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EVAPORADORES

Existen muchas clasificaciones de los equipos de evaporacin; a continuacin se


muestra los tipos ms importantes y algunas de sus caractersticas.
Evaporador de circulacin natural
evaporador abierto
Son simples, comerciales y econmicos. Su depsito o volumen de trabajo puede
calcularse directamente, aunque muchas veces estn provistos de camisas de
calentamiento (externa) o serpentines (internos), a travs de los cuales se encuentra
el medio que transfiere el calor. La velocidad de evaporacin es baja y su economa
trmica es mnima.
En algunas oportunidades se puede utilizar el vaco, siempre que se puedan cerrar los
depsitos. Si no existe una agitacin constante se corre el riesgo de sobrecalentar el
producto que est en contacto con la superficie de calentamiento.
Para pequeas cantidades de materia prima en proceso, estos evaporadores son
bastante tiles, no ocurre lo mismo cuando se utilizan para una alta capacidad. Son
muy utilizados en la industria casera de alimentos para concentrar pulpas, en la
preparacin de sopas y salsas y en la concentracin de mermeladas, jaleas y confites.
Evaporador de tubos cortos horizontales
A diferencia del abierto, este evaporador posee en la parte inferior una serie de
tubos horizontales que son circulados internamente por vapor de agua. Figura 161.
En la parte superior del evaporador queda un gran espacio que ayuda entonces a que se
efecte una separacin de las gotas liquidas que son arrastradas por gravedad con el
vapor que sale del lquido de la base.
Este tipo de evaporador presenta algunas desventajas ya que el banco de tubos
obstaculiza la circulacin y por lo tanto el coeficiente de calor generado es mnimo. Su
utilizacin en la industria de alimentos es muy escasa, slo para evaporar lquidos de
poca viscosidad.
Evaporador de tubos cortos verticales
En este equipo, el vapor se condensa sobre la superficie externa de los tubos
colocados en la parte inferior verticalmente.

Figura 161 Evaporador de tubos cortos verticales

Generalmente se equipan con: calandrias de cesta que permiten para su limpieza ser
fcilmente desmontadas. La calandria o serie de tubos verticales que atraviesan la
cmara de vapor, posee un conducto de retorno central que ocupa menos de la mitad
del rea de flujo de los tubos de ascenso. En este sistema se logran generar
corrientes de circulacin natural, puesto que el lquido situado en el conducto de
retorno se encuentra a menor temperatura que la de los tubos calentadores de
ascenso.
Este tipo de evaporador es muy utilizado en la industria y se le llama evaporador
normal, alcanza buenas velocidades de evaporacin con lquidos que no tiendan a
formar costras, de viscosidad moderada y anticorrosiva. En la industria de alimentos
se utiliza para concentrar soluciones de azcar, extracto de malta y jugos de fruta.
Figura 162 Evaporador de circulacin

Evaporador de circulacin vertical con calandria exterior

Es una optimizacin del diseo anterior. En l la calandria o serie de tubos se


encuentra colocada fuera del espacio separador de vapor o sea es externa. Su
construccin es sencilla y de fcil acceso para su limpieza. Se utiliza para
concentrar grandes volmenes de alimentos lquidos a presiones reducidas,
especialmente leche, jugos de fruta y emulsiones crnicas. Figura 162 izquierda.
Evaporador de circulacin forzada
En este tipo de evaporadores de circulacin forzada, se utiliza el concepto de
recircular grandes caudales a elevadas velocidades dentro de los tubos con cortos
perodos sucesivos de calentamiento, seguidos de enfriamiento por evaporacin flash.
Las elevadas velocidades dentro de los tubos permiten obtener elevados coeficientes
de transferencia trmica, sin ensuciamiento de los tubos.
Normalmente se impulsa el producto con bombas centrfugas sanitarias. En los casos
que as convienen las bombas son impulsadas por turbinas de vapor. El vapor de escape
de stas es utilizado para calentar el haz tubular del intercambiador del primer
efecto trmico.
Evaporadores de tubos largos
Dependiendo del tipo de proceso existen varios tipos de evaporadores de tubos largos
que se describen a continuacin.
Evaporador de pelcula ascendente
En general estn compuestos de tubos de 3 a 12 mm de dimetro. El alimento lquido
que se va a concentrar ingresa por la parte inferior de los tubos precalentados cerca
a la temperatura de ebullicin, comenzando a hervir al recorrer ascendentemente una
corta distancia.
El lquido es arrastrado hacia la parte superior debido a que la expansin del vapor
hace que las burbujas formadas asciendan a alta velocidad por los tubos y la
arrastren; a medida que esto sucede el lquido se va concentrando formando una fina
pelcula sobre la pared de los tubos. La mezcla vapor-lquido que asciende entra a un
separador, el cual elimina el vapor, de tal manera que el lquido concentrado se puede
extraer directamente. Cuando se busca una alta concentracin el lquido puede pasar a
un segundo evaporador o ser recirculado en el mismo.
El tiempo de residencia en un evaporador de este tipo es relativamente corto y el
coeficiente de transferencia de calor es generalmente alto, por ser aparatos bastante
utilizados para concentrar productos sensibles al calor.

Evaporador de pelicula ascendente descendente


Como su nombre lo indica es una combinacin de los dos tipos de evaporadores de
pelcula ascendente y descendente. Se busca con este tipo de evaporador que
mientras el producto con mayor viscosidad pase a la zona de pelcula descendente, el
lquido de alimentacin diluido se concentre parcialmente en la zona de pelcula
ascendente, logrndose as altas velocidades durante el proceso.
Evaporador de pelicula descendente
En su funcionamiento es semejante al de pelcula ascendente, con la diferencia que el
lquido de alimentacin entra por arriba del haz de tubos. Con el transcurrir del
proceso de evaporacin el vapor formado desciende a gran velocidad por la parte
central del equipo, arrastrando el lquido. Se puede controlar en estos equipos, con
relativa facilidad el mantener la temperatura de ebullicin constante, los tiempos de
resistencia son cortos. Al operarlo al vaco se logran concentrar jugos de naranja y
otros ctricos, los cuales son bastante sensibles al calor, igualmente se utiliza en la
Tecnologa de Productos Lcteos.
Evaporadores de placas
Evaporador de pelicula ascendente descendente
Este evaporador est basado para su funcionamiento en los mismos principios que de
limitan a la pelcula ascendente-descendente, pero dentro de un intercambiador de
calor de placas, dispuestas generalmente en unidades de cuatro. Funciona as: dentro
de las placas ltima y primera (4 - 1) y segunda y tercera (2 - 3), el vapor se condensa
en los espacios libres y el lquido precalentado hierve sobre la superficie de las placas,
ascendiendo en forma de pelcula por las placas (1 -2) y descendiendo de la misma
forma por las placas (3 - 4).
Una vez sale la mezcla vapor-lquido del intercambiador de placas, se entra al
separador centrifugo. Se utiliza para concentrar productos alimenticios sensibles al
calor, ya que al igual que los evaporadores de tubos largos, presenta altas velocidades,
lo cual genera una ptima transferencia de calor y un tiempo mnimo de residencia.
Adems presenta facilidad para su desmonte y aseo por la pequea superficie que
ocupa.
Evaporadores de pelicula descendente
En stos slo existe fluidez del liquido en forma descendente sobre las placas
mayores que las convencionales. Se evita con este diseo la recirculacin interna, lo

que permite disminuir los tiempos de permanencia del producto, muy cortos. Es
utilizado en la evaporacin de productos ctricos.
Evaporador de flujo expandido de conos invertidos
Al igual que en los evaporadores de placas, en este equipo lquido y vapor fluyen a
travs de los espacios que dejan, conos delgados e invertidos de acero inoxidable,
provistos de cierres para prevenir fugas. Posee un eje de giro central por el cual
ingrese el lquido de alimentacin. Este
eje se encuentra situado en la base de la
pila de conos y entra a travs de boquillas de alimentacin, en los espacios de los conos
calentados, ascendiendo sobre las superficies calentadas por el vapor.
Este sistema se opera al vaco y en l el lquido alcanza prontamente la temperatura
de ebullicin. Por otra parte del sistema de conos tangencialmente sale a velocidad una
corriente de vapor-lquido, la cual se separa pasando el vapor hacia la parte superior
de la cmara por donde se escapa al exterior. El liquido forma pelculas delgadas, por
la alta velocidad que adquieren en los espacios formados entre cono y cono,
incrementndose la velocidad de transferencia y disminuyendo por ende el tiempo de
residencia.
Evaporadores de pelcula delgada mecnica

Evaporador de superficie rascada horizontal


Poseen una cmara con camisa de calentamiento, en la cual se encuentra ubicado un
rotor montado vertical u horizontalmente, con mltiples lminas. El rea transversal
de las cmaras horizontales suele disminuir en la direccin del flujo, lo cual ayuda a
baar las paredes, reduciendo las posibilidades de sobrecalentamiento del producto.
La separacin entre la superficie de transferencia y los bordes de las lminas del
rotor oscilan entre los 0,5 y los 1.25 mm, aunque a veces se logran separaciones de
0.25 mm utilizndose el equipo para la produccin de pasta de tomate, concentracin
de leche, suero, caf y productos azucarados. Sirve para manejar alimentos de alta
viscosidad, pero su alto costo y baja capacidad hace que slo sea usado como aparato
de acabado para lograr especificaciones y normas de calidad en determinados
productos.
Evaporador centrithery
De pelcula delgada mecnica, es similar a la unidad de flujo expandido en el que la pila
de conos por accin centrfuga lanza gotas del lquido desde la superficie de

calentamiento. Sirve para concentrar productos sensibles al calor y permite lograr


ptimas separaciones a elevada velocidad de transferencia y tiempo de permanencia
corto.
Evaporador de ciclo de refrigeracion o bomba calorifica
Son evaporadores conocidos tambin como de baja temperatura que utilizan bombas
calorficas, para lograr la concentracin al vaco de productos altamente sensibles al
calor, logrando las bajas presiones que se requieren para condensar el vapor y por
ende las bajas temperaturas. El efecto consiste en que un gas refrigerante se
condense sobre los tubos de la calandria para aportar calor y se evapora en el
condensador para condensar el vapor producido. Las temperaturas utilizadas no sobrepasan los 20C, con lo cual se prevn las alteraciones de los alimentos sensibles. El
tiempo de permanencia tampoco excede los 35 minutos.
La conservacin de calor en los equipos de evaporacin
La forma de reutilizar el vapor que sale de un evaporador de simple efecto reduciendo
as los costos de operacin es un aspecto importante. El efecto en realidad es la
manera de utilizar el vapor que sale de un evaporador y que contiene un buen nivel de
calor, el cual puede utilizarse como medio de calentamiento de otro evaporador y as
sucesivamente. Lo importante es que la temperatura de ebullicin del ltimo
evaporador sea lo suficientemente baja para lograr diferencias de temperaturas
apropiadas, utilizando desde luego presiones cada vez ms reducidas; de all que se
hable de evaporacin de doble, triple y hasta mltiple efecto. El objetivo final de la
utilizacin de este tipo de equipos no es otro que el ahorro trmico de la planta, pues
esta evaporacin no proporciona mayores rendimientos en capacidad a los obtenidos en
los aparatos de efecto simple.
La siguiente relacin confirma que a mayor nmero de efectos, mayor economa de
vapor:
Una unidad de simple efecto necesita 1.3 Kg. de vapor para evaporar 1 Kg. De agua
Una unidad de doble efecto necesita 0.6 Kg. de vapor para evaporar 1 Kg. De agua
Una unidad de triple efecto necesita 0.4 Kg. de vapor para evaporar 1 Kg. De agua
Otro ahorro que se logra al utilizar evaporadores de varios efectos es en el rea
instalada, pues el rea de cada uno de los efectos en un sistema mltiple es igual que
la ocupada por un equipo de efecto nico, siempre y cuando las condiciones de
operacin global sean las mismas.

Los principales mtodos para conservar el calor en equipos evaporadores de mltiples


efectos son:
Hacia adelante
Es el mtodo ms conocido, el lquido de alimentacin va en el mismo sentido de los
vapores hacia adelante, o sea de un efecto hacia otro en forma secuencial: del primero
al segundo y de este al tercero, etc. Para lograr desarrollar este mtodo es necesario
contar con una bomba de extraccin y operar el equipo a presiones bajas controladas.
En este sistema generalmente se da una prdida en la economa del vapor: la
viscosidad del lquido se incrementa debido al aumento constante de la concentracin
y a la reduccin de la temperatura al pasar de un efecto a otro. El valor del
coeficiente de transferencia de calor es por tal razn bajo en los ltimos efectos. El
vapor de agua de alta calidad se condensa en la calandria del primer efecto. Cuando la
temperatura del lquido de alimentacin es en el punto inicial, inferior a su punto de
ebullicin, parte del calor transferido se utiliza en el precalentamiento del lquido de
alimentacin del segundo efecto y as sucesivamente.
Figura 163 Alimentacin hacia adelante

Haca atrs
Para ejecutar este mtodo es necesario utilizar bombas intercaladas entre los
diferentes efectos. El vapor ms agotado sirve como medio de calentamiento del
lquido ms fro y diluido, fluyendo a contracorriente lquido y vapor. La viscosidad
aumenta con la concentracin fenmeno que se compense por las altas temperaturas
que va adquiriendo el lquido, al pasar por superficies cada vez ms calientes; por lo
anterior es necesaria controlar constantemente la temperatura para evitar el
sobrecalentamiento del lquido. Con este mtodo se logra mayor economa de vapor.
Figura 164 Alimentacin hacia atrs

Mixta
Como su nombre lo indica es un mtodo que combina las ventajas de los dos
anteriormente mencionados, o sea que combina la mayor simplicidad de la alimentacin
hacia adelante con la mayor economa de la alimentacin hacia atrs. Este sistema es
realmente til cuando se utilizan lquidos muy viscosos. Se usa generalmente en
plantas con un alto nmero de efectos.
Figura 165 Alimentacin mixta

En paralelo
Es un mtodo que permite un mayor control del proceso. Se usa especialmente en
evaporadores de cristalizacin y tiene como gran ventaja el hecho de no utilizar
bombas entre los diferentes efectos, superando as los continuos problemas de flujo a
que se ven sujetos los otros sistemas.
Figura 166 Alimentacin en paralelo