragmentos rotos de los pilares.
Todos estaban agotados, embriagados y, por algunas horas, enteramente felices.
Porque su triunfo era tan tangible e inconfundible como una veta de oro en la
superficie de una roca, como el descubrimiento de un nuevo planeta o como el acto
mismo del amor. Al da siguiente volveran las tensiones y las rivalidades, volvera la
necesidad del trabajo duro de desmontar el escenario y prepararse para el viaje de
regreso a Viena. Pero esta noche perteneca a los dioses y hasta el infatigable Jacob se
encontraba en reposo. Hasta el Jacob parco en elogios los dispensaba por doquier.
No, no, Savachka! dijo Raisa con firmeza. Apart la copa del archiduque y
le ofreci su ancho, desgastado y goteante zapato. El champn se bebe con ezto!
Si hubiese estado aqu mam... suspir Pino, su brazo alrededor de la
cintura de la mediana Heidi. Cmo me quera esa mujer!
Sucedi de repente, aquel terrible tang... y me ca. Solo recuerdo la cola
plateada de mi vestido arrastrndose sobre las candilejas, y todo se torn negro!
declar la Doncella Renana, que contaba su histrico percance al comprensivo David
Tremayne.
Una y otra vez, sin embargo, la conversacin retornaba al espectculo de
aquella noche y repeta sus dichas, como si fueran cuentas de un rosario contra el
olvido.
La alegra y la felicidad del grupo solo tenan una y notable excepcin: el
prncipe Maximiliano de Spittau, que trastabillaba entre las piezas del decorado en
una frentica bsqueda de su amor.
Maxi no poda evitar pensar que el comportamiento de Tessa haba sido
lamentable.
No solo corri a los camerinos en el intermedio, sino que desapareci de nuevo
en cuanto empezaron los aplausos finales, anunciando que tena que colaborar en la
recogida. Fue la ltima vez que la vio.
Pero la encontrara. La encontrara y cumplira con su propsito aunque le
llevara toda la noche. Ya era suficiente. Copa en mano, tropez con cuerpos
entrelazados en el suelo y se tambale al dar con el perro salchicha de Raisa,
preguntando sin cesar por la princesa de Pfaffenstein.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Nadie pudo ayudarle. Ni siquiera Boris, que se consideraba responsable de


Tessa, tena la menor idea de su paradero, y Klasky, cuando le pregunt, abri un ojo
y dijo:
Querida nia... llev el botn a Sachen... Y se desmay a los pies de un
rbol.
Voy a encontrarla se empecin Maxi apurando su copa. Voy a
encontrarla... voy a... Y se precipit hacia los camerinos.

El jbilo generalizado que sigui a la cada del teln aup en un principio a


Tessa y la anim. Poco a poco, sin embargo, e inexorablemente el dolor que la estaba
aguardando se hizo patente, ya no poda eludirlo y se apoder de ella de un modo
casi fsico. Impregn todo su ser.
Tan pronto termin de recoger entre bastidores, huy a la torre occidental.
Antes de refugiarse en su soledad, tena que dar las buenas noches a sus tas,
consciente de haberlas descuidado a lo largo de la semana.
Las encontr disponindose a acostarse, sus trenzas grises sueltas a lo largo de
las espaldas y, como siempre, sus facciones iluminadas al verla llegar. Cuando las
dej para ir a su habitacin, sin embargo, las ancianas se miraron afligidas.
Qu le ocurre? pregunt tante Hilda con voz lastimera. Por qu tiene
ese aspecto? Sus ojos...
Tante Agustina mene la cabeza confundida.
Antes dijo con voz ronca podamos al menos cepillarle el pelo. Ahora...
Estar bien cuando se case con Maxi? suplic tante Hilda. Estar bien,
verdad, Agustina?
La duquesa, sin embargo, guard silencio. Al da siguiente se olvidara de ello,
seguira apremiando la celebracin de ese matrimonio tan apropiado, tan
dinsticamente correcto. Pero esa noche segua bajo el influjo de la verdad de la
msica y no pudo hablar.
Tessa lleg a su habitacin pero no se dispuso a dormir. En cambio, subi la
redonda escalera de piedra que conduca a lo alto de la torre. Fue por esa vista, por
esa libertad, por las que haba elegido el sencillo dormitorio redondo de entre todos
los que haba en el castillo. Sali al tejado, bajo el firmamento iluminado por las
estrellas.
Estaba sola y ya no tena escapatoria. No poda olvidar lo que le sucedi cuando
Guy la rode con sus brazos, como no se puede hacer caso omiso de lo que Van Gogh
ve en el tronco de un olivo o Rembrandt en las arrugas de la vejez.
Haba llegado, pues. El amor. Un amor tan fuerte y tan concreto como un
proceso metalrgico que soldaba sus pensamientos, sus deseos y su alma a un
hombre que prcticamente ignoraba su existencia. Todos aquellos gritos celestiales
de Tristn e Isolda, todas aquellas espadas que los tenores se clavaban en el pecho, no
eran ms que casos clnicos que describan ese sentimiento tan real y duro como la
piedra.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Dios mo, pens Tessa. Por qu? El suyo era un amor intil, porque Guy
amaba a Nerine y, en todo caso, jams le habra prestado la menor atencin. La nica
respuesta a su pregunta sera el capricho del destino. Cundo, entonces. Esta
respuesta era ms fcil. Desde el principio, aunque ella no supo interpretar las
seales. La primera vez que la acompa a casa y pos los dedos en su mejilla para
medir la lnea de su cabello... Aquella otra vez en el Stadtpark, cuando habl de su
madre adoptiva y su voz se ti de calidez y ternura... Y en el Sacher. S, en el Sacher
ya lo supo.
Y yo quera consultar al profesor Freud, pens Tessa. Menuda broma. Con la
insoportable claridad de su estado de nimo volvi a ver la mano de Guy que
apartaba con impaciencia un mechn de pelo de su frente, su sonrisa burlona al
correr las cortinas de la alcoba en Sacher, la curva de su cuello cuando se agach para
coger las fresas salvajes que ella le ofreca.
Tan bien le conozco?, se pregunt desconcertada. La respuesta fue inmediata:
s. Ya le conoces y este conocimiento te marcar durante el resto de tu vida.
Fue demasiado. Inspir profundamente el aire de la noche impregnado con el
perfume de las lilas, la madreselva y las aguas profundas del lago, escuch la msica
y las risas que provenan del teatro, levant la cabeza para mirar las estrellas. Nunca
haban sido tan claras y brillantes. Casiopea, Orin, la cinta luminosa de la galaxia...
y su signo del horscopo, Gminis. Cmo era posible no sentirse feliz ante tanta
belleza?
Pues, s, era posible. Porque enseguida surgi la protesta que los amantes gritan
desde tiempos inmemoriales. De qu sirven las estrellas si no puedo contemplarlas
con l? De qu sirve la belleza si no la podemos compartir?
Sola y desolada, Tessa contempl el firmamento sin sentido. Levantando la
barbilla, la princesa Theresa Maria Rodola Carolina de Pfaffenstein declar:
Voy a luchar contra esto.

Puedo ayudarle, Alteza? La ms joven de las Heidis apareci ante Maxi


mientras este trataba de trepar sobre una pila de decorados, en su resuelta y hasta el
momento infructuosa bsqueda de su amada.
Estoy buscando a la princesa de Pfaffenstein. A Tessa aadi haciendo una
concesin a la democracia.
Su mirada, no obstante, se pos con placer imposible de disimular sobre la
encantadora silueta de Heidi Schlumberger disfrazada de conejo. As vestida haba
bailado al son de la flauta de Tamino. Aunque ya se haba quitado la mscara, segua
enfundada en el traje de piel color beige con su colita blanca, y los enormes ojos
azules y los rizos dorados que caan sobre sus hombros eran una tentacin para
Maxi. No haba vuelto a buscarla desde el da de la proyeccin, pero la joven
bailarina raras veces no estaba presente en sus pensamientos.
Hace rato que no la veo dijo Heidi. Quiere que le ayude a buscarla?
Quiz est an trabajando en uno de los camerinos. No se imagina lo duro que
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

trabaja.
Maxi, que se lo imaginaba demasiado bien, arrug la nariz que haba heredado
en lnea directa de Felipe II de Espaa y dijo que le agradeca su oferta. Era necesario,
aadi, que hablara con Tessa esa misma noche.
Buscaron en los camerinos, en el vestuario y en el saln verde, pero no
encontraron ni rastro de Tessa.
Le apetece un poco ms de champn, Alteza? sugiri la pequea Heidi
cuando volvieron derrotados al escenario. Quedan muchas botellas en el saln.
Como todos, ella tambin saba que el prncipe iba a casarse con Tessa y
aprobaba el enlace sin reservas. Era una muchacha modesta y, cuando le miraba
como le miraba en esos momentos, fascinada y sobrecogida, el matrimonio no
entraba en sus clculos.
Maxi asinti.
Aunque t tambin querrs beber. Iremos juntos. Demonios, hay lmites a
lo que uno est dispuesto a hacer, y maana ser otro da. Vamos, conozco un atajo
aadi.
El atajo atravesaba el saln de los trofeos, la galera de retratos y la biblioteca,
y no quedaba muy claro si cumpla su propsito de ahorrar tiempo, pero Heidi no
protest. Porque la biblioteca estaba desierta y esplndidamente provista de estatuas,
hornacinas y rincones literarios. En el momento ms oportuno Heidi tropez con una
mullida alfombra afgana y el heroico prncipe evit su cada. Con un certero y casi
imperceptible meneo de las caderas logr indicar que la mano posada en la deliciosa
colita de conejo no resultaba ofensiva. Puesto que las manos del prncipe estaban
ocupadas, la muchacha se permiti preguntar si a Su Alteza le gustara que le aflojara
el cuello de la chaqueta, consciente de las molestias que causan los uniformes a los
militares.
Puedes llamarme... Maximiliano murmur el prncipe cuando las pequeas
manos se deslizaron hacia su garganta.
La ms pequea de las Heidis, sin embargo, tan solcita en todo lo dems, no se
vio capaz de tamao atrevimiento.

Nerine se senta agraviada. Haba trabajado con tesn el da entero preparando


su sorpresa para Guy. Ya no tena diecisiete aos; no le haba resultado fcil
reproducir su maravilloso aspecto de entonces. Y, solo por haberse quedado dormida
unos minutos al final de esa pera interminable, Guy estaba de mal humor. Era
evidente aunque no le haba dicho nada; se limit a acompaarla hasta el tocador
contiguo al dormitorio real. Naturalmente, Nerine no se senta capaz de aguantar
una fiesta de artistas borrachos pero, aunque Guy la haba acompaado aceptando su
pretexto de cansancio, no pareca dispuesto a dejarla sola.
Ests enfadado porque me qued dormida? pregunt. De veras, no lo
entiendo. Nunca he pretendido ser una intelectual.
No, no estoy enfadado. Pero Nerine... te gusta realmente la msica?
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Ella se encogi de hombros y reprimi un bostezo. Si no dorma ocho horas


seguidas, al da siguiente tendra ojeras; y an quedaba el banquete de despedida la
noche siguiente.
S, me gusta mucho. La msica para bailar, quiero decir. Cuando Charles
estaba enfermo y yo no iba a ninguna parte, mam me llev a ver Chu Chin Chow y
me encant. Fue all donde conoc a lord Frith dijo Nerine, dndose cuenta
enseguida de que no deba seguir por ese derrotero. Mam vio Chu Chin Chow
cuatro veces, as que est claro que nos gusta la msica. Pero, cario, no olvides que
soy inglesa.
Inglesa? repiti Guy sin comprender.
S, querido, inglesa dijo Nerine con orgullo. Y a los ingleses no nos atrae
particularmente la pera, no es cierto? Es a los extranjeros a quienes les encanta. A
los alemanes y a los italianos les gusta la pera, a los rusos les gusta el ballet. En
Inglaterra es distinto. Para salir en sociedad no hace falta ir a la pera, como hacen en
Viena. Se va a Ascot, a Henley y a Goodwood. Por supuesto, te acompaar cuando
estemos aqu, a la pera de Viena, quiero decir. Me doy perfecta cuenta de que es
necesario. Pero todos esos sacerdotes que no dejan de canturrear y aquel ridculo
pajarero...
S. Guy saba muy bien que, desde cierto punto de vista, el arte que tanto
amaba no dejaba de ser absurdo, y comprendi sin rencor la actitud de Nerine. Fui
un estpido en no preguntarte. Pero cuando nos conocimos en la pera... call y
empez a jugar con el candelabro que llevaba en la mano. Jams he olvidado tu
suspiro al levantarse el teln. Lo he recordado siempre.
Pues, t tambin suspiraras dijo Nerine con sbita exasperacin si te
enfrentaras a casi cuatro horas de aburrimiento. Por todos los santos, Guy, en aquella
academia era continuo. Conciertos de hombrecillos que por poco se caan de sus
taburetes mientras tocaban el piano, visitas interminables a museos calurosos...
Nunca he pretendido ser inteligente e intelectual estall Nerine. Nunca he
fingido serlo!
Guy inclin la cabeza. Sus palabras eran absolutamente ciertas, ella no haba
fingido. l era el estpido, el idiota. Se haba enamorado no solo de su belleza, sino
tambin de su respuesta totalmente imaginada a la belleza y al arte. El amor a
primera vista de Tessa por la coral de Schnbrunn y los sentimientos que Jacob
experiment cuando vio la pera de Carmen tenan su equivalente en lo que Guy
sinti cuando Martha le llev por primera vez a ver la pantomima de Newcastle. El
nio de siete aos sali del sucio prtico drico del Teatro Real como en un trance y
no baj de las nubes hasta varios das despus. Qu tena que ver con Nerine su
pasin por el teatro y por la msica? Haba sido un ciego y un necio, peor an,
porque es muy daino forjar a una persona a la imagen y semejanza propias.
Nerine no sufrira ms. Jams le revelara su error ni le hablara de sus
esperanzas de poner su fortuna al servicio del arte. Desde ahora, la aceptara tal
como era: una mujer hermosa que no le haba prometido nada ni le deba nada ms
que su simple presencia.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Dej el candelabro en el suelo y cogi una de sus manos.


No, nunca has fingido y nunca tendrs que hacerlo dijo jugando con sus
dedos. En cuanto a las peras... ya no habr ms!
Nerine sonri aliviada.
Sinceramente, querido, creo que mam y la ta Dorothy se horrorizaran de
saber que deberan aguantar una pera entera cuando vinieran para la boda. Y nadie
sale perjudicado. Tus huspedes han disfrutado de la velada y la compaa ha
ganado mucho dinero... demasiado, creo yo. Seguramente, se jactarn de esta semana
en Pfaffenstein durante el resto de sus vidas. Y ya que estamos hablando de msica,
querido dijo Nerine, contenta de poder demostrar que, a pesar de todo algo
entenda del tema qu prefieres para nuestra boda? La Marcha de Mendelssohn o
la de Lohengrin?
Guy sonri, aunque la sonrisa no alcanz sus ojos.
Te lo dejo a ti, cario. Cualquiera de las dos me parece perfecta.

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Captulo 13
En el ltimo da de las celebraciones, las aguas verdes y glaciales del lago
Pfaffenstein fueron testigos de dos sucesos importantes aunque inconexos.
Cerca de la orilla meridional del lago haba un islote cubierto de rboles, en el
que el quinto prncipe de Pfaffenstein haba mandado construir un templo clsico
poco despus de su regreso del Grand Tour. Guy haba provisto barcas y barqueros
para que sus invitados pudieran visitar este y los dems islotes del lago. Mientras la
mayora de los huspedes an dorman, Klasky, luciendo su habitual traje negro, los
calcetines de seda que haban pertenecido a Gustav Mahler y sus zapatos de ante,
subi a bordo de una de las barcas, que le llev al islote tranquilo con un maletn
lleno de partituras a cuestas.
Despidi al barquero, dndole instrucciones para que volviera a recogerle a la
hora de comer, y se sent en el banco delante del templo. La naturaleza, siempre
abundante en el mes de junio, le sonrea, pero le sonrea en vano. Los cucos cantaban,
las liblulas danzaban, las margaritas, el blsamo y las reinas de los prados
perfumaban la hierba que bordeaba la orilla... todo en vano. La mirada apasionada
de Klasky se diriga a un mundo interior, mientras sus delgados dedos blancos se
deslizaban por los renglones del papel. A veces se pona a canturrear un sonido
distrado, parecido al zumbido de una abeja y otras, a silbar. Las moscas le picaban
y los escarabajos corran sobre sus zapatos. Atrapado en un frenes de creatividad, no
era capaz de ver nada que no viniera de su interior.
Llegaba la inspiracin! Despus de convertir a su hroe polica en
portamaletas, hizo un descubrimiento an ms importante: se dio cuenta de que, si
cambiaba el si bemol a sol, la estructura musical de la obra entera cobraba sentido.
Desde entonces, solo le faltaba componer el coro final de su pera. La herona,
traicionada por el molinero, se ahorcaba. Su esposo, el portamaletas de la estacin
ferroviaria, se volva loco. El molinero, errneamente convencido de haberse comido
a su propio hijo hecho fricas, saltaba por la ventana. La accin terminaba all y los
asentadores de vas, los engrasadores y los mozos, smbolos del espritu sencillo e
incorrupto del pueblo, ajeno al capitalismo y a la codicia, eran los encargados de
resumir el mensaje de la tragedia.
El tema del ltimo coro segua presentndole dificultades. El lamento de los
israelitas cautivos de Nabucco, el himno a la alegra de los prisioneros de Fidelio
habran de palidecer ante la contundente afirmacin de la vida de esos guardavas y

Viaje de larga duracin que hacan los jvenes aristcratas por toda Europa, sobre todo Francia e Italia. (N. del
E.)

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

engrasadores reunidos en el andn de una estacin entre Vlodz y Kranislav.


Klasky casi haba desistido del intento de hacer justicia a este importantsimo
punto de vista. Pero, como esperaba Witzler, el aire fresco, la comida excelente y,
sobre todo, la ausencia de la ltima amante de Klasky, una actriz voraz del teatro
Burg, surtieron sus efectos. Sin nada ni nadie que cohibiera su fuerza vital, y a pesar
de los excesos de la noche anterior, Klasky se haba despertado al alba con la meloda
del coro en la cabeza. En esos momentos las voces de los oprimidos se sucedan en
discordias cargadas de significado.
El barquero regres pero el hngaro sudoroso lo despidi con un gesto de la
mano. Las sombras se fueron alargando...
A las cinco de la tarde aadi las ltimas corcheas a la partitura, cerr el
maletn y se acerc tambalendose al muelle. La pera estaba terminada.
No haba barca pero eso careca de importancia. Se dio la vuelta para mirar el
pequeo templo. Lo trasladaran como haban trasladado la caseta de verano donde
Mozart compuso su Flauta mgica? Erigiran en su honor un Klaskeum, como
erigieron un Mozarteum en Salzburgo, o la gente acudira en autocares para conocer
el lugar donde haba trabajado? No, donde haba vivido. Despus de la ltima noche,
no caba duda de que Farne les pedira que se instalaran a vivir all.
Su pensamiento ya se estaba ocupando de los pormenores de la produccin.
Necesitaran un bombo mucho ms grande de los que ya haba en la orquesta, y el
compositor se pregunt si en los prados frtiles que rodeaban el castillo no pastaran
ya las dos vacas colosales y moribundas, cuyas pieles seran necesarias para producir
el sonido preciso. O simplemente dos vacas, moribundas o no, ya que siempre se las
poda matar de un disparo.
Entonces vio que se acercaba una barca con Tessa, el prncipe de Spittau y
varios perros a bordo.
Se pregunt si deba saludarles. Pero no. Los perros estaban mojados y eran
muchos. Klasky sac un bocadillo de leberwurst del bolsillo y se dispuso a esperar.

Fuera por efecto de la genial obra maestra de Mozart o por un arbitrario


destello de inspiracin, al despertarse aquella ltima maana festiva Maxi supo
exactamente dnde deba proponer matrimonio a Tessa.
Como los mexicanos, que prefieren comer, dormir y hacer el amor en el lugar
que mejor conocen desde el momento de su nacimiento, una hamaca, el prncipe
Maximiliano se senta totalmente a sus anchas cuando estaba rodeado de agua. Sera,
por tanto, a bordo de una barca donde pondra a juego su felicidad y esta vez no
aceptara oposiciones. Putzerl tendra que orle hasta el final.
Tessa, sin embargo, haba depuesto las armas. La pera haba terminado y al
da siguiente abandonara Pfaffenstein para siempre. No podra eludir eternamente
el tte-a-tte con Maxi.
A las cuatro de la tarde Maxi rem resueltamente hacia el centro del lago, con la
princesa de Pfaffenstein cautiva en la popa. No solo estaba con Tessa en un entorno
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

sumamente romntico el castillo, iluminado por la oblicua luz dorada de la tarde,


se ergua a sus espaldas como una fortaleza salida de un cuento de hadas, sino que
tambin tena los perros. No es fcil meter cinco perros en una barca pequea pero el
prncipe lo haba conseguido y, aunque los animales estaban un poco inquietos por la
desafortunada proximidad de un par de patos salvajes y de un cisne, en general se
estaban comportando muy bien. El setter irlands apoyaba la cabeza en el regazo de
Tessa y babeaba afectuosamente encima de su vestido, mientras que el perro de
aguas estaba tendido a sus pies. Para dejar claro que sus intenciones tenan que ver
con el amor y no con el deporte, Maxi haba dejado en tierra su escopeta y su caa de
pescar, a pesar de que el lago, cruelmente abandonado por los pescadores desde el
declive de las riquezas de Pfaffenstein, estaba repleto de truchas.
Sin embargo, si Maxi supona que la extensin de agua le protegera de las
miradas indiscretas, se equivocaba. La noticia de que el prncipe estaba a punto de
poner su fortuna a prueba se haba propagado por el castillo con la rapidez de un
incendio. En la torre occidental su madre, la Princesa Cisne, se haba apostado tras el
telescopio del ltimo prncipe de Pfaffenstein, cuyas miras diriga a su hijo. Las tas
de Putzerl, que no queran rebajarse hasta ese punto, permanecan de pie a ambos
lados de la princesa, ansiosas de or los pormenores de segunda mano. El archiduque
de Sava, consciente de la importancia de la ocasin, abandon la observacin de la
soprano tendida al sol y llev su telescopio a la habitacin de Monteforelli, desde
donde se poda divisar el lago. El ayuda de cmara de Maxi, conocido por su vista
aguda, sali a la balaustrada que rodeaba el desvn de la servidumbre y desde all
transmita las noticias a las criadas del castillo.
En la terraza que daba al lago, Nerine cogi los prismticos que haba dejado
Guy para acudir a su entrevista con Witzler. Eso era mejor que observar halcones de
pata roja, como pretenda Guy!
Lo est haciendo! grit la Princesa Cisne. S que lo est haciendo! Ha
dejado de remar!
El prncipe de Spittau acababa de desarmar los remos.
Putzerl empez a decir. Tessa...
La princesa de Pfaffenstein, sentada en la popa sin hablar y con las manos
apoyadas en la caa del timn, levant la cabeza. Los ojos de Maxi ardan y su
cicatriz lata como una herida abierta. Haba llegado el momento. Tessa sinti que la
invada la ya familiar sensacin de culpa y haciendo acopio de fuerzas dijo:
S, Maxi?
Putzerl, sabes que siempre te he querido mucho dijo el prncipe con toda
sinceridad. Nadie haba jugado a los indios y los vaqueros tantas veces y con tantas
ganas como ella.
Yo tambin te quiero mucho respondi Tessa reprimiendo un suspiro.
Una trucha surc la superficie del agua; por el sonido, se dira que pesaba casi
tres kilos. Maxi no le hizo el menor caso y tampoco los perros ms viejos, gracias a su
buen entrenamiento. Pero el setter levant la cabeza del regazo de Tessa y gru
agitado, provocando la reaccin furiosa del cisne, que se acerc siseando
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

beligerantemente y, a su vez, hizo que l labrador diera un salto temerario hacia la


proa, emitiendo una descarga de ladridos. Sigui un perodo de gran confusin en el
que apartaron al cisne a golpes, retuvieron al pastor alemn que se haba precipitado
por encima de los remos para auxiliar a su amigo y llenaron la barca de agua.
Por un momento Maxi se pregunt si la idea de llevar a los perros haba sido
realmente buena. Ahora Tessa estaba ms atenta al pastor alemn, que se haba
araado el hocico con un esclamo, que a l. Y, como l mismo, estaba empapada.
Tessa... por favor... no crees que...? Ya s que te lo he pedido ms veces pero
ahora que Pfaffenstein est vendido... No pasars el resto de tu vida trabajando en la
pera y... Se interrumpi. Sintate! orden furioso.
La perra de muestra, que se haba levantado de un salto y miraba con atencin
temblorosa el islote arbolado, volvi la cabeza con aire ofendido. Haba odo algo y
deseaba dejarlo bien claro.
Tessa, csate conmigo, por favor. Me haras muy feliz. Todo el mundo estara
muy contento. Y nos llevamos tan bien...
Tessa haba cogido el achicador y trataba de reducir la cantidad de agua en la
que estaban sentados; Maxi, resuelto a aprovechar la ventaja ya que an no le
haba dado una negativa, se explay describiendo las delicias de Spittau.
Nos lo pasaramos en grande, t y yo. Podras criar perros de aguas, s
cunto los quieres. Mi madre es un poco problemtica, lo s, pero... Y t no corres
riesgo de reumatismo. Tu salud es excelente, Putzerl, a pesar de ser tan joven. Es una
de las cosas que ms me gustan de ti.
Los patos salvajes tuvieron la mala idea de regresar y acercarse al bote
graznando y agitndose; los perros dirigieron a su amo miradas de splica. No iban
a hacer nada? Por cunto tiempo tendran que aguantar la afrenta?
No por mucho. Un silbido agudo y prolongado son entre los rboles del islote
y, sin dudarlo ni un instante, la perra de muestra, el labrador y el perro de aguas se
lanzaron al agua.
Idiota! Subnormal! Imbcil! chill Maxi blandiendo el puo en direccin a
la isla y su pequeo templo, de donde vino el sonido.
Pero no era culpa de nadie. Que el sonido emitido por uno de los personajes de
Klasky (el engrasador que sufre un ataque en el segundo acto) fuera el mismo un
estridente la bemol que el silbido con el que Maxi haba adiestrado a sus perros,
era una coincidencia que nadie poda prever.
Tienen problemas inform la Princesa Cisne al enfocar las caras
desconcertadas de los perros, que un Maxi iracundo recuper del agua y que se
sacudan frenticamente, poniendo en peligro el equilibrio de la barca. Ya est.
Tessa ha tranquilizado a los perros y Maxi vuelve a remar.
Maxi haba entrado en un estado de desesperacin irrefrenable. Apoyando los
pies en el cuerpo del pastor alemn, remaba enrgicamente en direccin contraria al
islote.
Al fin y al cabo dijo, somos ambos descendientes de... cambi a tiempo
el rumbo de sus argumentos, porque de nada serva hablarle a Putzerl de linajes y
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

ascendencias. El hecho de poder demostrar que tena la misma sangre que Barbarroja
no significaba nada para Tessa, quien era capaz de dejarle con la palabra en la boca si
tocaba el tema. Retom el hilo de Spittau: Podramos instalar calefaccin central...
Se ruboriz porque pisaba terreno delicado, y Tessa, con el perro de aguas
empapado y frustrado en el regazo, se sinti an ms culpable.
Guy haba sido generoso en la suma que pag por Pfaffenstein. El cheque
recibido de la Compaa de Inversores Asociados era, en esos tiempos inflacionistas,
de muchos millones de coronas. La mitad ira en fideicomiso para las tas y haba
deudas que saldar pero, aun as, le quedara dinero suficiente para salvar el castillo
de Maxi e instalar calefaccin en sus mohosas estancias.
Maxi, quiz no tenga tanto dinero como tu madre piensa. Mi padre dej
muchas deudas y he de pagarlas. A pesar de ello, tengo bastante para... Reformul
la frase: Me permitiras ayudar un poco en Spittau? Al menos arreglar el tejado
para que no se caiga. Quiero decir... somos casi parientes, no es cierto?
Los ojos de Maxi relampaguearon, su cicatriz se torn plida. Aquello era un
ultraje a su hombra, una ofensa a su honor.
Cmo puedes proponerlo siquiera, Putzerl?
Lo siento, Maxi. No pretenda ofenderte. Pero no concibo otra razn para el
matrimonio que el amor. Un tipo de amor muy especial. Y no es as... como te quiero
concluy Tessa en voz muy baja.
Pero, Tessa, nosotros no somos as. Como la gente corriente. Que se enamora,
quiero decir.
Yo soy una persona corriente.
Maxi suspir. Otra vez las ideas republicanas.
Creo que nunca me casar, Maxi. Creo que vivir para el arte, para acercar la
msica y el teatro a la gente.
El prncipe apret la mandbula; siempre le entraban gana de bostezar cuando
se hablaba de arte. Se agach para disimularlo y su barbilla choc dolorosamente con
la cabeza del pastor alemn, que se irgui con la esperanza de haber llegado a tierra.
Ests segura, Putzerl? Ests absolutamente segura? pregunt cuando
consigui calmar al animal. No podras aceptarme, por favor?
Tessa sinti una punzada en el corazn. Saba demasiado bien lo que tendra
que soportar Maxi si no era aceptado.
Lo siento muchsimo, Maxi. Empuj a un lado el timn, apart el perro de
aguas de su regazo y, llena de conmiseracin, se inclin hacia el prncipe para darle
un beso en la frente. Tambin ella era capaz de realizar todo tipo de gestos dentro de
un bote.
Nerine en la terraza, la Princesa Cisne y, a travs de ella, las tas en la torre
occidental, Monteforelli y el ayuda de cmara de Maxi vieron aquel beso... y todos lo
interpretaron mal.

Witzler estaba en la pequea habitacin de la torre oriental que haba usado


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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

como despacho desde su llegada a Pfaffenstein. En el patio los hombres cargaban


decorados. Los operarios saldran al amanecer para Viena, la orquesta y los actores
les seguiran en tren.
Jacob cerr los ojos recordando el feliz acontecimiento. Aunque solo fuera por
ese rato, estaba convencido de algo. Si viviera para cumplir los cien aos, nada
podra hacer sombra al triunfo de la noche anterior. El viejo Monteforelli, ese reprobo
que conoca todas las composiciones de Mozart al dedillo, haba cojeado hasta los
camerinos y le haba rodeado con los brazos... El conde de Antibes haba lanzado al
escenario el alfiler de su corbata, adornado con diamantes... Pero no solo se trataba
de eso, ni de los aplausos que resonaron durante media hora, ni del apresurado y
emocionado apretn de manos que le diera el mordaz Mendelov antes de emprender
su viaje de regreso a Viena. Toda una vida puesta al servicio de un ideal haba sido
justificada. El viaje que comenzara con aquella psima representacin de Carmen
haba encontrado su justificacin.
Qu semana, aquella! Bubi estaba bronceado y rebosante de salud, los nervios
de la Doncella Renana estaban a prueba de El anillo entero. Esa misma maana,
Klasky se haba escabullido con su maletn y una mirada en los ojos que Jacob,
patrocinador de muchos talentos, reconoci con emocin. Si aquella semana
desembocara tambin en la finalizacin de la pera de Klasky!
Deba sugerir a Farne que instalara la compaa en Pfaffenstein o sera mejor
mantener su sede en Viena? Y si comprara una casita en el pueblo? Tendran una
vaca, Bubi se acostara pronto y vestira pantalones cortos de cuero... Jacob soaba
mientras la voz de Boris, que practicaba el canto tirols, llegaba a su ventana. Todos
all fuera esperaban los resultados de la entrevista. Consult su reloj; puntual como
siempre, Farne llam a la puerta y entr en el despacho.
Tambin Guy estaba bronceado y en forma. Desde su conversacin de la noche
antes con Nerine haba hecho mucho ejercicio: jug al squash antes del desayuno, al
tenis con uno de los huspedes y luego sali a caballo por el valle. No obstante, la
imagen que sugiri a Jacob no fue la de un caballero deportista de vacaciones en su
propiedad rural sino de un animal de rapia.
Haciendo acopio de fuerzas, dijo:
Bueno, herr Farne, debe estar muy satisfecho.
En efecto. La obra fue excelente, ya se lo dije anoche! La interpretacin fue
correcta, los detalles, cuidados y el equilibrio, perfecto. Jams haba visto ni ver una
Flauta mgica mejor.
Sac su talonario pero ni siquiera ese objeto, tan hermoso a ojos de Jacob, pudo
inspirarle prisas o codiciosa impaciencia.
Por supuesto, el teatro es perfecto para Fgaro. Las bodas de Fgaro para su
boda. Se explay sobre la partitura de la ms humana y conmovedora de todas las
peras. Aunque, desde luego, sera conveniente no centrarnos demasiado en
Mozart, para no competir con Salzburgo. Quiz prefiera algo ms ligero. Rossini, por
ejemplo... El barbero...
Se explay de nuevo y solo al cabo de un buen rato not el silencio de Guy.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Farne haba sacado su pluma y estaba extendiendo un cheque.


Es la suma convenida. Querr comprobarla?
S afirm Jacob mirando el importe. Es correcto. Se lo agradezco.
Por una vez, sin embargo, Jacob no tena ganas de hablar de dinero. De hecho,
la actitud pragmtica, casi mercenaria, de Farne le desconcertaba. El director estaba
genuina y sonoramente embriagado por la visin de la msica que l mismo y el
ingls produciran all, en Pfaffenstein.
Desde luego, podramos representar una obra al aire libre para su boda. En el
lago, por ejemplo, incluso encima de una barcaza, como en Boden. Generalmente, no
lo apruebo, resulta difcil cumplir con las normas, y no ser fcil convencer a Klasky.
La acstica... los mosquitos... y l no sabe nadar. Si lo desea, sin embargo...
Guy enfund la pluma, la meti en el bolsillo y se enderez. Cuando al fin
habl, su voz son spera y su expresin fue ms mefistofeliana que nunca.
Quisiera dejar las cosas claras, Witzler. No habr ms peras aqu, en
Pfaffenstein... No habr ms msica. Ni para mi boda ni en ninguna otra ocasin.
Jacob se le qued mirando, mientras el sudor le cubra la frente. Su lcera, de la
que casi se haba olvidado durante esos ltimos das, le mordi dolorosamente las
entraas.
Qu ocurre? mascull. Es porque Sarastro no cant el mi bajo el
pentagrama? Ver, creo que Mozart no pretenda un truco efectista sino...
Ya le he dicho interrumpi Guy que la pera fue perfecta. Eso nada tiene
que ver. Mi contrato con su compaa ha finalizado y no ser renovado.
El judo rechoncho se sent en la silla. De repente, pareca haberse encogido. Se
llev una mano regordeta a la frente y se frot, como si quisiera borrar un dolor.
Puedo preguntar por qu?dijo al cabo.
Eso es asunto mo.
Jacob asinti.
S... farfull. Desde luego... Lo lamento...
Guy se haba acercado a la ventana del torren. En sus tiempos haba despedido
a centenares de personas, las echaba a la calle y se olvidaba de ellas. Pero saba lo que
compraba cuando compr la Compaa Internacional de la pera: dedicacin,
trabajo duro e incesante, esperanzas...
Se dio la vuelta.
A mi prometida no le interesa la msica dijo con voz inexpresiva.
Jacob alz la vista sorprendido.
Cre... cre que fue porque... Vio la expresin de Guy y call.
Se equivoc respondi este suavemente.
Para eludir la expresin atormentada de Jacob, Guy se volvi de nuevo hacia la
ventana. Con vista ms aguda que la del ayuda de cmara de Maxi, vio el bote en el
lago, vio a sus ocupantes rodeados de un corro abigarrado de perros... vio a Tessa
apartar el timn y con ternura que la distancia no disminua inclinarse para
besar al prncipe de Spittau en la frente.

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

La noticia del compromiso de Maxi corri por el castillo con la misma velocidad
asombrosa que viajaran las buenas nuevas de Aix a Gante. En la torre occidental la
artrtica Princesa Cisne abandon su telescopio y correte por la sala abrazando a las
tas, cuyos rostros resplandecan de alegra y alivio. Pronto se reunieron con ellas
Monteforelli, el archiduque de Sava y la archiduquesa Federica y, ya que el prncipe
llevaba casualmente una botella de champn, se form rpidamente un corrillo feliz
que ciment dinastas e hizo planes de bodas al son atolondrado de los ladridos del
perrillo.
La condesa de Waaltraut, que se hallaba paseando, a su madre por el jardn,
supo del xito de Maxi de boca del capitn ulano, quien se haba enterado por Raisa
Romola, quien haba presenciado el beso mientras tomaba el sol en las almenas. El
conde de Antibes fue informado por su ayuda de cmara, quien lo supo del
jardinero, que en el momento del beso estaba recortando el seto de tejos en la terraza
sobre el lago.
La pequea Heidi oy la noticia que se propagaba por la compaa y logr
sentirse contenta, porque era una muchacha de buen corazn. Tambin el secretario
David Tremayne, quien se enter por Thisbe Purse, quien lo supo de la criada de la
archiduquesa Federica, consigui sentirse feliz, porque le horrorizaba pensar que
Tessa se quedaba sin hogar.
Guy Farne lo supo de Nerine.
Estn prometidos, Guy! Tessa y el prncipe de Spittau! No es maravilloso?
El bello rostro de Nerine resplandeca de felicidad. No solo la princesa
abandonaba el castillo para siempre sino que se casaba con otro! Se acabaron las
apariciones deslumbrantes, se acabaron las miradas ntimas y afectuosas a Guy, las
aburridas conversaciones sobre msica de las que Nerine se senta excluida.
Srespondi Guy, ya lo saba. Mejor dicho, ya lo vi. Estoy seguro de que
sern la pareja perfecta.
Se excus para ir al gimnasio. Como el partido de squash y el de tenis, y la larga
cabalgada de la maana, no haban sido ejercicio suficiente, Guy se entreg a una
feroz sesin de esgrima con un joven oficial de caballera quien, habindole aceptado
por amabilidad, se vio totalmente derrotado al cabo de dos horas. Cuando Guy
regresaba a su habitacin, duchado, adecentado y con una desagradable expresin
vulpina, se encontr con la puerta del teatro abierta y con la joven ayudante de
vestuario cargada con una cesta de mimbre, camino del camin que aguardaba en el
patio.
La imagen de la silueta menuda que vesta el guardapolvo de siempre y
ayudaba con el traslado como si no hubiera pasado nada, como si todava fuera la
nia sencilla que conoci en Viena, produjo en Guy una rabia ciega casi incontenible.
Debo felicitarte dijo bloquendole el camino. Desde luego, mereces las
ms sinceras felicitaciones. Me engaaste por completo, estoy impresionado. Cre en
tus palabras, sabes.
Mis palabras? repiti Tessa desconcertada. Dej la cesta en el suelo y se le
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

qued mirando.
Lo que dijiste de las ideas republicanas. Del arte, de la igualdad social. No se
te atraganta nunca tu hipocresa? Ese cuento sobre Schnbrunn, la represin, tu
infancia desdichada.
Yo no... pero le result imposible seguir. El nudo en la garganta no se lo
permita. Guy, adems, estaba demasiado furioso para or sus palabras.
Sin duda, te parecer divertido. Llegu a creerte, pens que realmente
deseabas escapar de las limitaciones de tu condicin. Cre que deseabas ser libre, que
esa faramalla del rango y el protocolo nada significaba para ti. Ri con una risa
asombrosamente amarga. S, te cre. Lograste conmoverme. Hasta cre lo que me
dijiste en el Sacher.
Tessa se ruboriz, sobrecogida con la agresividad con la que Guy se refera a la
confidencia que le hiciera en el hotel.
Qu... he hecho? logr farfullar. Por qu ests as?
Oh, no has hecho nada. Ha ocurrido lo que deba ocurrir se burl l.
Diecisis cantones... o eran treinta y dos? Un linaje impecable, el regocijo de todos.
No puedo cambiar... mi procedencia.
No me refiero a tu linaje.
Se haca necesario, sin embargo, poner fin a la conversacin antes de que su
mente registrara lo que sus ojos ya vean: una muchacha abatida, que apoyaba la
cabeza en la plancha del camin como si de repente le pesara demasiado para
mantenerla erguida. Qu importaba si haba sucumbido a las presiones de su
familia? Maximiliano era un tonto, pero no era corrupto ni cruel.
Guy se encogi de hombros.
Espero que seas feliz dijo.
Cuando al cabo de unos minutos apareci Boris. encontr a Tessa todava
apoyada en el camin. No lloraba, estaba all con la cesta de mimbre a sus pies.
Jess! exclam cuando vio su cara y la apart del camin.
Instalada en el chiribitil de Boris detrs del escenario, Tessa sorbi
obedientemente el t ardiente que l le prepar en el samovar pero, cuando le quiso
dar un platillo lleno de yogur, la joven consigui esbozar un amago de sonrisa y lo
rechaz.
Gracias, eres muy amable pronunci con cuidado. Pero creo... que no
quiero vivir tanto tiempo. Cmetelo t, Boris.
Boris tom la cucharilla y sigui observando a Tessa con preocupacin. Qu
estaba pasando? Como todos, haba sabido de los acontecimientos que tuvieron lugar
en la barca pero, cuando volvi del lago, Tessa no haba comentado nada. Se limit a
volver al trabajo y nadie de la compaa se atrevi a felicitarla, esperando el anuncio
oficial de su compromiso. Despus apareci Witzler con una noticia bomba: el
rechazo recibido de Farne y las instrucciones de hacer el equipaje y marchar
enseguida. Incluso entonces, en medio de la desdicha y la decepcin generalizadas,
en medio de las lgrimas de la Doncella Renana y del dolor en la expresin de los
artistas, Boris se aferr a la idea de que al menos Tessa estara bien. Si su compromiso
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

con el prncipe de Spittau la reduca a ese estado, sin embargo...


No tienes que hacer nada que no desees le dijo. Nadie puede obligarte.
Tessa, no obstante, no le haba odo bien, atrapada como estaba en los
vericuetos de su pesadilla. Pesadilla de la que hizo un esfuerzo patente por salir,
poniendo una mano en el brazo de Boris y dicindole:
Todo ir bien para la compaa, Boris, estoy convencida de ello. Herr Witzler
es muy inteligente. Seguro que se le ocurrir algo.
Claro respondi l para consolarla. Pero conoca mejor que ella las finanzas
del grupo y su visin del futuro era bastante ms sombra.
Ya nunca aprender el canto tirols, pens y empez a comerse el yogur.

Una hora ms tarde, el banquete de despedida estaba en su apogeo. Entre los


invitados reinaba el jbilo. La noticia del compromiso de Putzerl y el deseo de comer
y beber hasta la saciedad antes de partir para apechugar de nuevo con sus cargas
habituales les mantena en un estado de absorta alegra. Nunca se haban visto
uniformes tan brillantes, nunca se haban odo bromas tan chispeantes, nunca el
flirteo haba sido tan inspirado.
Herr Farne, sentado junto a la hermosa viuda, pareca de un evidente buen
humor. En un momento dado, se levant para pronunciar un discurso: ingenioso,
brillante, de duracin apropiada. Anunci la fecha de su propia boda, que se
celebrara a finales de octubre, agradeci a los presentes el placer de su compaa y,
con una galante reverencia, alz su copa a la salud y la felicidad de los amigos
ausentes.
A los amigos ausentes! corearon los invitados y alzaron sus copas
dirigiendo miradas elocuentes a los dos asientos vacos de la larga mesa principal,
con su centro de valor incalculable, su mantel de encaje y sus cuencos llenos de rosas.
Porque tanto el prncipe de Spittau como la princesa de Pfaffenstein faltaban de sus
lugares habituales, circunstancia que los huspedes encontraron encantadora a la vez
que divertida.
Recuerdas susurr el conde de Winterthur a su majestuosa esposa:
cmo nos escabullimos despus de anunciar nuestro compromiso? Tu padre nos
buscaba pero nos habamos escondido en el invernadero de naranjos.
Habrn ido a pasear por el bosque, cogidos de la mano ronrone la
archiduquesa Federica, contenta por una vez.
En eso tena parte de razn. Maxi se haba ido al bosque aunque no con Tessa.
Tena entre los brazos a la pequea Heidi, que le reconfortaba en su dolor y le
prometa mantener la negativa de Tessa en secreto hasta que se hubieran marchado
los huspedes y todo el mundo estuviera de vuelta en casa.
Es la conmocin dijo el prncipe apocado. No puedo enfrentarme a la
conmocin.
Entiendo, Alteza afirm Heidi, que cumpli su promesa.
Despus de consolarle de la nica manera que saba (la mejor que existe, desde
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

luego), no hablaron del futuro sino de Tom Mix, de Buck Jones y de la incomparable
Pearl White en Los peligros de Pauline. Maxi acariciaba los rizos dorados de la
muchacha y se senta calmado y reconfortado.
El trance fue ms duro para Tessa. Esper hasta que todos estuvieran en el
comedor para escurrirse hasta la capilla desierta, donde se arrodill ante la
barandilla del altar y apoy la cabeza en las manos. La iglesia, iluminada por las
velas, nadaba en oro: oro en los halos de los santos, oro en el techo, oro en los clices
y las copas del altar. Oro en los pilares altos y torneados, en los timbres herldicos
que decoraban los extremos de los bancos, en el manto de la Virgen. Como si, en la
oscuridad, alguien diera una gran fiesta en honor a Dios.
Aydame a soportarlo rez Tessa. Con su cabello corto y su guardapolvo,
poda ser un pastorcillo cualquiera venido de las colinas. Aydame a mantener la
compostura. Aydame a ocultar mis sentimientos. Aydame a poder trabajar duro...
trabajar y trabajar y no pedir nada ms. Por favor, Dios, mantenlos a todos a salvo.
Se levant y fue a buscar tres velas votivas en la caja. Las encendi con cuidado
y las coloc en sus soportes. Una para las tas que abandonaba y a las que tanto
quera. Una para la gente que haba cuidado de ella. Y la ltima, la ms alta, que no
dedic siquiera en su pensamiento, segura de que Dios sabra.
Ya solo le quedaba hacer la pequea maleta, dejar una nota en su habitacin e ir
a la estacin. El ltimo tren se detena en el apeadero de Pfaffenstein antes de seguir
camino a Neustadt.
Lo cogera y esperara en Neustadt el tren lechero a Viena. Lo nico que
importaba era alejarse de all.
Cuando Guy despert a la maana siguiente, la cabeza pesada, mir por la
ventana hacia la caseta del guarda y frunci el entrecejo. Algo haba cambiado. Claro:
ya no estaba all el estandarte con el grifo, el lirio y el guante escarlata.

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Captulo 14
Los invitados de Guy se marcharon con grandes resistencias. El capitn de los
ulanos dej la pierna de madera, enfundada en un calcetn a rayas y una bota
reglamentaria, apoyada contra la cmoda estilo Bhl hasta el ltimo momento, con la
posible esperanza de que algo sucedera para rescatarle de la obligacin de regresar a
su hmedo pabelln de caza en Estiria. La condesa de Waaltraut, echando miradas
hacia atrs, arrastr los pies hasta el coche en el que, en ese preciso momento,
estaban cargando la silla de ruedas de su madre. El archiduque de Sava, con lgrimas
en los ojos, agradeci a Guy haber salvado la vida de su oso y le prometi una
esplndida cacera de lobos en Archangelskaya en cuanto consiguieran deponer a los
bolcheviques.
Finalmente, se fueron. El castillo qued silencioso, porque tambin se haba
marchado la compaa de la pera y las tas se haban retirado a la torre occidental.
Para Guy la partida de sus invitados supona un alivio y as se lo hizo saber a
David cuando le agradeci su trabajo.
Eres un titn, David. Todo ha sido esplndido. Hasta la archiduquesa
Federica tuvo la amabilidad de informarme de que se haba divertido mucho.
David sonri.
S, parece que todo ha ido bien. Y... mir a su patrn de soslayo, la
seora Hurlingham est contenta? Todo ha sido a su gusto?
S, exactamente como lo esperaba respondi Guy mientras observaba
absorto a un buitre que volaba en crculo por encima del tejado de la capilla. El
lunes ir a Viena. Consegu convencer a esos holgazanes de la Tesorera que
acortaran su perodo de vacaciones y se pusieran a trabajar un poco, quiero tener los
documentos preparados para la Liga antes de finales de septiembre. Quiero que
vengas conmigo, aqu hay personal suficiente para ocuparse de todo y ya no pienso
prescindir de ti por culpa de asuntos domsticos. Tengo algunas ideas sobre el
Consorcio de Minas de Metal de Bayern, aunque debemos darnos prisa si queremos
adelantarnos a esos estafadores armenios...
Rode los hombros del joven secretario con el brazo y lo condujo lejos de aquel
lugar, hablndole con voz que resonaba con el familiar tono aventurero al planificar
las futuras batallas. David le escuchaba con inmenso alivio. No le apeteca quedarse
para organizar la boda.
Qu bueno estar solos dijo Guy a su prometida aquella misma noche.
Apenas tuve ocasin de hablar contigo con toda esa gente en el castillo.
S. Qu bueno. Pero si vas a Viena la semana que viene, qu voy a hacer yo?
Me aburrir mucho sin ti.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Le sonri con ternura, pero la expresin de Guy al mirarla solo delataba


sorpresa. Sencillamente, no se le haba ocurrido la posibilidad de que alguien pudiera
aburrirse en un castillo de trescientas habitaciones, rodeado de bosques y montaas,
junto a un lago lleno de barcas, con un establo lleno de caballos y con una vasta
biblioteca a mano.
Pens que te gustara conocer a los arrendatarios y familiarizarte con el
entorno en general. Visitar a los aldeanos, tal vez. El administrador tiene una lista.
Tambin pens que querras ocuparte de los preparativos de la boda.
S, por supuesto que lo har. En cuanto a las visitas... no s, Guy, realmente
creo que no lo esperan de m. Adems, sera una tontera entrar en esas casuchas y
arriesgarme a contraer alguna infeccin. Pensaba que sera mejor acompaarte a
Viena. Mam, la ta Dorothy y los dems no vendrn hasta ms adelante. Podra
alojarme otra vez en el Grand Hotel con Arthur, sera perfectamente apropiado.
Pues, claro, yo estara encantado. Pero qu hars mientras trabaje?
Probablemente har jornadas de doce horas.
Ir de compras! respondi ella.
La semana siguiente Nerine estaba instalada en el Grand Hotel, ocupndose de
las compras de su ajuar. No malgastar tu dinero, Guy le haba asegurado. Ya
vers. Estars orgulloso de m! Con una sonrisa, Guy le haba respondido que ya
estaba orgulloso de ella y, lo que era ms importante, que ya haba abierto cuentas a
su nombre en las mejores tiendas de la ciudad.
Nerine emprendi su actividad favorita con una dedicacin realmente
impresionante. Los probadores de las casas de alta costura, maravillosamente
provistos de espejos de cuerpo entero, eran para Nerine lo que taca para Ulises o La
Meca para los musulmanes. Realizaba sus compras con paciencia, dedicacin y
devocin. No tena fro cuando se probaba ropa interior ni calor cuando se probaba
abrigos de piel. Las distracciones que perturbaban a algunas damas mientras se
encontraban prisioneras en aquellos cubculos pensar que afuera cantaban los
pjaros y que perdan un da glorioso de verano, por ejemplo no incomodaban a
Nerine ni la obligaban a tomar decisiones precipitadas.
Viena siempre haba tenido fama de buen gusto y, aunque la guerra haba
cambiado muchas cosas, la ciudad segua siendo el destino de mercancas
provenientes de lo que haba sido su Imperio. Ahora, con Morgan al volante y en
compaa de Thisbe Purse, a quien Guy haba obligado a asumir el papel de duea,
Nerine compr un vestido de noche de satn blanco, otro, de gasa azul, que dejaba la
espalda desnuda y un tercero de tafetn plisado. Compr una capa de gasa plateada
pintada a mano, un traje de tartn cuya falda terminaba a veinticinco centmetros del
suelo y tras una brevsima vacilacin un par de pijamas de saln de seda
brillante.
Para entonces ya haba encontrado a modistas capaces de copiar un diseo
parisino en dos das, as como tiendecitas ocultas en las callejuelas detrs del Graben:
una boutique de blusas que era el equivalente de la cueva de Aladino en lo que a
bordados hechos a mano y a delicadsimos encajes se refera, una zapatera donde
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

compr escarpines de piel de cerdo y de cabritilla, sandalias decoradas en oro y


zapatos de piel de lagarto con bolsos a juego...
Nunca se haba sentido tan feliz. Libre de las obligaciones del duelo y de la
tacaera de los Hurlingham, resplandeca de salud y bienestar y, cuando entraba en
el restaurante del Grand Hotel donde cenaba cada noche con Guy, todas las miradas
la seguan hasta su mesa.
Eres tan bueno conmigo, cario... le deca. Me ests malcriando.
Pero Nerine no solo le adulaba, tambin comparta con l sus preocupaciones.
Una noche, mientras atacaba su schnitzel con apetito voraz, reconoci que se senta
perpleja. Aquella tarde, le cont, se haba probado un abrigo largo de chinchilla cuyo
suave brillo gris azulado resaltaba mgicamente el color de sus ojos. Estaba ya
decidida a comprarlo cuando el maldito peletero le mostr otro, un abrigo de
cebellina rusa de cuello alto, que la haba dejado sin aliento.
Qu debo hacer, Guy? Cul debo comprar? Piensa que hago todo esto por
ti.
Guy apart del pensamiento un complejo clculo de las deudas inmobiliarias de
Voralberg y consider el asunto.
Compra los dos dijo.
Aquello fue, probablemente, lo ms bonito que le haban dicho nunca, y Nerine
compr ambos abrigos, adems de una capa de astracn de color burdeos y una
chaqueta de piel de lince canadiense.
Entretanto, Arthur haba regresado a Inglaterra para acompaar a su madre y a
la ta Dorothy a Pfaffenstein para la boda, aunque Nerine ni not su ausencia; se
haba embarcado en una empresa nueva y muy provechosa. Con frecuencia la
visitaban en su suite damas gentiles, ancianas y vestidas de negro en su mayora,
que, tras conversaciones mantenidas en voz baja, abandonaban el hotel sin el
colgante de zafiro que recibieron el da de su compromiso o sin el collar de perlas
que su abuela llevaba en los bailes de la pera. En ocasiones, Nerine haca
incursiones a villas discretas de Hitzing o Heiligenstadt, de donde regresaba cargada
de metros de encajes preciosos o en posesin de pequeas cajas negras, que
entregaba a la direccin del hotel para que las guardara en su caja fuerte.
Despus de acompaar a Nerine durante tres semanas, Thisbe Purse perdi el
control.
Se me est acumulando el trabajo dijo a Guy. Tengo media docena de
informes pendientes de mecanografiar. Yo no sirvo para esto, seor. Debera
acompaarla alguien a quien le interese la ropa. Que se lleve a su doncella. Yo no
puedo...
Llegada a ese punto, sin embargo, la fiel Thisbe Purse tuvo que callarse, incapaz
de criticar a Nerine delante de su patrn, a quien adoraba. Fue Morgan, que amenaz
con dimitir si le obligaban a seguir esperando a la puerta de las casas de costura,
quien dijo sin rodeos:
En mi opinin, seor, no hay derecho en aprovecharse as de esos pobres
diablos. Una ganga es una ganga, pero timar a una anciana para que venda sus
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

perlas al precio de tres cenas calientes no es justo. No me sorprende que a los


britnicos nos odien, si nos comportamos as.
Nerine, debo insistir que me pidas exactamente lo que necesites para tus
compras le dijo Guy aquella noche, mientras se dirigan al Prater Hauptallee en
coche de punto. No debemos aprovecharnos de esa gente. Dios sabe que ya
tenemos bastantes ventajas sobre ellos. Esas ancianas no saben el valor de las cosas.
La expresin de languidez satisfecha que tena Nerine desde que empezara sus
compras desapareci abruptamente.
Guy, si tus criados pretenden espiarme y meter las narices, creo que deberas
despedirlos. Yo solo intentaba ahorrarte dinero.
No hace falta, Nerine. Tengo mucho repuso Guy.
Por un rato recorrieron en silencio el camino entre los magnficos castaos.
Quieres decir que no te importa si compro tantas cosas? pregunt Nerine
mirndole de soslayo bajo el ala de su encantador sombrero. No te molesta esto?
No. Por qu habra de molestarme? Pero estoy aqu en representacin del
gobierno britnico. Debemos jugar limpio y que se sepa que jugamos limpio. Abrir
una cuenta a tu nombre en mi banco aadi Guy, casi distrado.
Nerine sinti un gran alivio. Poda seguir gastando! Mir animadamente a su
alrededor y dijo:
Mira, Guy, estoy segura de que estuvimos aqu antes, con frau Edelnau.
Reconoces aquel viejo pabelln? Fue en un da de fiesta.
S, un domingo de Pascua, un da glorioso. Recog un manojo de cebollas
albarranas para ti y un viejo se nos acerc amenazndome con el puo. Y con razn.
Las flores no eran silvestres, las haban plantado.
Nerine hizo un gran esfuerzo, pero el pasado no se le apareca con la claridad
deseada.
Qu ropa llevaba? pregunt.
Hubo un momento de silencio antes de que Guy respondiera:
No me acuerdo.

Pretendes decirme que Putzerl te rechaz! chill la Princesa Cisne. No


me lo creo! Sencillamente, no me lo puedo creer! Si os vi con mis propios ojos...
Aqu el cisne cerr el pico de golpe porque, por mucho que despreciara a su
hijo, no estaba dispuesta a admitir que haba espiado su cortejo a travs de un
telescopio.
Con la ayuda de la discrecin de la pequea Heidi y de la partida nocturna de
Tessa, Maxi haba podido posponer el anuncio de su fracaso hasta despus del
regreso a Spittau. Pero haba llegado el momento de la verdad. De pie en la estrecha
carretera elevada que constitua el nico camino de comunicacin entre Spittau y la
tierra circundante, la Princesa Cisne, aunque envuelta de pies a cabeza en una
especie de mosquitera, logr dirigir una mirada de intenso odio a su nico hijo. Los
perros retozaban y chapoteaban a su alrededor; las ranas saltaban sin cesar en las
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

aguas del foso.


Hice lo que pude, madre. Le dije que poda criar perros de aguas explic
Maxi apesadumbrado, mientras masajeaba con el pie la barriga del labrador.
Sabes lo que esto significa sentenci la Princesa Cisne. Significa el fin.
Aunque venda mis perlas, es el fin.
Me ofreci dinero. Para reparar el tejado.
Y? inquin la princesa bruscamente.
Lo rechac, por supuesto dijo Maxi, ruborizndose al recordar aquella
afrenta a su virilidad.
Nia tonta, obstinada. La culpa es de Tilda y Agustina. Permitieron que se
fuera a Viena. Todas esas tonteras sobre el arte y la msica...
Podra casarme con otra sugiri Maxi sacando una piedrecita de la oreja del
pastor alemn.
Su madre le mir airada desde debajo de la mosquitera.
Supongo que Waaltraut es aceptable, en lo que a linaje se refiere. Pero no
tiene dinero. Y estoy casi convencida de que ya no tiene edad para procrear.
Pensaba que, tal vez, una norteamericana... dijo Maxi, que haba palidecido
al or el nombre de la condesa manchada de aceite. Una heredera, por supuesto
aadi apresurado.
Jams! declar la Princesa Cisne. Una plebeya, jams. Bajo ninguna
circunstancia! Se qued mirando el vasto lago gris y melanclico. Tendremos
que venderdijo dbilmente. Despus de novecientos aos ya no habr Spittaus
en Spittau.
Si tuviramos mucho cuidado, tal vez podramos...
No sin tejado le cort la princesa. Y debo decir que me parece muy
negligente de tu parte no haber aceptado la oferta de Tessa. Con el tejado en
condiciones, podramos aguantar. Tal como estn las cosas...
Maxi mir con coraje el volumen alargado, ocre y lamido por las aguas del
castillo, el ltimo que segua en posesin de su ilustre familia. Perderan Spittau
como haban perdido Hammerfelden, con sus cuatrocientas habitaciones, la fortaleza
pomerana a orillas del ro Oder, el palacio de Viena...
Bien. Ya que tuve la desgracia de dar a luz a un intil incapaz de conseguir a
una muchacha sin belleza ni distincin, debo sufrir las consecuencias declar la
Princesa Cisne. Hazlo. Pon Spittau a la venta.
Maxi escribi a los agentes de Viena, que enviaron a alguien para que
fotografiara el castillo, y Spittau se sum a la larga lista de palacios, fortalezas y
mansiones de recreo cuyas fotografas desteidas decoraban los escaparates de sus
oficinas en el Schubertring. De momento, eso fue todo.

Witzler haba vuelto a su perrera en el teatro Klostern y estaba ocupado tirando


a la papelera el montn habitual de facturas, cartas amenazadoras y crticas afensivas
que constituan su correo matinal.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

En realidad, sus problemas eran ms graves de lo que quera admitir.


Utilizando como garanta la comisin recibida de Guy y haciendo correr el rumor de
que, en el futuro, la compaa gozara de la proteccin del multimillonario, Witzler
haba contrado deudas abundantes y le estaban echando los perros. Por si eso no
fuera suficiente, en octubre terminaba el contrato de arrendamiento del teatro. No
caba duda de que los propietarios aumentaran el alquiler considerablemente y tena
enemigos que estaran encantados de privarle de su teatro.
Arrug otra factura ms y pens en los tres meses siguientes. La Bohme, La
Traviata y Fledermaus, el smmum de la popularidad. Tratara de seguir abierto a lo
largo del verano, por poco aforo que tuviera; no se atreva a arriesgar una
interrupcin.
Con un suspiro, atrajo hacia s por quinta vez la partitura que Klasky le haba
entregado el da de su regreso a Viena. Fricas, escrito para quince mandolinas e
instrumentos de cuerda y treinta y siete instrumentos de percusin, era una obra
modesta segn los criterios contemporneos. Klasky no quera mquinas de escribir
ni motores a vapor en la orquesta. Aun as, la produccin de aquella obra
indudablemente maestra costara infinitamente ms de lo que Klasky podra reunir.
Apoy la cabeza en las manos y despus busc otra pastilla contra la
indigestin. Fricas era su responsabilidad, su obra soada. Durante siete aos haba
acosado a Klasky para que la terminara y en Pfaffenstein, el paraso perdido, el
hngaro por fin le dio la luz. Y qu poda hacer l, Jacob? Nada... nada en absoluto.
Ni siquiera poda permitirse los andamios de tubos de acero (expresin de la rigidez
de la sociedad capitalista) sobre los que se desarrollaba la accin.
En ese momento llamaron con un golpe tmido y familiar a la puerta.
Adelante! grit Witzler esperanzado.
S, era Tessa! Lo invadi un sentimiento de alivio. La ayudante de vestuario no
haba dado seales de vida desde que regresaran a Viena y, convencido de que se
estaba preparando para su boda, Jacob no se extra, pero su ausencia haba
empeorado la sensacin de abandono y aumentado las aprensiones que lo
atormentaban.
Puedo hablar con usted? pregunt Tessa al entrar. Tiene un minuto?
Por supuesto. Sintate.
Witzler se fij en que el atuendo de la princesa de Pfaffenstein era algo inusual.
En otras palabras, llevaba una convencional y correcta falda marrn y una blusa
blanca almidonada.
Se trata de la pera de herr Klasky dijo ella acercndose una banqueta.
Es verdad que... no hay mucho dinero y que... herr Farne no piensa contratar ms a
la compaa?
Es verdad confirm Witzler con tristeza.
Me preguntaba si usted me permitira ayudar. Apart el flequillo,
necesitado de la intervencin urgente de unas tijeras, y lo mir como si esperara ser
rechazada. En la produccin de la pera de herr Klasky, quiero decir. Ver, ahora
tengo algo de dinero. No es una gran suma, debido a las deudas de mi padre, pero es
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

algo. Por eso no vine la semana pasada, tuve que abrir una cuenta bancaria y
disponer las cosas con mis abogados.
Quieres financiar la pera de Klasky? repiti Jacob.
La habitacin dio vueltas. La Providencia, un ngel del cielo, la mano de Dios!
Pero le remordi la conciencia. Aquella nia sentada ante l, inocente, indefensa y
tan joven. Tambin l haba sido as, prspero adems, capaz de saludar al director
de su banco con la cabeza bien alta. El negocio de cuero se fue a pique a los tres aos;
despus, la curtidura que hered de su primo... esta, en el ciclo completo del Anillo
de Wagner. Su seguro de vida financi una moderna Turandot... y qu fracaso aquel!
Cuando una produccin resultaba provechosa, los beneficios eran inmediatamente
invertidos en la siguiente.
Qu opina el prncipe? pregunt. Est de acuerdo?
El prncipe? Tessa le mir perpleja.
El prncipe de Spittau. Tu prometido.
Santo Dios, no es mi prometido, no voy a casarme con Maxi.
Pero todos... todo el mundo cree... farfull Jacob.
Se qued mirando a Tessa. No llevaba anillo en su pequea mano y su
expresin, haba que admitirlo, no era la de una joven felizmente prometida.
Tessa suspir.
No voy a casarme con l. Ni con nadie. Soy libre de gastar mi dinero como
me place.
Jacob hizo un esfuerzo desesperado por obrar con integridad... y fracas.
l mismo estaba arruinado, s. Su mujer dorma encima de sus perlas por temor
a perderlas y una de las primeras palabras de su hijo haba sido alguacil. Sin
embargo, volvera a hacerlo, igual que la primera vez. Por La flauta mgica en
Pfaffenstein, por el soliloquio radiante y sobrenatural de Raisa en El caballero de la rosa
la noche en que declararon la guerra... Por qu negar a Tessa el derecho de hacer lo
mismo que l?
Estoy ansiosa por implicarme explic Tessa. Por estar ocupada. Creo que
las personas somos mejores... cuando no disponemos de tiempo libre.
Jacob le dirigi una mirada desde debajo de sus pobladas cejas. Sin embargo, se
limit a decir:
Esta noche me reno con Klasky en el Griechenbeisl. Ser mejor que vengas
para hablar del asunto.
Pero fue necesario juntar cuatro mesas en la terraza callejera del famoso
restaurante para acomodar al grupo que se reuni all por la noche, ya que la noticia
de la financiacin de la pera de Klasky por la ayudante de vestuario se haba
propagado como un incendio por el teatro y por los crculos musicales de Viena.
Raisa acudi acompaada de su nuevo amante, un joven plido, dueo de una mina
de carbn en el Herzgebiet; tambin acudieron Pino, el productor de Peleas y
Mendelov, el crtico. All estaba la Doncella Renana, el pequeo Bubi que, con una
enorme servilleta al cuello, coma con fruicin una montaa de croquetas de patata,
as como un joven periodista de la Wiener Presse que quera escribir un artculo sobre
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

la princesa patrocinadora...
All estaba Klasky, enfebrecido y vibrante de gratitud, que en un momento
dado se puso de pie para pronunciar un discurso. Los vieneses, dijo, eran capaces de
perdonar todo menos la grandeza.
A tres manzanas de aqu prosigui el hngaro con un amplio ademn de la
mano Mozart pasaba hambre, Beethoven sufra humillaciones y Hugo Wolf
enloqueci. Yo, como genio, habra compartido su destino continu con
modesta si no fuera por la divina intervencin de esta joven, en cuyo cuerpo
menudo arde el corazn de un Razumovsky, un Esterhazy, un Federico el grande.
Su discurso fue recibido con grandes aplausos, incluidos aquellos que
provenan de algunos transentes que decidieron sumarse a la fiesta. Tessa no pudo
levantarse por culpa de Bubi que, vencido por las croquetas y lo avanzado de la hora,
haba trepado a su regazo y se haba quedado dormido. Respondi, no obstante, con
la misma cortesa, aadiendo que se vea ms como una nueva madame Von Mekk,
la dama que apoy a Chaikovski durante tantos aos, aunque desde la distancia y sin
interferir en modo alguno con la creacin. En ese punto, los conocedores de la msica
intercambiaron miradas de inquietud. Madame Von Mekk, la mecenas de
Chaikovski, era una viuda majestuosa y opulenta de mirada feroz, cuya fortuna
derivaba de su propiedad de numerosas lneas de ferrocarril, fbricas de papel y
otras empresas. Tessa, que haba adornado su blusa blanca con un pauelo azul de El
barn gitano, no se pareca demasiado a madame Von Mekk.
A ella, no obstante, la velada le encant. Aquella era la vie bohme con la que
siempre haba soado. No haba pensado en Guy durante al menos un cuarto de
hora... bueno, digamos que diez minutos. Al final de la velada tuvo el honor de
firmar con rbrica la cuenta de cinco kasenockerl mit sauerkraut, tres platos de
kartoffelpuffer, cuatro raciones de risibisi, seis botellas de gumpoldskirchener y una
botella de agua de Vichy, que el camarero, enterado de su nuevo estatus, coloc
delante de ella en la mesa.
Fue un honor que llegara a serle bastante familiar.
Los ensayos de la nueva pera comenzaron enseguida, a pesar de que la
compaa representaba su repertorio completo todas las noches. Todos estaban
entusiasmados con la que era, a todas luces, la obra de un genio aunque, como suele
ocurrir, tambin haba detractores. Especialmente frau Pollack, que no dejaba de
preguntar irritada:
Qu se supone que es un fricas?
Es una especie de guiso... carne cortada en trocitos muy pequeos y servida
con salsa blanca explic Tessa mientras acortaba las perneras del mono de trabajo
que llevara la pequea Heidi. Aunque haba ascendido a la categora de mecenas,
segua trabajando como siempre. Encierra cierto simbolismo, porque representa la
desintegracin de la sociedad capitalista.
No me gusta la idea de trocear bebs y comrselos protest Boris agitando
a La Madre, a quien la vuelta a Viena le haba sentado mal y atravesaba un perodo
azul.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

No trocean realmente al beb explic Tessa. El portamaletas pretende


matarlo pero el jefe de los engrasadores, una especie de loco santo, tiene una crisis y
una de las mujeres de la limpieza consigue salvarlo. El molinero cree que se lo ha
comido, por eso salta por la ventana, pero no es cierto.
Creerlo ya es demasiado apostill frau Pollack sombramente, recordando
el episodio de las cenizas de su to abuelo Sandor, y sigui refirindose a la pera
como El guiso.
Cualquier duda que Raisa pudiera albergar acerca de su capacidad de cantar
una partitura atonal se disip cuando Jacob le dijo que, si no se senta a la altura del
papel, estaba convencido de que la joven soprano que tan bien haba interpretado a
Papagena estara encantada de intentarlo. En cuanto a Pino, nada en el mundo
podra convencerlo de renunciar a un papel que le mantena solo en el escenario
durante quince minutos enteros, volvindose loco al son de treinta y siete
instrumentos de percusin.
A pesar de todo, hubo problemas. La mayor de las Heidis cay de los andamios
de tubos de acero y se torci el tobillo y, cuando su protector (un influyente
geheimrat) amenaz con demandar a Jacob, optaron por eliminar la escena entera.
Klasky se mostr extremadamente comprensivo y dijo que estara perfectamente bien
dispuesto a un montaje ms realista si lo diseara nada menos que Rayner-Meierhof
en persona. El famoso constructivista vino a propsito de Dsseldorf y construy un
decorado a cinco niveles, utilizando estructuras simblicas que tanto podan
convertirse en andenes de estacin y cabinas de cambio de agujas como en la casa de
un molinero decadente o en un asilo de lunticos, siempre que no se atascara la
plataforma giratoria ni se bloquearan los ascensores.
Los ensayos de Fricas continuaron febrilmente a lo largo de julio y agosto,
mientras el calor estival haca estragos en el aforo y hasta para Fledermaus quedaban
diez filas vacas en platea. El eje, el centro mismo alrededor del cual giraba aquel
mundo agitado, era un objeto que iba adquiriendo un significado casi mstico para
los miembros de la compaa de Witzler: el talonario de Tessa.
El objeto mgico, manoseado y manchado de pintura y chocolate (ya que Bubi
lo consideraba de su propiedad) resida en el bolsillo del guardapolvo de Tessa. A
menudo lo perda, ya que tena la costumbre de anotar medidas en la tapa, y le era
devuelto con celeridad, como un beb canguro sera devuelto a la bolsa materna.
Varias veces por semana Tessa suba al despacho de Jacob para firmar solemnemente
nuevos cheques.
Firm un cheque para los andamios y otro para el jornal de los obreros que,
finalizada la produccin, vinieron a llevrselos como chatarra. Firm un cheque para
ochocientos metros de mahn, otro para los veinte cantantes contratados para
ampliar el coro de los asentadores de vas y otro ms para el gigantesco timbal por el
que haban dado la vida dos enormes vacas tirolesas. Firm un cheque para la
exorbitante remuneracin de Rayner-Meierhof y otro para el plus que el artista exigi
por revisar los viejos decorados de La Traviata y declararlos repugnantes. En
ocasiones, le permitan ayudar con otras producciones: firm un cheque para la
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

claque de Raisa, reorganizada al estilo sindical, y otro para el nuevo vestuario de la


escena del baile de Fledermaus, comprado con la esperanza desmentida de que la
novedad atraera ms espectadores.
Cuando cada talonario quedaba reducido a una coleccin de matrices sobadas,
Tessa, con la cabeza bien alta, iba al banco para pedir otro, otro y otro ms.
Boris fue el primero en apuntar que algo atormentaba a su mecenas y
responsable de vestuario, y todos escucharon con atencin, porque lo consideraban
experto en todo lo referido a la princesa de Pfaffenstein.
Os digo que no est bien afirm.
Tessa haba ido a negociar la compra de tres docenas de carritos portaequipajes
de los Ferrocarriles Austracos, y ellos estaban en los probadores equipando a las
primeras figuras.
S, creo que tienes razn respondi Pino liberando su augusta barriga del
abrazo de un mono de trabajo. Est bien mientras duran los ensayos pero anoche,
cuando esperaba entre bastidores para apagar la vela de Mimi, tena el mismo
aspecto de mi abuela cuando le comunicaron que su marido haba muerto en el
terremoto.
Raisa asinti con la cabeza.
Y en La Traviata, en el segundo acto, cuando renuntzio a Alfredo y ella tiene
que hatzer el ruido de los caballos... creo que entontzes llora.
Y en Addio del passato interpuso el tenor cubriendo la cabeza con una
gorra de portamaletas, cuando te ests muriendo y crees que es la ltima vez que
me ves... yo espero para seguir y, aunque cantas en negra bemol, ella tena un
aspecto terrible.
Witzler y Klasky, que haban ido a supervisar las pruebas de vestuario,
fruncieron el entrecejo.
Est ms delgada que un gato aadi Boris. Os digo que, si no nos
andamos con cuidado, Tessa se vendr abajo.
Crees que est enferma? exigi saber Jacob.
No! Los ojos de Raisa relampaguearon. Peor que ezto, amigos mos.
Ezt enamorada!
Se produjo un silencio estupefacto. Luego la concurrencia empez a juntar las
piezas del rompecabezas desde que el grupo regresara de Pfaffenstein, y la cabeza
negra y despeinada de Klasky, la calva de Jacob y la amarillenta de Boris asintieron
su acuerdo.
Mein Gott!
Jacob estaba conmovido. Siempre se haba sentido culpable de rechazar a la
decente muchacha juda que su madre le haba elegido como esposa. Claro que su
Doncella Renana le haba recompensado en muchos aspectos, pero eso era distinto.
Debemos protegerla dijo Boris.
Haca muchos aos, cuando era un chiquillo y viva en la ciudad de Sofa, se
haba cado y se haba hecho dao en la rodilla. Una nia rubia con calcetines blancos
se le haba acercado y le haba preguntado Te duele mucho? con sus grandes ojos
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

llenos de tristeza. Haba sido una experiencia devastadora, absolutamente


estremecedora, que nada tena que ver con su vida actual, que comparta con una
mecangrafa en un pisito de Ottakring.
Los ojos exoftlmicos de Klasky sobresalan ms que nunca. Era deplorable que
su mecenas sufriera tal desengao. Torciendo el gesto, record de repente a una
joven de trenzas castaas que se sentaba a su lado en la academia de msica de
Budapest. Klasky fue un estudiante precoz y asisti a la clase de armona llevando
an pantalones cortos. El roce casual del extremo de una de las trenzas de Ildi con su
muslo desnudo le caus un efecto terrible y sufri la agona del amor durante un ao
entero. Nunca le haba vuelto a suceder algo tan doloroso.
Har que ezta holgatzana de Zia me traiga mi capa dijo Raisa refirindose a
su letrgica ayudante. As Tessa no me oir cantar Addio del passato... que
nunca canto en bemol!
La retendr en la lavandera durante el primer acto de La Bohme afirm
frau Pollack. Cualquiera de los tramoyistas puede apagar la vela de Mimi.
Mientras conspiraban para proteger a Tessa de los tormentos de la msica, en la
mente de todos estaba la pregunta que finalmente hizo Klasky:
De quin est enamorada? No puede ser del prncipe de Spittau. Todos
sabemos cunto le cost llegar a proponerle matrimonio.
Las facciones de Jacob estaban ms sombras que nunca.
Recordaba el asunto de Anita... su ocurrencia para meter a Tessa en un ballet.
Creo que s de quin est enamorada dijo lentamente. Si tengo razn, el
asunto pinta feo. Realmente, muy feo.
Les cont lo que pensaba.

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Captulo 15
Un da especialmente caluroso y hmedo de finales de julio Guy sali pronto de
la Tesorera y, paseando a lo largo del Schubertring, se detuvo ante una gran
fotografa expuesta en el escaparate de una agencia inmobiliaria.
Pasaba por all a menudo y conoca bien la imagen del castillo de Malk, que
dominaba espectacularmente su tramo del Danubio y llevaba como leyenda la
historia de sus imaginarios encantos, redactada por la madre de la condesa de
Waaltraut. Haba visto el retrato amarillento del preciado palacio de la archiduquesa
Federica en Potzerhofen y saba que an no haban encontrado comprador para
Schloss Landsberg, cerca de Graz, demora providencial teniendo en cuenta que el
archiduque de Sava se haba atrincherado en las cocheras con el oso.
Pero el castillo que estaba en esos momentos en el escaparate de la agencia era
nuevo. Un edificio largo y bajo de paredes estucadas, que pareca flotar en las aguas
de un lago cubierto de juncos. Una de sus torres quedaba a la sombra de un enorme
cisne que mudaba las plumas, EN VENTA: SCHLOSS SPITTAU. Guy baj la vista para leer
el cartel que le informaba del emplazamiento salubre, las referencias histricas y las
excelentes posibilidades de deportes acuticos que aguardaban al afortunado
comprador.
Ya se iba, algo perplejo, cuando un hombre sali disparado de la agencia y se le
acerc corriendo.
Ya me ha parecido que era usted! dijo el prncipe de Spittau satisfecho.
Le vi desde dentro.
Nada poda borrar de la mente de Maxi la impresin de que Guy le quera con
devocin. Radiante, dio al ingls un enrgico apretn de manos y dijo:
ltimamente vengo mucho a Viena. Los negocios. Aunque no parece haber
salida. Se volvi para mirar la fotografa de su hogar ancestral. Hace quince das
que lo pusimos a la venta y nadie ha picado.
Guy se compadeci de l.
Por qu han decidido venderlo? Crea que el dinero de Tessa sera suficiente
para restaurarlo. Acaso no le gusta el castillo?
Oh, s que le gusta. Tessa siente afecto por Spittau, siempre lo ha sentido. Le
gustan las ranas y esas cosas. Tambin la gente y, por supuesto, los perros. Me
ofreci dinero para arreglar el tejado pero, naturalmente, no poda aceptarlo. Sera
distinto si nos furamos a casar, pero as... un hombre tiene su orgullo.
Guy se le qued mirando.
De qu est hablando? Tessa se va a casar con usted, no es cierto?
Pues, no.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Pero todos...
Todos repiti Maxi con desacostumbrada aspereza al parecer nos estaban
espiando y vieron que Tessa me dio un beso. Pero solo fue su manera de decir que lo
senta. Estoy harto de que la gente me felicite.
S, lo comprendo. Guy volvi a ver la imagen de Tessa que, plida y
callada, se apoyaba en el camin mientras l le reprochaba su actitud. La apart de la
mente y pregunt: Qu hace ella, entonces?
Pues, ver. Est manteniendo a ese condenado hngaro y si lo hubiese
sabido...
Me est diciendo que vive con Klasky?
Al sonido de la voz de Guy, Maxi alz la vista y arrug la frente. Qu le pasaba
a ese tipo? Se supona que era muy listo y conmedido. El prncipe neg con la cabeza.
Ha vuelto a trabajar con la compaa y est financiando esa pera... Trat
de esbozar una explicacin del argumento de Fricas pero desisti enseguida. Es lo
nunca visto. Portamaletas y engrasadores que sufren ataques, y una msica que
suena como un montn de gatos con faringitis. La pobre pequea Heidi tiene que
llevar un mono de maquinista... Aqu el prncipe interrumpi su relato porque, de
hecho, Heidi resultaba especialmente seductora con su mono de trabajo y su llave
inglesa. Tessa lo paga todo. No hace otra cosa que firmar cheques de la maana a
la noche, y est ms demacrada que un ratn famlico; si le dices que es una tonta se
enfada y contesta que es un privilegio servir al arte y que la gente como nosotros
tiene la obligacin de hacerlo.
Dios mo! exclam Guy.
Precisamente afirm Maxi. Mi to se arruin por culpa de una compaa
de ballet y la pera es an peor. Dicen que Witzler tiene un montn de problemas.
Pidi prstamos como loco, convencido de que usted les instalara en Pfaffenstein, y
ahora le acosan los acreedores. No me sorprendera que acabaran todos en la crcel,
Tessa incluida, y qu dira entonces Mozart...
Guy estaba absolutamente inmvil, estudiando los contornos de los adoquines.
Por suerte, ha dejado la mitad de su dinero en fideicomiso para las tas
sigui Maxi y al menos tendr ese dinero cuando mueran. Pero si hubiera sabido lo
que pretenda hacer, desde luego habra aceptado su oferta de reparar el tejado. Al
menos tendra un lugar donde ir cuando tenga problemas.
Guy levant la cabeza.
An se casara con ella, despus de todo esto? Aunque pierda todo su
dinero?
Maxi se ruboriz.
Claro que s. Me casara con Putzerl en cualquier circunstancia. La aprecio
muchsimo. Si llevas a Putzerl en un bote, no necesitas...
Guy, incapaz de escuchar alabanzas a la inestimable habilidad de Putzerl de
imitar la llamada de un pato, le interrumpi:
Ustedes tenan otras propiedades, no es cierto? Residencias que confiscaron
los aliados. Dnde estaban?
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Una en Hammerfelden, cerca de Kiel; y el Pstattin, en el Oder, en Pomerania.


Por desgracia, mi padre vendi la residencia de Himmelgasse antes de la guerra.
Guy mene la cabeza.
Nada conseguiremos de Berln. No haba nada en las zonas aliadas? En
Alsacia-Lorena? En Trieste? Fuera de las zonas militarizadas?
Haba un castillo en Alsacia admiti Maxi. El Chteau d'Arboras. Es un
lugar pequeo, dira que no tiene ms de ochenta habitaciones, pero la tierra era
buena. Unas veinte mil hectreas, la mayora viedos. Solamos producir un vino de
bastante calidad.
No han pedido nunca indemnizacin de la Comisin de Redistribucin de
Tierras en Estrasburgo?
Maxi neg con la cabeza.
Consult a nuestros abogados pero me dijeron que no haba nada que hacer.
Quines le representan?
Schweinhofer y Brillerman, del Kohlmarkt. Son un bufete muy antiguo.
Antiguo, ocioso e intil apostill Guy irritado. Sac su cuaderno de notas y
empez a escribir. Algo se puede hacer, apostara que bastante. Debern alegar
prdida de sus medios de sustento, y en eso los viedos les vendrn bien. Lleve esta
nota a Hermann Rattinger, en el nmero doce de Borseplatz, y dgale que consulte el
prrafo ocho de la seccin quince. No hable con nadie que no sea Rattinger en
persona. Alz la vista y vio la cara de Maxi, crispada por el esfuerzo de retener
tanta informacin. Yo mismo le llamar maana. No les darn mucho pero, si
cubre las reformas necesarias, podrn mantener el castillo y, cuando su madre
fallezca, me atrevera a pensar que sabra sacarle partido... convertirlo en hotel, por
ejemplo. Nadie puede prever el futuro con las manipulaciones que ha habido del
tratado de paz.
Arranc la hoja del cuaderno, se la entreg a Maxi e, interrumpiendo sin
escrpulos las manifestaciones de gratitud del prncipe, se alej por la acera del Ring.
Maxi era un hombre feliz. La perspectiva del dinero, por poco que fuera,
acompaada de la natural suposicin de Guy de que la Princesa Cisne no vivira
eternamente, le produjeron cierta sensacin de embriaguez. A primera hora de la
maana siguiente se presentara en la direccin que le diera Guy. Ahora, sin
embargo, sigui caminando a paso relajado hasta una callecita tranquila cercana al
canal del Danubio, donde llam a la puerta de una modesta casa. Cuando le abrieron
atraves el patio interior y subi los peldaos de madera que conducan al pequeo
apartamento que, en estas ltimas semanas, se haba convertido en su hogar.
All, entre los mullidos cojines, los ositos de peluche y las plumas ornamentales
guardadas en tarros que Heidi Schlumberger coleccionaba con afn, arrullados por el
pitido de los remolcadores que traspasaba los postigos verdes, el prncipe y su
pequea bailarina dieron rienda suelta a su inquebrantable compatibilidad.

Los calores de agosto pudieron hasta con la pasin por las compras de Nerine.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Regres a Pfaffenstein y Guy la acompa, aunque manteniendo su suite en el


Sachen
Encontraron la torre occidental vaca, excepto por la presencia de la vieja
nodriza de Tessa, porque la duquesa y la margravina, dejando una carta de
agradecimiento a Guy, se haban mudado a Viena para montar un hogar para su
sobrina. Su partida alegr mucho a Nerine y Guy, aunque echara de menos a las
ancianas, comparti su alivio, porque tampoco l deseaba volver a ver a Tessa en
Pfaffenstein.
En todo caso, estaba muy ocupado. Aunque el Parlamento austraco haba
suspendido sus actividades durante el verano, seguan llegando mandatarios de la
Tesorera. Algunos se quedaban como huspedes en el castillo y celebraban largas
sesiones de trabajo en la biblioteca, redactando los borradores definitivos de los
inmensamente complicados documentos que habran de presentar en Ginebra.
Cuando, al fin, Guy sala de aquellas interminables y pesadas reuniones, se dedicaba
a hacer ejercicio, pormenor que Morgan coment con David Tremayne cuando le
encontr poco antes de la cena, de vuelta de la cancha de squash.
Jugando otra vez? pregunt Morgan sin dejar de encerar el Hispano-Suiza
con un barniz mezclado con un ingrediente secreto de su propia invencin.
David asinti.
Por supuesto, me ha derrotado. Ahora est en el gimnasio.
Morgan sigui encerando el coche con un gesto afirmativo de la cabeza.
El seor Farne est haciendo mucho ejercicio. Mucho ejercicio, s, seor.
Siempre le ha gustado mantenerse en forma.
Pero no hasta tal punto? le incit David.
Morgan haba sido el ordenanza de Guy en la guerra y lo conoca mejor que
nadie.
Oh, no s qu decirte. Va a rachas. Recuerdo que despus de Passchendaele...
El joven Whittaker andaba perdido y el seor Farne pens que deba haberle sacado
de all. Y lo hizo. Cruz la lnea y le trajo de vuelta, aunque no haba mucho que
traer. Despus Whittaker obtuvo un permiso y el seor Farne se dedic a hacer
ejercicio. Squash, tenis, entrenamiento con pesas... S, estaba muy en forma aquel
verano. Tambin cuando fuimos a Newcastle, porque la seora Hodge ingres en el
hospital. Se trataba de una peritonitis. No la detectaron a tiempo, porque ella cuidaba
de la nia de unos vecinos y no quiso decir que se senta mal. Durante una semana
su vida pendi de un hilo y el seor Farne hizo muchsimo ejercicio. Oh, s. Nadaba
quinientos largos de la piscina y derrotaba a su viejo profesor de esgrima. Y escalaba
los Cheviot como un endemoniado, cubiertos como estaban de nieve. No es extrao
que el seor Farne haga mucho ejercicio.
Se produjo un silencio.
Ser este prstamo dijo David. Le debe producir mucha ansiedad.
Ser el prstamo accedi Morgan. Aunque no pareci sufrir mucho
cuando se enfrent a los argentinos para el contrato de petrleo de Olinda. Ni
cuando arrebat los derechos de explotacin del cinc uruguayo de manos de
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Kripper...
Si Guy esperaba que Nerine empezara a conocer a sus parroquianos, sus
esperanzas se vieron frustradas. La noticia de que en el pueblo se haba declarado un
caso de sarampin hizo la empresa imposible.
Mam siempre me ha mantenido alejada de las infecciones explic a Guy
, y mi organismo no tiene defensas.
Mientras Guy estaba tan preocupado, Nerine se lo estaba pasando en grande.
Debido a la lentitud de la Liga, el caso de Austria no se vera hasta octubre. La boda,
por tanto, tuvo que ser pospuesta para mediados de noviembre, pero ella no se quej
del retraso. Tres de los ms prestigiosos modistos de Viena rivalizaban por la
confeccin de su traje de novia y Nerine estaba ocupadsima estudiando las muestras
de brocado y los diseos que llegaban con cada correo. Entretanto haba descubierto
una actividad nueva y fascinante: tomar el sol.
No se entreg a esa diversin a la ligera, porque la blancura de su piel haba
constituido siempre uno de sus mayores atractivos. Pero, mientras estuvo evitando a
los miembros de la Compaa Internacional de la pera, hasta el punto de que le
resultara muy difcil reconocer a cualquiera de ellos, pudo observar el gran
entusiasmo con el que el archiduque y Monteforelli hablaban de la bronceada
soprano. Si sus ojos no fueran tan azules, quiz habra dudado; pero el contraste de
una piel bronceada con el azul de sus pupilas...
De modo que envi a Pooley en busca de un lugar resguardado en las almenas.
All mand subir colchonetas, un reloj despertador, toallas y frascos de ungentos.
Con cuidado, aumentando los minutos de exposicin da a da, dndose
escrupulosamente la vuelta para que no hubiera partes ni demasiado expuestas ni
poco expuestas al sol, Nerine se entreg a sus rayos.
Los resultados no pudo ms que admitirlo fueron espectaculares.
Deambulando por las enormes salas de la fachada meridional, se vea reflejada en los
cristales de los aparadores, en el metal pulido de las armaduras y en las bandejas de
plata: una ninfa dorada que resplandeca al pasar.
Aquella vida inocente y feliz se vino abajo en unos pocos y fatdicos minutos
cuando, una maana luminosa de principios de septiembre, abri una carta de su
hermano Arthur que le trajeron en la misma bandeja que el desayuno.
Arthur no solo haba ido a casa para escoltar a sus parientes de vuelta a
Pfaffenstein, sino tambin para juntar los documentos necesarios para el segundo
matrimonio de Nerine. Mientras los reuna en Whitehall se encontr con un viejo
amigo, actual miembro del cuerpo diplomtico, quien le inform de que a Guy Farne
le haban ofrecido un ttulo... y que lo haba rechazado! Al parecer, se limit a
enviar por correo una nota de rechazo redactada por su secretario. Resulta difcil de
creer pero mi amigo jur que es verdad. Ya te puedes imaginar cmo se lo tom
mam...
Nerine jams se haba vestido tan deprisa. Apenas un cuarto de hora despus
entraba en la biblioteca.
Guy, he de hablar contigo. Acabo de recibir una carta sorprendente de
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Arthur. Jura que te ofrecieron un ttulo y que t lo rechazaste.


Es cierto contest Guy dejando los documentos que estaba estudiando.
Se acostumbra ofrecer un ttulo a los que emprenden este tipo de actividades
diplomticas. Es una cuestin de rutina.
Quieres decir... que es verdad? Pudiste ser sir Guy y yo lady Farne... y no
quisiste!
Exacto dijo Guy alegremente.
La ira ceg a Nerine.
No tenas derecho! No tenas derecho a negarte sin consultrmelo. Ser tu
esposa. Me has privado de un estatus, de una posicin social decente. Por qu no me
preguntaste qu quera?
Porque, en este caso, tus deseos no habran influido en mi decisin. Compr
Pfaffenstein para ti, invit y me code con un gran nmero de aristcratas a los que,
francamente, no dara ni la hora del da, porque crea, y sigo creyendo, que tienes
derecho a ser aceptada en su sociedad. Pero yo me ir de este mundo tal como vine a
l. El nombre que me puso la matrona hace tantos aos es el nombre que llevar
hasta el da de mi muerte.
Pero porqu?Por qu?
Guy se encogi de hombros.
Llmalo orgullo, si te parece. Nosotros, los expsitos, somos un poco raros.
S, creo que se trata de orgullo. Siempre hice mi propia vida, viv sin ataduras. Ni
siquiera Martha habra podido hacerme cambiar de opinin. Tampoco lo habra
intentado.
Ni siquiera Martha! Me ests diciendo que esa... esa lavandera influye ms
que yo en tus decisiones?
Las facciones de Guy se endurecieron pero, casi enseguida, volvieron a relajarse
y dijo:
No, Nerine. Solo digo que Martha no es una mujer sofisticada. Estas cosas
pueden significar mucho para ella. Mientras que t sabes muy bien lo poco que
importan, en ltima instancia.
Pues, no, no lo s. Piensa que pude aceptar a lord Frith, cuyo ttulo se
remonta al principio de los tiempos. Podras haberme compensado. Sinti que
estaba a punto de echarse a llorar y, con gran esfuerzo, reprimi las lgrimas. El
llanto daba buenos resultados cuando tena diecisiete aos pero ltimamente le
produca ojeras. Supongo que eres republicano, como esa ridcula princesa tuya
se mof.
Guy la mir.
Nerine, si no ests satisfecha podemos romper nuestro compromiso. Si eres
infeliz, solo tienes que decrmelo; te dejar libre enseguida y sin reproches. Pero no
pienso aceptar ningn ttulo, ni ahora ni nunca. An quieres casarte conmigo?
Nerine mir el enorme diamante que centelleaba en su dedo anular, mir las
torres de Pfaffenstein que se erguan del otro lado de la ventana y al hombre
innegablemente atractivo que buscaba su mirada.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Claro que quiero casarme contigo, Guy. Se le acerc y se arrodill junto a


l. Claro que quiero!

Entretanto, en el teatro Klostern, los ensayos de Fricas seguan sufriendo todo


tipo de desastres. El andn ferroviario constructivista colapso, arrastrando con l a
cinco engrasadores, y la conmocin, que record a la Doncella Renana su propia
catstrofe de antao, le produjo palpitaciones y tuvieron que llevarla en ambulancia
a la clnica Rudlphino. Las enormes vacas tirolesas murieron en vano, porque Klasky,
insatisfecho con el equilibrio de la percusin, elimin el descomunal tambor y lo
sustituy por doce ms pequeos. En la laringe de herr Berger, que interpretaba el
papel del molinero capitalista, aparecieron ndulos inflamados; y frau Pollack se
rompi un dedo del pie.
El talonario de Tessa aguant las arremetidas como mejor pudo. Firm cheques
para costear el refuerzo del andn ferroviario, para los gastos hospitalarios de la
Doncella Renana y para los nuevos tambores. Firm cheques para el nuevo teln de
seguridad (Jacob al fin tuvo que enfrentarse a los inspectores antiincendios), para la
reparacin del mecanismo giratorio, daado por la insensible cabina de cambio de
agujas que diseara Rayner-Meierhof, para una luna ms prctica...
Cuando regresaba a su casa a altas horas de la noche para contar las matrices
mutiladas de su talonario, Tessa tena que enfrentarse a un nuevo inconveniente.
Porque haba abandonado el desvn de Wipplingerstrasse y ahora, preocupadas e
intrigadas, la esperaban despiertas las tas.
La duquesa y la margravina haban alquilado el piso de una pariente lejana, en
la cuarta planta de un edificio con vistas al cementerio central. Era un lugar pequeo,
oscuro e incmodo, y las ancianas sufran a diario la agona de la aoranza de
Pfaffenstein, que no solo trataban de ocultarle a Tessa, sino tambin a s mismas.
Ninguna de las dos haba ido antes de compras sola, ni haba subido a un tranva, ni
haba tenido que tratar directamente con los comerciantes. Ahora hacan cola en la
tienda del carnicero, sufran el terror de atravesar la puerta del ascensor que las
llevaba a su cuarta planta... y practicaban el ahorro.
Un ahorro feroz y secreto, porque su sobrina nieta no deba percatarse de la
maniobra. Las tas no pudieron disuadir a Tessa de poner la mitad de su dinero en
fideicomiso, pero haban decidido sumar cada cntimo que pudieran ahorrar al
dinero que ella recibira despus de su muerte. Mientras Tessa trabajaba en el teatro,
no coman casi nada, despedan a la sirvienta que les haba encontrado la casera y se
sentaban a la luz de una sola lmpara. Cuando los pasos de Tessa resonaban en el
rellano encendan las luces, sacaban sopa y embutidos de la despensa y le
informaban de que haban pasado otro da interesantsimo y feliz.
Y t, Putzerl? Cmo te ha ido?
Oh, estupendo. Muy bien. Pint la cama en forma de boca...
De boca? inquiri tante Tilda.
Tessa asinti.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Para simbolizar la decadencia. Es la cama del piso del molinero. Cogi una
carta que pudo haber sido escrita por Guy, suponiendo que Tessa pudiera reconocer
su caligrafa pero que, en realidad, era de un coregrafo que quera que financiara su
ballet. No vais a comer? pregunt, mirando a sus tas con preocupacin. La
sopa est buensima!
Sabes que nunca cenamos, cario respondi tante Agustina en tono de
reprimenda y sigui ofreciendo ms y ms comida a su sobrina hasta que Tessa se
retir a su dormitorio, donde permaneci despierta pensando que madame Von
Mekk deba tener unos nervios de acero o, simplemente, un gran nmero de fbricas
de papel.
Porque no solo iba mal Fricas sino todo lo relacionado con el teatro. Schalk, el
archienemigo de Jacob y director de la Opera Estatal, haba cancelado una
produccin sin xito para sustituirla por La Bohme. Raisa no poda competir con la
voz de Jeritza en el papel de Mimi. Jacob mont apresurado El barbero de Sevilla, pero
la produccin ya era vieja y agotada y no atrajo al gran pblico. Y corran rumores
alarmantes respecto al alquiler del teatro.
Es como si nos persiguiera un maleficio desde que nos fuimos de Pfaffenstein
dijo Boris.
Pero hasta l se estremeci cuando, despus de una matin de Fledermaus,
apareci Jacob pidiendo una peluca y un bigote rubios para poder zafarse de los
acreedores que le esperaban en la calle.
Muy ario aprob con satisfaccin cuando Boris termin su disfraz.
Un da de mediados de septiembre, cuando Tessa entr en el banco para
solicitar un nuevo talonario, un joven cajero le dijo respetuoso por no decir
obsequioso que el director se sentira muy agradecido si Su Alteza pudiera
dedicarle unos minutos.
La homila pronunciada por el distinguido herr Simmelmann fue lisonjera y
aparentemente interminable. El depsito inicial de Su Alteza se haba agotado y,
mientras que estaba convencido de que Su Alteza dispona de otros recursos y no
faltara a sus compromisos con el banco, se senta con la obligacin de informarle de
que, a ese ritmo, tendra problemas en un perodo relativamente corto de tiempo. Su
Alteza, adems, an no haba cumplido la mayora de edad segn las leyes austracas
y esto significaba que si sus asesores entre los cuales l mismo tena el honor de
incluirse considerasen que frecuentaba compaas inadecuadas o que se
aprovechaban de ella, podran tomar determinadas medidas, enteramente por su
propio bien, desde luego...
Tessa le dio las gracias, hizo una nueva transferencia de valores y no coment
nada a Jacob. Su antepasada, Hildegarde de Breganzer, haba preferido lanzarse
desnuda a las llamas antes que renunciar a su fe. Tessa segua sus pasos.

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Captulo 16
En el nmero 12 de King Street, en la localidad de Byker de Newcastle-uponTyne, Martha Hodge celebraba una fiesta de despedida.
Los amigos y vecinos de Martha (y todos sus vecinos eran tambin sus amigos)
vivan cerca del astillero y no era gente de miras estrechas. El pitido de los barcos que
navegaban Tyne abajo les era tan familiar como el sonido de su propia respiracin, y
muchos tenan parientes en el mar.
Martha, sin embargo, se iba a Viena y ms all, para asistir a la boda de su
hijastro, a quien todos recordaban alborotando por las calles como un demonio y a
quien tan bien le haban ido las cosas. De modo que corra la cerveza y, mucho antes
de las diez, ya cantaban Comodn Butterfield y Los pies quietos, Geordie Hinny.
Martha frea salchichas y preparaba bocadillos en la cocina, indecisa en cuanto a
irse o no. No le gustaba el aspecto de la anciana seora Hookey, que viva en el
nmero 3. Tena un halo azul alrededor de la boca y, si muriera mientras ella estaba
en Austria, Martha jams podra perdonrselo. Le saba mal por los gemelos de los
Ridley: se haba ofrecido a cuidar de ellos mientras Daisy visitaba a su madre en
Middlesborough, y ahora tendran que esperar. Y estaba la gata, una gata callejera
que viva en el vertedero detrs del astillero. Martha la haba alimentado con sobras
mientras amamantaba a sus cachorros y, aunque Minnie, de la tienda de la esquina,
haba prometido que cuidara de ella, Martha no poda dejar de preocuparse.
Pero Guy haba dicho que no se casara sin ella y quera que se quedara el
tiempo suficiente para conocer a Nerine, de modo que no tena alternativa. Ira al
Polo Norte para asistir a la boda de Guy, que probablemente no estara tan mal,
aunque tuviera lugar en un castillo. Martha saba que la gente es igual en todas
partes, vayas donde vayas.
Por qu quedarte aqu, Martha? pregunt Guy cuando empez a ganar
mucho dinero. Por qu no quieres que te compre una bonita casa? Nada
pretencioso pero que tenga un pequeo jardn y una cocina luminosa. No tendras
que vivir lejos de aqu.
Me gusta esto fue lo nico que supo decir Martha. Sencillamente, me
gusta vivir aqu.
Era cierto. Otros podran quejarse del olor de la fbrica de cola, pero Martha no.
A otros les podra molestar la vista del paredn ennegrecido, coronado de alambre
de espino, pero Martha miraba las altas siluetas de las gras y los cascos rojos de los
barcos recin construidos del otro lado. Le gustaban los nios que jugaban al tejo
sobre el adoquinado, le gustaban los perros esquelticos. Le gustaba Betty, que viva
en el nmero 5 y no dejaba de hablar, como tambin le gustaba Gladys, que viva en
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

la casa de al lado y no hablaba nunca.


Me gusta vivir junto al ro dijo a Guy, mirando con afecto las basuras, las
barracas podridas y el barro del Tyne.
Sin embargo, haba una razn ms. A esa casa la haba llevado Jim despus de
su boda. Si su espritu volviera, sera a ese lugar donde haba encontrado trabajo,
camaradera y alegras y ella deba estar all para recibirlo.
Por eso le resultaba difcil marcharse, aunque fuera por algunas semanas.
Mientras serva bocadillos y bizcocho y llenaba los vasos de cerveza, sin embargo,
movindose entre los invitados con su habitual manera distendida, se senta colmada
de felicidad. Porque Guy iba a casarse, porque haba encontrado a la mujer que
conociera en Viena. Todo le haba salido bien a ese hijastro que amaba ms que a la
vida misma.
La maana siguiente se visti con gran esmero, porque no deba avergonzar a
Guy. Eligi un traje austero comprado en Newcastle, un elegante sombrero
acampanado y la estola de piel de zorro que le haba regalado l, sujeta con un
broche de diamantes, ya que saba que le haba decepcionado con su actitud ante sus
regalos.
No es que vayan a pensar que soy una dama dijo a los vecinos que se
reunieron para verla subir al taxi. Basta que abra la boca...
Cuando el tren ya haba cruzado el puente sobre el Tyne, Martha se acomod
en una esquina de su compartimiento de primera y sac el medalln que llevaba
colgado del cuello para contemplar una vez ms la fotografa de Guy. Qu guapo
era y qu feliz pareca! Nerine deba de estar con l cuando le hicieron la foto. Martha
estara dispuesta a querer a la elegida del corazn de Guy en cualquier circunstancia,
pero en este caso no haca falta la buena disposicin. El solo hecho de haber sugerido
aquel maravilloso regalo la converta en su amiga.
Es lo primero que har cuando la vea, se dijo cerrando el medalln. Darle las
gracias por haber pensado en esto.
Se haba negado rotundamente a que la acompaaran en el viaje y solo haba
aceptado que Guy enviara a uno de sus empleados para que la guiara a travs de
Londres hasta la estacin del tren que enlazaba con el barco. Treinta horas ms tarde,
despus de conocer la historia de la vida de la dama que viajaba en el
compartimiento contiguo y de recibir una propuesta de matrimonio de un banquero
suizo algo ebrio a quien ayud a salir del coche restaurante, llegaron a Viena.
La hora de su llegada coincidi con la de una importantsima reunin entre el
ministro de Hacienda, el de Asuntos Exteriores y un representante de Viena, los
cuales fueron informados por un herr Farne amable y claramente inflexible que, en
ese preciso momento, estara en la Westbanhof para recibir a su madre adoptiva.
Cambiaron la hora de la reunin y Martha le vio llegar, fuerte, bronceado y
extremadamente elegante en su nuevo traje negro.
Martha! Guy la haba visto enseguida y ahora la abrazaba y, menuda como
era, la levantaba en el aire.
No era el tipo de hombre que hace las cosas a medias. Pasaron ms de tres
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

minutos antes de que ella pudiera poner distancia suficiente entre los dos para poder
verle la cara.
Dios santo!, pens, presa de un repentino pnico. Qu significa esto?
Porque acababa de ver el color de sus ojos.
El primer atisbo de Pfaffenstein, que tanto haba divertido a Guy e
impresionado a Nerine, horroriz a Martha Hodge. La conviccin de que Guy haba
perdido el juicio prevaleci en ella mientras enfilaban la carretera que serpenteaba
por las laderas del risco, cruzaban el puente levadizo y entraban en el patio central,
cuyas dimensiones permitiran el cmodo alojamiento de un batalln entero del
cuerpo de fusileros de la ribera del Tyne.
Su aprensin fue en aumento cuando atravesaron los esplndidos salones y
subieron la gran escalera. Tantas estatuas... algunas bastante indecentes. Tantos
muebles torneados cubrindose de polvo! Cuando, no obstante, atravesaron una
vieja puerta de roble y se adentraron en la torre occidental, Martha mir a su
alrededor aliviada. Le gustaron las sencillas paredes pintadas de blanco y los
escalones bien fregados y, cuando Guy abri la puerta que conduca a una estancia
redonda que pareca suspendida en el cielo, su cara se ilumin y dijo:
Vaya, cario, esta s que es una habitacin bonita.
Saba que te gustara. Perteneca a la princesa de Pfaffenstein. La prefera a las
grandes habitaciones de la fachada principal y pens que t tambin.
Martha, que recorra la habitacin admirando los muebles sencillos, se puso en
alerta. Conoca muy bien las entonaciones de la voz de Guy, senta en su propia piel
las emociones de l. De nio, no menta nunca, prefera pelear para salir de los
atolladeros pero, siempre que intentaba reprimir algo, su voz adquira un tono seco
de advertencia.
En la habitacin de al lado vive an una de las viejas sirvientas del castillo, la
anciana nodriza. No ests sola, puedes pedirle lo que quieras.
Qu curioso, parece la habitacin de una muchacha dijo Martha
distradamente. Aunque supongo que ella es mayor. La princesa, quiero decir.
Hace poco cumpli los veinte aos respondi Guy. Te enviar una de las
criadas. Nerine est todava en el bao, por eso no ha venido.
Martha lo fulmin con la mirada.
No hars nada por el estilo, Guy Farne. Me lavar la cara yo slita y
encontrar el camino hasta abajo.

Nerine esperaba en el saln azul para conocer a la madre adoptiva de Guy.


Senta aquel espacio como propio. Le encantaba el rico azul elctrico de las paredes,
cubiertas de tapices de Gobelino, los lujosos bordados de los sofs, la mullida
alfombra Aubusson adornada con aves del paraso. Y le encantaban los espejos.
Haba dieciocho, dispuestos en reconfortante simetra a lo largo de ambas paredes
del saln.
Aunque solo daba la bienvenida a una mujer de la clase trabajadora, Nerine no
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

se haba ocupado menos de su aspecto. Vestida ya para la cena, llevaba un vestido


vaporoso de encaje verde y el collar de diamantes en el cuello. Martha, que
atravesaba la alfombra en su direccin, se detuvo y contuvo el aliento.
No me sorprende, pens. No me sorprende que Guy enloqueciera cuando la
perdi! No me sorprende que esperara diez aos hasta volver a encontrarla!
Bienvenida a Pfaffenstein, seora Hodge dijo Nerine. Espero que haya
tenido un buen viaje.
Habl con claridad, articulando las palabras con cuidado para estar segura de
que aquella mujer sencilla de cabello leonado la entendera, y tendi la mano.
Martha, que haba tenido intencin de darle un beso, la apret.
Pues, s, nia dijo distendidamente. El viaje fue bueno. Y lo habra hecho
de rodillas para estar en la boda de Guy.
Nerine respondi cordialmente, pero haba ansiedad en sus ojos. El aspecto de
la mujer no era tan terrible como haba temido. Vesta con discrecin y su actitud no
era obsequiosa ni impertinente. Pero el acento! Un acento escocs, especialmente de
las tierras altas, podra pasar; un acento irlands, tambin. Pero eso... Quiz no
importara demasiado all, en Austria, aunque Pfaffenstein solo era una residencia
temporal. Al final Guy tendra que comprarle una casa apropiada en Inglaterra y si
insista en la presencia de la seora Hodge... Su familia llegara en menos de dos
semanas. Qu pensara su madre si tuviera que sentarse junto a una mujer cuyo
acento haca parecer educados a los criados ms humildes? Y, ms que su madre,
qu pensara la ta Dorothy!
De momento, sin embargo, no poda hacer nada. No con Guy observndola y
sonrindole con aquella sonrisa burlona. Se dirigieron al comedor y Nerine no opuso
objeciones cuando ofrecieron a Martha el asiento a la izquierda de Guy ni mostr
sorpresa cuando el joven David Tremayne (aunque licenciado de Eton) empez
enseguida a prodigarle atenciones. El joven Tremayne hara cualquier cosa para
congraciarse con Guy.
Despus de la cena, mientras tomaban caf junto a la gran estufa de porcelana
del saln azul, Martha encontr la oportunidad que haba estado buscando.
Desde que recib la carta de Guy he querido agradecerte que le hicieras
mandarme esto. Es el mejor regalo que me han hecho en toda mi vida dijo Martha
y sac el medalln. Abri la cadena y apret el resorte, revelando la fotografa de
Guy. Fue muy bueno de su parte, realmente astuto.
Nerine dirigi una mirada de desinters al retrato.
S accedi. Pero yo no le hice envirselo. De hecho, me parecera ms
apropiado un regalo ms valioso aadi, descartando la montura cubierta de
delicadas filigranas.
Martha no dijo nada ms. Cerr el medalln frunciendo el entrecejo. Quin
haba sido, si no Nerine? Acaso no le haba aconsejado una chica? Quiz fuera
todo un producto de su imaginacin.
No, pens Martha. Fue una chica. Pero quin? Dnde?
Su inquietud fue en aumento durante los das siguientes. Guy trataba a su
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

prometida con absoluta cortesa, pero tena la impresin de que se esforzaba por no
encontrarse a solas con ella y que asa todas las oportunidades de encerrarse en la
biblioteca, con sus documentos. Puesto que Nerine, sin llegar al extremo de apartarse
cuando apareca Martha, segua hablndole como a una sordomuda, la mujer no
encontraba demasiadas diversiones en los magnficos salones del castillo.
Pronto, no obstante, descubri un mundo en el que se senta completamente en
casa. En el tercer da de su estancia, visit las cocinas, la panadera, la lechera y la
granja. All no pudo hacer ms que admirar y aprobar. Las personas que trabajaban
all eran diestras, sencillas y cordiales. Saban hacer su trabajo y la madre adoptiva
del lord ingls era bienvenida entre ellas.
Las cosas que hacen con la col lombarda, Guy. No daras crdito a tus ojos!
Las cosas que hacen con las manzanas, las semillas y todo lo dems! El cocinero me
dar la receta. Pero Guy, deberas enviar comida a la casa del segundo
guardabosques, el que vive junto a la posada. Sus dos hijos mayores tienen el
sarampin y su mujer, pobrecita, se rompi la mueca cayndose por las escaleras.
Crees que a Nerine le importara si visitara a la vieja seora Keller, la que vive en el
bosque, y le llevara uvas u horchata? Dicen que aora a la joven princesa Es
normal, no te parece?
Nerine estara encantada, no me cabe duda. Ella prefiere no ir al pueblo
explic Guy, inexpresivo. Despus, con una sonrisa: Martha, cmo sabes que los
hijos del guardabosques tienen el sarampin? Cmo sabes que frau Keller aora a la
princesa? No puedes hablar ni una palabra de alemn. Y, aunque lo hicieras, no te
servira de mucho con el dialecto que usan los lugareos.
Pues, no, no puedo. Pero... bueno, no s, cario, pero no hace falta hablar
alemn para enterarse de esas cosas. Hay muchas maneras dijo Martha y sigui
ocupando sus das en el aprendizaje de las costumbres de Pfaffenstein, que culmin
en una tarde de triunfo cuando pudo cocer un gugelhupf.
Aunque no s si nadie lo comera en Byker confes a Guy. Sabes, al
principio pens que te habas vuelto loco al comprar este lugar pero ahora no estoy
tan segura. Aqu hay gente buena, gente que sabe hacer su trabajo dijo Martha.
Era inevitable que Martha oyera hablar mucho de la princesa de Pfaffenstein,
aorada por todos, y pronto encontr en David Tremayne a alguien ms que deseoso
de contestar a sus preguntas.
Parece una chica muy buena. Tambin es guapa?
No... no lo s. Sus ojos son preciosos. Pero es tan bajita y menuda y se mueve
tan discretamente que al principio ni se te ocurre... es tan sencilla... David mene la
cabeza, atrapado en el enigma de los que intentan explicar el encanto que les inspira
alguien. Lo nico que s, Martha, es que, cuando entra en una habitacin, es como
si se encendieran las luces, o como si alguien llevara un ramo de flores.
Martha le mir con bondad pero sin lstima, porque David tena la edad precisa
para el amor romntico.
No ser un poquito esnob? Natural, con todos esos prncipes hacindole la
corte. No es un peln presumida?
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

No! Es la persona menos presumida que conozco. Se casara con un herrero,


si le amara la defendi David con pasin.
Martha, que con la ayuda de la abuela Keller estaba aprendiendo a tejer a la
manera continental, se inclin absorta sobre su calcetn.
Supongo que Guy la conoci en Viena? pregunt distradamente.
Cuando contrat a la compaa de teatro? Antes de venir aqu?
David arrug el ceo.
Creo que s. Aunque nunca habla del tema. Jams la menciona, si puede
evitarlo.
Ya dijo Martha con voz queda. Ya me he dado cuenta.

Para su gran sorpresa, porque la celeridad no era la caracterstica ms destacada


de la vida judicial austraca, Maxi tuvo noticias casi inmediatas de herr Rattinger, de
Borseplatz. El abogado deca que se haba puesto en contacto con la oficina de
Estrasburgo del Consejo de Indemnizacin de Propiedades y, aunque era demasiado
pronto para prever el resultado, cierto optimismo no estara fuera de lugar. Herr
Rattinger recomendaba que el prncipe retirara la propiedad de Spittau de la venta, al
menos por un tiempo, ya que su caso se vera favorecido si pudiera demostrar que su
nico hogar solo sera habitable si su caso prosperara en el tribunal.
La noticia levant mucho el nimo de Maxi y hasta produjo una sonrisa
vacilante en los labios de la Princesa Cisne, que haba estado de muy mal humor
desde que supo el rechazo de Tessa y se dedicaba a vagar por el ala infantil de
Spittau cual profeta del Apocalipsis que lamentaba la muerte del linaje.
El castillo ofreca su mejor aspecto en otoo. Los mosquitos se haban ido, las
puestas de sol eran magnficas, bandadas de gansos, patos y agachadizas surcaban el
cielo ofrecindose de nuevo a los caones de las escopetas, y Maxi inspeccionaba sus
dominios recuperados con autntica emocin.
El da despus de recibir la carta de herr Rattinger fue a Viena y retir Spittau
de la venta. Despus se dirigi al teatro Klostern para dar las buenas nuevas a Tessa
e invitarla a comer.
El mundo teatral entre bastidores le resultaba ya familiar aunque nada en el
mundo podra conciliarle con Fricas. Con un mohn de repulsin trep al andn
ferroviario, se abri camino hacia la cama con forma de boca y encontr a Tessa entre
los decorados, pintando la seal de la que deba colgarse Raisa en el segundo acto.
Ella se alegr de verlo y la noticia de la recuperacin de Spittau la hizo
realmente feliz.
Oh, Maxi, me alegro tanto... La sorprenda ver a Maxi tan a menudo.
Evidentemente, se haba tomado bien su rechazo y visitaba el teatro con frecuencia.
As me siento menos culpable. Como mnimo, no me siento tan mal por no querer
casarme contigo dijo Tessa, que aquella maana se senta psimamente por todo lo
dems. Es realmente un milagro! Cmo supiste de esa Comisin de Estrasburgo?
Herr Farne me lo dijo.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Guy! Tessa se dio la vuelta abruptamente, salpicando el suelo con la


pintura roja de la brocha que llevaba en la mano.
S. Me lo encontr en la puerta de la inmobiliaria y me dijo lo que deba hacer.
Estoy convencido de que todo ha ido tan rpido gracias a l. Llam a Rattinger
personalmente. Es una especie de Dios para esa gente; Rattinger se comporta como si
Farne hubiera salvado la vida de su hijo. Quiz sea cierto, le creo muy capaz. Aunque
parezca increble, me respondieron en menos de dos semanas. Mir a Tessa
atentamente. Ests bien, Putzerl? Te veo un poco rara.
S. Estoy bien. Muy bien. Tessa se apart el flequillo con el revs de la
mano y empez a frotar la mancha de pintura con un trapo empapado en trementina.
Algn da, pens con amargura, dentro de dos o tres mil aos, podra or el
nombre de Guy sin sentirse como si la hubieran pasado por un exprimidor.
Bien, bueno, lo que quera decirte, Putzerl, es que, si alguna vez cambias de
opinin, yo estara encantado. Tenemos Spittau y el dinero ya no importa. Tampoco
sobrara pero nos las arreglaramos. No podramos celebrar una gran fiesta pero, si te
decidieras, invitaramos al padre Rinaldo, que tanto te mimaba cuando era capelln
de Schnbrunn, y a un puado de amigos. No te lo pedir ms, pero... bueno, si
algn da piensas que podra funcionar, solo tienes que decrmelo.
Gracias, Maxi, eres un encanto. Tessa se sinti autnticamente conmovida.
Su amigo de la infancia pareca ms atento y sensible esas ltimas semanas y, entre la
mugre y el polvo perpetuos del teatro, los anchos cielos y los vientos refrescantes de
Spittau resultaban bastante atractivos. No s qu va a pasar... supongo que ya
sabes que las cosas no nos van muy bien. Es decir, gast una enorme cantidad de
dinero y el director del banco fue zalamero y espantoso. Y no s... no entiendo tanto
de msica como los dems pero a veces pienso que Fricas no es tan... Se
interrumpi. Tonteras. Debo seguir adelante, lo promet.
Est bien. Solo quiero que sepas que tienes a donde recurrir. Comemos
juntos?
No puedo, Maxi. Hay prueba de vestuario a la una y despus vienen los de
publicidad.
Si t no puedes aventur Maxi con cierto rubor, crees que podra venir
tu amiguita? Heidi Schlumberger?
Claro que s! Qu buena idea. La encontrars en el camerino de coristas. Le
sentar bien salir un poco, ltimamente se la ve algo paliducha.
Una hora ms tarde, Maxi se sentaba frente a la ms pequea de las Heidis a
una mesa pintada de blanco, bajo uno de los tilos dorados del Prater. No del
Hauptprater, sin embargo, con sus elegantes alamedas de castaos y sus parterres
bien cuidados, sino del Wurscht'lprater, esa feria sensual, ruidosa y bulliciosa, con
sus casetas de tiro, sus tiovivos y la famosa y gigantesca noria que tanto adoraba
Maxi. Cunto haba deseado subirse a esa noria cuando era nio, obligado a sentarse
envarado entre sus padres mientras el majestuoso carruaje de ruedas doradas dejaba
irremisiblemente atrs el alto seto tras el cual se diverta el populacho.
Era un da clido de finales de septiembre. Una hoja dorada cay suavemente
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

sobre la adorable cabeza rubia de Heidi, adornada con un lazo de satn rosa, que
haca juego con su blusa. Como a Tessa, a Heidi le encantaron las noticias de Maxi y
dijo tmidamente que estaba convencida de que Tessa pronto cambiara de opinin y
se convertira en seora de Spittau.
Seguro que s... es decir, cmo no... farfull fijando en Maxi sus enormes
ojos azules con adoracin.
Maxi le dio unas palmaditas en la mano.
Ms sauerbraten? propuso.
Heidi, sin embargo, que normalmente disfrutaba de la comida, hizo un
pequeo mohn y dijo:
No, gracias, eres muy amable pero no puedo ms. Vino tampoco, gracias.
Aunque indispuesta, pese a todo, Heidi no tena ganas de poner fin al
encuentro. Mientras estuvieran sentados all, al aire libre, podra mantener la
compostura sin quedar en ridculo. Desde luego, el olor a grasa caliente que provena
de los tiovivos la mareaba, como tambin el ocasional y asqueroso tufillo a
faschingskrapfen que, increblemente, sola ser su plato preferido. All, no obstante, a la
sombra de los rboles, tambin soplaba una brisa fresca y vivificante que vena del
parque cercano y solo traa un olor a tierra hmeda y a hojas otoales.
Aquel remanso no podra durar mucho. Era inevitable que Maxi quisiera subir
con ella a la gigantesca noria. El prncipe tena el nimo festivo y ya haba ganado un
suave conejito azul en una de las casetas de tiro. Los caballeros siempre queran subir
a la noria y Heidi saba cmo alegrarles el viaje. Saba cundo exclamar ooh! y
aah! y cundo tener tanto miedo (unas tres sacudidas antes de que su carrito
llegara a la cima) que ellos se vieran obligados a rodearla con el brazo. En el
momento en que la noria pareca encallarse durante el recorrido de descenso, Heidi
haba aprendido a proferir un pequeo grito de terror, aunque todo el mundo sabe,
por supuesto, que el maquinista lo haca a propsito y que no estaban encallados, ni
mucho menos. Aquel gritito procuraba gran placer y Heidi sera muy tonta si no se
hubiera dado cuenta.
Contemplando el vino ambarino que no podra beber ni por el salario de un ao
entero, Heidi Schlumberger pens en todos los caballeros satisfechos en cuyos brazos
haba admirado el panorama dorado y azul de su ciudad natal. Concejales y
consejeros, industriales y oficiales... desde que tuvo quince aos jams le haban
faltado los protectores. Ahora todo formaba parte del pasado. Desde que conociera a
Maxi en Pfaffenstein no haba sido capaz de complacer a otro caballero. Una locura,
desde luego, porque deba pensar en el futuro y tena que pagar el alquiler.
Aunque mejor no pensar en el futuro en esos momentos. Hasta la ltima de las
mujeres de la limpieza saba que el destino de la Compaa Internacional de la Opera
estaba contado. Tessa trataba de contener el ocano metiendo su dedito en el agujero
pero las olas ya rebasaban el dique. Adems, pens Heidi logrando al mismo tiempo
esbozar una sonrisa encantadora a uno de los chistes de Maxi, quin iba a
contratarme en estas condiciones?
Haba llegado el momento. Maxi llam al camarero y pag la cuenta.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Por qu no subimos a la noria? propuso el prncipe con alegra. El da es


perfecto, clido, no hay niebla y tampoco demasiada gente.
Vale. Heidi recogi su conejito azul y su bolso.
De veras que te apetece? pregunt Maxi inquieto, alarmado por la apata y
el decaimiento de los movimientos normalmente enrgicos de Heidi.
Claro que s. Por supuesto.
Cogi a Maxi del brazo y juntos caminaron hacia los carritos de la gran noria,
que se mecan ominosamente en la brisa refrescante.
Santa Teresa de las Florecillas, protectora de los pobres y los afligidos, no dejes
que vomite, rez la pequea Heidi que, como la princesa de Pfaffenstein antes que
ella, estaba descubriendo la cara terrible del amor.

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Captulo 17
A principios de octubre Guy parti para Ginebra. Si el asunto del prstamo sala
segn lo esperado, Austria emprendera el camino hacia la estabilidad poltica y su
labor habra terminado. Tras lo cual volvera a Pfaffenstein para ultimar sus planes
de boda.
Durante su ausencia llegaron en tropel los parientes de Nerine, acompaados
de su hermano Arthur: la seora Croft, madre de Nerine, su to Edgar, su to Victor,
su corpulento primo Clarence y siempre precedida de murmullos de respeto y
obediencia la ta Dorothy, la que luca el ttulo de ilustre.
Jams se haba empaado el brillo del honor que ta Dorothy, hija de un
industrial textil elevado a la dignidad de par, haba conferido a la familia casndose
con el hermano de la seora Croft. Viuda ya de ms de sesenta aos, obesa,
obstinada y mezquina, segua ejerciendo una autoridad indiscutible en la familia.
Al cabo de poco llegaran ms parientes de Nerine, pero los que ya estaban
parecan llenar el castillo. Hablaban en ingls a gritos, convencidos al parecer de que
los extranjeros son sordos, daban rdenes a la servidumbre, pedan agua mineral y
diarios britnicos y se les oa en todas partes desternillndose ruidosamente con sus
propias bromas.
Solo cuando volvi a reunirse con los suyos se dio cuenta Nerine de lo mucho
que les haba echado de menos, y la admiracin general de la grandeza de
Pfaffenstein era un blsamo para su alma dolida. Su alegra, sin embargo, no estaba
desprovista de inquietud, porque le haban trado noticias preocupantes.
Tan solo dos semanas antes de la partida para Austria, un aristcrata ingls,
lord St. Henry, su esposa y sus dos hijos haban muerto ahogados en un trgico
accidente martimo cerca de las costas de la isla de Wight. La seora Croft esper
hasta estar completamente segura, en otras palabras, hasta que fueran recuperados
los cadveres de las cuatro vctimas, definitivamente muertas, antes de escribir una
emocionada carta de condolencia a lord Frith, en su torre almenada de los
Grampianos. La respuesta de Frith, recibida justo antes del viaje a Austria, fue
naturalmente afligida pero tambin inequvoca. S, era cierto que St. Henry, su
hermano mayor, haba muerto con sus dos hijos; la prdida no solo le haba
destrozado a l sino tambin a su anciano padre, que en pocos das haba envejecido
diez aos y se crea que no vivira mucho ms. Y s, aada Frith, era cierto que ahora
l heredara el ttulo del padre pero, como la seora Croft ya se poda imaginar, el
honor de ser el duque de Aberfeldy significaba bien poco si se comparaba con el
dolor de la trgica prdida de su hermano, de sus dos sobrinos y de la esposa de
aquel. Como siempre, conclua la carta preguntando por Nerine, cuya permanencia
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

en el extranjero sin duda no se prolongara mucho ms.


No le has hablado de tu matrimonio?
Nerine neg con la cabeza.
No pareca tener sentido hasta despus de la ceremonia.
La seora Croft frunci el entrecejo. Se encontraba en el dormitorio real,
inspeccionando el ajuar de su hija. El largo abrigo de chinchilla, la cebellina rusa y la
chaqueta de piel de lince canadiense estaban extendidos sobre la cama. El collar de
diamantes, la doble hilera de perlas y algunas chucheras ms que Nerine se haba
comprado en Viena estaban expuestos en el tocador.
El lirio de plata ser mo dijo Nerine. Es una de las reliquias ms
antiguas de Pfaffenstein y su valor es incalculable. Arthur descubri que el Museo de
Antigedades de Nueva York ofreci cincuenta mil dlares para comprarlo y
aquello fue antes de la guerra!
La seora Croft asinti pensativa. No poda culpar a Nerine por su eleccin
pero le costaba encajar el golpe de las noticias recibidas de Frith. Mi hija, la duquesa
de Aberfeldy. Sonaba tan lgico, tan apropiado...
Una pensara que Dios hara las cosas mejor reflexion Nerine abriendo el
armario ante los ojos admirados de su madre. Justo cuando te sientes realmente
feliz, ocurre esto y te agua la fiesta.
Sac del armario una capa forrada de armio y la sostuvo contra s, observando
el juego de la luz sobre el brocado de oro. S, haba tomado la decisin correcta, pero
la vida puede ser muy cruel!
Si a la ta Dorothy la complaci su primera visin de Pfaffenstein, de los criados
con librea y los salones suntuosos, su primera cena en el castillo le reservaba una
sorpresa desagradable.
Es un escndalo, Alice dijo a la madre de Nerine cuando la familia se retir
al saln azul. No estaba preparada para algo as. Cmo podra imaginarse nadie
que...
Estoy de acuerdo respondi la seora Croft, y el to Victor, el primo
Clarence y Arthur, el hermano de Nerine, tambin reconocieron que era un
escndalo.
Ya lo s, pero Guy le tiene mucho afecto explic Nerine. Realmente, no
puedo hacer nada. El seor Tremayne se fue con l y ahora es el mayordomo quien
dispone el orden de los comensales, aunque pasaba lo mismo cuando todos estaban
aqu.
Pero... justo enfrente de m! En la cabecera de la mesa! exclam la ta
Dorothy. Y ese acento! Apenas poda entender lo que deca!
Yo tampoco afirm el to Edgar, quien se sentaba a la derecha de Martha
durante la cena. He de decir, Nerine, que me parece extremadamente
desconsiderado por parte de Guy pretender imponerte su presencia de ese modo.
Por supuesto que no puede desdearla, esto estara totalmente fuera de lugar.
Debera enviarle dinero y alguna cesta para Navidad. Pero no puedo ms que
considerarlo una ofensa...
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

No! Nerine no aceptaba objeciones. Guy piensa que es un gran honor


sentarse junto a Martha Hodge en la cena. La semana pasada, asign este asiento al
ministro austraco de Asuntos Exteriores.
De veras? La ta Dorothy se senta cada vez ms desconcertada ante el giro
de los acontecimientos. Querida, probablemente est bien cuando se trata de
extranjeros... no creo que detecten el acento, aunque cmo puede uno no... Su
equivocacin con el cuenco de agua y limn... Pero bueno, Pfaffenstein ser solo una
etapa, no es cierto? Si quieres ocupar tu autntico lugar en la sociedad, tendrs que
volver a Inglaterra. Y si la tal seora Hodge se ha acostumbrado a vivir como una
ms de la familia, tu aceptacin en los crculos apropiados ser muy difcil,
especialmente en vistas de...
Se detuvo, incapaz de expresar con palabras el comprometedor asunto del
muelle de los pescadores, los sacos y lo que ella sola referir como todo eso.
La entiendo muy bien. A m tambin me preocupa este asunto, ta Dorothy.
Pero cada vez que he intentado criticarla, Guy pierde los estribos.
Querida, no es necesario criticarla, eso sera muy inapropiado. Pero debemos
darle a entender que sera mejor para todos si...
La interrumpi la aparicin en la puerta de una familiar silueta rolliza. Arthur,
que se puso instintivamente de pie al entrar una mujer, vio la expresin sombra del
to Victor y volvi a hundirse avergonzado en el sof.
Todas las miradas se fijaron en silencio en Martha, que salud a los presentes,
se sent en una silla baja junto a la ventana y sac el calcetn que teja con tanto
orgullo, el hilo de lana sostenido con el dedo izquierdo, como le haba enseado frau
Keller.
Qu noche tan bonita dijo jovialmente. Nunca haba visto estrellas como
estas. Claro que es difcil verlas donde vivo, con toda esa porquera que sale de las
chimeneas.
No hubo respuesta y Martha levant la cabeza. Por un instante, su rostro
amable se ensombreci y una expresin de dolor clara e inconfundible asom en sus
bondadosos ojos grises. Despus volvi a inclinarse sobre su labor.
Una hora despus recogi la lana, dio las buenas noches a todos y se retir a su
habitacin. No le haban dirigido una sola palabra en toda la velada. As empezaba el
curso educativo de Martha Hodge, que haba de tener consecuencias de gran alcance.
En los das que siguieron la familia Croft, capitaneada por la ta Dorothy, no
perda ocasin de despreciar a Martha. Dejaban de hablar en el momento en que ella
entraba en la habitacin, arqueaban las cejas cuando se sentaba a la mesa y
escuchaban con sonrisas condescendientes sus relatos de lo ocurrido en el pueblo.
Nerine se sum obedientemente a esa poltica de humillacin aunque se
encontraba en un dilema, porque haba descubierto que aquella mujer sencilla de
clase trabajadora posea un inesperado talento. Haca tres das, mientras cruzaba el
patio despus de su descanso de la tarde, se haba encontrado con Martha, quien
haba pasado una tarde absolutamente feliz enseando a la mujer del posadero a
cocer al horno mulitas cantoras y quien salud a su futura nuera con un brusco e
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

involuntario movimiento de la cabeza.


Qu pasa? pregunt Nerine, alertada.
Vers, cario respondi Martha optando por dar la cara, es el nudo de tu
pauelo. El traje es estupendo, este gris perla destaca tus colores, pero el escote
resulta demasiado recargado con ese nudo en medio. Si lo llevaras abierto, ms
desenfadado, con las puntas del pauelo metidas por dentro...
S reconoci Nerine enseguida. Yo tambin me he dado cuenta. Venga
conmigo.
Siguieron muchas e intensas reuniones en el dormitorio de Nerine, porque a
Pooley, generalmente muy celosa de su posicin, Martha Hodge le cay bien desde el
primer momento. Juntas estudiaron las revistas de moda, eligieron festones y
accesorios y calcularon el ngulo preciso en que deba ladearse un sombrero. Martha
tena un gusto inequvoco, una capacidad de concentracin inagotable y no dudaba
en dar su opinin; Nerine, que paseaba por la habitacin probndose sucesivos
atuendos, escuchaba sus consejos con vido inters. Qu sencillas seran las cosas si
Martha fuera una de sus criadas.
La mujer, que soportaba con amable dignidad los desaires y las crticas
recibidos en los salones, encontraba aquellas sesiones de moda difciles de aguantar.
A su manera, entenda que la avidez y el egosmo de Nerine se parecan al egosmo
del artista o del compositor, que sacrificaran todo y a todos al servicio de su arte;
solo que el arte de Nerine era su propia belleza. Tambin entenda que, puesto que
esa joven no tena malicia ni vicio alguno que pudieran repeler a Guy y ahuyentarle
de su lado, su hijastro estaba perdido.

Me voy con Schalk! anunci Raisa, sentada en la cama con forma de boca
en la que ya nunca sera violada por el molinero capitalista. Pero su voz son
apagada y una lgrima se abri camino entre los prpados cansados y resbal por su
mejilla.
El desastre haba llamado a la puerta de la Compaa Internacional de la Opera.
Haca dos semanas que los propietarios del teatro haban dado un ultimtum a Jacob.
En vistas del preocupante historial de herr Witzler, solo estaran dispuestos a renovar
el contrato de alquiler a un precio, evidentemente, muy superior si herr Witzler
les pagara un semestre por adelantado. En su defecto, se proponan alquilar el teatro
a herr Kitzbuhler, que desde haca tiempo buscaba un local donde representar farsa.
Tres das despus el banco devolvi el cheque que Tessa haba insistido en
firmar, con la informacin de que el crdito de Su Alteza se haba agotado.
Aquel incidente dio lugar a una avalancha de calamidades. Dos caballeros
vestidos de negro se presentaron al despacho de herr Witzler e, informndole de que
venan en representacin de la princesa de Pfaffenstein, le dijeron que, si hubiera ms
intentos de obtener dinero de Su Alteza, le demandaran por ejercer presiones a una
menor. Los acreedores de Jacob cerraron filas y los propietarios del teatro le
escribieron ordenndole que evacuara el local el 21 de octubre, da para el que estaba
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

programado el estreno de Fricas.


Ahora el grupo se hallaba reunido sobre el escenario, formando un cuadro vivo
de la desesperacin. Afuera esperaban los periodistas como piraas hambrientas,
pero en el interior del teatro reinaban la penumbra y el silencio. Aquella misma
maana les haban cortado el telfono y sus timbrazos lbregos e interminables ya no
resonaban por las salas. Las grandes lmparas de arco, dispuestas para un ensayo de
luces de Fricas, estaban apagadas.
Alegra esa cara, Alteza dijo uno de los tramoyistas dndole un carioso
apretn en el hombro. No es culpa tuya. Has sido un encanto!
Es cierto aadi la pequea Heidi, que se olvid de sus problemas para
reconfortar a la amiga. Eres una herona.
Pero Tessa, acurrucada como un pajarillo atribulado en uno de los carritos de
equipajes, no encontraba consuelo. Externamente callada, en su interior bullan la
rabia y la frustracin. Si hubiera cumplido ya la mayora de edad... si hubiera nacido
un ao antes, podra oponerse a esos insufribles abogados. Todava le quedaban
unos bonos por vender. Podran seguir adelante hasta que Fricas produjera
beneficios. Tal como estaban las cosas, haba fallado al arte, a sus amigos, a todo el
mundo...
Jacob, plido a causa del sentimiento de culpa y de la indigestin, caminaba
entre los andamios y, de tanto en tanto, se detena como un perro apaleado delante
de su encargada de vestuario. En esos momentos los alguaciles estaran vaciando su
villa en Hitzing; la crcel era una posibilidad muy real, pero l ya estaba
acostumbrado. Tessa, sin embargo...
El golpe haba sido demoledor para todos. Raisa saba muy bien que no poda
irse con Schalk, que dispona de toda una cantera de deslumbrantes sopranos.
Tampoco Pino sera bienvenido a La Scala, como sola alardear. Los tramoyistas y los
electricistas que, en el mejor de los casos, no pasaban hambre, se enfrentaban al
espectro del desempleo. Todos, no obstante, se volcaron para consolar a Tessa.
Jams olvidaremos tu sacrificio! declar la Doncella Renana. Tena
autoridad para hablar, porque su collar de perlas yaca sin reclamar en el escaparate
de la casa de empeos de la Dorotheagasse.
Toma un poco dijo Boris y le ofreci la mitad de su sndwich de
pepinillo. Comes mal, cuntas veces he de decrtelo.
Bubi, sentado a los pies de Tessa, levant la cabeza. Se haba hecho con la gorra
de portamaletas de Pino y estaba ocupadsimo jugando a ser conductor de tranva,
con las matrices de los talonarios de Tessa como billetes, cuando comprendi que
deba contribuir a la situacin.
Bubi quiere a Tessa anunci. Bubi quiere a Tessa muchsimo.
Reflexion un momento. Bubi quiere a Tessa ms que a los bollos de vainilla.
Mientras Tessa consegua esbozar una sonrisa y se preparaba para responder,
son como toque de clarn la voz de Raisa.
Dnde ezt Zoltan? inquiri con voz portentosa.
S! Dnde est Klasky?
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

El director de la orquesta se haba ido al medioda con la promesa de regresar


pronto, pero ya haban pasado muchas horas.
Pienzo, quiz, se ha pegado un tiro dijo Raisa, no sin cierta satisfaccin.
Dios santo! Jacob corri al telfono antes de recordar que se lo haban
cortado.
No se poda descartar que Klasky se hiciera dao. Ser testigo del fracaso de la
obra maestra que con tanta angustia haba creado, era causa ms que suficiente para
desequilibrar a ese genio sensible con su salvaje sangre magiar.
Vamos! Klasky no acertara ni la puerta de un granero a diez centmetros de
distancia dijo el primer flautista, cuya ria con el hngaro, nacida de una disputa
sobre los tiempos de maestro cantor, duraba ya cinco aos.
Voy a su casa? pregunt Tessa angustiada y se baj del carrito. No
tardar mucho.
En ese preciso momento, sin embargo, Klasky en persona hizo una teatral
aparicin a la izquierda del escenario.
Una mirada a su cabello encrespado y a su expresin enardecida bastaba para
comprender que el compositor de Fricas haba vivido una experiencia extrema y
purificadora, una oscura noche del alma, de la que emerga dispuesto a realizar una
hazaa noble y elevada.
Porque Klasky no haba entrado en el teatro casualmente. Estaba buscando a
alguien.
En silencio, le observaron trepar sobre el andn ferroviario, esquivar la cabina
de cambio de agujas, caerse sobre un extintor y enderezarse con resolucin.
Se estaba dirigiendo al lugar donde se encontraba Tessa. La alcanz y se detuvo
ante ella, que lo miraba desconcertada y en silencio.
Toma le dijo. La palabra pareca salir con gran esfuerzo de sus labios. He
ido a buscarlo. Es para ti.
Meti la mano en el bolsillo de su chaqueta y sac una pequea caja negra. No
obstante, le embarg la emocin, y tuvo que hurgar en el otro bolsillo en busca de un
pauelo para sonarse la nariz. Finalmente, con resolucin tenaz, puso la caja en la
mano de Tessa.
No! La contenida y asombrada exclamacin de la muchacha se hizo
audible hasta el ltimo rincn del escenario. No, por favor... No puedo!
Pero el hngaro haba recuperado el control de sus emociones.
S afirm con voz ronca. Quiero que lo tengas. En seal de mi gratitud
por todo lo que has hecho. Es tuyo.
Los dems haban formado un crculo a su alrededor. Los oh y los ah de
admiracin se sucedan y la Doncella Kenana dio un suspiro profundo como el mar.
Porque el gesto de Klasky, salido de las entraas, era el gesto adecuado, el
nico que corresponda. Deca a la princesa de Pfaffenstein algo que las palabras
jams podran expresar.
Tessa, en ese ltimo da de su funcin de encargada de vestuario, contempl
sobrecogida el objeto depositado en su mano temblorosa. Manchado, frgil, con
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

aspecto algo estropeado y ms valioso que todos los tesoros de la cristiandad, all
yaca el botn del chaleco del mismsimo Ludwig van Beethoven.

Guy y su squito llegaron a Viena una maana neblinosa de mediados de


octubre. Su parte de las negociaciones haba concluido con xito. La Liga haba
concedido a la repblica austraca un prstamo cuantioso con el que estabilizar su
moneda y poner al da sus asuntos. Guy aguant con paciencia los elogios de la
prensa continental y los banquetes rematados de pomposos discursos que les
sucedieron, y solo rechaz, con escrupulosa amabilidad, la Gran Cruz de la Orden de
San Esteban que el agradecido gobierno austraco quiso concederle.
Inmensamente aliviado por el fin de las formalidades, baj del expreso de
Ginebra.
Rpido con el equipaje orden a David. Creo que a las tres sale un tren
de conexin con Pfaffenstein. Comprueba el horario, voy a comprar el peridico.
David volvi a los pocos minutos.
He reservado un compartimiento de primera y el equipaje ya est a bordo.
Salimos dentro de diez minutos.
No hubo respuesta. Guy estaba completamente inmerso en la lectura de un
artculo de la Wiener Presse, su rostro una estampa satnica.
Baja el equipaje del tren dijo cuando termin de leer. Llvalo al Sacher.
Esprame all, Thisbe, tambin.
Qu...? empez a preguntar David pero, por nica respuesta, recibi el
peridico, cuyos titulares rezaban:
EL TEATRO KLOSTERN CIERRA SUS PUERTAS.
LA PRINCESA ARRUINADA.
LA PRDIDA DE MI PERA ES UNA PRDIDA
PARA LA HUMANIDAD, DICE KLASKY.

Seor!, pens David. Alz la vista pero Guy ya haba desaparecido, mezclado
con la muchedumbre que se abra camino hacia la parada de taxis.

Jacob estaba en su despacho, vaciando el escritorio. La Doncella Renana, con el


pretexto de ayudarle, husmeaba dolida entre los viejos programas y los recuerdos de
glorias pasadas, rescatndolos de la papelera tan pronto Jacob los tiraba dentro.
Debajo del escritorio, acurrucado en un nido hecho con recortes de prensa, Bubi
jugaba a ser ratn.
Aunque haba pasado poco tiempo, el teatro ya mostraba huellas de abandono.
Los carteles que anunciaban la cancelacin del espectculo colgaban tristemente de
las paredes; los asientos de felpa roja estaban tapados con lonas; todo estaba cubierto

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

de polvo y haca mucho fro.


Farne irrumpi sin ser anunciado en ese ttrico escenario, irradiando energa y
poder y haciendo que Jacob se pusiera de pie de un salto.
Herr Farne! Bienvenido! Pase, pase! Una silla para herr Farne, cario!
grit tirando de un manotazo una pila de partituras al suelo.
Su rostro demudado y desesperado se transform. Herr Farne se haba enterado
de la desgracia. Ese famoso amante de la msica no poda aceptar la desaparicin del
teatro Klostern. Haba venido para pagar los seis meses de alquiler, para financiar
Fricas. Estaban salvados!
La ilusin dur exactamente lo que tardaron en llegar las primeras palabras de
Farne.
Si se imagina que me encuentro a gusto en la misma habitacin que usted
dijo el ingls fulminndolo con la mirada, es ms necio de lo que pensaba. Merece
arder en el infierno por lo que le ha hecho a Tessa.
Yo... ella se ofreci... Intent disuadirla pero...
No debi esforzarse demasiado. Que vaya a la quiebra usted es una cosa, que
mande a la quiebra a una muchacha de veinte aos es otra muy distinta. Sera una
gran alegra para m verle en la crcel.
Pero Jacob ya se haba recuperado.
Herr Farne, a estas alturas nos bastara una suma muy pequea. Bueno,
bastante pequea. No cabe duda de que la pera de Klasky es una obra maestra...
La pera de Klasky no me interesa en lo ms mnimo y, si piensa que movera
un dedo por salvarle despus de su comportamiento, debe estar loco.
Entonces... por qu ha venido?
Busco a Tessa. Dnde est?
Jacob parpade. Si a Farne le interesaba Tessa, an quedaban esperanzas. Ms
que eso! Si Farne se casaba con Tessa, recuperaran Pfaffenstein, el paraso perdido.
Pero no... ya haban anunciado la fecha de la boda del ingls con la viuda. Un famoso
modisto haba concedido a la prensa una entrevista sobre el vestido.
No est en el teatro respondi. Vino esta maana para ver si poda
ayudar pero luego fue a visitar a una de las bailarinas, que no se encuentra muy bien.
Heidi Schlumberger.
Guy mostr su falta de inters por Heidi Schlumberger con un desdeoso
encogimiento de hombros.
Cundo volver?
Jacob extendi los brazos.
No tiene nada que hacer aqu, herr Farne dijo abatido. Estamos acabados.
Entonces dme su direccin.
Friedhofgasse nmero quince, apartamento cuatro. Est cerca del cementerio
central.
Luego, como impulsado por un genio maligno, decidi intentarlo de nuevo:
Herr Farne, representamos una Flauta realmente mgica para usted. No
podra prestarnos...?
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Guy, que ya haba llegado a la puerta, se dio la vuelta.


Si se atreve a acercarse a m despus de lo que ha hecho, yo personalmente le
echar a patadas a la calle. Es ms...
Le interrumpi un lamento desgarrador, seguido de una andanada de sollozos.
La pacfica existencia de Bubi como ratoncito Heini se haba visto
progresivamente perturbada por las voces iracundas que sonaban del otro lado del
escritorio. Voces de gente que no se gustaban, que estaban enfadadas con pap y que
haran llorar a mam. Conoca bien a esa gente. Vestan trajes negros y sombreros
hongos, y venan para vaciar la casa. Sali tambalendose de debajo del escritorio,
con el cabello despeinado y el gesto demudado de dolor.
Alguaciles! gimi en un largo plaido. Alguaciles!
Seor! Aterrorizar a nios pequeos no entraba en los planes de Guy.
Levant a Bubi, lo llev al escritorio y lo sent sobre el mueble. No soy alguacil
explic. Impaciente por marcharse, busc un atajo hacia el consuelo: Busca en mi
bolsillo dijo.
Cul?
Cualquiera de ellos.
La mano extendida de Bubi desapareci y emergi de nuevo con una cajita de
cerillas, un lpiz portaminas y un objeto absolutamente maravilloso: un pez dorado
de ojos titilantes.
Pez?pregunt Bubi con anhelo.
Es un delfn. Aprieta la cola.
Bubi apret y de la boca milagrosa de la criatura sali una lengua de metal.
Mo?
S afirm Guy. Desprendindose sin vacilacin del cortapuros de oro y nix
que le haba regalado el presidente de Brasil, sali del despacho.
No le cost encontrar la Friedhofgasse, pero su primera impresin de las tas lo
sobrecogi. Se las vea hundidas y enfermas, muy distintas a las damas aristocrticas
que conociera en Pfaffenstein. Tessa no estaba en casa.
Tal vez haya ido a visitar a frau Richter dijo la duquesa.
Estaba un poco preocupada aadi la margravina. No me refiero a frau
Richter, ella ya no puede preocuparse, hablo de Tessaexplic. Hubo algunos
problemillas en el teatro, no s si lo sabr. Volvi inesperadamente y...
La margravina call, intimidada por la mirada ceuda de su cuada. Fue una
desgracia que Tessa volviera sin avisar al medioda y las encontrara as, ella fregando
el cuarto de bao y Agustina limpiando las ventanas. Tessa se mostr desagradable,
quiso saber dnde estaba la criada y despus hizo muchas preguntas: por qu estaba
apagada la estufa y qu haban comido ese da. Aunque era verdad que su artritis se
resenta de estar arrodillada, no era necesario que Putzerl hiciera una escena.
Quin es frau Richter? pregunt Guy.
Putzerl le tiene mucho afecto pero est muerta. En el cementerio explic la
margravina. Seal con un gesto de la cabeza el vasto camposanto que se vea por la
ventana.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Creemos que ha ido a verla porque no se llev a Quin-Quin dijo la duquesa


sealando al perrillo que, casi tan perdido como las tas lejos de Pfaffenstein, se haba
abandonado e iba envuelto en una vulgar manta.
Impulsado por una elemental nocin de civismo, Guy dio a las ancianas noticias
de su aorado Pfaffenstein y no lleg a las puertas del cementerio hasta un cuarto de
hora despus.
El Cementerio Central era enorme, cubierto de hierbajos y enmohecido. Camin
rpidamente entre las apretadas hileras de tumbas, con sus lpidas de mrmol negro
y piedra gris, dejando atrs urnas y coronas desteidas, ngeles cubiertos de liquen y
vencidos por el dolor...
La tarde tocaba a su fin. Ramos de steres y calndulas desmadejadas
destacaban sobre los tmulos reverdecidos. Hayas de oro y cobre contrastaban con
las sombras de los acebos y los tejos.
Aunque recorri sistemticamente los caminos, pasando por el sarcfago de
Beethoven y la tumba de Schubert, no encontr seales de Tessa. Finalmente, en el
extremo ms lejano del cementerio, distingui la familiar figura sentada en un banco.
Un haya cobriza extenda sus ramas por encima de la cabeza cada; una ardilla roja
jugaba a su lado sobre la hierba. Era una escena totalmente silenciosa, retratada con
los colores y la esencia del otoo, porque la tristeza de la joven era tan innegable
como la de los ngeles esculpidos que lloraban sobre las tumbas.
Guy descubri sin sorpresa que su corazn se aceleraba. Con su silencioso
andar de pantera, se acerc a ella. Su pie tropez con un guijarro, la muchacha
levant la cabeza, lo vio y, en un solo instante, sufri una increble transformacin.
Todo en ella, los ojos, la lnea de los labios, la posicin de los hombros, proclam una
felicidad incontrolable. Tessa se puso de pie y esper en silencio su llegada.
El rostro de Guy al acercarse no mostraba una alegra equivalente sino una
profunda turbacin. No debo tocarla, no debo tocarla ni una vez, pensaba; ni por un
instante.
Le en el peridico lo que pas dijo. Es cierto? Te has arruinado? Todo
el dinero de Pfaffenstein se ha esfumado?
Bueno, no del todo. No todo el dinero... Pero dijeron que no he cumplido la
mayora de edad y amenazaron con todo tipo de desgracias. Ya sabes cmo son los
abogados... pjaros de mal agero que supuestamente defienden tus intereses.
Tessa, permteme que te ayude. Por eso he venido.
Ella neg con la cabeza y parte de la felicidad abandon su rostro. Por un
momento, haba tenido la temeridad de pensar que l era libre y vena a buscarla.
Fue una locura dijo l con aspereza. Una locura.
T lo hiciste con Pfaffenstein.
Tengo mucho ms dinero que t. Y, si me hubiera quedado con la compaa,
vigilara muy de cerca a Witzler, te lo aseguro. De hecho, haba pensado que
podramos usar Pfaffenstein para este propsito, servir a la msica, como t dijiste.
Pensaba que Nerine y yo no necesitaramos ms que una pequea parte del castillo
para vivir y, de todas formas, mi trabajo me obliga a viajar a menudo. Cuando
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

descubr que a Nerine no le gusta la msica, sin embargo, la idea me pareci


absurda.
Ya. Tessa miraba algo que tena en la mano, una hoja de la haya que se
abra por encima de sus cabezas. Cuando era pequea dijo intentaba volver a
pegar las hojas a los rboles. No me gustaba el otoo. No poda soportar la cada.
Y ahora?
Ella se encogi de hombros.
Mira respondi. Mira lo que tiene que soportar la gente.
Lo condujo a lo largo de un camino enmohecido hasta una humilde tumba
reverdecida, coronada por una lpida sencilla.
Ah, sdijo Guy. Frau Richter. Tu amiga.
Juntos leyeron la inscripcin.
EN AFECTUOSA MEMORIA DE
Bertha Richter, fallecida en 1896 a los 75 aos
Y DE SUS HIJOS
Hannah Richter, fallecida en 1843 a la edad de 1 ao
Graziella Richter, fallecida en 1845 a la edad de 6 meses
Herrman Richter, fallecido en 1846 a la edad de 1 ao
Brigitta Richter (Bibi), fallecida en 1849 a la edad de 3 meses
Klaus Richter, fallecido en 1865 a la edad de 24 aos
Y DE SU ESPOSO,
Johannes Richter, del Primer Regimiento de infantera ligera
hngaro, muerto en accin en Kningsberg en julio de 1886
QUE DIOS SE APIADE DE SUS ALMAS

Desde luego murmur Guy, ms vale que Dios sea piadoso con ellos.
Cuando las cosas se ponen feas dijo ella, me acuerdo de frau Richter, que
vivi tanto tiempo despus de la muerte de sus hijos. Lleg a cumplir los setenta y
cinco! Piensa en cuntas Bertha Richter hay aqu... su coraje rezuma de la tierra que
las cubre. Se dio la vuelta y lo condujo lentamente al banco. A esta gente busco
cuando estoy triste, no a Schubert ni a Beethoven. Las grandes figuras son para los
buenos tiempos, cuando uno se alegra de estar vivo.
Por el amor de Dios, Tessa, deja que te ayude. No me costara nada reponer
tus prdidas.
No. La respuesta fue abatida, monoslaba y definitiva. Tengo que ser yo,
Guy. No es solo el desastre del teatro, tambin las tas. He descubierto que
prcticamente pasan hambre para no gastar el dinero que les dej en fideicomiso. De
algn modo, debo encontrar una solucin.
La recorri un escalofro y Guy cogi el chal que ella haba dejado sobre el
banco y consigui envolverla con l sin que sus dedos la rozaran una sola vez, logro
que le caus cierta satisfaccin. Tessa le dio las gracias. Despus, con un esfuerzo

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

para controlar la voz, pregunt:


Cundo es la boda?
El catorce de noviembre.
Oh, tan pronto. Fij la mirada en la hoja que segua en la palma de su
mano. No me he olvidado del lirio prosigui. Me ocupar de que lo reciba, lo
prometo.
No tienes por qu. Nerine tiene joyas suficientes para hundir una fragata.
No... el lirio no es as. Es especial. Nunca me han interesado las joyas, pero el
lirio es distinto. Es tan antiguo, tan increblemente antiguo... No puedo explicarlo
pero, cuando lo miras, te das cuenta... de por qu lo hicieron.
Ella tambin es como un lirio, pens Guy. El rostro plido, el cuello frgil, la
elegancia natural que trascenda, llevara la ropa que llevara.
Tu madre adoptiva ya est en Pfaffenstein? Martha Hodge.
S. Guy sonri. Se lo pasa en grande haciendo amigos en el pueblo. Rudi
come de su mano y la abuela Keller le est enseando a hacer calcetines.
Cunto me alegro! Me alegro mucho! La carita de elfo se ilumin. Por
supuesto, Nerine habr...
Nerine no baja al pueblo dijo el con voz inexpresiva. Teme contraer
alguna infeccin.
Una infeccin? Tessa se llev una mano al cuello. Hay una epidemia?
No ser el tifus?
No, nada de eso. Algunos casos de sarampin, eso es todo. Call por un
momento. Nerine es digna de lstima dijo al final con voz queda.
Nerine digna de lstima! Pero si lo tiene todo!
Guy neg con la cabeza.
Est enamorada de su propia belleza, que se marchita un poco con cada da
que pasa. En ocasiones la he visto mirarse en el espejo con una expresin de pnico
en los ojos.
Qu infortunio, amar lo que el tiempo ha de marchitar cit Tessa.
Quin lo dijo?
No lo s pero tena razn. Ms me vala aadi Guy con amargura
dedicar un par de das a conocer a Nerine que precipitarme a comprarle un castillo.
Estaba enamorado del pasado, de mi tan esplndida fidelidad. Aunque ella no tiene
la culpa. Ella es lo que siempre ha sido: una nia preciosa y caprichosa. Fui yo quien
la convirti en otra cosa. Por eso no puedo repudiarla ahora.
Tessa agach la cabeza. Mientras pensaba que Guy estaba encaprichado, poda
esperar que saliera del hechizo. Pero l ya haba salido y pensaba cumplir con su
promesa. Ya no quedaba esperanza.
Permanecieron as sentados, cerca pero sin tocarse. La ardilla roja baj
cautelosamente del rbol e hizo ademn de escapar pero, tranquilizada por la
inmovilidad de la pareja, salt al suelo y se acomod en la hierba, con un hayuco
entre las patas delanteras.
Cmo es aquella palabra que me enseaste en Pfaffenstein? pregunt Guy
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

con voz muy baja. La del lugar de fresas salvajes. Smultronstalle?


S.
No pregunt por qu se acordaba, porque lo vio en su cara. Aquel lugar en el
que se encontraban era un smultronstalle.
Cualquier lugar donde estuvieran juntos lo sera, ya fuera una estacin de tren,
una calle bajo la lluvia... Este es mi lugar, haba dicho Marco Antonio a su reina
egipcia, y era lo mismo que acababa de decir Guy.
Cuando entr en la galera de retratos de Pfaffenstein en el momento en que
las tas te contaban la historia del lirio... Nerine te pregunt cundo habas nacido y
no quisiste contestar. Dijiste que no lo sabas. Fue... fue en junio? Antes del
veintiuno? Eres Gminis?
S.
Tessa suspir como una nia que acababa de librarse de un castigo.
Lo saba dijo. Desde luego, no creo en la astrologa, sin duda son
tonteras. Pero lo saba.
Llevaban juntos ms tiempo del que eran conscientes. Estaba anocheciendo y la
luna nueva asomaba por encima de las copas de los rboles, abrazando el lucero de la
tarde.
Debo irme, las tas estarn preocupadas. Guy, no s si volveremos a vernos
pero... Su voz se quebr y lo intent de nuevo. Si alguna vez ests solo y miras al
cielo... Tuvo que callar de nuevo. Al final consigui decir: Ya que no puedo ser
otra cosa... puedo al menos ser tu hermana astral?
Guy se clav las uas en las palmas de las manos. Todo su ser protestaba contra
la falacia romntica. No la quera en el cielo, unida a l por un capricho celestial, la
quera en ese momento y all mismo, en carne y hueso, y despus de la muerte de la
carne, quera llevarla de la mano cuando sus almas se levantaran de una tumba muy
parecida a aquellas el da del Juicio Final.
S pudo responder. Puedes ser mi hermana astral. Al menos, puedes ser
eso.
Sinti un roce en la mueca, algo ms parecido a un aliento que a un contacto, y
al mirar vio que ella depositaba en su mano la hoja de haya, como si fuera un regalo
precioso.
Despus se alej sin ruido, apretando el chal alrededor de sus hombros, y
desapareci como Giselle en la niebla que se arrastraba entre las tumbas.
Ha podido encontrarla, seor? pregunt David cuando Guy apareci en el
Sacher sin recordar en absoluto el recorrido de vuelta.
S. Pero no quiere que la ayude. Dios sabe qu ser de ella. Excepto... Pero
esta posibilidad exceda sus fuerzas. Hizo ademn de alejarse pero se volvi de
nuevo y mir a David a los ojos: No se me haba ocurrido antes dijo
lentamente. T estaras dispuesto...?
David se ruboriz. Sin embargo, cuando pudo responder lo hizo sin mentir y
con la cabeza bien alta.
No, seor. Ni se me ocurrira proponrselo. Ella solo tiene ojos para usted.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Captulo 18
Guy lleg a Pfaffenstein al anochecer del da siguiente y, rehusando el empeo
de los criados en anunciarle, encontr a Nerine y a su familia cenando en el comedor
espaol.
Aunque pocos, cenaban con toda formalidad. La luz de dos hileras de
candelabros iluminaba en las paredes de cuero marroqu los retratos de Goya. Un
enorme centro, que representaba un abigarrado grupo de jinetes labrado en plata,
adornaba la mesa aparatosa. Haba sido necesaria la fuerza de dos hombres para
levantarlo y colocarlo all.
Guy, querido! No te esperbamos! Nerine iba vestida de blanco. Peinetas
de diamantes adornaban su cabello y un tirabuzn danzaba junto a su cuello, detalle
que siempre le haba hechizado.
Te presento a mi familia. La voz de Nerine delat su sobrecogimiento al
decir: Mi ta Dorothy. Y continu: Ya conoces a mi madre, por supuesto; te
presento a mi to Vctor, mi to Edgar, mi primo Clarence...
Los hombres se incorporaron en sus asientos, las mujeres inclinaron la cabeza.
Guy salud con reverencias protocolarias y estrech las manos de los varones.
Su futura familia poltica ofreca una imagen imponente y preocupante. En sus
rostros atentos y obtusos sobresalan detalles llamativos que proclamaban el
parentesco con Nerine. La curva de unos labios, el arco de unas cejas... Guy sinti la
repentina necesidad de buscar consuelo y, mirando a su alrededor, pregunt:
Dnde est Martha?
Se hizo el silencio. Nerine apart la vista y empez a jugar con la anilla de su
servilleta.
No estar enferma? La voz de Guy se endureci. Le ha ocurrido algo?
Ha habido algn accidente?
No, no, nada por el estilo. Guy, debes de estar famlico. Hizo una sea al
criado. Un cubierto para el seor Farne, Hans, por favor.
La digresin no tuvo xito.
Te he hecho una pregunta, Nerine. Ten la amabilidad de contestarme.
Dnde est Martha?
La ta Dorothy, con una mirada de reproche a su vacilante sobrina, respondi:
La seora Hodge no cena con nosotros. Pareci que lo prefera as.
Dnde cena ella?
La pregunta fue formulada tranquilamente. Guy no se movi y su mano no
apret el respaldo de la silla en el que estaba apoyada. Ambos criados, sin embargo,
dieron unos pasos atrs, buscando refugio junto al aparador, y el to Vctor mir por
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

encima de su hombro, en direccin a la puerta.


Donde corresponde a su posicin social dijo la ta Dorothy. Y donde ella
misma se encuentra ms a gusto.
Y qu lugar es ese? La voz de Guy segua siendo suave, tranquila,
razonable.
En la cocina, Guy. Nerine le sostuvo la mirada, suplicndole. Es muy
amiga de los sirvientes y... Guy. Guy! Qu ests haciendo? No...
Con movimientos giles y aparentemente relajados, Guy se agach y agarr las
asas del gran centro de mesa con sus caballos encabritados. Lentamente y sin dudar
ante las asombradas exclamaciones de los criados lo levant y lo sostuvo por un
interminable momento por encima de su cabeza antes de arrojarlo con fuerza
demonaca contra la ventana.
Supongo que prefieres esto a que te golpeara dijo a Nerine con voz
meliflua.
Sin volver a mirar a las mujeres espantadas ni los cristales rotos, sali del
comedor.
Pocos minutos despus entraba en las cocinas del castillo.
La escena que vio no fue precisamente desagradable. Una larga mesa corra a lo
largo de la estancia. De las vigas del techo colgaban jamones y salamis; relucientes
utensilios de cobre reflejaban la luz del fuego encendido en el hogar; un delicioso
olor a cebolla, pan recin hecho y schweinehraten impregnaba el aire. Hileras de
hombres risueos con gorras de cocina y de muchachas sonrosadas con impecables
delantales blancos coman y bromeaban distendidamente. En el indiscutible sitio de
honor, entre el chef, Rudi y el viejo Otto, encargado de la bodega, estaba sentada
Martha Hodge.
Aufstehen!
La orden que ladr Guy fue innecesaria. En el instante mismo de su aparicin
en la puerta, todos los presentes se haban puesto de pie.
T no, Martha aadi l con ternura. T no tienes que levantarte.
Pero ella ya estaba de pie y, al mirarla, Guy vio la inconfundible congoja y
afliccin que empaaban sus ojos.
Quiero hablar con el mayordomo.
Jawohl, gndiger Herr! Rudi atraves casi corriendo las puertas ojivales y
reapareci en pocos segundos con el sirviente de ms edad del castillo.
A su disposicin, herr Farne dijo el anciano inclinando la cabeza.
Quin dio la orden de que frau Hodge comiera con la servidumbre?
Viendo que el hombre titubeaba, insisti: Te he hecho una pregunta sencilla.
Contstame!
Lo orden frau Hurlingham, gndiger Herr. Vino con la otra dama, su seora
ta, pero la orden la dio ella.
Gracias. Puedes retirarte.
Los criados, sobrecogidos, esperaban nuevas explosiones.
Guy, sin embargo, esboz una sonrisa encantadora y se dirigi al chef:
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Tendrs que hacer sitio, Rudi, y poner un plato ms. Esta noche ceno aqu.
Recorri la mesa, levant la tapa de una sopera y oli. Erbsen suppe! exclam
satisfecho y, acomodndose al lado de Martha, acept la escudilla y la cuchara que le
tendi una criada acongojada, se sirvi una racin generosa y empez a comer.

Aquella noche Guy durmi poco. Haba tenido que tomar ciertas decisiones.
Hasta el momento, su caballerosidad haba tenido como objeto a Nerine, hacia quien
se senta con la obligacin de proteger de las consecuencias de su propia decepcin.
Ahora se pona al servicio de Martha Hodge.
Que Martha fuera tan humilde que Nerine en modo alguno poda ofenderla,
que considerara su ostracismo a las cocinas como un hecho sin consecuencias, eran
matices que el carcter temperamental de Guy le impeda discernir. Haba visto su
dolor. Sin darse cuenta de que Martha sufra por l y su desdicha, decidi entrar en
accin.
Qu hacer, sin embargo. Una lechuza cant en la noche, un reloj toc las dos de
la madrugada y l segua sentado en una silla torneada, inmerso en sus
pensamientos. De vez en cuando, como si fuera la ceniza de un cigarro, descartaba
con un mohn de irritacin una imagen que se obstinaba en volver; la del mocoso de
Witzler asomando su carita lagrimosa desde debajo del escritorio de su padre.
Qu demonios... Guy no era de esos hombres que se preocupan por los
berrinches de los nios.
De repente, se enderez en la silla. Claro! Busc un cuaderno y un lpiz,
garabate algunas instrucciones y, diez minutos despus, se quedaba dormido.
A las seis y media de la maana despert a David.
Ve a Viena le orden. Ponte en contacto con Witzler. Dile que quiero
verle maana, a las tres en punto, en el teatro Klostern. Que estn los tramoyistas y
los tcnicos. Los cantantes, no. Que nadie se entere. Y esprame all.
Nerine tena miedo de enfrentarse a Guy en el desayuno, pero l se mostr
cordial y corts y no hizo referencia a los acontecimientos de la noche anterior.
Curiosamente, su comportamiento desaforado haba cimentado su determinacin de
seguir adelante con la boda, porque ese toque de salvajismo no le resultaba del todo
desagradable. Siempre le haba parecido extrao que los hombres, que tanto
admiraban su belleza, queran luego destruirla con el acto que, por desgracia, iba
inevitablemente ligado al matrimonio y que, por mucho que se esforzara en
afrontarlo con compostura, la dejaba siempre con aspecto desaliado. Si la cosa tena
que ocurrir, sin embargo, y ya haba vivido lo suficiente para saber que s, era
muchsimo mejor que ocurriera con alguien como Guy, con su aspecto saturnino y su
fuerza, que con el pobre Frith, cuya falda escocesa y desteido cabello ralo hacan el
solo pensamiento de eso particularmente repelente.
De modo que Nerine se disculp y prometi restablecer a Martha entre los
comensales distinguidos, gesto que result ms fcil por el hecho de que la madre
adoptiva de Guy dejara clara su determinacin de regresar a Newcastle
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

inmediatamente despus de la boda y de quedarse all para siempre.


No tiene importancia, Nerine. Aunque bien dispuesto a olvidar, Guy
pareca distrado, ansioso, se dira. Escucha, querida, esta maana recib malas
noticias. Parece que hay problemas con algunas de mis inversiones.
Nerine palideci.
Guy! Nada serio, espero.
No, no. No hay por qu preocuparse. Pero deber ausentarme algunos das.
T sigue adelante con los preparativos de la boda. Y no hagas caso a los rumores...
Confa en m.
Con esas palabras alarmantes la dej. Nerine no pudo averiguar qu le dijo a
Martha antes de su partida. Desde luego, no le pidi que confiara en l, porque Guy
saba desde los seis aos que contaba con la confianza de Martha.
Se fue con Morgan antes de la hora de la comida, dejando a Thisbe Purse a
cargo de todo, y nada se supo de l durante varios das.

Qu es esto? pregunt tante Tilda con voz dbil.


Tessa pareci ofendida.
Es mi traje de novia explic.
Las tas intercambiaron miradas de angustia.
Theresa, ser tu boda, no tu entierro dijo tante Agustina. Se encontraba de
pie en el dormitorio real de Spittau, de espaldas al raudal de luz que entraba por el
ventanal que daba al vasto y crecido lago. Dnde encontraste este vestido?
En el vestuario. La pequea cabeza de Tessa, coronada por un velo,
emergi de entre los pliegues del enorme y algo polvoriento vestido, hacindola
parecerse a un copo de nieve en la cima de un igl. Herr Witzler dijo que poda
llevarme lo que quisiera. Es de Lucia de Lammermoor pero no est manchado de
sangre. Es el camisn el que tiene manchas. Ella se va despus del banquete de bodas
y es entonces cuando asesina a Arturo.
Aunque aparentemente agradecidas por la informacin, la expresin de las tas
segua reflejando su total desesperacin. Una nueva gota de agua escap de la gotera
del techo y cay en la sopera que haba debajo. La indemnizacin de Maxi ya haba
sido aprobada aunque an no se la haban abonado y, aunque Spittau pronto sera
un lugar clido y seco, las lluvias otoales complicaban un poco la situacin.
No son las manchas de sangre lo que me preocupa dijo tante Agustina
lanzando un nuevo ataque. Es la talla.
Lo voy a acortar la tranquiliz Tessa.
Y estrechar. Unos tres metros, dira yo intervino tante Tilda con
desacostumbrada causticidad.
Vale. Tessa contemplaba satisfecha su reflejo en el espejo enmohecido.
Tessa, te lo ruego, permtenos comprarte un vestido decente. Todava
estamos a tiempo.
Pero el truco de la economa al que haban recurrido las tas se volva ahora
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

maliciosamente en su contra.
No. Ya es bastante malo casarme sin dote, no quiero gastar ms dinero.
Quedar muy bonito, ya lo veris. Recogi un volante del enorme vestido y, al
hacerlo, el rub de Spittau, extrado de la corona de Horsa el Rojo en 1343, se
desprendi de su alianza de compromiso y rod por el suelo.
Sin agacharse, tante Agustina lo detuvo con la punta de su bastn. En los ocho
das que haban transcurrido desde el compromiso formal de Tessa, haba tenido la
oportunidad de practicar la hazaa muchas veces.
Y Heidi estar preciosa, su madre le ha confeccionado el vestido ms bonito
de dama de honor! Vendr enseguida para ayudarme con los alfileres, le pedir que
os lo ensee.
La ltima semana de octubre Maxi haba recibido por correo la informacin de
que era el ms feliz de los mortales. Las instrucciones de Tessa eran claras y
metdicas. Si an lo deseaba, estaba dispuesta a casarse con l. Preferira hacerlo
pronto, si fuera posible antes de mediados de noviembre, en una ceremonia discreta,
con pocos invitados. Si haba dicho en serio que pedira al padre Rinaldo que oficiara
la ceremonia, le estara agradecida, el sacerdote era sencillo y comprensivo. Heidi
Schlumberger sera su dama de honor.
Una corista como dama de honor! chill la Princesa Cisne cuando Maxi le
ley el contenido de la carta.
S, debo admitir que es excesivo dijo Maxi, por una vez de acuerdo con su
madre.
Tessa, no obstante, se mostr inflexible cuando la llam por telfono. Si l y su
madre eran demasiado esnobs para aceptar a Heidi, no habra boda.
El asombro de Maxi y la princesa no podan compararse con la estupefaccin de
la propia Heidi cuando supo del honor que le era concecido.
Tessa, no, por favor. Yo no! No s cmo comportarme con toda esa gente
importante. Tiene que haber alguien de tu clase...
Yo quiero que seas t, Heidi. Quiero a alguien cercano... que me recuerde los
buenos tiempos con la compaa y lo feliz que fui aqu.
Estaban en el teatro helado y desierto, buscando en el interior de los bales los
vestidos que Tessa consideraba apropiados para su ajuar.
Tambin ahora sers feliz repuso Heidi. Es decir... quieres al prncipe,
no es cierto?
Claro que s. Aunque creo que es mejor no estar demasiado enamorada
cuando una se casa dijo Tessa midiendo sus palabras. Porque imagnate cunto
debe doler ver que todo se va apagando.
S... supongo que s. La pequea Heidi no pareca del todo convencida.
Oh, estoy segura de que todo ir bien. Estoy convencida de ello!
Ir bien si vienes repuso Tessa. Quiero que me acompaes y te quedes
conmigo hasta la boda. El aire del campo te sentar bien.
Que Heidi se doblegara a la voluntad de hierro de la princesa de Pfaffenstein
era inevitable, aunque hubo un asunto en el que se mostr firme. Bajo ningn
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

concepto iba a convertir uno de sus trajes de La slfide en vestido de dama de honor.
No solo ya no le entraban sus viejos trajes de bailarina, si tena que ir a la boda, lo
hara vestida con decencia. Fue corriendo a casa de su madre, que trabajaba como
costurera en Simmering, y reapareci veinticuatro horas despus con un vestido
original, encantador y largo hasta media pantorrilla.
La decisin de Tessa de casarse con Maxi adopt plena forma en su cabeza el
da despus de su encuentro con Guy en el cementerio. Casndose con Maxi podra
sacar a las tas del apartamento de Viena, puesto que, naturalmente, viviran con
ellos en Spittau. Spittau no era su adorado Pfaffenstein, pero estaba en el campo y
formaba parte de su mundo. Tendran criadas para ayudarlas y comida en
abundancia, sin necesidad de hacer cola en los comercios. No solo estara en posicin
de ayudar a las tas sino tambin a Heidi, que tan mal aspecto tena ltimamente, y a
Bubi, que podra vivir con ellos. Oh, s, las ventajas de su matrimonio con Maxi no
tenan fin. No solo criara perros de aguas, sino tambin pastores hngaros, esos
encantadores perros de pelo lanoso. Si haca falta un argumento adicional para
convencerla de la sensatez de su decisin, lo encontr al estudiar los horarios de los
trenes y descubrir que un contenedor de leche fresca subido a bordo del tren de las
6.05 hacia Spittau, llegara a Boris y a La Madre a tiempo para la comida.
Una vez tomada la decisin, Tessa se sinti inmediatamente feliz. Todos
supieron de su felicidad, porque ella se ocup de informarlos. Es cierto que algunos
atributos externos y tradicionales de dicho estado le fallaban. Puesto que le resultaba
difcil tragar nada que excediera el tamao de un guisante, careca del aspecto rollizo
y sonrosado que acompaa los estados ms evidentes de xtasis, y sus noches,
pasadas sin llorar debajo de una almohada, la dotaban con las grandes y
pronunciadas ojeras que un observador casual podra comprensiblemente no
interpretar como signos de dicha prenupcial.
A pesar de todo, despus de tomar la decisin, actu con tanta eficiencia y
celeridad que, una semana despus de enviar la carta a Maxi, lleg a Spittau con las
tas, la dama de honor y el perrillo, metido en una bolsa de viaje.
Aunque Heidi haba tenido un viaje incmodo, durante el cual tuvo que
alternar sus frecuentsimas visitas al servicio con la frentica y repetida bsqueda del
anillo de compromiso de Tessa por el suelo del compartimiento, la primera visin del
castillo le caus una profunda impresin.
Oh suspir. Qu hermoso! Qu melanclico! Claramente, era el
mayor cumplido del que era capaz.
En el vestbulo abovedado de Spittau la servidumbre esperaba alineada la
llegada de la nueva seora. Tessa reprimi al instante la punzada de desconsuelo que
sinti al enfrentarse a la pompa y el protocolo de los que haba querido huir. Esboz
una sonrisa brillante, pronunci (como bien saba hacerlo) el pequeo discurso de
rigor y enfil las escaleras entre suspiros de satisfaccin general.
A lo largo de los das siguientes Tessa se mantuvo muy, muy ocupada. Visit a
los arrendatarios, muchos de los cuales la conocan y la queran desde que era nia,
escuch sus problemas y decidi que al menos una parte de la indemnizacin de
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Maxi debera ir en su ayuda. Rem hasta la baha ms cercana para apalabrar con un
capitn de los dragones retirado la entrega de un encantador cachorro de pastor
hngaro en cuanto fuera destetado, y pas horas enteras en las perreras, reventando
bolsas de papel junto a los odos de los perros de muestra recin nacidos, para que
aprendieran a no temer la detonacin de las escopetas de caza. Todo marchaba sobre
ruedas y el hecho de que Maxi le daba ahora un beso en los labios, en lugar de en la
mejilla, para desearle las buenas noches era absolutamente normal, algo a lo que
pronto se acostumbrara, algo de lo que, en realidad, llegara a disfrutar.
Maxi se mostraba sumamente atento y considerado en todos los sentidos, y lo
nico que podra reprocharle era su manera de tratar a Heidi.
Por qu no eres amable con ella, Maxi? quiso saber Tessa. No eras tan
esnob en Viena. No te importaba invitarla a comer o a ver una pelcula cuando yo
estaba ocupada. Aqu apenas le hablas. Sabes cunto detesto el esnobismo, y ella es
tan dulce...
S, lo s. Pero me evita tanto como yo a ella. Mira, Putzerl, dejemos el tema
dijo Maxi, a quien la situacin ya le sobrepasaba.
Dos das despus de que Tessa hiciera a sus tas el honor de permitirles ver el
vestido, empezaron a llegar a Spittau los invitados a la boda. La tacaera de la
Princesa Cisne, unida al deseo de Tessa de una ceremonia ntima y breve, mantuvo el
nmero de asistentes al mnimo. Waaltraut se sinti ofendida porque no le haban
pedido que fuera dama de honor; la archiduquesa Federica se ofendi porque tante
Agustina ocupaba su habitacin; Monteforelli se quej de la humedad... y el padre
Rinaldo mir a la novia con ojos entrecerrados, enred los dedos en su flequillo y no
dijo nada.
Cuando faltaba menos de una semana para la ceremonia, Tessa oy el sonido
ahogado de unos sollozos al pasar por delante de la habitacin de Heidi.
Llam a la puerta, entr y vio a la pequea Heidi hecha un ovillo encima de la
cama de dosel, los rizos rubios empapados y la cara surcada de lgrimas.
Heidi! Qu te pasa, cario? Tessa se inclin ansiosa sobre ella. Qu te
ocurre?
No hubo respuesta, solo un meneo desconsolado de la cabeza.
An no te encuentras bien, no es cierto? Hoy tampoco has comido. Heidi,
deja que llame al mdico. No puedes seguir as.
No! Heidi se incorpor con una expresin de terror. Tessa, no quiero
que venga ningn mdico. Ni lo pienses. Estoy muy bien. Solo son los primeros
meses... pronto se me pasar. A mi hermana le pas lo mismo dijo Heidi
atropelladamente, ansiosa por evitar una visita del mdico de Spittau.
Santo cielo! Cmo he podido ser tan estpida! Tessa dej caer las manos
de su amiga, asombrada con su propia ceguera. Es increble! Cario, por qu no
me lo dijiste? Sabes que te habra ayudado.
No necesito ayuda. Todo ir bien. Mi madre es muy buena, no me echar.
Pero, Heidi, el padre... Lo sabe, l? Sin duda querr ayudarte... casarse
contigo. Por Dios, cualquiera querra casarse contigo. O ya est casado?
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

No. Heidi hundi la cara en las almohadas, aunque no sin que Tessa
vislumbrara el intenso rubor de sus mejillas.
Sabes, Heidi, soy una cretina dijo Tessa pensativamente. Se debe a la
ridcula educacin que recib, me imagino. No dejaba de preguntarme por qu te
evita Maxi. Aunque estoy segura de que l no sabe que ests embarazada.
No, no lo sabe. Y no debe saberlo... nunca! Promtemelo, por favor. Todo ir
bien despus de la boda, de veras. Me ir y no volveris a verme. Pero que se celebre
la boda.
Ah, s, la boda. Tessa segua sentada en la cama, acariciando los rizos
despeinados de Heidi.
Algo en su voz hizo que la muchacha levantara la cabeza y la mirara con
atencin. Tessa estaba sonriendo y en sus ojos haba una expresin olvidada desde
haca tiempo: una expresin de traviesa, aunque extraamente serena, alegra.
Entonces, le quieres! Crea que no, pero ahora veo que s. Esperas con
impaciencia el da de la boda dijo Heidi asiendo la mano de Tessa. Si la princesa
era feliz, lo dems sera soportable.
Tessa se agach y bes la mejilla ardiente de su amiga.
S dijo con voz alegre y cantarina. Espero con gran impaciencia el da de
la boda!

Durante los dos primeros das despus de la partida de Guy, la vida en


Pfaffenstein sigui su curso normal. Llegaban paquetes con regalos de boda, Nerine
y su familia disfrutaban de magnficas comidas y se haca todo lo posible por
asegurar su comodidad. El tercer da, sin embargo, los criados desaparecieron como
por arte de magia, como tambin los guardas de la entrada y las innumerables
doncellas que hasta entonces recorran respetuosamente los pasillos.
Thisbe Purse, el semblante demudado, trat de explicar la situacin a la
prometida de su patrn.
Son rdenes del seor Farne, seora Hurlingham. Lo siento mucho. Nos
quedaremos solo con el servicio imprescindible. Las comidas sern servidas, por
descontado, pero el personal trabajar por horas. Me temo que ha habido problemas,
pero debemos mantener la calma.
El da siguiente llegaron ellos.
Vinieron en camiones, aparcaron en el patio principal sin siquiera pedir
permiso y entraron en el castillo. Enjambres de hombres con sombreros hongos y
monos de trabajo pardos, lpices sujetos tras la oreja, empezaron a recorrer los
salones sealando los jarrones de porcelana y llevndose los objetos decorativos...
Finalmente irrumpieron en el saln azul, donde estaban reunidos Nerine y su
familia.
Buenos das, damas y caballeros. Lamentamos tener que importunarles pero
tenemos rdenes de llevarnos el contenido de esta residencia.
El hombre que habl estaba claramente al mando, un tipo alto, de tez cetrina y
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

un teatral bigote de aspecto sudamericano.


Ha perdido el juicio? Qu significa esto? Cmo se atreve a entrar as?
Nerine, de pie, se le enfrent enfurecida mientras a su alrededor sonaban
exclamaciones de Qu pasa? Qu significa esto?, porque los Croft apenas
entendan el alemn.
Solo cumplimos con nuestro deber, gndige Frau. Para pagar las deudas de
herr Farne. Se ha arruinado, pobre hombre. Aqu est nuestra autorizacin. Y
ense a Nerine un fajo de documentos alarmantemente estampados con sellos
oficiales. Vosotros empezad por el saln de al lado orden a tres de sus
obreros. Y vosotros dos, por el vestbulo. Las estatuas de mrmol estn fijas, por
desgracia, pero nos llevaremos el resto. Stefan, Georg, Isidor, quedaos aqu, conmigo.
No, no, no! Nerine estaba ms plida que una sbana. No me lo creo, es
mentira!
Indiferentes a su angustia, los hombres pusieron manos a la obra. Trajeron de
los camiones cuerdas, rollos de tela enguatada y cajas de madera. Con la asombrosa
velocidad y la incuestionable agilidad de los que conocen bien su trabajo,
desnudaron las paredes de cuadros, se llevaron sillas, mesillas de caf y relojes de
oro molido, y empezaron a enrollar la alfombra de Aubusson.
Te lo dije, te lo dije! chill la seora Croft cuando desapareci el sof en el
que haba estado sentada. No era un saco cualquiera, era un saco de Newcastleupon-Tyne!
Solo Martha permaneci impasible.
Ea, pequea, no te sulfures dijo a Nerine con su habitual voz tranquila. Si
Guy tiene problemas, se recuperar. Mantente a su lado y vers.
Nerine se volvi hacia ella.
No ve que no puedo? pregunt furiosa. Sencillamente, no puedo ser
pobre, no tengo este derecho. Se cubri la cara con las manos. Dios mo, qu voy
a hacer!
Solamente uno de los muchos alguaciles pareca sentir lstima de la hermosa
viuda. Un hombre rechoncho de baja estatura, cuya larga y rubia barba, y los bucles
bermejos que asomaban bajo el ala de su sombrero hongo, estaban en extrao
contraste con sus ojos negros y bondadosos.
Ser mejor que cuide de sus objetos personales, gndige Frau susurr al
pasar por su lado cargado de cojines bordados. Las joyas y todo eso. La ley
austraca exige su confiscacin si hay compromiso formal.
Oh, Dios mo! Nerine perdi los nervios.
Sus joyas! Los diamantes que le haba regalado Guy, las perlas... los abrigos de
piel!
Perdn. Uno de los hombres la roz al pasar y empez a descolgar los
espejos de las paredes; el primero, el segundo...
No! Los espejos, no! chill Nerine.
Se dio la vuelta y corri hacia la puerta.

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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

Captulo 19
Tessa estaba sola en el compartimiento y, mientras el tren se alejaba de Spittau,
meti la mano en el bolsillo de su capa de loden y sac por ensima vez el viejo
estuche de cuero para mirar su contenido.
S, era cierto lo que le dijo a Guy. El lirio de Pfaffenstein no era como las dems
joyas. La plata martillada era oscura, casi apagada, manchada por el paso del tiempo,
pero los delicados ptalos labrados con exquisitez y la orgullosa curva de su tallo
desprendan un aire inconfundible de majestad. Si exista un ornamento tallado con
el alma del artesano desconocido, era aquel smbolo del amor y la fidelidad.
Quedaba esa ltima tarea: llevar el lirio a Pfaffenstein y entregrselo a Martha
Hodge. Gracias a Dios, no tena ni que salir del tren y mucho menos ver el castillo
adornado para la boda. No tena que ver a Nerine colgada posesivamente del brazo
de Guy. Martha le haba prometido que la esperara en el andn; lo nico que tena
que hacer era asomarse por la ventanilla, darle la reliquia y proseguir su viaje a
Viena.
Me reconocers enseguida le haba escrito Martha en respuesta de su carta
, porque soy tan ancha como alta. Aunque, para no correr riesgos, llevar mi traje
azul marino y mi estola de piel de zorro.
El tren haba dejado atrs la llanura y el ancho lago gris y ahora ascenda entre
viedos podados para el invierno y atravesaba campos, camino de las colinas. Ya
llegaban a su tierra: laderas verdes tapizadas de bosques de abetos, cascadas
centelleantes en los barrancos y en lo alto, muy por encima del horizonte, una
constante nube blanca que quitaba el aliento al revelarse como el primero de los picos
nevados.
Una hora despus el tren entr jadeando en la estacin de Pfaffenstein. Tessa
baj la ventanilla y se asom ansiosa, con el estuche en la mano. Un viejo con una
cesta llena de huevos subi al vagn de tercera; una mujer vestida de negro baj con
sus dos nios, luego baj un hombre joven, pero el andn estaba curiosamente vaco.
Desde luego, all no haba nadie tan ancho como alto; no haba absolutamente nadie
ahora que se haban dispersado los pasajeros, y eso era muy curioso, porque Antn,
el jefe de estacin, sala casi siempre para charlar un poco con el maquinista.
Indecisa, abri la puerta de su compartimiento y baj a tierra. Martha se lo
haba prometido. En su carta dejaba perfectamente claras la fecha y la hora. Ya se
volvan a cerrar las puertas del tren, y la locomotora emita sus suspiros de
preparacin. Entonces apareci corriendo Steffi, uno de los cinco hijos del
administrador de correos, el nico que se haba descarriado.
Alteza! toc la visera de su gorra. Tiene un mensaje de la madre
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

adoptiva del caballero ingls. Est enferma. No puede venir.


Ay, Seor!
Solo dispona de un minuto para decidir lo que iba a hacer. Habra confiado el
lirio a cualquiera de los aldeanos pero no a Steffi, que ya haba tenido problemas con
la polica.
No haba remedio. Baj rpidamente su pequea maleta del tren y se qued all
de pie, mirando desolada el convoy que se alejaba. Unos minutos despus abri el
portillo blanco que daba entrada a la estacin y enfil el camino del lago.
Se sumergi de inmediato en un mundo dolorosamente familiar. All estaba el
viejo aliso en cuyo tronco haba encontrado un nido de ratitas de agua; all estaba la
roca con forma de pjaro; all el arbusto que en verano se encenda con rosas
amarillas...
Cruz la carretera, de nuevo extraada por la ausencia de gente, y empez a
subir el empinado y serpenteante Nafrenweg. Dej atrs la primera capilla con su
corona de amapolas artificiales, que estaban all desde que cayera en la guerra el hijo
de frau Sussman... dej atrs la segunda, cuya Virgen serena estaba
inexplicablemente desprovista de nariz... y la tercera, bajo la cual la vieja Marinka
haba depositado, como todos los aos, un gran ramo de dalias naranja que recoga
de su jardn antes de las primeras heladas...
Ay, Dios! Tessa se detuvo, dej la maleta en el suelo y se agarr de la rama
de una encina que creca junto al camino.
De pronto se senta invadida de una lacerante sensacin de heimat, esta palabra
que significa muchsimo ms que simplemente hogar.
Luego levant la cabeza, recogi la maleta y, diez minutos despus, atravesaba
el arco de la caseta del guarda.
All tampoco haba nadie. El patio estaba desierto. Presa de una angustia
repentina, Tessa subi el corto tramo de escalones, entr en el vestbulo y mir
consternada a su alrededor. Dnde estaban los jarrones, los tapices, los ornamentos?
En ese momento se abri una puerta en el primer piso y una voz furiosa rompi el
silencio.
Quin diablos ha izado la bandera? Quin es el imbcil que est trepando
por all arriba? Le matar aunque sea lo ltimo... Guy apareci en lo alto de la
escalera. T!
Baj apresurado, las cejas tensas en una negra lnea horizontal, y se detuvo
junto a la silueta enfundada en la capa gris.
Qu te trae por aqu? pregunt.
He trado el lirio. Para Nerine. Martha prometi ir a la estacin para
recogerlo, pero no estaba all. Mand un mensaje diciendo que no se encuentra bien.
Es grave?
Guy se encogi de hombros.
Esta maana estaba perfectamente bien. Se senta de perlas. Vienes de
Spittau?
S.
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

l asinti ceudo.
El prncipe se encuentra bien?
Muy bien. Guy, por favor, te importara quedarte con esto?, he de irme
dijo Tessa tendindole el estuche. Toma, dselo a Nerine... con mis mejores deseos.
Guy acept el estuche, lo abri y lo mir largamente con callada admiracin.
S dijo, tienes razn. Es una obra de arte extraordinaria. Lamento, sin
embargo, no poder ofrecrselo a Nerine, porque no est aqu.
No est? Tessa lo mir confusa. Dnde...?
Supo que me he arruinado y se fue. Por si te preocupa su suerte, te aseguro
que consigui llevarse toda la ropa, las joyas y alguna cosita ms que encontr por
ah. Tenemos razones para creer que lord Frith ser pronto el ms feliz de los
mortales.
Tessa abri los ojos desmesuradamente. No poda sentirse feliz porque Guy se
hubiera arruinado, hecho muy triste para l. Adems, desde luego no la quera o no
la fulminara as con la mirada. Aun as, la felicidad sigui invadindola a pequeas
e incontrolables oleadas. Para disimular, mir el vestbulo.
Por eso han desaparecido los muebles? pregunt. Porque ests
arruinado? Se los llevaron los alguaciles?
S.
Tessa hizo un gesto de asentimiento.
Me parece ms bonito as... ms desahogado.
Intent concentrarse en el asunto de la quiebra de Guy y se le ocurri una idea
brillante.
Si ests arruinado, debes aceptar el lirio! Es muy valioso! Nadie lo dira,
porque solo est hecho de plata, pero es la leyenda y todo eso. El Museo de
Antigedades de Nueva York ofreci una autntica fortuna a mi padre! Con el
dinero puedes empezar de nuevo, dedicarte a la venta de... Se detuvo porque le
fall la inspiracin.
Cordones de zapatos? sugiri Guy con el viejo tono de burla en la voz.
Acto seguido, sin embargo, se enfad de nuevo: No podas esperar un poco?
estall. Tanto queras casarte con tu prncipe?
Tessa mir a su alrededor en busca de un lugar donde sentarse y vio el pedestal
de la estatua de su bisabuelo, que pesaba demasiado para ser trasladada. Al mismo
tiempo, se sinti capaz de escalar descalza el Everest, batiendo rcords y
entusiasmando a la gente.
Saba que te encontrabas en Spittau pero cre que an estaba a tiempo.
Despus supe que se haba adelantado la fecha de la boda... Call y apart la cara.
S respondi Tessa. Me pareci buena idea. Heidi est embarazadsima.
Heidi? Quin demonios...? Ah, la corista! Qu tiene eso que ver con ella?
Sabes, Guy, me pregunto si no debera estudiar arte dramtico dijo Tessa
pensativa. Nunca se me haba ocurrido pero creo que tengo talento, en serio.
Repas el mtodo Stanislavski antes de bajar (ya sabes, cmo meterse en el papel) y
luego irrump en la sala de banquetes donde cenaban todos, llam a Maxi vil
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EVA IBBOTSON

El castillo del lago

seductor y lo seal con mi dedo tembloroso. Creo que hasta jadeaba, estoy casi
segura. Si tengo xito como actriz, podra ayudarte...
Guy se le acerc y le asi las muecas. Ella le sonri y l dijo:
Maldita sea, no me sonras as! Cuntame qu pas.
Bueno. Descubr que Heidi y el prncipe estaban... Se ruboriz. Ya
sabes... Fui increblemente estpida en no darme cuenta antes, pero no me criaron
para aprender cosas tiles.
Sigue.
Por supuesto, es evidente que estn hechos el uno para el otro pero Maxi no
es... ya sabes, decidido. Por eso hice la escena (quera hacerlo en camisn, como en La
sonmbula, pero tem tropezar y caerme) y lo revel todo y dije que deba hacer de mi
amiga una mujer respetable. Entonces la Princesa Cisne grit y dijo que iba a tener
un infarto, y todos empezaron a correr de un lado para otro excepto Monteforelli,
que dijo que Dios estaba demasiado ocupado mirando las musaraas para hacer algo
tan providencial, pero lo dijo en voz baja, por supuesto, y...
Guy puso un dedo en sus labios, gesto equivocado, porque Tessa palideci y se
call.
Ve al grano.
S, de acuerdo. Pero no debes tocarme cuando trato de concentrarme.
Entonces dije: Vale, muy bien, llevar a Heidi a casa de su madre, en Simmering, y
su hijo aprendera un oficio til, y la Princesa Cisne entr en paroxismo (resultado
de la lucha entre su esnobismo y su deseo de tener un nieto), y el deseo gan y ella
dijo que ningn beb de Spittau, nacido o sin nacer, iba a crecer lejos del hogar de sus
antepasados, y entonces orden a Maxi que se casara con Heidi! Celebramos la boda
y vine a traer el lirio a Martha, pero no estaba all. Se detuvo. Guy, es Martha la
que est all fuera? Qu est haciendo?
Santo cielo!
A travs de la doble puerta del vestbulo, Tessa vea la capilla, tras cuya esquina
acababa de aparecer la rubia y rechoncha figura de Martha Hodge, que avanzaba
lentamente y a gatas.
Guy cruz el patio en un instante.
Martha, has perdido el juicio?
Su madre adoptiva gate dificultosamente casi un metro ms y luego se puso
de pie.
Pues... no s dijo meneando la cabeza. Rudi dijo que me sentira mejor si
hiciera esta penitencia, pero me he roto las medias y me duelen las rodillas. Qu dira
el reverendo Ridley en Byker... Mientras Guy la miraba estupefacto, ella sigui:
Lo hizo el rey Luis no s qu cuando discuti con el Papa, dio tres veces la vuelta a la
iglesia, pero arrastrndose sobre la barriga. Es porque he hecho tantas cosas malas...
decir que me encontraba mal, hacer que David se llevara al jefe de estacin, y todo
para que la chica viniera aqu. Y ni siquiera saba si se haba casado con el prncipe,
como decan todos...
Tessa, buena conocedora de los problemas que generan el sentimiento de culpa
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y la necesidad de expiacin, se acerc y tom las riendas de la situacin.


Esto no es mentir, Martha dijo con anhelo. Esto es seguir una estrategia,
como en la guerra. Despus exclam: Oh, llevas el medalln! Verdad que la
fotografa es buena? No te creeras cunto se resisti a ser fotografiado.
A Martha Hodge se le escap un gran suspiro de alivio y satisfaccin.
Entonces, fuiste t dijo. Lo saba... estaba segura... Y abri los brazos.
Una vez concluidos los abrazos y las explicaciones, Martha fue a cambiarse sus
medias maltrechas y Guy busc refugio en la biblioteca con Tessa. All, no obstante,
les volvieron a interrumpir. Herr Witzler irrumpi en la sala sin anunciarse y
precedido de una andanada de agitados golpes en la puerta.
Herr Farne, traigo malas noticias! Por lo dems, todo va bien, se lo aseguro.
Todo est etiquetado y esperando en el almacn de Neustadt la orden de devolverlo
a su sitio. Pero yo mismo romp la figurilla de Dresde. Boris me avis... S que solo
quera los tramoyistas, y yo no estoy acostumbrado a mover muebles pesados, pero
quera venir. Al fin y al cabo, es mi compaa. Viendo que Guy frunca el entrecejo,
aadi apresurado: Iba muy bien disfrazado, llevaba el traje de ario. Frau
Hurlingham no me reconoci. Pero, con los nervios, se me cay la estatuilla. S que
era muy valiosa. Aceptar los primeros beneficios de Fricas en compensacin?
No contest Guy. Acordamos que yo les ayudara a recuperar el teatro si
realizaban su labor correctamente. Ni hablamos de Fricas y no tengo el ms remoto
inters en financiarlo.
Herr Farne, le aseguro que cuando haya odo...
Hablaremos ms tarde, Witzler. Ahora vyase.
S, herr Farne.
Pero Witzler acababa de ver a Tessa, de pie junto al ingls. De pronto, le record
a Nuestra Seora de Sprotz iluminada por la luz de las velas cuando la sacaban en
letana por las calles en Pascua, visin pecaminosa e inolvidable que contemplaba
desde la ventana de su dormitorio mientras estudiaba para su bar mitzvah. Hizo una
reverencia, sali de la biblioteca y corri escaleras abajo hacia donde le esperaba
Boris.
Todo va bien, todo va perfecto, tal como esperbamos! Debiste ver cmo la
mira, como a un ngel bajado del cielo!
As debe ser respondi Boris con voz ronca. Le haba impresionado tanto
su propia interpretacin del papel de alguacil, que decidi dejarse un bigote de aire
sudamericano, empresa que an se encontraba en paales.
Tristn es un gatito comparado con l insisti Witzler. Ya vers, no le
negar nada! Querr auditar nuestras cuentas admiti Jacob, pero eso es todo.
Su semblante bblico contempl el futuro con radiante optimismo. El coro de los
asentadores de vas descenda de las almenas... Raisa en un chorro de luz
ultravioleta... la garganta de Pino baada en huevo... Y luego Fgaro y Cos fan tutte...
Aprender a ordear vacas concluy Jacob y sali apresurado en busca de
un telfono para dar las buenas noticias a su Doncella Renana.

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No lo entiendo bien, Guy dijo Tessa cuando por fin estuvieron solos.
Es muy sencillo. Decid que haba llegado el momento de poner fin a mi
compromiso con Nerine. Sin embargo, no quera humillarla con mi repudio ni
deseaba verme metido en una denuncia por incumplimiento de promesa. Contrat a
la compaa de Witzler para que se hicieran pasar por alguaciles y vaciaran el
castillo. Fue tu amiguito, Bubi, quien me dio la idea, parece obsesionado con los
alguaciles. Ha sido una comedia absurda, que no habra engaado a nadie que
tuviera una pizca de fe en m. Hasta Martha sospech algo aunque, por suerte, se
call la boca. Pero ya ves que dio resultado.
Quieres decir que no ests arruinado? pregunt Tessa, despidindose
internamente de la vida libre y aventurera que se haba imaginado.
Me temo que no. De hecho, aproveche este tiempo para cerrar un par de
acuerdos muy lucrativos. Veo que ests decepcionada. No crees que un marido rico
puede resultar muy til, teniendo en cuenta tu inclinacin por socorrer a los artistas?
Tessa asinti en reconocimiento de su razones.
Aunque tengo ese traje de novia que me parece una lstima despreciar. Es de
Lucia de Lammermoor pero no tiene manchas de sangre. Es el camisn que...
Guy, sin embargo, le pidi que callara, interrumpiendo la conveniente
exposicin del argumento de la obra maestra de Donizetti.
Voy a besarte le explic.
Y la bes.
Pas un largo rato antes de que la soltara. Cuando lo hizo, Tessa lo mir
frustrada y confusa.
Por qu has parado? pregunt.
Pens que necesitaras respirar respondi Guy con delicadeza.
Respirar? Tessa exclam indignada. No necesito respirar cuando estoy
contigo.
Lo que entonces asom en los ojos de l unos ojos que, se dira, acababan de
inventar el color azul la hizo levantar una mano como si quisiera escudarse de
tanta alegra.
l la apart.
En este caso...dijo Guy.

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RESEA BIBLIOGRFICA
Eva Ibbotson
Maria Charlotte Michelle Wiesner naci en Austria (Viena-1925), pero en
los aos previos a la Segunda Guerra Mundial, cuando Hitler subi al poder
en Alemania, su familia decidi trasladarse al norte de Inglaterra. Se gradu
en Fisiologa en la Universidad de Londres, y trabaj como investigadora en
la Universidad de Cambridge. All conoci a su marido Alan Ibbotson, que
falleci cuando Eva escriba Jouney to the River Sea. Se trasladaron a Newcastle
donde reside actualmente con sus cuatro hijos. No se plante ser escritora
hasta los aos sesenta: Cuando su hijo ms jven empez la escuela, ella
comenz a escribirle una novela. Hasta entonces haba escrito historias
cortas para revistas. Ibbotson escribe para nios y adultos, alternando los dos sin ningn
problema. En sus libros se refleja su amor por la naturaleza, su gran imaginacin y su sentido del
humor.
Para nios ha escrito ocho libros de aventuras fantsticas: A los nios les gustan las historias de
fantasmas, magos y brujas porque son como la gente, pero un poco chiflados y ms interesantes.
El concurso de brujas qued en segundo lugar en los premios Carnegie Medal, y El secreto del andn 13
fue finalista del Smarties. Su novela Maia se va al Amazonas result finalista del premio Whitbread
Libro del Ao para Nios y gan el premio Smarties.
Tambin ha escrito libros para adultos entre los que destaca El destino de una condesa, Una cancin
para el verano y La Danza del amor.

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Guy fue abandonado de nio en el puerto de Newcastle. Adoptado y criado por una mujer
humilde, estudi y trabaj con ahnco hasta convertirse en uno de los empresarios ms poderosos
de Inglaterra. Tessa es una princesa austraca, la heredera de una gran familia, ahora arruinada.
Solamente le queda su pasin por la msica y un destartalado castillo junto a un lago. Ese mismo
castillo que Guy ha decidido regalar a su altiva novia y donde piensa dar una representacin de
pera para celebrar el compromiso. La magia de la msica unir los destinos de Tessa y Guy, y
nada podr ser ya como antes.

***
1982, Eva Ibbotson
Ttulo original: Magic Flutes
2003, Ersi Samar, por la traduccin
07/2003, Grupo Editorial Random House Mondadori, S. L.
Imagen de portada: Claude Lorraine (1600-82), The Enchanted Castle
ISBN: 84-01-32995-7
Depsito legal: B. 27.396 - 2003

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