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Lucirnaga

Las Lampyris noctiluca o mejor conocidas


como lucirnagas o gusanos de luz son
insectos que pertenecen al orden de los
colepteros polfagos y de la familia de los
lampridos la cual se caracteriza por emitir
luz en la oscuridad, en otras palabras es un
escarabajo capaz de generar luz. Existen
aproximadamente 2000 especies distintas
de lucirnagas que se concentran
principalmente en las regiones hmedas
http://www.antcontroldeplagas.es/las-luciernagas-misterios/
de Asia y de Centroamrica debido a su
afinidad con los sectores hmedos y clidos tales como los pantanos y lugares oscuros.
Las principales diferencias entre machos y hembras son que estas ltimas no poseen alas
y son de mayor tamao que los machos. Son las que crean la luminosidad desde la parte
inferior de su abdomen en periodo de apareamiento para llamar la atencin de los
machos los cuales usan su luz slo cuando son molestados, stos tienen un mejor
desarrollo de la visin para poder diferenciar los distintos tipos de luces. Los machos
presentan una longitud promedio de 1,2 cm mientras que las hembras miden 1,5 cm.
Cuando el periodo de reproduccin tiene xito, la hembra coloca entre 50 a 150 huevos
en la tierra los cuales pueden brillan con una luz amarilla mortecina. El periodo de
incubacin es de un mes aproximadamente y cuando nace la larva mide tan solo 5
milmetros. La recin nacida espera unas horas hasta que se endurezca la cutcula e
inmediatamente despus parte en bsqueda de su primera presa a una velocidad de 120
metro al da.
Durante los primeros otoos las larvas pueden mudar una o dos veces hasta que empieza
el invierno y si las temperaturas son bajo los 4 grados Celsius estas hibernan en los
troncos, piedras u hojarascas. Su sueo invernal termina con la llegada de la primavera y
empiezan a tener sucesivas mudas que van desde las 4 hasta las 7, que la larva se mude
significa que abre su piel para que aparezca un cuerpo mayor pero que mantenga sus
caractersticas previas. Una vez que est lista la larva para pasar al estado de pupa sta
busca un lugar protegido y se reagrupan con otras larvas porque las hembras adultas al no
moverse se aseguran que cuando crezcan las otras pupas machos tengan un periodo
exitoso de apareamiento.

Las principales caractersticas de las lucirnagas son:


Bioluminiscencia: Capacidad de las lucirnagas de emitir
luz verde ya sea para avisar que empez el periodo de
apareamiento en el caso de las hembras o para
demostrar molestia en el caso de los machos, tambin se
cree que sirve como mecanismo de defensa contra los
depredadores porque llama la atencin de
http://www.xeouradio.com/2011/11/30/datodepredadores de niveles superiores. Su luminosidad es
curioso-por-qu-se-iluminan-las-lucirnagas/
sumamente eficiente porque menos del 2% se
transforma en calor a diferencia de una ampolleta de casa que es aproximadamente el
95% de perdida de energa en forma de calor Pero cmo es que este proceso funciona?
Bueno, la respuesta a nuestra interrogante es fcil, debemos recordar que las lucirnagas
necesitan lugares oscuros para exhibir su luz,
la cual se forma desde la parte inferior de su abdomen en donde presenta tres capas: la
primera est formada por clulas transparentes, la segunda se conforma de clulas
luminosas las cuales son las ms importantes de este proceso y por ltimo, la tercera capa
est constituida por clulas
reflectoras similares a espejos.
Ahora que ya sabemos la
estructura fisiolgica del rgano
productor de luz solo falta explicar
el proceso quimico-biologico que
http://cremc.ponce.inter.edu/bahia/bioluminiscencia.htm
ocurre dentro de ste. Existe una
protena llamada luciferina la cual es oxidada por el oxgeno molecular del ambiente, pero
este proceso requiere de la participacin de una enzima llamada luciferasa que acelera el
proceso y reduce la cantidad de energa necesaria para que ocurra el cambio qumico. Las
molculas de ATP de la lucirnaga tambin toman una parte importante del proceso
porque stas son la energa usada para producir el cambio de la luciferina en estado
normal a la luciferina oxidada. La foto de arriba representa la estructura qumica
caracterstica de la molcula luciferina en las lucirnagas la cual es diferente en la
mayora de los organismos que presentan la bioluminiscencia pero el proceso es muy
similar en todos.
La segunda caracterstica de nuestro insecto es la gran
capacidad depredadora en sus estado iniciales en
donde es capaz de comer alrededor de 70 caracoles o
babosas mientras que en su fase adulta solo se
alimenta de polen o nctar e incluso puede pasar toda
su vida adulta sin comer ningn alimento pues utiliza
sus reservas de su estado larva. Pero cmo comen
insectos 8 veces ms grandes? Las respuesta es sencilla,
http://mbiologiacuarto.blogspot.com/2012/06/lu
ciernaga-tarea-de-una-noche-de-verano.html

las larvas son capaces de seguir el rastro en el suelo provocado por los caracoles o
babosas en donde esperan que sus presas se queden dormidas y se montan sobre ellas
asestndole un voraz mordisco el cual secreta un veneno proveniente del intestino que es
capaz de paralizar a la presa y rompe tejidos los cuales se transforman en una especie de
papilla que es fcil de succionar hasta dejar la concha vaca. Luego de alimentarse se
limpian con un rgano que presenta una gran cantidad de apndices carnosos que se
encuentra en la parte posterior del insecto.
La tercera caracterstica es su alta capacidad discriminativa tanto de forma colectiva como
individualmente. En forma de grupo se mueven alejndose de los sectores iluminados
pero siempre mantenindose en lugares hmedos provocando que nuestro preciado
insecto se encuentre en peligro de extincin porque cada vez existe mayor luz en las
noches y como la lucirnaga es un organismo nocturno ste no puede realizar su periodo
de apareamiento pues los machos no logran ver la luz de su futura pareja. Su
discriminacin individual puede llegar a ser fatal pues cuando estn en periodo de
apareamiento a medida que se apagan
las luces significa que las hembras
encontraron pareja pero existen algunas
que prefieren morir solitarias antes que
con parejas, estas lucirnagas solitarias
pueden mantener su luz encendida por
un largo periodo pero cada vez van
consumiendo ms su reserva de ATP
provocando que en algn momento
stas mueran por falta de energa dentro http://talbanes07.wordpress.com/2007/12/03/como-encontrarluciernagas/
de su cuerpo que sea capaz de realizar
los procesos vitales. Una vez conocido el funcionamiento conductual de las lucirnagas
debemos tener conciencia si alguna vez nos encontramos en algn lugar donde este
famoso insecto viva debemos tratar de ocupar la menor cantidad de luz para no
interrumpir su periodo de apareamiento y de esta manera poder evitar la extincin del
insecto.

Tenemos algo que imitar de las luciernagas?


El ser humano siempre tiende a imitar las grandes
cosas y es por esto que nace el termino biomimesis
que significa imitar la vida, en otras palabras, es la
ciencia que se encarga de buscar acciones de la
naturaleza que sirvan en la utilidad de la vida humana.
A la principal caracteristica que le podemos sacar
ventaja es a la bioluminiscencia puesto que al ser
http://puffeltufflan.wordpress.com/2012/0
4/23/ledset-och-sorgset-idag/

eficiente en temas energeticos la podriamos usar practicamente en todo lo que es


iluminacin publica a nivel mundial y de esta forma poder disminuir la crisis energtica
que se avecina. En el mbito de la agronomia se puede insertar el gen que codifica a la
bioluminiscencia en los arboles de sectores oscuros o carreteras y asi mejorar la seguridad
vial. Se podria insertar el gen en los cultivos para que cuando exista falta de agua ste
brille y asi poder reducir la cantidad de agua que se utiliza regandolas constantemente a
regarlas slo cuando la planta lo diga.
Se cree que el humano podria haber aplicado la biomimetica en la creacion del codigo
morse al observar la comunicacin que presentaban las luciernagas cuando estas estan en
periodo de reproduccion.
El ser humano ya utilizo los beneficios de la luciernaga
en la creacin de LEDs ms brillantes al imitar la
estructura de las capas de piel que presentan clulas
reflectoras y de esta forma la luz emitida se almacena
un 55% en esta nueva tecnologa
http://www.lavidawifi.com/2010/03/le

Las luciernagas se pueden usar en el campo de la


d-wireless-230-mbps-de-conectividadinalambrica/
bioinformatica ya que el comportamiento de las
lucirnagas para generar secuencias estables de ADN aplicables en la resolucin de
problemas concretos ya que las lucirnagas basan su comportamiento social en la
luminosidad que emiten y a la intensidad de esta luz depende de la solucin encontrada a
nivel individual y de las otras cercanas. Los cientficos imitan esto y crean secuencias de
ADN y almacenar informacin.
Un sencillo ejemplo de biomimesis
aplicada a la segunda caracterstica son los
boxeadores que cuando tienen que estar
dentro de un control de peso stos se
alimentan ms de tres veces lo
recomendado diario pero sin dejar de lado
el deporte y a medida que se avecina la
pelea estos deben consumir cada vez
http://www.ehowenespanol.com/dieta-comidas-boxeadormenos alimentos para poder llegar en
entrenamiento-comeria-manera_48845/
perfecto estado al control de peso y de
esta forma poder tener alguna reserva energtica en el momento de la pelea. Es tan
drstica su dieta que si stos se encuentran sobre el peso de su categora deben hacer
ejercicios sin consumir ningn alimento y nada de agua, de esta manera transpirarn gran
parte del lquido que presenten en sus cuerpos. Similar a las lucirnagas que comen
mucho en un periodo corto y despus no se alimentan prcticamente de nada.

Bibliografia:
-TRONCOSO, Sergio. La bioluminiscencia en las lucirnagas y en otros animales. 2010.
-McElroy WD, Firefly and bacterial luminescence: basic science and applications. Journal of
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-De Cock, Biology and behaviour of European lampyrids. Bioluminescence in Focus.A
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-Branham,M.A, and J.W. Wenzel The origin of photic behaviour and the evolution of
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- Carlson, A.D. y J. Copeland. Comunication in Insects. I. Flash Communication in fireflies .
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