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Emergencia

ambiental
subestimada.
Problemtica socio-ambiental en la
cuenca hidrogrfica Matanza
Riachuelo, provincia de Buenos Aires.
28/09/2012

Problemticas socio-ambientales en las cuencas hidrogrficas


argentinas.

Introduccin:
Una cuenca hidrogrfica es una unidad territorial compuesta por aguas
superficiales o subterrneas vertidas sobre una red de cauces secundarios que
convergen en un cauce principal nico; y el ecosistema conformado en su
conjunto (territorial e hdrico). Estas cuencas confluyen con el desarrollo de la
vida humana, siendo principal fuente de subsistencia.
En la Repblica Argentina, existen innumerables cuencas diferenciables
dadas las condiciones establecidas a lo largo del extenso territorio argentino.
Sin embargo, fcilmente pueden destacarse tres clasificaciones.
Por un lado, las cuencas exorreicas que vierten principalmente en el
ocano Atlntico -comprendiendo la mayor parte del pas-, siendo escasas las
cuencas que cruzan los Andes hacia Chile, donde desembocan sobre el
Ocano Pacifico. En segundo lugar, las cuencas endorreicas o internas
caracterizadas por desembocar en lagos u otros ros de mayores caudales
destacndose tres subclasificaciones, la cuenca central, la cuenca pampeana y
la cuenca patagnica. Finalmente, las cuencas arreicas ubicadas en las zonas
semiridas del pas, que desarrollan un lento escurrimiento hasta su
evaporacin o filtracin.
El desarrollo socio-econmico emergente en los ltimos tiempos, ha
llevado a la existencia de diversas problemticas sobre la coexistencia de las
fuentes naturales, el mercado y la sociedad. Estas se ven atentadas por el
desarrollo de las actividades econmicas en detrimento a la preservacin del
ambiente y la salud social. Adems, la injerencia poltica en un estndar de
hipocresa, revela un deterioro sobre la defensa de los derechos de los
ciudadanos y de la preservacin de los medios para las generaciones futuras.
El errneo ejercicio de los actores sociales ha llevado a consecuencias
agravadas por la irreflexin de los mismos sobre las condiciones actuales y la
desestimacin de las demandas de aquellos actores afectados por la
contaminacin ocasionada.
As es representada la problemtica de la cuenca hidrogrfica Matanza Riachuelo en la cual se emprende una de las mayores contaminaciones
ambientales a nivel mundial.

Una geografa deficiente


La mayor problemtica ambiental de ndole hidrogrfica se vincula a la
cuenca Matanza-Riachuelo. Con una superficie total de 2.240 km y una
longitud de 75 km, esta cuenca endorreica al desembocar sobre el rio de la
Plata -, se ubica en la zona de mayor densidad poblacional del pas, siendo
ms de 3.500.000 los habitantes declarados en convivencia en ese territorio,
distribuidos en la Ciudad Autnoma de Buenos Aires y los partidos
bonaerenses de Almirante Brown, Avellaneda, Lomas de Zamora, La Matanza,
Lans, Cauelas, Ezeiza, Las Heras, Marcos Paz, Merlo, Esteban Echeverra,
Pte. Pern y San Vicente.
El curso nace sobre la unin de los arroyos Castro y de los Pozos para
denominarse ro Matanza, conservndose hasta la zona de la Ciudad
Autnoma de Buenos Aires donde es reconocido como Riachuelo hasta su
desembocadura en el Rio de la Plata. Sobre todo este territorio que emprende,
pueden caracterizarse tres tramos fsicos.
En primer lugar, se identifica una cuenca alta, caracterizado por una alta
pendiente con una densidad poblacional de caractersticas rurales ubicada
desde la naciente hasta la afluencia de los arroyos Cauelas y Chacn. Luego,
la cuenca media, una zona periurbana bajo canalizacin artificial donde se
inicia una deficiente organizacin poblacional; y finalmente, la cuenca baja que
comprende el sector de sobrepoblacin urbanizada en continuacin con la
deficiencia de distribucin de la poblacin, que comprende desde el Puente de
la Noria hasta su desembocadura.

Una amenaza latente


La existente degradacin de la cuenca Matanza Riachuelo representa
una enumeracin inimaginable de problemticas representadas principalmente
por la contaminacin del agua potable.
Grandes asociaciones ambientalistas, tales como Greenpeace, destacan
la escasa reserva existente de agua potable en todo el mundo y la relevancia
que tiene preservar este recurso. Sin embargo, grandes empresas continan,
desde hace ya muchos aos, vertiendo desechos txicos ya sea directamente
en el ro o en arroyos que desembocan en l, o descargndolos en el sistema
pluvial y cloacal. La situacin actual es crtica: en la zona afectada por la
contaminacin de la cuenca, viven aproximadamente 5 millones de habitantes,
de los cuales el 35% no tiene agua potable ni poseen cloacas. (FIG 2) La
carencia de suministro de agua y de saneamiento bsico facilita la propagacin
de todo tipo de enfermedades. Slo 44 de las 4.000 industrias situadas en el
territorio de la cuenca, cumplieron con su rol de recoleccin de residuos
txicos, a pesar de las denuncias realizadas. El resto de las empresas y
servicios situados por la zona, continan contribuyendo con la contaminacin
de la cuenca.
FIG 2

La cuenca Matanza-Riachuelo se caracteriza por ser una zona con


graves problemas ambientales: la contaminacin del suelo y por consecuencia
de sus napas; la existencia de basurales a cielo abierto y de un curso de agua
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altamente contaminado alrededor del cual habitan millones de personas. El


vertido de sustancias inorgnicas y compuestos orgnicos tales como los
metales pesados e hidrocarburos aromticos polinucleares, tienen efectos
txicos tanto en la salud humana como en el ecosistema en general. Los
valores cuantificados de mercurio, cinc y plomo se encuentran por encima del
nivel gua de calidad para proteccin de la vida acutica, la provisin de agua
para consumo humano e incluso el nivel gua para bebida animal.
Durante el mes de febrero de 2009, Greenpeace tom muestras del
agua de pozo que consumen los habitantes de la Cuenca Matanza-Riachuelo.
El universo definido para el muestreo busc cubrir las diversas condiciones
urbanas de la cuenca, desde asentamientos precarios sin ningn tipo de
planificacin, a barrios en mejores condiciones de infraestructura, con mayor
antigedad y no tan poblados.
Luego de ser analizadas las muestras por laboratorios profesionales, se
lleg como resultado a que la potabilidad del agua determinaba la presencia de
indicadores microbiolgicos de contaminacin fecal, por lo que no era apto para
el consumo humano, a pesar de que se dieran casos en los que se segua
utilizando de todas formas por falta y necesidad del recurso.
La presencia de esta contaminacin representa un grave riesgo sanitario
para quienes utilizan esta agua. Entre las potenciales enfermedades asociadas
se encuentran: diarreas y gastroenteritis con distintas causas y grados de
severidad, clera, hepatitis, giarditis, poliomielitis, etc. Cabe sealar que los
estudios de las aguas subterrneas de la Cuenca Matanza-Riachuelo que
viene realizando la ACUMAR (Autoridad de Cuenca Matanza Riachuelo) no son
de pozos de agua para consumo sino que se realizaron perforaciones
especialmente para el monitoreo. Basndose en los anlisis realizados por la
ACUMAR sobre aguas subterrneas, no se puede evaluar la contaminacin
fecal en las mismas.
Entre los sectores reconocidos como los mas contaminantes se
destacan las curtiembres, frigorficos, galvanoplastias y petroqumicas. El
sector de las curtiembres fue el responsable del 50% de la contaminacin de la
degradacin ambiental. Es as que, hasta fines de 2011, ms de 80 curtiembres
han sido denominadas como Agente Contaminante por la Autoridad Cuenca
Matanza-Riachuelo (ACUMAR), comprobando que este sector contamina a
travs de efluentes lquidos, emisiones gaseosas y residuos slidos.
En las curtiembres se realiza el curtido, proceso por el cual se convierte
las pieles de los animales, provenientes de los frigorficos, en cuero, que luego
es comercializado, tanto en el mercado interno como externo, donde se termina
de dar valor al producto final.

En el proceso del curtido son necesarios alrededor de 500 kilos de


productos qumicos para el procesamiento de una tonelada de cuero crudo, y
se calcula que aproximadamente un 85% de dichos qumicos no se incorporan
en el cuero acabado. Adems, la produccin requiere la eliminacin de la
mayora de los componentes de la piel cruda, por lo cual el 80% se descarta
como residuo. Como consecuencia directa, se generan grandes cantidades de
residuos, slidos o lquidos, que sumado a una combinacin de componentes
orgnicos e inorgnicos, hace que el sector sea altamente contaminante.
Los principales impactos ambientales producto del proceso de curtido
pueden identificarse fcilmente. Algunos de ellos son:

La utilizacin del metal pesado cromo, junto con su posible


oxidacin. Este elemento es difcilmente biodegradable, que
puede transformarse en un comprobado cancergeno para el ser
humano.

El uso ineficiente del agua. Esto se refiere a que la gran cantidad


de agua utilizada para llevar a cabo el proceso de curtido lleva a
que se generen mayores volmenes de residuos lquidos.

La inadecuada disposicin de los residuos, los cuales quedan


inhabilitados para su reutilizacin.

La utilizacin de solventes en las etapas productivas de acabado,


terminacin de los cueros, limpieza en seco y desengrasado.
Generalmente, estas sustancias utilizadas para concretar el
proceso de curtiembre poseen una utilizacin muy restringida.

Tericamente, la utilizacin de los tipos de sustancias mencionados ya


no tiene vigencia en la produccin de curtiembre, a pesar de que puede
observarse lo contrario, debido a que es el nico dato oficial que hace
referencia a la cantidad de residuos vertidos en el Riachuelo.
Greenpeace, asociado a muchas otras instituciones ambientalistas,
propusieron infinidades de propuestas contra la contaminacin de esta cuenca,
las cuales no fueron respetadas ni aceptadas legalmente en muchos casos.
Los principales objetivos de Greenpeace a largo plazo son la eliminacin de
descarga de lquidos cloacales en la cuenca, junto con la eliminacin de
vertidos, descargas, emisiones y prdidas de sustancias peligrosas para el
Riachuelo, para lograr el 100% de agua potable y cloacas para todos los
habitantes de la cuenca.

Marco Jurdico
En el ao 2004 un grupo de vecinos insertaron una demanda, a causa de
daos y deterioros debido a la contaminacin del ro Matanza-Riachuelo, en
contra el Estado Nacional, la Provincia de Buenos Aires, el Gobierno de la
Ciudad Autnoma de Buenos Aires y 44 empresas. Estos daos en el ambiente
consistan en la contaminacin de las aguas y del fondo del rio, de las zonas
aledaas y del aire. Adems se solicit la constitucin de un fondo de
reparacin, ya que invocaban que haca ms de 100 aos que el Riachuelo se
encontraba bajo polticas pblicas que haban sido fracasadas en el objetivo de
sanear la cuenca.
Asimismo, el 20 de junio de 2006, la Corte Suprema de Justicia de la Nacin
congeni tanto con los demandados, a presentarse un plan de saneamiento de
la cuenca, como as tambin con las empresas a que informen sobre los
cuidados que se deben tomar para detener y revertir la contaminacin del ro a
tratar. Dicho plan, conocido como el Plan Integral de Saneamiento para la
Cuenca Matanza-Riachuelo, consiste en la implementacin de sistemas
vinculados a las diferentes formas de contaminacin, tales como obra pblica
cloacal de toda la regin, asepsia de basurales, saneamiento de la actividad
industrial y limpieza del fondo del rio, entre otras. Sus principales objetivos son:
la mejora de la calidad de vida, la recomposicin del ambiente (agua, aire,
suelo) y la prevencin del dao con suficiente y razonable grado de prediccin.
La Ley N 26.168 y el Reglamento de Organizacin Interna de la Autoridad de
cuenca Matanza Riachuelo aprobada el 12 de septiembre de 2007, resuelve:
Artculo 1 Establzcase como meta a alcanzar en el mediano a largo plazo,
en el mbito de la Cuenca Matanza Riachuelo, la conformada por los valores
asociados al uso de los indicadores ambientales relacionados al Uso IV Apta
para actividades recreativas pasivas.
Art. 2 Defnanse como valores asociados al uso IV los contenidos en el
Anexo I que forma parte integrante de la presente.
Art. 3 Ordnese a la Comisin Interjurisdiccional en materia de Cuerpo de
Agua de la Autoridad de Cuenca Matanza Riachuelo de evaluar, en los casos
que corresponda, la viabilidad de establecer valores para los parmetros
consignados en el Anexo I como "sin restriccin" (NR), a efectos de elevar un
informe al Consejo Directivo para su tratamiento y aprobacin del acto
correspondiente.
Art. 4 De forma.
Posteriormente, el 8 de julio de 2008 la Corte Suprema de Justicia de la Nacion
responsabiliz al Estado Nacional, la Provincia de Buenos Aires y la Ciudad de
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Buenos Aires, por la prevencin y recomposicin del Dao Ambiental existente


en la Cuenca, donde fue ordenada la implementacin de polticas pblicas
concretas en materia ambiental y fij plazos para realizarlas y sanciones en
caso de incumplimiento.
Greenpeace particip el da 31 de julio del 2012 en la Audiencia Pblica
llamada por el Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, para ajustar el Proyecto
Costero Costanera Sur. La organizacin seal con preocupacin la falta de
importancia en el anlisis sobre los posibles impactos que este proyecto podra
afectar en la desembocadura del Riachuelo y en las acciones del Plan Integral
de Saneamiento Ambiental. Durante el 2008 este proyecto fue declarado por el
Gobierno de la Ciudad como una nueva zona destinada al desarrollo de
tecnologas, permitiendo transformar la basura en materia prima. Los
ambientalistas alertaron sobre esta falta de informacin y claridad sobre el
destino que tendrn estas tierras ganadas al rio. Adems, recordaron la
prohibicin de cualquier tipo de combustin de RSU por la Ley 1852 de Basura
Cero.
Por otro lado, el 30 de septiembre, 2011 La Coalicin Ciudadana Antiincineracin alert sobre los proyectos de valorizacin energtica de residuos
que estn expandindose en Argentina.Estos proyectos se estn instalando o
proponiendo con la pretensin de resolver las crisis del mal manejo de residuos
domiciliarios en varias ciudades de Argentina, particularmente la zona
Metropolitana de Buenos Aires, regin Capital - La Plata y Crdoba. Pero se
tratan de falsas soluciones que generarn nuevos riesgos ambientales,
sanitarios y econmicos, y no contribuirn a disminuir los impactos de la mala
gestin
de
los
RSU
Coalicin
Ciudadana
Anti-incineracin.
Algunas alternativas tales como la incineracin y la co-incineracin en
cementeras, generan emisiones txicas, poseen un balance energtico
altamente desfavorable, son grandes productoras de gases de efecto
invernadero, destruyen recursos que podran ser reciclados o recuperados y
dificultan los programas reciclaje (representando una amenaza para quienes
subsisten del reciclaje).

Conclusin:
La situacin ctrica imperante sobre los ros es una problemtica que
aqueja a todo nuestro planeta. Los principales proveedores de agua dulce se
encuentran en un inmenso riesgo por la contaminacin y destruccin
geogrfica desarrollada por el incremento de las actividades econmicas que
atentan contra la misma.
Ms de la mitad de los ros del mundo estn contaminados o sus cauces
bajos se secan gran parte del ao debido a la sobreutilizacin. De los 500 ros
principales del mundo, la mitad de ellos estn altamente contaminados. Siendo
considerada as, la cuenca del Plata la tercera cuenca de mayor contaminacin
en el mundo, representando su mayor contaminacin en las prcticas
orientadas sobre la cuenca Matanza-Riachuelo que desemboca sobre la
misma.
La descomposicin progresiva e intensa que ha afrontado esta cuenca a
travs de los 200 aos que ya lleva en litigacin por sobre las problemticas
ambientales y sociales desplegadas debido a la histrica sobre urbanizacin e
industrializacin de la zona; ha llevado a la degradacin generalizada y
alarmante de todo el ecosistema desplegado. Es as como los grados de
contaminacin obtenidos sobre la actual cuenca remedian una intensa
contaminacin de emergencia.
El saneamiento y recomposicin ambiental y social de esta cuenca
establece la urgencia de evitar la contaminacin de los cursos de agua
superficiales, napas de agua, suelos y aire; la limpieza y remediacin del
ambiente por los daos que la contaminacin ha ocasionado; tambin la
necesidad de mejorar sustancialmente las condiciones de vida de la poblacin
y hacer frente a los impactos en la salud que la contaminacin ha provocado.
Aunque los grados de contaminacin y daos realizados sobre el
ecosistema pareceran irreversibles, el accionar activo e inmediato sobre el
mismo, disminuira las consecuencias y mejorara progresivamente las
condiciones socio-ambientales.
Sin embargo, el desentendimiento estatal y empresarial sobre la
problemtica comprende un agravamiento irremediable que comprende la
ineficiencia de los procesos legales, como la falta de escrpulos sociales en los
entes de poder sobre el sistema actual. Esta necedad es provista por las
condiciones econmicas favorables que otorgan las prcticas de las
actividades industriales desplegadas en el territorio.

Bibliografa:

Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable.


Gobierno de la Provincia de Buenos Aires.
Organizacin ecologista internacional Greenpeace.
o Informe - Napas contaminadas Cuenca Matanza Riachuelo.
o Campaa de txicos Riachuelo, 200 aos de contaminacin.
o Informe Vertidos en la cuenca Matanza- Riachuelo, Buenos
Aires: Parque Industrial Burzaco y Planta de Tratamiento de
efluentes cloacales de AySA.
o Artculo periodstico Causa Riachuelo
o Artculo periodstico Greenpeace junto a otras organizaciones
ambientalistas alertaron sobre los riesgos de los proyectos de

valorizacin energtica de residuos.


http://historiametro.com.ar/web/situacion-geografica/hidrografia/item/50cuenca-del-r%C3%ADo-matanza-ontaminaci%C3%B3nh%C3%ADdrica-

prediagn%C3%B3stico.html (ltima revisin 27/09/12)


http://www.ecologiablog.com/post/1442/la-contaminacion-de-la-cuenca-

del-rio-matanza-riachuelo (ltima revisin 27/09/12)


http://www.lareserva.com/home/10_rios_mas_contaminados_del_planet
a (ltima revisin 27/09/12)

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