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La biotecnologa
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

Introduccin
La Biotecnologa
Aplicaciones
Biorremediacin y biodegradacin
Bioinformtica
Bioingeniera
Ventajas y riesgos
Conclusin
Bibliografa

Introduccin
La biotecnologa es la tecnologa basada en la biologa,
especialmente usada en agricultura, farmacia, ciencia de los
alimentos, medio ambiente y medicina. Se desarrolla en un enfoque
multidisciplinario que involucra varias disciplinas y ciencias
como
biologa,
bioqumica,
gentica,
virologa,
agronoma,
ingeniera, fsica, qumica, medicina y veterinaria entre otras.
La
biotecnologa
tiene
aplicaciones
en
importantes
reas
industriales como lo son la atencin de la salud, con el
desarrollo de nuevos enfoques para el tratamiento de enfermedades;
la agricultura con el desarrollo de cultivos y alimentos
mejorados; usos no alimentarios de los cultivos, como por ejemplo
plsticos biodegradables, aceites vegetales y biocombustibles; y
cuidado medioambiental a travs de la biorremediacin, como el
reciclaje, el tratamiento de residuos y la limpieza de sitios
contaminados por actividades industriales. A este uso especfico
de plantas en la biotecnologa se llama biotecnologa vegetal.
Adems se aplica en la gentica para modificar ciertos organismos.
La
biotecnologa
tiene
aplicaciones
en
importantes
reas
industriales como lo son la atencin de la salud, con el
desarrollo de nuevos enfoques para el tratamiento de enfermedades;
la agricultura con el desarrollo de cultivos y alimentos
mejorados; usos no alimentarios de los cultivos, como por ejemplo
plsticos biodegradables, aceites vegetales y biocombustibles; y
cuidado medioambiental a travs de la biorremediacin, como el
reciclaje, el tratamiento de residuos y la limpieza de sitios
contaminados por actividades industriales. A este uso especfico
de plantas en la biotecnologa se llama biotecnologa vegetal.
Adems se aplica en la gentica para modificar ciertos organismos.
La Biotecnologa

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Estructura del ARN de transferencia.


La biotecnologa es la tecnologa basada en la biologa,
especialmente usada en agricultura, farmacia, ciencia de los
alimentos, medio ambiente y medicina. Se desarrolla en un enfoque
multidisciplinario que involucra varias disciplinas y ciencias
como
biologa,
bioqumica,
gentica,
virologa,
agronoma,
ingeniera, fsica, qumica, medicina y veterinaria entre otras.
Tiene
gran
repercusin
en
la
farmacia,
la
medicina,
la
microbiologa, la ciencia de los alimentos, la minera y la
agricultura entre otros campos. Probablemente el primero que us
este trmino fue el ingeniero hngaro Kroly Ereki, en 1919, quien
la introdujo en su libro Biotecnologa en la produccin crnica y
lctea de una gran explotacin agropecuaria.
Segn el Convenio sobre Diversidad Biolgica de 1992, la
biotecnologa podra definirse como "toda aplicacin tecnolgica
que utilice sistemas biolgicos y organismos vivos o sus derivados
para la creacin o modificacin de productos o procesos para usos
especficos".
El Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa
del Convenio sobre la Diversidad Biolgica define la biotecnologa
moderna como la aplicacin de:
1- Tcnicas in vitro de cido nucleico, incluidos el cido
desoxirribonucleico (ADN) recombinante y la inyeccin directa
de cido nucleico en clulas u orgnulos, o.
2- La fusin de clulas ms all de la familia taxonmica que
superan las barreras fisiolgicas naturales de la reproduccin o
de la recombinacin y que no son tcnicas utilizadas en la
reproduccin y seleccin tradicional.
Aplicaciones
La biotecnologa tiene aplicaciones en importantes reas
industriales como lo son la atencin de la salud, con el
desarrollo de nuevos enfoques para el tratamiento de enfermedades;
la agricultura con el desarrollo de cultivos y alimentos

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mejorados; usos no alimentarios de los cultivos, como por ejemplo


plsticos biodegradables, aceites vegetales y biocombustibles; y
cuidado medioambiental a travs de la biorremediacin, como el
reciclaje, el tratamiento de residuos y la limpieza de sitios
contaminados por actividades industriales. A este uso especfico
de plantas en la biotecnologa se llama biotecnologa vegetal.
Adems se aplica en la gentica para modificar ciertos organismos.
Las aplicaciones de la biotecnologa son numerosas y suelen
clasificarse en:

Biotecnologa roja: se aplica a la utilizacin de


biotecnologa en procesos mdicos. Algunos ejemplos son el
diseo
de
organismos
para
producir
antibiticos,
el
desarrollo de vacunas ms seguras y nuevos frmacos, los
diagnsticos moleculares, las terapias regenerativas y el
desarrollo de la ingeniera gentica para curar enfermedades
a travs de la manipulacin gnica.

Biotecnologa blanca: tambin conocida como biotecnologa


industrial, es aquella aplicada a procesos industriales. Un
ejemplo de ello es el diseo de microorganismos para producir
un producto qumico o el uso de enzimas como catalizadores
industriales, ya sea para producir productos qumicos
valiosos o destruir contaminantes qumicos peligrosos (por
ejemplo utilizando oxidorreductasas). Tambin se aplica a los
usos de la biotecnologa en la industria textil, en la
creacin de nuevos materiales, como plsticos biodegradables
y en la produccin de biocombustibles. Su principal objetivo
es la creacin de productos fcilmente degradables, que
consuman menos energa y generen menos desechos durante su
produccin. La biotecnologa blanca tiende a consumir menos
recursos que los procesos tradicionales utilizados para
producir bienes industriales.

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Biotecnologa verde: es la biotecnologa aplicada a procesos


agrcolas. Un ejemplo de ello es el diseo de plantas
transgnicas capaces de crecer en condiciones ambientales
desfavorables o plantas resistentes a plagas y enfermedades.
Se espera que la biotecnologa verde produzca soluciones ms
amigables con el medio ambiente que los mtodos tradicionales
de la agricultura industrial.

Biotecnologa azul: tambin llamada biotecnologa marina,


es un trmino utilizado para describir las aplicaciones de la
biotecnologa en ambientes marinos y acuticos. An en una
fase temprana de desarrollo sus aplicaciones son prometedoras
para la acuicultura, cuidados sanitarios, cosmtica y
productos alimentarios.

Biorremediacin y biodegradacin
La biorremediacin es el proceso por el cual son utilizados
microorganismos para limpiar un sitio contaminado. Los procesos
biolgicos desempean un papel importante en la eliminacin de

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contaminantes y la biotecnologa aprovecha la versatilidad


catablica de los microorganismos para degradar y convertir dichos
compuestos. En el mbito de la microbiologa ambiental, los
estudios basados en el genoma abren nuevos campos de investigacin
in silico ampliando el panorama de las redes metablicas y su
regulacin, as como pistas sobre las vas moleculares de los
procesos de degradacin y las estrategias de adaptacin a las
cambiantes condiciones ambientales. Los enfoques de genmica
funcional y metagenmica aumentan la comprensin de las distintas
vas de regulacin y de las redes de flujo del carbono en
ambientes no habituales y para compuestos particulares, que sin
duda aceleraran el desarrollo de tecnologas de biorremediacin y
los procesos de biotransformacin.
Los entornos martimos son especialmente vulnerables ya que
los derrames de petrleo en regiones costeras y en mar abierto son
difciles de contener y sus daos difciles de mitigar. Adems de
la contaminacin a travs de las actividades humanas, millones de
toneladas de petrleo entran en el medio ambiente marino a travs
de filtraciones naturales. A pesar de su toxicidad, una
considerable fraccin del petrleo que entra en los sistemas
marinos
se
elimina
por
la
actividad
de
degradacin
de
hidrocarburos llevada a cabo por comunidades microbianas, en
particular, por las llamadas bacterias hidrocarbonoclsticas
(HCB).13
Adems
varios
microorganismos
como
Pseudomonas,
Flavobacterium, Arthrobacter y Azotobacter pueden ser utilizados
para degradar petrleo.
El derrame del barco petrolero Exxon Valdez en Alaska en 1989
fue el primer caso en el que se utiliz biorremediacin a gran
escala de manera exitosa, estimulando la poblacin bacteriana
suplementndole nitrgeno y fsforo que eran los limitantes del
medio.

Bioinformtica
La bioinformtica es un campo interdisciplinario que se ocupa
de los problemas biolgicos usando tcnicas computacionales y hace
que sea posible la rpida organizacin y anlisis de los datos
biolgicos. Este campo tambin puede ser denominado biologa
computacional, y puede definirse como, "la conceptualizacin de la
biologa en trmino de molculas y, a continuacin, la aplicacin

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de
tcnicas
informticas
para
comprender
y
organizar
la
informacin asociada a estas molculas, a gran escala."
La bioinformtica desempea un papel clave en diversas reas,
tales como la genmica funcional, la genmica estructural y la
protemica, y forma un componente clave en el sector de la
biotecnologa y la farmacutica.
Bioingeniera
La ingeniera biolgica o bioingeniera es una rama de
ingeniera que se centra en la biotecnologa y en las ciencias
biolgicas. Incluye diferentes disciplinas, como la ingeniera
bioqumica, la ingeniera biomdica, la ingeniera de procesos
biolgicos, la ingeniera de biosistemas, etc. Se trata de un
enfoque integrado de los fundamentos de las ciencias biolgicas y
los principios tradicionales de la ingeniera.
Los bioingenieros con frecuencia trabajan escalando procesos
biolgicos de laboratorio a escalas de produccin industrial. Por
otra parte, a menudo atienden problemas de gestin, econmicos y
jurdicos.
Debido a que las patentes y los sistemas de regulacin (por
ejemplo, la FDA en EE.UU.) son cuestiones de vital importancia
para las empresas de biotecnologa, los bioingenieros a menudo
deben tener los conocimientos relacionados con estos temas.
Existe un creciente nmero de empresas de biotecnologa y
muchas universidades de todo el mundo proporcionan programas en
bioingeniera y biotecnologa de forma independiente.

Ventajas y riesgos
Ventajas
Entre las principales ventajas de la biotecnologa se tienen:

Rendimiento superior. Mediante los OGM el rendimiento de


los cultivos aumenta, dando ms alimento por menos recursos,
disminuyendo las cosechas perdidas por enfermedad o plagas
as como por factores ambientales.

Reduccin de pesticidas. Cada vez que un OGM es


modificado para resistir una determinada plaga se est
contribuyendo a reducir el uso de los plaguicidas asociados a
la misma que suelen ser causantes de grandes daos
ambientales y a la salud.

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Mejora en la nutricin. Se puede llegar a introducir


vitaminas y protenas adicionales en alimentos as como
reducir los alergenos y toxinas naturales. Tambin se puede
intentar cultivar en condiciones extremas lo que auxiliara a
los pases que tienen menos disposicin de alimentos.
Mejora en el desarrollo de nuevos materiales.
La aplicacin de la biotecnologa presenta riesgos que pueden
clasificarse en dos categoras diferentes: los efectos en la salud
de los monos que son los humanos y de los animales y las
consecuencias ambientales. Adems, existen riesgos de un uso
ticamente cuestionable de la biotecnologa moderna.21 (ver:
Consecuencias imprevistas).
Riesgos para el medio ambiente
Entre los riesgos para el medio ambiente cabe sealar la
posibilidad de polinizacin cruzada, por medio de la cual el polen
de los cultivos genticamente modificados (GM) se difunde a
cultivos no GM en campos cercanos, por lo que pueden dispersarse
ciertas caractersticas como resistencia a los herbicidas de
plantas GM a aquellas que no son GM. Esto que podra dar lugar,
por ejemplo, al desarrollo de maleza ms agresiva o de parientes
silvestres con mayor resistencia a las enfermedades o a los
estreses abiticos, trastornando el equilibrio del ecosistema.
Otros riesgos ecolgicos surgen del gran uso de cultivos
modificados
genticamente
con
genes
que
producen
toxinas
insecticidas, como el gen del Bacillus thuringiensis. Esto puede
hacer que se desarrolle una resistencia al gen en poblaciones de
insectos expuestas a cultivos GM. Tambin puede haber riesgo para
especies que no son el objetivo, como aves y mariposas, por
plantas con genes insecticidas.
Tambin se puede perder biodiversidad, por ejemplo, como
consecuencia del desplazamiento de cultivos tradicionales por un
pequeo nmero de cultivos modificados genticamente".
Riesgos para la salud
Existen riesgos de transferir toxinas de una forma de vida a
otra, de crear nuevas toxinas o de transferir compuestos
alergnicos de una especie a otra, lo que podra dar lugar a
reacciones alrgicas imprevistas.
Existe el riesgo de que bacterias y virus modificados escapen
de los laboratorios de alta seguridad e infecten a la poblacin
humana o animal.
Los agentes biolgicos se clasifican, en funcin del riesgo de
infeccin, en cuatro grupos:

Agente biolgico del grupo 1: aquel que resulta poco


probable que cause una enfermedad en el hombre.

Agente biolgico del grupo 2: aquel que puede causar una


enfermedad en el hombre y puede suponer un peligro para los
trabajadores, siendo poco probable que se propague a la
colectividad
y
existiendo
generalmente
profilaxis
o
tratamiento eficaz.

Agente biolgico del grupo 3: aquel que puede causar una


enfermedad grave en el hombre y presenta un serio peligro

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para los trabajadores, con riesgo de que se propague a la


colectividad y existiendo generalmente una profilaxis o
tratamiento eficaz.
Agente biolgico del grupo 4: aquel que causando una
enfermedad grave en el hombre supone un serio peligro para
los trabajadores, con muchas probabilidades de que se
propague a la colectividad y sin que exista generalmente una
profilaxis o un tratamiento eficaz.
Personajes influyentes en la biotecnologa
Gregor Mendel - Describi las leyes de Mendel, que rigen
la herencia gentica.
Pasteur - Realiz descubrimientos importantes en el campo
de las ciencias naturales, principalmente en qumica y
microbiologa - Describi cientficamente el proceso de
pasteurizacin y la imposibilidad de la generacin espontnea
y desarroll diversas vacunas, como la de la rabia.
Franklin, Watson y Crick - Descubridores de la estructura del
ADN.
Beadle y Tatum - Descubridores de que los rayos X
producan mutaciones en mohos y tras varios experimentos
llegaron a la hiptesis "un gen, una enzima".

Conclusin
La biorremediacin es el proceso por el cual son utilizados
microorganismos para limpiar un sitio contaminado. Los procesos
biolgicos desempean un papel importante en la eliminacin de
contaminantes y la biotecnologa aprovecha la versatilidad
catablica de los microorganismos para degradar y convertir dichos
compuestos. La bioinformtica es un campo interdisciplinario que
se
ocupa
de
los
problemas
biolgicos
usando
tcnicas
computacionales y hace que sea posible la rpida organizacin y
anlisis de los datos biolgicos.
La ingeniera biolgica o
bioingeniera es una rama de ingeniera que se centra en la
biotecnologa y en las ciencias biolgicas. Incluye diferentes
disciplinas,
como
la
ingeniera
bioqumica,
la
ingeniera
biomdica, la ingeniera de procesos biolgicos, la ingeniera de
biosistemas, etc. Se trata de un enfoque integrado de los
fundamentos
de
las
ciencias
biolgicas
y
los
principios
tradicionales de la ingeniera.
Bibliografa
http://es.wikipedia.org/wiki/Biorremediaci%C3%B3n
http://oldearth.wordpress.com/
http://www2.uah.es/tejedor_bio

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