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Breve aproximacin al Real Arco

Introduccin
Efectuar una reflexin respecto de los orgenes y el significado
del Real Arco, RA,
significa necesariamente retornar a los
orgenes de la francmasonera en Inglaterra y desentraar su
carcter especulativo, con la consecuente creacin de grados
superiores.
A partir de este material se buscar dirimir, si el grado del Arco
Real proviene de las ms antiguas tradiciones de la masonera, o
nace de la brillante inventiva de hombres el siglo XVIII, que en
medio del sisma de la naciente masonera especulativa buscan
diferenciarse, pero simultneamente, trascender.
Conseguido este propsito, la tarea expositiva se orientar hacia
la descripcin y caracterizacin de los grados y ceremoniales que
posibilitan la recuperacin de la palabra perdida y la
proyeccin del masn hacia el encuentro con su propia divinidad.
Dada la magnitud de la materia a ser presentada, para su mejor
exposicin se ha obrado segn la recomendacin de Walter Leslie
Wilmshurts, abandonando la explicacin de los grados que llevan
desde el magisterio al RA, pues Estos grados, ya sean de mayor
o menor mrito e inters, quedan al margen de nuestras
consideraciones y, desde luego, son aadidos superfluos que
tienden ms a desviar la atencin del estudiante que no a
ayudarle a profundizar en su comprensin del propsito principal
del Arte Real (p. 295).

El Real Arco como un


diferenciador
entre
los
modernos.

componente
antiguos
y

La historia del Real Arco est asociada ntimamente a la historia


del nacimiento de la masonera especulativa en Inglaterra por
una circunstancia histrica matizada, como se ver ms
adelante, por las contradicciones y la oscuridad.
Los hechos son los siguientes:
En primera instancia, es ampliamente conocido que el 24 de
junio de 1717, cuatro logias reunidas en la taberna El ganzo y la
parrilla decidieron integrarse en un nico cuerpo masnico

declarndose a s misma como Gran Logia, al tiempo que


designaron a Antony Sayer como su Gram Maestro.
Tras esta innovacin en el devenir masnico, en 1736 y 1751, se
establecieron dos cuerpos masnicos adicionales: la Gran Logia
de Irlanda y la Gran Logia de Escocia, respectivamente.
En 1751, no obstante, un nuevo cuerpo masnico insurgi
desafiando las prcticas de primera la Gran Logia por considerar
que stas se hallaban reidas con aquellas autnticas, ejercidas
por los masones operativos.
As pues, la nueva gran logia se autoproclam Gran Logia de los
Antiguos Masones y tach de modernos a los masones de la
gran logia la fundadora. En este ambiente, por un perodo de 63
aos las dos potencias masnicas se desconocen mutuamente.
Varias diferencias existieron en los procederes ritualsticos de los
antagonistas; sin embargo, el que es relevante a efectos de esta
lnea argumentativa se refiere a la concesin por parte de los
masones antiguos del grado del Santo Arco Real de Jerusaln,
que no estaba instituido entre los modernos.
El aparecimiento de sociedades secretas, en principio orientadas
a la emancipacin poltica de Irlanda, pero luego, con el mismo
fin para Escocia, condujo a la corona britnica a sancionar, en
abril de 1799, la Ley de Sociedades Ilegales.
Como una alternativa para evitar la proscripcin y desaparicin
de las organizaciones masnicas, las autoridades imperiales
requirieron los nombres de sus asociados, adems de la fusin de
los dos grandes orientes ingleses.
Este propsito no se logr sino hasta el 27 de diciembre 1813,
cuando las dos potencias rivales se unificaron dando lugar a la
Gran Logia Unida de Inglaterra y tras complejos acuerdos
ritualsticos se declar que la antigua masonera consiste de
tres grados y no ms. Estos son: aprendiz, compaero y maestro,
incluyendo la Orden Suprema del Santo Arco Real (Wilmshurts,
297).

Acerca de los orgenes del RA


Al explorar los orgenes del RA surgen las siguientes preguntas:
el RA posee una antigedad que se funde con el principio de los

tiempos? En oposicin a lo anterior: se trata de una muy original


creacin del siglo XVIII?. En cualquier caso estas dos
interrogantes se refieren dimensiones de temporalidad y
originalidad.
Por otra parte, cabe averiguar el lugar o posibles lugares en
donde el RA fue practicado originalmente, con o cual se aborda la
variante espacial. Tambin es menester establecer si existe
algn vnculo con el grado hirmico? cubriendo el vnculo con
otras prcticas de la masonera
Para abordar estas inquietudes hay que situarse en 1756, en el
fragor de las desavenencias entre antiguos y modernos,
momento en el que, el secretario la Gran Logia de Inglaterra o la
Gran Logia de los Antiguos, Laurence Dermott (1720 1791),
public el Ahiman Razon, o el libro de las constituciones de los
antiguos, con una dimensin anloga al trabajo fundacional del
Dr. Anderson en relacin con los modernos.
En el texto capital de los antiguos, en la seccin destinada a Las
leyes y regulaciones para la instruccin y gobierno de los
Captulos del Santo Arco Real se afirma que Este supremo
grado puede ser conducido con esa regularidad, orden y
solemnidad, iniciando con la sublime intencin con la cual se ha
celebrado desde tiempos inmemoriales (p.114)
Ante esta frase, el Dr. George Oliver (17821867) en su libro
titulado El Real Arco ingls (1867, p. 6) reacciona
puntualizando que que esta es una expresin indefinida y
difcil de comprender.
Afirma en forma categrica, que existe suficiente evidencia para
derribar cualquier conjetura de una supuesta antigedad de la
prctica del Real Arco y que sta fue introducida en un perodo
el cual es coetneo con la memorable escisin entre los masones
ingleses a mediados de la ltima centuria (hay que tener
presente que Oliver hace tales aseveraciones en 1867). Bernard
Jones en el Libro del Real Arco de la Fracmasonera, va ms all y
sostiene que la mayora de los estudiosos no pueden ver ni
siquiera una ligera posibilidad de que el Arco Real surgiera de la
masonera operativa (Cap 1)
Despus de una sostenida argumentacin, Oliver considera que
el Real Arco fue inventado por las antiguos para profundizar la
brecha y trazar una lnea distintiva con los modernos, ms

profunda y ms indeleble (1867, 28), de tal suerte que, incluso


ttulo de su libro no es accidental: El Real Arco ingls, pues
como este prolfico autor de textos masnicos afirma: porque
sin duda es fabricado en este pas y desde aqu fue transmitido a
todas partes del mundo donde ahora prevalece (1968, p30).
Asimismo, afirma Oliver que en el tiempo de la innovacin
continental, a partir de 1728, relativa a la introduccin de
nuevos grados por el Caballero Ramsey (1686 -1743), Dermott
pudiera haber derivado el Real Arco de tales prcticas (p34). Esta
afirmacin parecera endeble ante el Dr. Mackey quien en su
Enciclopedia de la Francmasonera indica que Laurence
Dermott lleg a ser masn del Real Arco en 1743, de modo que
el podra no haber sido, como algunos afirman, el inventor del
Rito (p 644)
Sin retirar la posibilidad de la participacin de Dermott en la
confeccin del nuevo rito, Oliver menciona que, en 1740, cuando
Ramsey visit la isla, mantenindose en ella por ms de una ao,
es extremadamente probable, que Ransey pudo haber estado
involucrado en la fabricacin del grado ingls (p.33).
De esta manera, el ao de 1740 dara inicio a la masonera del
Real Arco, posicin con la que coinciden Bernard Jones (Cap 1) y
el Dr. Mackey, aunque ste ltimo asevera que la mas temprana
mencin conocida ocurri en la reunin de la Logia N 21 de
Youghal, Irlanda, en 1743, cuando los miembros caminaron en
procesin presidida por el Venerable Maestro (p. 643). Tambin
asegura que existe una minuta que prueba que en Virginia,
Estados Unidos, se confiri el grado a tres hermanos el 22 de
diciembre de 1753.
En cuanto a la leyenda hirmica, Robert Ambelain, sintetiza de
esta manera la descristianizacin de la masonera: 1723: James
Anderson transforma la masonera operativa, religiosa y llena de
smbolos, expresados en sus tiles, en una francmasonera
especulativa, agnstica y en la que el simbolismo de los tiles
queda abandonado a las fantasas de filsofos de pacotilla. En
cuanto al aspecto metafsico y filosfico de la Geometra, tan
caro a Platn y a sus discpulos, se contentan con retener su
inicial, la letra G... (P.63)
Afirma que la leyenda hirmica fue creada en 1723 por un judo
conocido como Falk Sheck, cuyo verdadero nombre era Hain

Samuel Jacob, quien haba nacido en Polonia (p91). 1 y que, para


Ambelain, judaiza la naciente masonera introduciendo un
personaje desconocido cuya genealoga escandaliza y llena de
temor, por lo cual, Ambelain concluye que No hay que
extraarse de que el nuevo ritual para el grado de Maestro
suscitase protestas tan pronto como apareci ... (p.40).
En este contexto, la incursin de un ritual de carcter cristiano,
como lo llama Bernard Jones (Cap 1.), desde sus inicios y por
ms de medio siglo , no deja lugar a la sorpresa, para una
entusiasta recepcin.
Ahora, en cuanto se refiere a si existe una continuidad entre el
Real Arco y la Leyenda hirmica, para el Dr. Oliver la palabra
perdida ya entraba encontrada en los rituales del tercer grado
propuestos por los modernos, por lo que la diferencia entre los
sistemas antiguo y moderno solo consiste en la mutilacin y
extensin del tercer grado (p38,39).
Jones sin admitir la posibilidad de mutilacin del tercer grado,
considera que parece no haber ninguna evidencia de que el
Real Arco fuera originalmente una parte de ningn grado del
arte (p15).
En medio de esta controversia, Jones propone una teora de la
transicin, sobre la que considera que es probablemente la ms
autntica y cuyo enunciado dice: No creemos que el Real Arco
fuera desarrollado a partir de la misma fuente que el grado
hirmico, y no hemos encontrado ningn rastro de cualquier
conexin con la masonera operativa. Pero tampoco creemos que
el grado del Real Arco fuera de fabricacin, esta ltima
afirmacin basada en que una suerte de grados crpticos ya
exista antes de 1740 y que hay una honda similitud entre stos
y el Real Arco, principalmente aquellas que derivan del carcter
cristiano de la poca.
Walter Leslie Wilmshurts, en su clebre obra, El significado de la
masonera, por su parte, da por sentada la relacin y
continuidad entre el grado Hirmico y el RA, expresando lo
1 Ambelain complementa diciendo: Tal es la leyenda de Hiram,
que no har su aparicin en el seno de la francmasonera
especulativa hasta alrededor de 1723, la francmasonera
especulativa de los siglos anteriores la ignoraba. Hasta ese
momento, Hiram no gozaba de mayor importancia en los relatos
iniciticos que Nemrod, No, Abraham o Moiss. (p.24).

siguiente (Pp. 298 y 29):


Aunque no es sino una ampliacin y complemento del
Tercer Grado, del cual antao form parte, hubo buenas
razones para desprender la parte del Arco Real de lo que
actualmente forma el grado de Maestro Masn. La
combinacin de ambas partes conformaba un rito
inconveniente por su extensin, al tiempo que se
requera un cambio de la disposicin de los elementos
simblicos, as como de las oficialas, conforme la
ceremonia se iba desarrollando, para garantizar una
representacin apropiada y espectacular de la liturgia
posterior. A pesar de ello el Arco Real es la conclusin
natural, y plenitud, del Tercer Grado, que inculca la
necesidad de una muerte mstica y escenifica el
desarrollo de tal muerte y la resurreccin a una nueva
vida.

Regeneracin o la cuadratura del crculo


Para Wilmshurts , el RA es la expresin de un milagro que ocurre
al interior de cada M:.M:. que ha tenido la oportunidad de hacer
progresos tales que lo han conducido nuevamente a las puertas
del templo. El acto de magia es la regeneracin del individuo.
Diversos mitos presentan a seres que han enfrentado el
sufrimiento, la derrota y la muerte, tras de lo cual, emergen
divinizados. Tales son los casos de Osiris, Baco, Baldur o Mitra.
De esta manera para alcanzar el xtasis de la regeneracin antes
hay que conocer la muerte, de la cual participa el M:: M:. en su
exaltacin; pero no nicamente de ella: tambin ha logrado su
resurreccin. La regeneracin, no obstante, es la apoteosis, la
divinizacin, el ascenso a los cielos, humanizando lo divino y
divinizando lo humano.
Y es precisamente este el contenido del RA. Da continuidad al
Tercer Grado y a la Leyenda Hirmica bajo la idea de la
reconstruccin del segundo Templo y hace del M:. un
iluminado.
Geomtricamente, la iluminacin es la resolucin del conocido
problema de la cuadratura del Crculo. As:
el smbolo circular del Gran Gemetra, que en el
Segundo Grado brillaba en lo alto del techo del templo, y

en el Tercer Grado haba descendido y ardido como un


suave rayo en el Este para guiar los pies del candidato
en el sendero de la paz, ahora ha descendido
completamente al suelo ajedrezado, donde reposa como
centro y foco cbico de todo el organismo y soporta el
Nombre Sagrado e Inefable, as como los de Salomn y
los dos Hirames (p.309).
As, bajo el impulso del principio gemetra (Wilsmhurts, 315)
el crculo sagrado se posa sobre el cuadrado terrenal fundiendo
el alma con el cuerpo, encendiendo la humanidad con la chispa
divina.
El camino para ascender a tales cimas se construye dominando
las apetencias y las inclinaciones de la corporeidad. Es por ello
que quien ingresa al Captulo posee el rango de un M:.M:. en
dnde nueve oficiales agrupados por triadas alrededor de la
figura equilibrada y armnica del tringulo equiltero expresan
una vivencia de orden espiritual

Exaltacin
La secuencia que se presentar para reconstruir la ceremonia de
exaltacin al grado del RA, proveniente de las explicaciones de
Wilmshurts, como lo son las diferentes ceremonias masnicas, no
puede trasmitir con palabras la intensidad de los sentimientos y
emociones que insurgen durante su realizacin. En este sentido,
ser la imaginacin del lector la que ayude a entender la fuerza
ritual y el impacto que causa en los distintos ejecutores
presentes.
La ceremonia empieza con el ingreso del candidato cegado, tal
como estuvo cuando recibi su primera iniciacin; pero hay una
diferencia: ahora cuando ingresa al templo no puede ver por la
potencia lumnica en la que se encuentra el templo. Esto es as,
porque el M:.M:. posee a su haber las vivencias de quien ha
labrado la piedra.
El ingreso al templo es un camino de introspeccin a travs del
cual los compaeros constituyeron una suerte de cuerda que
permite avanzar hacia el laberinto sin perderse a la manera del
cordn de plata de Rampa que durante el sueo conecta los
cuerpos astral y terrenal.

El viaje se realiza en otro universo, ms all de la materialidad


del templo y en un rincn subterrneo aparece la piedra que
tambin fue hallada por Zorobabel y por aquellos llamados ala
reconstruccin del segundo Templo.
Este contacto es como el amanecer, pues todo se ilumina la
geometra del principio de los tiempos se recrea y el hombre al
encontrar su chispa de divinidad se funde con el todo.
Ahora empieza el retorno. Pero el caminante est en paz. Es un
iluminado que regresa a la materialidad para reunificarse con
ella, acto por el cual la regeneracin se hace presente.
Y aqu, en la dimensin tmporo-espacial que nos envuelve el
iluminado posee la palabra, pues dice: hgase la luz y la luz fue
hecha