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SUELOS

INTRODUCCION TEORICA:
Los trminos principales usados para describir los suelos son: grava, arena, limo y
arcilla. La mayor parte de los suelos naturales se componen de una mezcla de dos o
ms de estos elementos, y pueden contener por aadidura, material orgnico parcial o
completamente descompuesto. A la mezcla se le da el nombre del elemento que
parezca tener mayor influencia en su comportamiento, y los otros componentes se
usan como adjetivos. As una arcilla limosa tiene predominantemente las propiedades
de la arcilla, pero contiene una cantidad significante de limo, y un limo orgnico est
compuesto principalmente de minerales cuyas partculas tienen el tamao de las del
limo, pero que contienen una cantidad importante de material orgnico.
A las gravas y a las arenas se les llama suelos de grano grueso, y a los limos ya las
arcillas se les llama suelo de grano fino. La distincin radica en que pueden
diferenciarse las partculas a simple vista. Los mtodos para describirlos suelos de
grano grueso difieren de los que son apropiados para los de grano fino; por lo tanto,
los procedimientos se explican bajo encabezados diferentes.
Los materiales de los suelos de grano grueso son fragmentos minerales que pueden
identificarse principalmente tomando como base el tamao de las partculas
Las partculas que tienen un tamao mayor que aproximadamente 5 mm se clasifican
como grava. Sin embargo, si el dimetro excede de aproximadamente 80 mm, se
aplica usualmente el nombre de bolones. Si los granos son visibles a simple vista, pero
tienen un tamao menor de aproximadamente 5 mm el suelo se describe como arena.
Este nombre se modifica todava ms dividindolo en gruesa, media o fina. En los
Estados
Unidos se ha adoptado la clasificacin de la ASTM, cuyos lmites dados en la
Tabla 1.1 se utilizan como normas para fines tcnicos.
Tabla 1.1
Limites de los tamaos de los componentes del suelo
Segn la clasificacin de la ASTM (en milmetros)

Una descripcin verbal completa de un suelo de grano grueso incluye la estimacin de


la cantidad de material de cada orden de tamao, la graduacin, la forma de las
partculas, y la composicin mineralgica.
La graduacin o anlisis granulomtrico permite conocer la distribucin por tamao de
la fraccin de una muestra de suelo menor a 80 mm y en base a ella se pueden definir
a los suelos como bien graduados, uniformes y de granulometra discontinua. Los

suelos bien graduados contienen una buena proporcin de partculas de todos los
tamaos, variando de gruesas a finas; En este tipo de suelos las partculas finas
tienden a encajar entre las partculas gruesas, con lo que se reduce a un mnimo la
cantidad de huecos. En los suelos uniformes todas las partculas son de
aproximadamente del mismo tamao. Los suelos de granulometra discontinua son
mezclas de partculas de tamao grueso uniforme y partculas finas tambin de
tamao uniforme, faltando partculas de tamao intermedio entre las gruesas y las
finas. Todos los suelos que no estn bien graduados, se denominan genricamente
mal graduados.
El propsito del anlisis granulomtrico es determinar el tamao de las partculas que
constituyen un suelo y fijar, en porcentaje de su peso total, la cantidad de granos de
distintos tamaos que el mismo contiene. El mtodo ms usado y ms directo para
separar un suelo en fracciones de distinto tamao consiste en el uso de tamices. Pero
como la abertura de la malla ms fina que se fabrica corrientemente es de 0.08 mm, el
anlisis granulomtrico se restringe a partculas de suelo mayores de dicho tamao.
Para el ensayo se utiliza una serie de tamices normalizados y numerados segn
diferentes escalas. Una de las ms utilizadas es la ASTM y cuyos tamaos de tamices
son:

Los resultados de este ensaye pueden ser representados grficamente en forma de


una curva granulomtrica semilogaritmica, en la que las abscisas representan el
logaritmo del dimetro de las partculas, y las ordenadas el porcentaje en peso que
pasa por un tamiz determinado, contenido en los materiales de suelo que se trate.

CURVA GRANULOMETRICA
Los resultados de los ensayos de tamizado y sedimentacin se llevan a un grfico
llamado curva granulomtrica
La fraccin gruesa tendr denominaciones, segn el sistema:

Para los suelos gruesos granulares, el dimetro equivalente est referido al agujero
cuadrado de la malla. Para los finos, al dimetro de una esfera. La curva se dibuja en
papel semilogartmico. Con la escala aritmtica (ordenadas) los porcentajes en peso
de partculas con f < que cada uno de los lados de las abscisas. En escala logartmica
(abscisas) los tamaos de los granos en milmetros. Esta escala, en razn de que los f
varan de cm a mm.