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El desempleo en Europa y Estados Unidos.

Los trabajos de J. Freyssinet y G. Cornilleau se focalizan en el anlisis de las


definiciones utilizadas internacionalmente para la medicin del desempleo,
resaltando el hecho de que este concepto apenas abarca un aspecto de la
problemtica ocupacional: la referencia a la ausencia total de trabajo
remunerado. Segn los autores, estas definiciones fueron tiles para el
momento en que fueron elaboradas, momento en que el desempleo no era
un problema mayor, dado que las economas occidentales funcionaban
cerca del pleno empleo siguiendo el paradigma productivo fordista. Sin
embargo, los mltiples cambios acontecidos en el funcionamiento de los
mercados de trabajo plantean una indeterminacin cada vez mayor entre
las fronteras establecidas entre empleo, desempleo e inactividad e
interacciones entre los factores que determinan las tres categoras, lo cual
lleva a J. Freyssinet a proponer la identificacin y el anlisis de estas nuevas
categoras, entre las que se destacan: el trabajo a tiempo parcial, el
desempleo oculto y el trabajo clandestino El trabajo de G. Cornilleau
incorpora, adems, el problema de las comparaciones entre distintos pases,
dado que muchas veces se utilizan diferentes conceptos, categoras y/o
mtodos de recoleccin de datos que hacen que en realidad se estn
comparando tasas totalmente diferentes. Como solucin propone incorporar
en las mediciones a los desalentados y a los trabajadores a tiempo parcial
involuntario. La tasa corregida, muestra que las diferencias internacionales
son menores y se constata que los pases con menores tasas de desempleo
son aquellos que tienen una mayor cantidad de desempleo oculto y
trabajadores a tiempo parcial. La tesis planteada por P. A. Muet plantea que
el dficit de crecimiento europeo despus del primer shock petrolero resulta
la causa fundamental del desempleo en Europa. Para el autor, la
persistencia del desempleo europeo se origina en el abandono de las
polticas expansionistas por parte de los estados miembros. A su vez, la
falta de instituciones polticas capaces de coordinar las polticas econmicas
provoca que ninguna nacin lleve adelante polticas de crecimiento, cuyos
costos debera soportar sola, mientras todos sus socios se repartiran los
beneficios. El trabajo de J. P. Cotis, J. M. Germain y A. Quinet parte de la
observacin del deterioro de la situacin de los trabajadores poco
calificados (tanto en volumen de empleo como en remuneraciones) y
constata el hecho de que las situaciones relativas de los trabajadores segn
su calificacin no pueden explicarse por un nico factor. Entre otras, se
destaca la influencia del progreso tcnico, el comercio internacional, las
inmigraciones, la prdida de influencia de los sindicatos y el impacto
selectivo de los shocks macroeconmicos, en la explicacin de dicha
situacin. El artculo de J. Gauti repasa los conceptos principales de la
relacin salario - empleo, indicando que en la medida que los tipos de
cambio puedan ajustarse el salario de un pas comparado con el de sus
asociados comerciales no constituye un problema a largo plazo. La relacin
acta ms bien en el mbito interno, especialmente mediante la evolucin
comparada del salario real y de la productividad determinando la "brecha
salarial". Si esta brecha es positiva, las empresas pueden disminuir su

margen de rentabilidad desembocando en un "desempleo clsico". Si la


brecha es negativa (salario real aumenta menos que la productividad)
puede aparecer una restriccin de demanda, provocando un desempleo de
tipo keynesiano. La relacin entre tecnologa y empleo es abordada en el
trabajo de P. Petit. El autor basa su anlisis en las diferencias de
crecimiento, productividad y empleo acontecidas en las economas de
Japn, Estados Unidos y los grandes pases europeos. Segn su enfoque, las
tecnologas de la informacin y la comunicacin (TIC) tienen un efecto muy
importante sobre el nivel y la calidad del empleo, los que no pueden ser
disociados de otros cambios estructurales mayores, tales como: la
internacionalizacin de los mercados y de los procesos productivos, la
terciarizacin y la asalarizacin demasiado avanzada en detrimento de las
esferas domsticas y privadas. R. Boyer, principal referente actual de la
Teora de la Regulacin, analiza las causas por las cuales el empleo vara
tanto en el tiempo y entre pases. El autor concluye que cada economa
nacional reacciona de manera muy diferente ante las oportunidades y
restricciones asociadas a la extensin del mercado mundial y la
sincronizacin de las variables financieras. Las diferencias en la
implementacin de un nuevo paradigma de produccin explica la
heterogeneidad en la performance del empleo. Respecto de las
recomendaciones de poltica econmica, Boyer destaca la necesidad de
constituir un orden institucional totalmente nuevo que redefina un rgimen
de productividad alternativo: con un sistema de remuneracin negociado en
lugar de mercados laborales competitivos, dentro de un marco internacional
basado en la cooperacin entre pases -contrario a la estrategia de deflacin
competitiva aplicada por cada nacin- dado que una parte significativa del
desempleo deriva de la falta de reglas que gobiernen la interaccin entre
economas nacionales.

Las Polticas Pblicas de Empleo: Una visin comparada

Una primera lectura de los trabajos sobre los casos nacionales indicara que
las diferencias observables no responden estrictamente a la gravedad del
desempleo o de las condiciones particulares del mercado de trabajo. En este
sentido, en el texto subyase -si bien de manera no explcita- la constante
referencia a los "modelos" de polticas de empleo implementados en cada
pas. De manera esquemtica las PPE podran ser clasificadas -utilizando los
tipos ideales de Esping-Andersen- entre el modelo liberal, conservadorcorporatista y social-demcrata, dependiendo de las caractersticas y del
alcance de las mismas. Al modelo liberal (Estados Unidos y Gran Bretaa)
de intervencin pblica mnima definido preferentemente para corregir los
problemas de informacin entre los oferentes y demandantes de trabajo, o
de baja empleabilidad de los trabajadores, se oponen otras visiones (modelo
social-demcrata) que supone una alta legitimidad del Estado para
intervenir en el mercado de trabajo, reflejado tanto en el nivel de estos
gastos como en la variedad de instrumentos. Como plantea J. Gauti, si se
compara el nivel de gastos globales en el PBI, entre Estados Unidos y Suecia
existe una relacin de 1 a 10, mientras que la tasa de desempleo sueca es

slo dos veces ms elevada que la norteamericana. Aunque resulta


arriesgado identificar tendencias generalizables en los pases desarrollados,
algunos rasgos resultan comunes en varias experiencias nacionales: la
"activacin" de los seguros por desempleo a travs de la imposicin de
actividades a los desocupados (workfare), la focalizacin de los
instrumentos hacia los pblicos ms vulnerables (desempleados de larga
duracin), la reorientacin de medidas hacia la oferta (formacin, ayuda
para la bsqueda de empleos), as como un creciente incentivo a las
empresas a travs de reducciones del costo laboral (disminucin de aportes
patronales, subvenciones al salario, etc.). De alguna manera se observa una
creciente complejizacin de la actividad estatal, y la implementacin de
programas de distinta ndole, muchas veces de dudosos resultados. Estas
propuestas pueden rastrearse en las recomendaciones de los organismos
internacionales al respecto. En este sentido, el trabajo de J. Neffa explicita
las recomendaciones de la OCDE sobre las PPE: polticas macroeconmicas
apropiadas, difusin de nuevas tecnologas, flexibilizacin laboral y
reduccin del costo de la mano de obra, incentivo de la formacin
profesional, reforma de los sistemas de proteccin social y la activacin de
los seguros de desempleo, aparecen como las principales recomendaciones.
No obstante estos lineamientos generales, las diferencias observables entre
los pases de la OCDE resaltara un cierto margen de autonoma y de
especificidad de los diferentes modelos nacionales. Por su parte, los trabajos
presentados en la obra resaltan la estrecha relacin entre los programas de
empleo y la poltica macroeconmica. De otra manera, la pretensin de
resolver los problemas de empleo slo a travs de medidas que afecten
exclusivamente al mercado de trabajo resulta una "misin imposible" de
alcances limitados. Aunque parezca paradjico, el carcter activo de la
poltica monetaria de los Estados Unidos como instrumento de lucha contra
el desempleo resulta un buen ejemplo de la mayor efectividad de las
polticas macroeconmicas como instrumento de polticas de empleo.

La evaluacin de las polticas.

Respecto a la problemtica de la evaluacin de las PPE, el trabajo de J.


Gauti, destaca uno de los principales debates existente entre los
especialistas de esta materia en Europa: la competencia y la posibilidad de
efectuar estudios ex-post de tipo experimental tal como sucede en Estados
Unidos. La preferencia observada en este pas hacia el anlisis
microindividual, y la medicin de la relacin entre un estimulo (vinculado
generalmente con la capacitacin) y los cambios observados en la
"empleabilidad" de los beneficiarios una vez finalizada su intervencin en el
programa, resulta objetable tanto desde el punto de vista metodolgico
como tico. Las evaluaciones de impacto realizadas a partir de un nico
indicador (nivel de ocupacin de los beneficiarios ex post), no alcanzan a
visualizar los diversos efectos de estos programas en funcin de la
multiplicidad de objetivos que los movilizan. Tal como plantea J. Barbier, una
de las particularidades de las PPE es su ubicacin entre la poltica
econmica y el sistema de proteccin social. En este marco, la

implementacin de diversos programas de creacin directa de empleo en


los pases de la Comunidad Europea resaltan el carcter social de estos
instrumentos. Si bien no se definen explcitamente como objetivos, los
mejores resultados alcanzados hasta el momento se relacionan con la
posibilidad de reinsercin social, ms que su capacidad para mejorar la
empleabilidad futura de los participantes de estos programas. En
contraposicin, otro grupo de estudios centran su inters sobre las
"estrategias" de los beneficiarios y de los empleadores frente a los
estmulos, como as tambin los anlisis de los "procesos de
implementacin" de estas polticas por parte del Estado y la participacin de
los diferentes agentes sociales. Tal vez, el tratamiento de los programas ya
no como "cajas negras" sino como instrumentos condicionados por las
formas de gestin y de implementacin pblica sea una de las principales
tareas pendientes de la evaluacin en los pases desarrollados. Para este
tipo de anlisis se requiere, por cierto, de una amplia claridad en la
definicin de los objetivos previstos para estos programas. Cul es el
principal inters del Estado? Se trata de medidas implementadas
principalmente para reducir en el corto plazo la cantidad de desocupados o
para mejorar las posibilidades futuras de ingresos de los participantes?; es
una manera de redistribuir el empleo entre los sectores ms vulnerables y
de "socializarlos" a travs del trabajo productivo o slo se trata de un
mecanismo de "control" de los beneficiarios de los seguros sociales. En este
contexto, la experiencia argentina en el campo de la evaluacin y en la
discusin de los programas de empleo no ha alcanzado, hasta el momento,
un desarrollo acorde a la significatividad de esta problemtica. En este
sentido, la publicacin de esta obra resulta una buena oportunidad para
elevar el debate domstico, con una mirada crtica de los resultados de
estas polticas y de sus interpretaciones a nivel internacional. Finalmente, el
libro concluye con dos aportes de los compiladores, el primero reflexiona
acerca del desempleo como categora econmica y su deconstruccin en la
actualidad (J. Gauti), mientras que el segundo, intenta clarificar las
nociones de actividad, trabajo y empleo (J. Neffa), respondiendo a las
diferentes perspectivas tericas que postulan el fin del trabajo (J. Rifkin) o el
fin del trabajo remunerado, tal como se conoce actualmente (A. Gorz). J.
Gauti plantea que el "desempleo" como categora econmica es un
construccin histrica -una invencin y no una simple toma de conciencia
de una nueva realidad, la cual consisti en la superacin de la tipologa de
los individuos de caractersticas propias, para pasar a un nuevo nivel de
anlisis macrosocial. Es decir que acta como resumen de la cuestin social
en la actualidad, tal como lo fueron la pobreza en el siglo XVIII y la
pauperizacin en el siglo XIX. Sin embargo, actualmente esta categora se
encuentra en crisis en un proceso inverso al que desemboc en su
invencin, resurgiendo problemticas que recuerdan a las de la edad de la
pobreza y la pauperizacin. La utilizacin de grupos objetivo de la poltica
pblica marca la vuelta a la localizacin y la individualizacin de la
intervencin pblica, lo cual desemboca en una concepcin en la que las
caractersticas de los individuos son las que explican su dificultad de

insercin y no un disfuncionamiento del sistema econmico y social. Debido


a la gran heterogeneidad de los individuos a los cuales afecta el problema
ya no se trata de describir las identidades colectivas (categoras estadsticas
o sociales), sino los recorridos individuales. El trabajo final de J. Neffa es una
reflexin acerca de las nociones de actividad (incluye no slo al trabajo sino
tambin el desenvolvimiento en otras esferas como la domstica, la
afectiva, deportiva, cultural, etc.), trabajo (actividad orientada hacia la
produccin de bienes y servicios con una utilidad social) y empleo (relacin
laboral de carcter mercantil sometida a grandes transformaciones).
Finalmente, el autor analiza de manera crtica las propuestas para combatir
el desempleo masivo surgidas a partir de las nuevas figuras de trabajadorempresario, contratos de actividad (establecidos entre un asalariado y un
grupo de empresas e instituciones de una regin) o los denominados
"estatutos" (relacin laboral entre los desocupados y la sociedad en lugar de
la empresa).