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Herclito de Efeso

(570-475 a de Cristo)
Herclito de Efeso alcanz su madurez sobre el ao 504 a de Cristo. Algunos dicen que fue discpulo
de Jenfanes aunque el tono crtico, con que Herclito lo trata, no sugiere una relacin formal de
maestro - discpulo. Podemos aceptar que estaba en la mitad de su vida a finales del siglo V y que su
actividad filosfica ms destacada haba cesado hacia el ao 480 a de Cristo. Sobre la vida de
Herclito existe una gran proliferacin de ficcin biogrfica. Digenes nos dice que rehus componer
leyes para los efesios, prefiriendo jugar con los nios en el templo de Artemis. Muchas de las ancdotas
pretendan ridiculizarle y la mayora son producto de helenistas resentidos con aire de superioridad.
Asi, por ejemplo, lo acusan de misantropa; de vegetarianismo y de hidropesa por su afirmacin de
que es muerte para las almas el convertirse en agua. Se le conocia tambien por ser un oscuro
propositor de enigmas y se nos transmite que esta aficin le cost la vida, ya que los mdicos, a los
que parece criticar en una de sus mximas, no hicieron nada para salvarle. Se afirma tambien que se
enterr el mismo en estiercol porque haba dicho que los cadaveres valen menos que el estiercol. De
todo este anedoctario unicamente se puede aceptar como seguro lo siguiente: naci y vivi en Efeso.
Proceda de una familia aristocrtica y estuvo en malas relaciones con sus conciudadanos. Timn de
Fliunte, el escritor satrico del siglo III, denomin a Herclito como enigmtico (ainikts). Esta
denominacin, justa sobre su estilo, di origen, ms tarde, al epteto de el oscuro (Cicern). Otra
calificacin corriente en el perodo romano fue la de el filsofo llorn, juicio trivial basado en su idea de
que todas las cosas fluyen como ros; (Platn, en el Crtilo (440 c) afirma que los que creen en el flujo
son como gentes de catarro ), y, tambien, en la conocida atribucin de melayjola(Teofrasto) con lo que
Herclito quiso significar impulsividad y no la melaconla entendida en su sentido posterior.
ACERCA DE SU OBRA
Los bigrafos e historiadores antiguos de filosofa supusieron que todos los presocrticos escribieron
uno o ms libros y, por ello, dieron por supuesto que Herclitoescribi uno, sobre el cual, Digenes, nos
dice que su titulo era: Sobre la naturaleza. Estos ttulos se le asignaban normalmente a las obras
escritas por aquellos a quienes Aristteles, y los peripatticos, denominaron como filsofos naturales y
no hay porque considerarlos autnticos en todas los casos. La afirmacin de que su obra
estaba dividida en tres secciones ( universo - poltica - teologa ) sugiere que Digenes, al escribir esto,
sigui una coleccin de sentencias, hechas en Alejandria, y que segua un anlisis estoico de las partes
de
la
filosofa.
Diels sostiene que Herclito no escribi un libro seguido sino que simplemente adujo una serie
de opiniones cuidadosamente
formuladas.
Es
posible
que
esto
sea
correcto
ya
que
los fragmentos transmitidos tienen un marcado aspecto de declaracin oral, expuesta de una forma
concisa y chocante y, por tanto, fcil de recordar. No dan la impresin de ser extractos procedentes una
redaccin contina. El nico bice a este punto es la existencia de una sentencia ( relacionada con
el Lgos )de estructura complicada, que se asemeja mucho a la introduccin escrita hecha a un libro.
Por todo ello, es posible que cuando, Herclito, adquiri fama de sabio se hiciera una coleccin de sus
declaraciones ms famosas componindose para ello un prlogo especial. De todas formas, las
fragmentos que poseemos fueron en su mayor parte mas apotegmas verbales que partes de un tratado
discursivo.
En algunos textos se sugiere tambien que Herclito form escuela y que sus discpulos, los heracliteos,
eran adictos a la lectura de su obra. Incluso Platn y Aristteles hablan sobre este asunto. Sin embargo
esto no parece ms que una conjetura ya que, a Herclito, no se le conoce ningn seguidor destacado
hastaCrtilo, contemporaneo de Platn, quien desarroll un heracliteismo degradado, exagerando y
combinando la creencia de Herclito en la inevitabilidad del cambio.
DIFICULTADES DE INTERPRETACIN
Ya hemos sealado que Herclito tena fama de ser oscuro. Pues bien, a la propia dificultad que implica
el entender sus propias citas, hay que aadir tambien lostestimonios que se nos han transmitido acerca
de su pensamiento. Estos testimonios podran resumirse de este modo:
Platn y Aristteles ( autnticos gurus de la filosofa griega ) pusieron escaso empeo en penetrar en la
real significacin del pensamiento de Herclito.
Platn menciona a Herclito pocas veces y cuando lo hace, lo lleva a cabo de un modo humorstico e
irnico, insistiendo, sobre todo, en una de sus opiniones ms trillada y peor entendida, es decir, aquella
que dice que todas las cosas fluyen (panta rei). Lo curioso del caso es que Platn, (segn Aristteles),
estuvo influenciado, en su momento, por Crtilo (seguidor de Herclito) y sus ideas sobre el cambio. Es
evidente que, o bien Crtilo ya haba adaptado a su propio pensamiento (modificndolas) tales ideas,
o Platn interpret incorrectamente la concepcin de Herclito sobre el cambio. Y es que, como
veremos ms adelante, para Herclito no era tan importante la idea del cambio, como la idea anversa
de la medida inherente al cambio, y, por tanto, la estabilidadsubsistente.

Por su parte, Aristteles, acept la interpretacin platnica e incluso la exager an ms. Aristteles
ataca a Herclito por haber negado el principio de contradiccin cuando afirma que los opuestos son lo
mismo. El problema es que Aristteles no se par a pensar que cuando Herclito afirma sto no quera
decir que los opuestos fueran lo mismo, es decir, idnticos; sino que estaban esencialmente
separados o que pertenecan a un nico complejo.
Por otro lado, Teofrasto, de quien depende toda la tradicin doxogrfica posterior, bas su
interpretacin de Herclito en Aristteles.
A su vez, los estoicos deformaron an ms la versin, ya que adoptaron a Herclito como su mxima
autoridad en cuestiones fsicas. Aunque es cierto que, en algunos aspectos, desarrollaron bien sus
ideas, sobre todo, en lo que se refiere a su ideal de vivir de acuerdo con la naturaleza; lo cierto es que,
otras veces, readaptaron sus opiniones a sus propias y especiales exigencias, como por ejemplo sucede
con al atribucin a Herclito de la ecpyrosis, es decir, la consuncin peridica de todo el mundo
mediante el fuego.
EL PENSAMIENTO DE HERCLITO
Suele situarse a Herclito en oposicin a Jenfanes y tambien a Parmnides. A pesar de todo coincide
con Jenfanes en la total superacin que mbos manifiestan ante el politeismo antropomrfico, asi
como en el reconocimiento de la unidad de todo ente, ya que mbos piensan que es propio del sabio
reconocer que todo es uno. Pero esta coincidencias desaparecen desde el momento en que Jenfanes
identifica lo uno con la divinidad inmovil. Y es que Herclito no ve en el mundo ( ni fuera de l )
ningn ser permanente sino cualidades contrarias conexionadas entre s, asi como el paso de unos
contrarios a otros en un eterno vencer y ser vencidos, aunque la sangre, como veremos, nunca llegue
al ro. Y es que, segn Herclito, el enfrentamiento de contrarios y el devenir del mundo no implica que
este sea uncaos sino todo lo contrario, es decir, un kosmos. Y no es un caos porque existe el Logos (al
que Herclito identifica con el fuego) que permite que todo lo que sucede en el mundo, an habiendo
lucha y enfrentamiento entre los elementos contrarios de la naturaleza, sea fruto de
la proporcin,del orden y de la medida.
EL LOGOS Y LOS OPUESTOS
Segn Herclito, los hombres deberan tratar de comprender la coherencia subyacente en las cosas.
Esta coherencia est expresada en el Logos, el elemento ordenador de todas ellas.
Cual es el significado del Logos?
El concepto de Logos tiene, en Herclito, el significado general de medida y proporcin. Esto implica
que, para Herclito, el universo est dispuesto segn un plan o medida que hace que todas las cosas,
aparentemente diversas, sean realmente una. El logos es quien explica la existencia de tal coherencia
que permite que las cosas, en apariencia plurales, se encuentre en realidad unidas en un complejo
coherente del que los hombres mismos constituyen una parte. En este contexto, Herclito, tilda
de almas brbaras a todos aquellos que no son capaces de entender el lenguaje de los sentidos o que
no pueden interpretarlo correctamente sino que se dejan engaar por sus manifestaciones
superficiales. Al mismo tiempo el logos no es una mera idea sino el constitutivo real de las cosas,
coextensivo con el fuego, y, por tanto, elemento csmico primario lo que no quiere decir que Herclito
creyese, al modo de los milesios, que tal principio era el origen de donde proceda todo. En Herclito el
universo siempre habra as y, en l, el fuego ( identificable con el logos ) es elemento primario en el
sentido de ser el responsable de que los elementos naturales, an siendo contrarios y enfrentados
entre s, funcionen de modo coherente y equilibrado.
Cual es el significado de los opuestos?
Segn Herclito en el mundo es algo fundamental la existencia de los opuestos as como la unidad
esencial de los mismos. Existen multitud de textos que ejemplifican esta idea de Herclito. Tal
ejemplificacin podra resumirse del modo siguiente:
Las mismas cosas producen efectos opuestos sobre clases distintas de seres animados. Asi, por
ejemplo, el mar es saludable para los peces pero para los hombres es insalubre.
Aspectos diferentes de una misma cosa pueden justificar descripciones opuestas. Esta parece ser la
interpretacin ms correcta aplicada a la expresin el camino abajo y arriba es uno y el mismo,
aunque Teofrasto le di a la expresin un sentido cosmolgico que es aceptado por algunos tratadistas
modernos (Capelle). Hiplito, sin embargo, una fuente muy fidedigna en relacin a Herclito, la
consider como una mera ilustracin de los opuestos y no como una metfora cosmolgica. En este
sentido, deberamos pensar en un mismo camino, al cual denominan camino hacia arriba los que lo ven
desde abajo, y camino hacia abajo los que lo ven desde arriba. Vlastos afirma que esta interpretacin
es una banalidad.
Ciertas realidades solo son comprensibles si se reconocen sus opuestos. Esto sucede, por ejemplo, con
la salud o el descanso que solo tienen sentido si se reconoce la existencia de sus opuestos
la enfermedad y el cansancio.

Ciertos opuestos estan enlazados de un modo esencial porque se suceden mutuamente sin ms. As
sucede, por ejemplo, con el calor y el fro o con el da y lanoche, padre e hijo.
En definitiva, segn Herclito, tendemos a considerar la realidad como formada por elementos
como separados unos de otros y como opuestos unos a otros, es decir, como una realidad
desconexionada y diversa. Pues bien, esa desconexin y diversidad es algo meramente accidental ya
que la razn nos muestra que se encuentra intimamente conexionada formando un todo. Ello significa
que, segn Herclito, no existe una divisin realmente absoluta entre lo que consideramos
como elementos opuestos.
Ahora bien el que los opuestos formen una unidad no implica que no exista la pluralidad diferente y
encontrada. Cuando Herclito habla de las cosas tomadas en conjunto se est refiriendo a los opuestos
formando un todo continuo (dia-noche-fro-calor). Esos opuestos no conviven, sin ms, sino que luchan
y se enfrentan entre s. Lo que sucede es que en esa lucha ningn elemento acaba por imponerse y
anular al otro, sino que es una lucha racional (lgos) en donde lo que prima es el orden, la proporcin y
la medida. En este sentido, cada uno de los opuestos podra expresarse, segn Herclito, en trminos
de dios ya que todos ellos estn impregnados por el rector de la armona csmica (logos). En este
sentido, Herclito, contrapone la visin sinttica de las cosas por parte de la divinidad (para l no existe
realmente la separacin entre los opuestos) frente a la visin catica de los humanos.
Segn Herclito el mundo, como un todo, est, por tanto, intimamente conexionado aunque esta
conexin sea invisible y no se nos muestre a primera vista. Pero lo cierto es que, gracias al equilibrio
entre los opuetos, el complejo funciona armonicamente. Y es que si el equilibrio entre los opuestos no
se mantuviera, por ejemplo, si el calor comenzar en su lucha con lo fro, (o el dia con la noche), a
imponerse el uno sobre otro, de tal forma que lo hiciera desaparecer, entonces el complejo (universo)
se destruira. Sucede lo mismo que si alguien tensiona la cuerda de un arco de tal forma que la fuerza
de los brazos se impone a la forma del arco; es evidente que, en este caso, el arco se rompera porque
uno de los opuestos (la fuerza de lo brazos que tensiona el arco) se habra impuesto a la forma del
arco, anulndolo en sus funciones.
LA DISCORDIA ENTRE OPUESTOS CAUSA DEL CAMBIO
La guerra o discordia es una metfora que emplea Herclito para expresar el cambio en el mundo.
Esta guerra es la que se produce entre opuestos ( calor - fro - da - noche - salud -enfermedad - guerra
- paz ) por lo que cabe inferir que el cambio en el mundo, segn Herclito, se debera a esta lucha entre
opuestos. Herclito define la guerra o discordia como dke, el camino sealado o regla normal de
comportamiento. Este modo de expresarse es una correccin a Anaximandro el cual deca que, las
cosas se pagaban mutua pena y retribucin por su injusticia, por su alternativa usurpacin en los
procesos del cambio natural. Esto implicaba, claro est, que en un momento determinado, la guerra se
paraba.
Pues bien, para Herclito si la discordia cesara, el vencedor en cada lucha establecera un dominio
permanente sobre el vencido con lo que el mundo quedara destruido. Ahora bien:
Significa esto que la discordia y la guerra entre los elementos opuestos es total y sin ningn tipo de
interrupcin?
Con otras palabras:
Defenda Herclito que el cambio en la naturaleza era algo contino y que no existe nada
permanente?
Para responder a estas cuestiones deberan analizarse aquellos textos en donde aparece la expresin,
machaconamente repetida, y referida a Herclito, de laimagen del rio fluyente. En este contexto, habra
que sealar lo siguiente:
Segn autores como Platn, Aristteles,Teofrasto y los doxgrafos, Herclito, defendera la existencia
de una absoluta continuidad en los cambios de la naturaleza ya que, segn l, todo estara, como un
ro, en un contino flujo. Aristteles llega a sealar algo que ya est implicito en Platn, es decir, que
Herclito pensaba que no exista nada permanente sino que, incluso lo que pareca ser estable,
experimentaba tambien cambios invisibles. Es posible que en esta imagen del ro fluyente y continuo,
Platn, se viera influenciado por las exageraciones de Crtilo quien crey que no se podra uno
sumergir dos veces en el mismo ro. Es el mismo Aristteles quien nos dice que estas ideas de Crtilo
influyeron grandemente en Platn. Parece, por tanto, que ni Platn ni Aristteles nos transmiten el
autntico pensamiento de Herclito. Y es que Herclito a travs de la imagen del ro lo que realmente
quiso transmitir es la unidad que depende de la conservacin de la medida y del equilibrio en el cambio
Es posible que Herclito hubiera pensado que, por ejemplo, una roca o un caldero de bronce
experimentan en s mismos cambios continuos? No parece probable que defendiera este tipo de ideas
ya que l defendi una positiva confianza en los sentidos siempre que se utilizaran de modo
inteligente. Pues bien, en este contexto, lo lgico es suponer que, tanto la roca como el caldero, sufren
cambios producidos por el uso y por el paso del tiempo; pero, en tal caso, tales cambios seran
absolutamente perceptibles. Es cierto que Meliso llam la atencin sobre el hecho de la realidad del
cambio en algunas cosas que parecen estables, como por ejemplo, el hierro que se desgasta por la

friccin de los dedos. Ahora bien, eso no quiere decir que Meliso estuviera pensando ( lo mismo debi
pasar con Herclito ) que el cambio, por ser invisible, fuera tambien continuo: siempre que los dedos
frotan un caldero de bronce se produce un desgaste por friccin en una parte invisible del hierro; pero
cuando no se frota qu motivos se podran aducir para pensar que el caldero sigue cambiando?
Parece, por tanto, que el punto de vista, tanto de Meliso, como de Herclito, deb ser el de que los
sentidos nos muestran que cualquier cosa, aun cuando aparentemente sea estable, est sujeta a
cambios pero siempre que sean deducibles. Y lo cierto es que un cambio continuo, (algo que Platn le
atribuye a Herclito), no es deducible en muchos objetos aparentemente estables.
Ahora bien, el que Herclito niegue que el cambio sea algo contino no quiere decir que no defendiera
la existencia del movimiento y del cambio en la naturaleza. La existencia del cambio y del movimiento
son ideas esenciales en el pensamiento de Herclito. Ahora bien, el cambio no es algo catico y sin
sentido sino el fruto de la racionalidad y el orden csmicos. Si se analizan aquellos textos en donde
Herclito habla del movimiento, por ejemplo, de un ro es de destacar que lo que prima no es el
movimiento continuo del mismo sino la imagen de que la unidad y estabilidad del mismo ( ro )
dependen de la regularidaddel flujo de las aguas que lo forman. Con ello se quiere hacer ver, por un
lado, que existe un equilibrio entre los constitutivos opuestos del mundo, y, por otro, que debera
rechazarse la idea de que cada cosa se comporta individualmente como un ro. Los objetos de la
naturaleza, (una roca, una montaa, etc) se nos presentan a los ojos como realidades
momentaneamente estticas. Ahora bien, segn la teora de la discordia de Herclito, esos objetos
acabarn por cambiar. Pero lo harn de una forma proporcional y equilibrada de tal modo que
terminarn por contribuir a mantener el proceso armnico de los constitutivos del mundo.
Ahora bien: cules son los opuestos de la roca y de la montaa (tierra)? En qu sentido son algo
esttico? Por qu terminarn por cambiar?
Para poder contestar todas estas cuestiones debemos analizar la concepcin que Herclito tena acerca
del Cosmos.
El MUNDO EN HERCLITO
Herclito afirma que el cosmos, como totalidad, podra ser descrito como fuego en el sentido de que,
cuando una determinada cantidad se extingue se vuelve a encender una parte proporcional al
extinguido en otra parte. Todo el cosmos estara ardiendo a la misma vez y siempre lo estuvo y siempre
lo estar. No existe, por tanto, en Herclito, una cosmogona como en los milesios, ya que el fuego no
es una materia prima original de la que procede todo como suceda, por ejemplo, con elagua de Tales.
Para Herclito el fuego es la fuente contina de los procesos naturales: de su regin parece proceder
la lluvia que es fuente del mar. Este se convierte en tierra, y, sta, en lugares y momentos distintos, se
convierte en agua. Son las tres masas ( fuego-tierra-mar ) ms importantes del mundo. Pues bien, en
un momento concreto, esos elementos seran estticos (como lo eran la roca y la montaa de los
ejemplos anteriores) y estables.
Cmo comienzan a cambiar?
Segn Herclito si una cantidad de tierra se disuelve en mar, otra equivalente de mar se disuelve
en tierra y lo mismo acontece entre el mar y el fuego. Esta parece ser la interpretacin que se
desprende de los textos . Ello implica, al margen de la literalidad de tales textos, que la medida,
el orden y la proporcin son elementos que rigen el proceso de cambio en la lucha de los contrarios.
Ningn elemento se impone sobre al otro anulndolo; y es que, en esta lucha, no existen vencedores ni
vencidos absolutos sino luchadores (opuestos) que ceden parte de las posiciones que ganan. Este
parece ser, por tanto, el sentido de aquellos textos en donde Herclito destaca las ideas
de proporcin y medida. Tales ideas aparece descritas con toda claridad cuando Herclito hace
referencia, por ejemplo, al intercambio del oro y de las mercancas, en donde viene a decir que, del
mismo modo que, en tal intercambio, no se produce una situacin en la que todas las mercancas se
conviertan por absorcin en oro, hasta el punto de que todo sea oro y nada mercancas; asi tambien en
el cosmos, sus tres elementos fundamentales ( tierra, mar, fuego ), an estando enfrentados y en
discordia, no se imponen unos sobre otros buscando su desaparicin sino que, unicamente,
intercambian sus elementos. En definitiva, el cosmos se encuentra regido por un logos (fuego) el cual
personifica la regla de la medida del cambio y que, de algn modo, contola la materia, ejerciendo sobre
ella una funcin directiva.
LOS CUERPOS CELESTES
En relacin con los cuerpos celestes, ningn fragmento transmite de forma clara el pensamiento de
Herclito. Digenes Laercio es quien conserva una versin ms completa al sealar lo siguiente:
Los cuerpos seran, segn Herclito, cubetas slidas llenas de fuego alimentado por las exhalaciones
hmedas procedentes del mar las cuales le servan de combustible. Es de suponer que esta era la
forma en que, segn Herclito, el agua se converta en fuego.
Al mismo tiempo, sin aducir causa alguna que no fuera mecnica, explica los eclipses y las fases de la
luna por la desviacin, en su giro, de las cubetas.Digenes constat que Herclito no dijo nada sobre la
constitucin de dichas cubetas, por lo que es probable que se limit a adoptar mitos populares ya que

susslidas cubetas nos recuerdan el mito de que el sol navegaba cada noche de oeste a este sobre
un cuenco dorado en torno a la corriente del ocano.
Herclito deca tambien que el sol es nuevo cada da en el sentido de que su fuego se vuelve a llenar
cada noche con exhalaciones enteramente nuevas. Tambien aqu podemos observar como las ideas
de medida y proporcin son esenciales en el pensamiento de Herclito. Existe un texto en donde dke,
que personifica la regularidad, la proporcin y la medida, impide que el sol sobrepase sus medidas y,
con ello, que se acerque demasiado a la tierra.
La idea del orden y regularidad del cosmos fsico es aplicada por Herclito al mbito del mundo
humano en tanto en cuanto ste es parte de este orden general: del mismo modo que, dentro de
la naturaleza, an existiendo elementos contrarios que luchan entre s, nunca uno de ellos acaba por
imponerse totalmente al otro, anulndolo; lo mismo debera suceder, en el mbito de lo humano, en
donde aun existiendo ideas contrarias y enfrentadas entre s, no, por ello, deberan imponerse unas
sobre otras. Hasta la llegada de los sofistas, con su divisin entre physis y nomos, esta idea seguir
estando presente en Grecia.
EL MUNDO HUMANO EN HERCLITO
Herclito no sinti unicamente inters por investigar el mundo de la naturaleza sino que pensaba que
tanto la vida del hombre como sus instituciones estaban intimamente ligadas al mundo natural que les
rodeaba. Por ello, afirma que la sabidura consiste precisamente en ser consciente de este hecho,es
decir,en entender el modo en que opera el mundo aunque, deje entrever que el nico ser
completamente sabio es dios que, Herclito, no identifica ni con los dioses antropomrficos de Homero
ni con un un dios al que haya que rendir culto, pero que, si se asemeja al dios Zeus convencional. Tanto
el fuego como el logos son coextensivos con este dios, e, incluso, manifestaciones suyas. Las opiniones
de Herclito sobre el hombre y sus instituciones no las concibe al margen del mundo natural ya que,
segn l, todas las cosas estaran regidas por las mismas leyes.
Entre las ideas de Herclito sobre el hombre y sus instituciones seran de destacar las siguientes:
Mientras Anaxmenes, como ya hemos visto, identificaba el alma con el aliento - aire; Herclito la
concibe como algo que estara hecha de ter igneo, es decir, fuego. Piensa que el alma nacera de la
humedad con lo que estara sealando que, del mismo modo que con el firmamento, el alma sera
mantenida como tal gracias a la humedad y que acabara por ser destruida cuando se convierte
totalmente en agua. Es curioso notar que cuando describe el alma es como si estuviera enumerando
las relaciones existentes entre las tres masas (mar, tierra, agua) que formaran el mundo. Un alma
excesivamente humedecida, por ejemplo, por el exceso de bebida, hace que su dueo se comporte
como un nio.
Herclito coloca explcitamente al entendimiento en relacin con el alma y sta, que pude moverse por
todas las partes del cuerpo, segn sus necesidades, tiene unos lmites inalcanzables. Con esto parece
que quera expresar no tanto que la capacidad intelectiva del hombre fuera absoluta, sino que, en
cuanto es una porcin representativa del fuego csmico, abarcara una vasta extensin.
Al mismo tiempo, para Herclito, el alma era como un fragmento adulterado del fuego csmico y con
poder directivo, lo que implica que, de algun modo el cuerpo sera regido por el alma. Vlastos niega
todos estos presupuestos csmicos del alma ya que, segn l, debi ser comn la observacin de que
el calor estaba asociado al cuerpo vivo, mientras que el cuerpo muerto y sin alma se asociaba al fro.
Pues bien, sobre esta base, y, sin necesidad de grandes reflexiones, podran deducir el caracter igneo
del alma y no, precisamente a partir del fuego csmico , como hace Herclito.
La vigilia, el sueo y la muerte estaran en relacin con el grado de ignicin del alma. Durante
el sueo le parece al hombre que la oscuridad est iluminada. Esta luz es engaosa ya que es una luz
individual y propia que suplanta a la verdadera luz del logos comn a todos. Herclito tambien pensaba
que el hombre durante el sueo estara en contacto con la muerte ya que alma-fuego ardera
debilmente y estara casi extinta; por ello, segn Herclito, en la mayora de los aspectos, el que suea
se parece a un hombre muerto. El sueo sera, pues, un estado intermedio entre la vida y la muerte, es
decir, durante el sueo el alma estara parcialmente separada del mundo (fuego) con lo que su
actividad disminuye sensiblemente.
El alma, en tanto manifestacin del fuego, sera una realidad fsica y, por ello, es de suponer que
Herclito negaba toda dimensin espiritual de la misma. En estado de vigilia, la conexin con el
exterior estara suministrada por un contacto directo, con lo circundante, es decir, con el fuego exterior,
a travs de los sentidos. En este sentido, el alma sera un producto ms de la naturaleza que mantiene
contacto con el logos (fuego). Segn Sexto, durante el sueo el contacto se produce a travs de la
respiracin que inhalara, dado que las almas proceden del agua, humedad para seguir viviendo. Pero
al no ser tan intensa la inhalacin, como cuando est despierta, se hallara en un estado semejante a la
muerte. Segn Aecio (en quien se nota reflejos estoicos) las almas se nutren de exhalaciones internas y
externas: las internas procederan de la sangre y otros liquidos del cuerpo, mientras que
las externas seran las que se absorven mediante la respiracin. Por su parte, Calcidio, le atribuye a
Herclito una opinin completamente distinta a la de Sexto. El alma solamente tendra contacto con la
razn csmica durante el sueo por estar libre de la interrupcin de los sentidos. Es evidente que todas

estas ideas referidas a la razn csmica no proceden de Herclito sino que son estoicas, y el resto de
la interpretacin es evidentemente platnica.
Herclito afirma tambien que algunas almas (virtuosas) no se convierten en agua a la muerte del
cuerpo, sino que sobreviven para unirse definitivamente al fuego csmico. Hemos visto como, para
Herclito, la muerte de las almas consista en convertirse en agua. Existe sin embargo algn texto en
donde parece sugerirse que ciertas almas sobreviven a la muerte y se convierten
en dmones (vigilantes de vivos y muertos) lo que sera un desarrollo de un pasaje de Hesodo. La
clave de esta creencia estara en la cita en donde se dice que las almas muertas en combate son ms
puras que las que perecen de enfermedad. Segn Herclito ello se debera a que las almas de los
hombres enfermos estaran hmedas debido a que sus poseedores estaran en estado
semiinconsciente y semejante al sueo, mientras que los muertos en batalla habrian sido eliminados en
la plenitud de su actividad anmica (fuego). De esta forma, las almas de los enfermos pierden con la
muerte tranquila su ltimo residuo de fuego y se convierten en acuosas para dejar de existir como
almas; por su parte, las almas de los caidos en combate continan siendo igneas y, por tanto, libres de
convertirse en agua. Por todo ello, al abandonar el cuerpo se vuelven a unir con el fuego csmico; si
bien, antes de llegar a este estado puede ser que sigan siendo dmones sin cuerpo durante algn
tiempo. Aqu, Herclito, seguira el patrn de Hesodo. Todo esto no quiere decir que Herclito
defendiese la supervivencia individual eterna en calidad de fuego etereo, ni que tal realidad individual
se insertase posteriormente en otro cuerpo, al modo de la teora de la transmigracin de Pitgoras. No
puede olvidarse que para Herclito las porciones de fuegoestaran intercambindose continuamente
con los otros elementos del cosmos para contribuir asi a su orden y estabilidad.
RELIGION ETICA Y POLITICA
En relacin con la religin, la tica y la poltica, el pensamiento de Herclito era el siguiente:
En asuntos de religin, Herclito, sigui a Jenfanes en su crtica al antropomorfismo e idolatra de la
religin tradicional. Segn l las prcticas de la religin convencional son necias e ilgicas, aunque, a
veces, apuntan accidentalmente hacia la verdad. De todos modos, parece que no rechaz toda idea de
divinidad como puede verse en algunos textos. Seala tambien que los misterios no seran del todo
despreciables si se celebraran correctamente; y es que, segn Herclito podran conducir
inderectamente al Logos. Es el caso de las fiestas Leneas en honor a la vida (Dionisos) y a la muerte
(Hades). La implicita identificacin de estos dos opuestos impedira, segn Herclito, que el culto sea
vergonzoso del todo. Es importante hacer notar, sin embargo, que es dificil que los participantes en
estas fiestas comprendieran el significado de lo que hacan, al menos antes de que Herclito se lo
revelara. Es curiosa tambien la identificacin que Herclito parece hacer entre su estilo oscuro y
oracular con el mtodo que adoptaba Apolo en sus pronunciamientos dlficos.
Por lo que se refiere a la tica sus consejos tienen forma gnmica y son semejantes a los de sus
precedesores. A veces los expresa con gran sinceridad lo que explica que no cayese nada bien a sus
conciudadanos. Sus consejos ticos (comparables a las mximas dlficas del conocete a t mismo)
tienen una significacin clara: se fundamentan en sus teoras fsicas ya que, segn Herclito, solo
entendiendo la norma central del mundo puede un hombre llegar a ser sabio. Es la primera vez que
encontramos, en la historia de la filosofa, enlazadas tica y fsica.
Por otro lado, Herclito, niega tajantemente la opinin - generalizada desde Homero - de que al
individuo no se le puede imputar responsabilidad por sus actos. Herclito afirma que el hombre debe
buscarse a si mismo y que su destino est determinado unicamente por su caracter, lo que implica que
es el propio responsable de sus actos y no el producto de poderes caprichosos (destino, dioses).
En cuanto a la poltica parece que sus ideales fueron antidemocrticos: un solo hombre vale para mi
tanto como 10.000 si es el mejor. De todas formas lo esencial de su pensamiento, en poltica, se centra
en la necesidad de respetar la ley pero en el sentido siguiente: las leyes humanas estn nutridas por
la ley divina universal (csmica) que concuerda con el Logos. Hay que seguir esas leyes ya que son el
producto de hombres sabios con almas igneas que tienen clara la relacin existente
entre hombre y cosmos.
FILOSOFA PRESOCRTICA
La filosofa presocrtica es la filosofa griega anterior a Scrates (-470 - -399). Esto es lo que se afirma
convencionalmente. Aqu nosotros sostenemos que lo anterior a Scrates-Platn es metafsica. Tal vez
por ello debiramos denominarla "metafsica presocrtica". La filosofa occidental acadmica,
sistemtica, racional comienza con Platn (-427- -347).
Los pensadores metafsicos presocrticos comienzan preguntndose por el arkh de las cosas, el
principio supremo unificador de los fenmenos y que est en la base de todas las transformaciones de
las cosas. Este principio constituye a la physis o naturaleza. Physis y arkh son los dos conceptos
principales utilizados por los presocrticos en sus especulaciones metafsicas.
Tales de Mileto fue el primero. El arkh es el agua. Todo es agua y todo est lleno de dioses.

Anaximandro afirma que el apeiron, lo infinito o indefinido es el arkh de todas las cosas, de la realidad.
Anaxmenes afirma que el arkh es el aire, el pneuma.
Pitgoras es el primero que afirma la existencia de un principio formal, el nmero. Todo es nmero,
armona, ritmo, msica. Descubre el intervalo musical de octava, el ms perfecto y descubre la relacin
entre la longitud de las cuerdas de la lira y el intervalo musical. Es el primero que se autodenomina
filsofo. Afirma la inmortalidad del alma y su metempscosis o transmigracin. Esto influir
notablemente en Platn. Dialctica dual de pares/impares, masculino/femenino, etc.
Parmnides de Elea sostiene que El Ser es y el No Ser no es. Adems, es lo mismo ser que pensar. De
aqu se deducen rigurosamente unas paradjicas consecuencias :
El Ser es inmvil, ingnito, eterno, imperecedero, macizo, sin partes, redondo, inmutable. Nada se
mueve ni cambia. Todo es Uno. Es el primero que distingue entre doxa y episteme, entre apariencia y
realidad. Lo que vemos es apariencia, fenmeno. No es verdad. Lo verdadero es lo que procede del
pensamiento, lo racional, que el Ser es y que el No Ser no es, luego nada se mueve.
Zenn de Elea, discpulo de Parmnides, consagr su vida a tratar de demostrar racionalmente que su
maestro tena razn. Formula cinco pruebas, la ms famosa de ellas, la de Aquiles y la Tortuga, slo fue
resuelta matemticamente por Georg Cantor en el siglo XIX.
Meliso de Samos afirm que el Ser era infinito.
Herclito de Efeso sostena que todo cambia, panta rei. Todo est en continuo y en perpetuo devenir.
No te puedes baar en ro dos veces. Todo se convierte en su opuesto. Armona de los opuestos. Logos
o fuego eterno que rige los cambios cclicos en un eterno retorno de lo idntico.
Empdocles de Agrigento, formula la teora de los cuatro elementos, tan influyente ella en Occidente.
Hay cuatro elementos: Fuego, Agua, Aire y Tierra. Unos son secos y otros hmedos. Tambin los hay
calientes y fros. Hay dos principios supremos: el Amor, Eros, y el Odio, Neikos, El Amor une y el Odio
separa. El universo evoluciona desde el primer momento, en el que domina el Amor y todo est junto
hasta el momento ltimo en el que todo est separado de todo, puesto que domina el Odio. Este ciclo
es eterno.
Anaxgoras de Clazmenas (-500- -428) crea la teora de las homeomeras (todo est en todo y forma
parte de todo.) La materia se constituye de forma homeomrica. Esto significa que en todas las partes
hay un poco de todo el universo. En todo hay de todo y todo est en todo. Al principio todos los
elementos o partes e ingredientes del Cosmos, que son infinitos en nmero formaban una suerte de
migma o mezcla informe y el Nous, o entendimiento o espritu dio orden a tal migma de tal manera que
surgieron las cosas que conocemos hoy en da. Despus del primer empujn o impulso del Nous operan
slo las causas mecnicas. Esto lo criticar notablemente Scrates en el Fedn.
Demcrito (-460- -370) es el creador de la doctrina atomista. El arkh est constituido por dos
principios: tomos y vaco. Los tomos son el Ser y el vaco un cierto No-Ser pero que es imprescindible
para que se muevan por l los tomos. Los tomos son slidos, impenetrables, sin partes, duros,
inmutables y eternos y se mueven en lnea recta por el vaco. Los cuerpos constan de tomos. Los
tomos no tienen sabor, ni olor ni color. Estas son cualidades subjetivas que resultan ser un engao
producido por los sentidos. La apariencia es diferente de la realidad. En realidad slo existen tomos y
vaco que forman infinitos universos. El nmero de tomos es infinito. Los tomos slo se diferencian en
tamao, forma y posicin. Algunos tomos son rugosos, otros lisos y redondos, algunos son ligeros y
otros pesados, etc.

Herclito de feso (544-484 aprox.)


"Este mundo, el mismo para todos los seres, no lo ha creado ninguno de los dioses ni de los hombres,
sino que siempre fue, es y ser fuego eternamente vivo, que se enciende con medida y se apaga con
medida." Fr. 30
Siguiendo la tradicin filosfica jnica, herclit ve en un elemento determinado, el arch del universo.
En este caso, el elmento es el fuego.
Para Herclito, no solo las cosas individuales salen del fuego y vuelven a l sino que el mundo entero
perece en el fuego para luego renacer. He aqu la imagen del "ciclo csmico" la que ya fuera apuntada
por Anaximandro, sto es, la antigua idea griega del "eterno retorno" (que volver a aparecer con
Platn y los estoicos), as como tambin la idea de un "juicio" universal. Se observa al respecto,
probablemente, ciertra influencia de la astronoma caldeo-babilnica.
Pero el aporte ms trascendente de Herclito, no es esta doctrina del fuego sino sus ideas respecto a la
contradiccin y el Lgos. Todo est pues en constante movimento porque el mundo fuye
permanentemente:

"No es posible descender dos veces al mismo ro, tocar dos veces una substancia mortal en el mismo
estado, sino que por el mpetu y la velocidad de los cambios se dispers ay nuevamente se rene y
viene y desaparece." Fr. 91
Herclito no hace otra cosa que tomar como punto de partida un dato que proviene de la experiencia.
Pretener que para Herclito no existe ms que el "devenir" y no el "ser", es algo que no es posible
justificar a partir de sus textos.
La estructura contradictoria de la realidad
Herclito lleva a un extremo la doctrina jnica de los opuestos: la contradiccin y la discordia estn en
el origen de todas las cosas:
"La guerra es el padre y rey de todas las cosas" Fr. 53
Pero la contradiccin, genera armonia.
El logos de Herclito
"Aunque el Lgos es comn, la mayoria vive como si poseyese su propia inteligencia. Aunque escuchan
no entiende. A ellos se les aplica el proverbio: Presentes pero ausentes. El Lgos es eterno, no lo
entiende los hombres al escucharlo por primera vez ni despus de que lo han odo. Los que velan tiene
un cosmos nico y comn; los que duermen retornan al suyo propio y particular" Fr.2,34,1,89
La contradiccin engendra aromona porque hay una ley nica que rige el universo, que todo lo unifica
y orienta. En este sentido, la idea de Herclito es muy audaz: afirmar que el Lgos o razn universal
est tambin en el hombre constituyendo su propia razn. Aparece as una idea que se repetir muchas
veces a lo largo de la historia de la filosofa: el orden real coincide con el de la razn, una misma ley o
razn, rige al mundo y a la mente humana.
Parmnides de Elea (540-470)
"Pues bien, te dir, escucha con atencin mi palabra, cules son los nicos caminos de investigacin
que se puede pensar uno: qu es y que no es posible ser, es el camino de la persuasin -acompaa, en
efecto, a la verdad-; el otro, que no es y que es necesario no ser.
Te mostrar que este sendero es por completo inescrutable; no conocers, en efecto, lo que no es
(porque es innaccesible) ni lo mostrars.
Pues lo mismo es el pensar y el ser pensado." Fr. 2-3
La escuela de Elea fue tradicionalmente atribuida a Jenofanes de Colofn, quien se habra instalado en
Elea, tras emigrar de Italia. All, habra tenido como discpulos a Parmnides y otros ms. Pero se trata
de informacin incierta, lo ms probable es que el propio Parmnides haya sido el fundador de la
escuela.
Parmnides vivi en Elea y particip en la redaccin de las leyes de su ciudad. Y es posible que su
iniciacin a la filosofa haya sido a travs de los pitagricos.
Inspirado probablemente en la literatura oracular y mistrica, el poema con el cual comienza
Parmnides (citado al inicio de este post) da a entender que el contenido que le sigue debe
considerarse "revelacin" filosfica.
El ncleo fundamental del poema se divide en dos partes:
La va de la verdad (en la que expone su propia doctrina filosfica)
La va de la opinin (doxa), en la que utilizando algunos elementos posiblemente de origen pitagricose expone una cosmologa criticada como "engaosa".
Parmnides pretende pues, construir la va de la verdad. Y as, deducir que el Ser ("lo que es") es
ingnito e imperecedero; finito, contnuo y nico; indivisible e inmvil.
En efecto: el ser es imperecedero e ingendrado porque en caso contrario habra que suponer que
procede del no-Ser y vuelve a l; pero el no-Ser es impensable e inexistente. Del mismo modo, el Ser
es "uno", ya que si hubiera otra cosa sera el no-Ser. Y tambin inmvil, porque todo cambio sera hacia
el no-Ser. E indivisible, puesto que el vaco que separara a las partes sera equilvanete al no-Ser.
El giro abstracto de Parmnides
Se trata un notable ejercicio de lgica, con lo que se marca una distancia respecto a los primeros
filsofos jonios que hablaban de "los seres" buscando un arch de carcter concreto e incluso emprico.
La lgica de Parmnides no resulta demasiado convincente dado que solo maneja dos conceptos
opuestos: Ser y no-Ser. Cabe preguntarse entonces qu es lo que quera decir en realidad.
En primer lugar, puede interpretarse que el objetivo fue el de demoler la filosofa de sus predecesores,
especialmente la escuela pitagrica. En esta lnea, es posible entender la negacin del vaco, el tiempo
y la pluralidad. El cambio y el movimiento son considerados ilusorios. El ataca es puntual contra
el dualismo pitagrico, admitiendo como atributos del Ser slo a los atributos que figuran en la
columna izquierda de la enumeracin pitagrica (ver posts anteriores).

El Ser al que Parmnides refiere es la Realidad o, el Mundo. Y paremnides no poda concebirlo sino
como algo corpreo (la distincin entre lo material e inmaterial an no existe. El mundo es algo
limitado, compacto, inengendrado e imperecedero, excluyendo toda posibilidad de cambio y
movimiento. Es como "una esfera bien redonda", inmvil y eterna.
Finalmente, se observa que de un modo explcito, se introduce la distincin entre verdad y apariencia
(u opinin) y se otorga primaca a la razn (lo que se puede pensar) por encima de la apariencias
sensibles y engaosas.