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Los 8 libros de ciencia que cambiaron el mundo

Los libros de ciencia son como


tsunamis neuronales, tormentas culturales, movimientos ssmicos cuyo epicentro se
encuentra en lo que consideramos indudable, intocable o dogma de fe. Cada libro de
ciencia, a lo largo de la historia, ha provocado estos efectos en menor o menor medida.
Pero voy a presentaros los que llegaron ms alto en la escala Richter:
1. Cosmographia de Claudio Ptolomeo: presenta la Tierra como centro del universo y
determina la concepcin del mundo entre los siglos II y XVI. Sus datos falsos sobre la
extensin de Asia motivaron los viajes de Coln. El autor vivi y trabaj en Egipto (se cree que
en la famosa Biblioteca de Alejandra). Fue astrlogo y astrnomo, actividades que en esa
poca estaban ntimamente ligadas. Ptolomeo tambin catalog muchas estrellas
asignndoles un brillo y magnitud y estableci criterios para predecir eclipses.
2. Elementa Geomtrica de Euclides (s. III a. C.): el manual de matemticas ms antiguo del
mundo. Hoy todava resulta til, dado que el lenguaje de las matemticas es universal. Por
citar algunos de los ms conocidos: La suma de los ngulos interiores de cualquier tringulo
es 180; o en un tringulo rectngulo el cuadrado de la hipotenusa es igual a la suma de los
cuadrados de los catetos.
3. pera de Galeno: Libro fundamental de medicina hasta la Edad Moderna. Su doctrina de la
mezcla de los humores corporales influy fuertemente en la literatura y el teatro. Sus puntos
de vista dominaron la medicina europea a lo largo de ms de mil aos. Entre otras cosas,
Galeno demostr cmo diversos msculos son controlados por la mdula espinal, que es el
cerebro el rgano encargado de controlar la voz, demostr las funciones del rin y de la
vejiga, y tambin que por las arterias circula sangre, y no aire (como
pensabanErasstrato y Herfilo).

4. Historia natural de Plinio el Viejo: Enciclopedia de la ciencia de la Antigedad que cita ms


de 400 fuentes griegas y romanas. Abarca todas las ramas del saber, desde la fsica hasta a la
literatura. Fue el libro de consulta ms importante de la Edad Media.
5. Sobre las revoluciones de las orbes celestes de Nicols Coprnico (1473-1543): explica
los movimientos celestes observables afirmando que la Tierra gira alrededor del Sol, y ste
alrededor de s mismo. Por esa razn, en 1616 fue incluido en el ndice de libros prohibidos
por la Iglesia. Coprnico pas cerca de veinticinco aos trabajando en el desarrollo de su
modelo heliocntrico del universo. En aquella poca result difcil que los cientficos lo
aceptaran, ya que supona una autntica revolucin.
6. Principios matemticos de la filosofa natural de Isaac Newton (1643-1727): teora que
demuestra que todos los fenmenos del Sistema Solar pueden deducirse y predecirse a partir
de las leyes de la dinmica y de la gravitacin. Sin duda, la obra ms importante de la ciencia
natural. El poder divino se sustituye por las leyes de la causalidad y de la mecnica.
7. Systema Naturae de Carl von Linneo (1707-1778): fundamentacin de la botnica y de la
zoologa modernas mediante una clasificacin sistemtica del mundo vegetal y animal en
gneros y especies. La nomenclatura latina que establece Linneo es la que se sigue usando
actualmente.
8. Enciclopedia de Diderot y DAlembert (1751-1765): la obra ms importante de la
Ilustracin europea y que contribuy al descrdito del Antiguo Rgimen. sin duda emocionar
a los que, como yo, consideran la razn un triunfo y la Ilustracin la mayor zancada intelectual
de la hombre. Una obra sobre otra obra inclasificable para la poca que no slo removi
conciencias sino que dio trabajo a miles de personas y conmovi a la sociedad para siempre.
La casualidad convirti a ambos autores de la enciclopedia en pioneros que hicieron crecer su
obra hasta niveles titnicos, transformando un simple trabajo remunerado en un estilo de vida
que revolucionara la industria editorial y plantara cara a las crticas, a lo polticamente
correcto y hasta al mismsimo Papa, aunque ello conllevara la crcel.