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LA CRISIS DEL IMPERIO ROMANO


Caractersticas generales
La crisis del Bajo Imperio Romano se debe, segn Gibbon, (un
ilustrado del siglo XVIII que escribi Historia de la cada y decadencia
del Imperio Romano) a dos razones: la barbarie de los pueblos
germanos que se infiltraron paulatinamente en el Imperio Romano, y
a la adopcin del cristianismo como religin oficial, en detrimento del
paganismo.
No obstante, las fuentes romanas demuestran que ya los propios
contemporneos eran conscientes de la situacin de crisis en la que
estaban inmersos, incluso anteriormente al cristianismo (Sneca el
Viejo). ste deca que el Imperio estaba en crisis, y esto afectara a
las ms altas esferas.
Con el cristianismo, el problema de la decadencia del Imperio se
enfoca como el debate central filosfico y poltico. Pero a la vez que
se cuestiona el Imperio, la ideologa general de la poblacin es que la
propia ciudad de Roma es eterna. Esto dura tras la conquista de Roma
por los brbaros en 476, vindose en los distintos reinos germnicos
(Tanto Clodoveo como Carlomagno adquirieron smbolos del poder
romano). Ms tarde, los humanistas querran buscar en Roma restos
del pasado (Maquiavelo, Guicciardini). Incluso los ilustrados admirarn
la cultura romana (Gibbon).
El Imperio Romano estaba centrado geopolticamente en el mbito
mediterrneo, lo que le otorgaba unos lmites naturales de expansin,
excepcin hecha de Inglaterra. El Imperio Romano es un gran imperio
que engloba muchas razas y creencias, y el nico punto en comn
entre ellos es la unidad poltica, a veces separadas por fronteras
naturales, por antecedentes histricos (Egipto, Grecia). Lo que una a
todos estos pueblos era un fuerte provincialismo, ms que un
sentimiento nacional. Sera este provincialismo acab disgregando el
Imperio Romano.
El Imperio Romano hacia el s. IV albergaba ms de 50 millones de
habitantes, repartidos de manera desigual, ya que el grueso de la

poblacin estaba centrado en la parte este del Imperio. Esta


diferencia de poblacin sera mayor gracias a las epidemias que
acaecieron entre los s. II y IV. Como consecuencia de esto, habra una
patente falta de mano de obra. Adems, en ese perodo se dio un
fenmeno de descenso de natalidad, e infanticidio legal, en base al
gran poder otorgado al Pater Familiae.
En el Imperio Romano el poder imperial era sagrado y absoluto,
siendo asistido por la corte y los rganos de gobierno heredados de la
poca republicana, como el Senado o la Curia. El poder del Senado
cada vez ms insignificante; el emperador en el s. I era considerado
como el primer ciudadano, mientras que en el s. III era el dominus,
cuya palabra tena fuerza de ley. Adems reprodujo un lento proceso
de divinizacin del emperador, ya que ste participaba en lo divino.
Esto no se difuminara en la poca cristiana, sino que adquiri todava
ms fuerza que en la poca del dominado.
El gobierno del Imperio Romano estaba fuertemente centralizado,
estando dividido en demarcaciones territoriales (12 dicesis, 120
provincias). En las provincias exista la figura del procnsul, con
atribuciones militares, polticas y financieras. En la base de la
organizacin territorial estaban los municipia, que estaban asociado a
la civitas, y eran gobernados por magistrados, los cuales eran
elegidos por las Curias. Hasta 212, la ciudadana era un signo de
distincin (en un primer momento slo eran ciudadanos los
habitantes libres de Roma, y luego lo seran los de la Pennsula
Itlica), pero sera Caracalla el emperador que otorgara la ciudadana
a todos los habitantes libres del Imperio.
Pero la ciudadana no era un estatus social, ya que haba grandes
diferencias entre los integrantes. La movilidad social del Bajo Imperio
fue cada vez menor, lo que estaba esclerotizando la sociedad.
La sociedad romana estaba, a grandes rasgos, divididos en
honestiores y humiliores.

Honestiores: Formado por la clase senatorial y el orden


ecuestre. Ambos son grupos heredados de la poca republicana.

Adems, tambin integraban esta clase muchos militares y


decuriones. La principal ventaja de formar parte de esta clase es
que hay muchos tipos de delitos que para los honestiores no son
delitos. Adems, slo sern objetos de tortura en casos muy
concretos.

Clarissimi: Miembros del orden senatorial (senadores de

Roma y Constantinopla desde 313). Tambin funcionarios,


militares que no se remontan a poca republicana.
Eminentissimus / perfectissimus: cortesanos,

burcratas.
Curiales: encargados del gobierno de las ciudades, sus
cargos son hereditarios.
Humiliores: artesanos, marinos Este tipo de oficios estaban

organizados en corporaciones, y dentro de ellos tambin los cargos


son hereditarios.
Proletarii: todos aquellos individuos que reciban donativo

pblico de alimentacin, garantizada en Roma y Constantinopla.


Tambin los proletarii eran hereditarios.
Sacerdotes: Hay que tener en cuenta a esta parte de la

sociedad, ya que formaban parte de una religin con claros matices


polticos, que implicaban un sentimiento aglutinador de la ideologa
general.
Fuera de las ciudades, estaban los colonos, que eran hombres libres y
propietarios de tierras. Pero cayeron en situacin de dependencia, y
terminan perdiendo su libertad. Tambin eran hereditarios, lo que
impide al campesino dejar de cultivar la tierra, lo que conlleva una
enorme prdida de libertades, convirtindose el hombre en un
individuo destinado a trabajar y a pagar impuestos al Estado.
As, la visin del Imperio con respecto al futuro es dificultosa. En esta
sociedad, la mayor parte de las riquezas provenan de explotaciones
agrarias y del comercio, en donde las familias adineradas invertan
capital.
Por ltimo, los esclavos. La sociedad romana era una sociedad
esclavista, con gran difusin de ste. La poca dorada de la
esclavitud vino con las grandes conquistas, pero en el s. III era
relativamente difcil encontrar esclavos. Un esclavo era alguien cuya

vida estaba sujeta a la arbitrariedad de su amo. Aproximadamente un


tercio de la poblacin romana era esclava, y eran quienes realizaban
toda clase de trabajos, lo que facilitaba a las clases altas dedicarse a
actividades no productivas, tales como la poltica o la cultura en todas
sus vertientes.
No obstante, el esclavo no haba de preocuparse por su sustento, ya
que deba alimentarle su amo. As, se compensaba la indefensin con
el aseguramiento de su sustento.
Las ciudades son el referente del mundo romano, y basaron su poder
en ellas, bien mediante la conservacin de ciudades prerromanas,
bien mediante la fundacin de ciudades nuevas.
Pero en algunos mbitos, las ciudades eran elementos artificiales, ya
que requiere de una poblacin estable, armona entre los
habitantes, cosas que no siempre estaban. No obstante, se continu
el modelo romano, el cual fue un modo de gobernacin y
reclutamiento militar.
En cuanto a su diseo, se basaba en modelos racionales, con dos ejes
(cardo y decumanus). Pero no todas las ciudades son iguales, debido
a distintos factores, como el tamao, la capacidad de gobernar
La ciudad es el referente del hbitat, y en el curso de los siglos de
dominacin imperial se agrupan las ciudades por estatus y
consideracin, estando la parte ms importante en la parte oriental
del imperio, ya que sus ciudades eran ms productivas e importantes.
El ejrcito romano era centralizado, y a la cabeza estaba el
emperador. Sus filas estaban formadas por profesionales de la guerra,
que muy pocas veces eran romanos. Su funcin principal era el
mantenimiento de la paz, pudiendo as los ciudadanos desempear
otras funciones.
El ejrcito agrupaba distintos tipos de tropas, y a finales del s. III
habra 400000 hombres organizados en un cuerpo, la guardia

pretoriana, formada por 10 cohortes, y cada una tena 1000-1500


soldados y unas pocas unidades de caballera.
Adems, estaban las legiones, que eran el cuerpo base del ejrcito,
siendo en total 35, divididas en cohortes, tenan infantera, caballera,
artillera, siendo cada cohorte de 6000 hombres. Por ltimo estaban
los auxilia, con unidades de 480 hombres, estaban dotados de una
gran movilidad.
Al frente de cada unidad haba un comandante (tribunus). El
reclutamiento era voluntario, y hasta el s. I las levas eran
excepcionales, pero a partir del s. III el reclutamiento era obligatorio,
convirtindose adems en hereditarios los puestos del ejrcito.
Para evitar el reclutamiento se recurra a la automutilacin, siendo
muy castigada por las leyes, o, tras la conversin al cristianismo del
imperio, al monacato, una manera muy eficaz de evitar el
reclutamiento forzoso.
El ejrcito romano sufri un proceso de paulatina barbarizacin, ya
que cada vez era ms difcil el reclutamiento, convirtindose los
germanos en tropas de apoyo.
En general, las tropas del ejrcito se pueden dividir en tres grupos:

Limitanei: tropas de fronteras, pagadas con tierras que tenan

que cultivar, constituyendo una poblacin estable en el limes. De


origen o bien brbaro, o bien de antiguos esclavos, o de los
contingentes de los primeros indicios de invasin.
Comitatenses: tropas con una gran movilidad.
Palatini: tropas asociadas a la defensa del palacio, pero

tambin estas tropas son mviles.


Auxilia: infantera- caballera ligera formada por mercenarios
brbaros muy hbiles para la guerra. Entre ellos estaban los
catafracti, una caballera pesada al estilo persa, con cota de malla
y largas lanzas y arcos. Fueron muy eficaces, y tienen relacin con
el origen del estribo.

En el Bajo Imperio Romano, Diocleciano instaur un modelo de


organizacin poltica, la tetrarqua, la cual se pone en marcha en 305313, y tena como objetivo la articulacin del poder en dos
emperadores y dos csares. Esto nace para facilitar la gobernabilidad
del enorme imperio, cada vez ms difcil de gobernar. Fracas y al
final de la tetrarqua, nace la heredabilidad del trono imperial a raz
de la familia de Constantino (313-361), y acaba con Constancio en
Oriente, Juliano en Occidente, tras los cuales se vuelve a la eleccin.
El salto a la eleccin imperial es interesante porque Joviano (un oficial
del ejrcito) aclam a Valentiniano (364-375). ste asoci al trono a
Valente, quien muri en la batalla de Adrianpolis (378). Estos dos
ltimos crearon una dinasta, si bien no siempre haba lazos de
sangre, y tambin intentaran la conexin con la familia de
Constantino.
El peso del gobierno impone la particin del poder a partir del 395.
As, se aseguraba la ubicuidad del emperador. Ahora bien, esta
particin mantena la unidad ideolgica, ya que ambos augustos se
invisten el uno al otro. Adems hay una unidad legislativa, y el
programa del gobierno es comn entre Valentiniano y Valente, pero
habr dos imperios: el de Occidente y el de Oriente.

Imperio Persa
El imperio persa era el nico posible rival del Imperio Romano. Su
emperador es el shah. Entre los persas y los romanos hubo un
conflicto de largusima duracin debido al control de Mesopotamia y
en general del Prximo Oriente. Este conflicto forz el establecimiento
de la capital persa (Ctesifonte) cerca de la frontera con Roma. La
estrategia romana consisti en la construccin de fortalezas para la
defensa del imperio sasnida. En 224, Artajerjes I renov el imperio
persa, basndolo en una ideologa que rememoraba el antiguo
imperio aquemnida. Las sasnidas estaban, tras el shah,
comandados por una nobleza feudal destinada a los cargos
administrativo-militares. Pero dicha nobleza estaba integrada en una
confederacin del que el shah es el jefe absoluto.

Del imperio aquemnida se tom la pretensin de la gobernacin


universal, lo cual lleva indefectiblemente al choque con Roma, y
queran que Roma abandonara lo que fue el imperio aquemnida
(Anatolia, Egipto, Siria, Mesopotamia). Los persas, adems de una
superioridad militar por la utilizacin del arco a caballo, tambin
fundaron ciudades, una de las expresiones de su poder. Lo peculiar es
que establecieron ciudades sobretodo en zonas peligrosas (la frontera
occidental, el Cucaso).
La base social persa fue establecida por Sapor I, que se bas en una
pequea nobleza de la que derivarn los asavarn (guerreros
armados a caballo). Por debajo estara la masa social (campesinos,
artesanos).
La nobleza sigui con mucho poder, pudiendo incluso destronar al
shah si era tirnico y poner a otro de la misma familia. La base
econmica eran los impuestos, empleados para el mantenimiento del
ejrcito, de las fronteras La imposicin fiscal lleg a ser muy dura a
finales del s. V, lo que llev al descontento social, que explica la
popularidad de Mazdak, que propugnaba la igualdad de acceso a los
bienes econmicos y a las mujeres. Adems, Mazdak acusaba a la
nobleza de ser causantes de desigualdades econmicas. Al principio,
Mazdak cont con el apoyo del shah (Kavad), ya que quera frenar la
influencia de la nobleza. Esto desemboc en la revuelta mazdakita, un
perodo que consigue la sumisin de la nobleza al shah. No obstante,
esta situacin no tardara en revertirse.
En el s. III, los sasnidas (Artajerjes I y Sapor I) consiguen la victoria
sobre los romanos hasta en tres ocasiones, llegando incluso a
capturar al emperador romano Valeriano en Edesa, en el 260, al cual
torturaron de una manera brutal (obligndolo, entre otras cosas, a
ingerir diversos metales fundidos).
Si Roma tuvo difcil la conservacin de las ciudades del Oriente
(Antioquia, Nsive), fue debido a los sucesivos ataques sasnidas.
Adems, tambin protagonizaron correras de saqueo en las
provincias de Siria, Cilicia y Capadocia. Pero la mayor disputa entre

Roma y Persia fue por la provincia de Armenia. En la poca de Narss,


el emperador persa hizo incursiones en territorio romano.
En la poca de Sargn II (339-363), ste guerre siempre con Roma,
la cual responder mediante la intervencin de los catafracti en la
guerra.
Los persas eran ms efectivos en la caballera, mientras que la
estrategia romana era ms bien defensiva, debiendo rechazar
numerosos asedios. Contra Sargn II imperaron en Constantinopla
Constancio y Juliano (muerto ste ltimo en el campo de batalla).
Joviano tuvo que aceptar la derrota, y entregar Armenia con sus
plazas. Las condiciones de paz eran humillantes, pero fueron
aceptadas por la amenaza germana. A partir de 363 los romanos
perdieron Nsive, y en 384 se firm un tratado por el cual se dividi
Armenia entre ambos imperios, y estabiliz las relaciones entre Roma
y Persia.
En el s. VI surgieron conflictos por la expansin del cristianismo. La
expansin cristiana por Siria llam la atencin a las tribus rabes
(gasnidas, tribu vinculada a Roma, y lahmidas, tribu vinculada a
Persia), lo que debilit la conexin entre los lahmidas y Persia, y
aument la aproximacin con Roma. En el s. VI se inici una poltica
de persecucin de cristianos dentro de las tribus rabes, pero fracas
por la conversin del jefe de los lahmidas (llegando ste a ser
conocido como el obispo Pedro). Adems, los sasnidas tuvieron
problemas en el Este, en la Bactriana y la Transoxiana con los hunos
heptalitas, lo que llev a la bsqueda de la paz con Roma. Hasta en
poca de Anastasio se origin una guerra por no cumplir sus
compromisos econmicos de para a las tribus hunas, y es el
emperador Kavad quien inicia la guerra, a la vez que guerrea con los
hunos heptalitas. En este contexto, se tomaron Teodosipolis y Amida,
situada en el Este de Anatolia.
En el s. VI seguir vigente la armona del s. V para atender amenazas
comunes, pero tambin seguir vigente una rivalidad entre ambos
imperios, como se manifiesta en la alianza entre Bizancio y los turcos
que sustituyeron a los hunos heptalitas en la frontera oriental persa.

En el 532 Justiniano compr la llamada Paz Eterna a Persia,


pagndoles 11000 sueldos de oro, para poder proceder a la conquista
del Mediterrneo.
El shah deba mantener las guerras de conquista, ya que probaban la
legitimidad del shah, adems de la postura defensiva en el Este. As,
tambin se crearn zonas de influencia, no slo en la Pennsula
Arbiga, sino tambin en la India, en el imperio de los gupta. Pero las
guerras con Roma eran las nicas para las que se buscaba
justificacin, ya sea por acciones, o por omisin de estas acciones de
Roma. A principios del s. VI, algunas justificaciones estn escritas en
griego.
El shah para gobernar tena la legitimidad, dad por el zoroastrismo, la
religin que fue un elemento unificador del imperio. La historiografa
tradicional siempre ha considerado parejo el shah y el zoroastrismo,
pero actualmente se sabe que el shah tambin apoy otras religiones.
En el s. V en los asuntos religiosos hay que tener en cuenta
determinados aspectos: el zoroastrismo estaba apoyado en Ormuz y
Ahrimn, los dioses del bien y del mal, lo que la converta en una
religin dualista. En el s. V los escritos reivindican el culto a Zurvn
(dios del tiempo infinito), lo que supone un reto de unidad y
monotesmo, con gran influencia del cristianismo. De aqu se deriv la
recuperacin del culto a Zurvn, pero demuestra puntos dbiles en el
zoroastrismo.
Por otro lado, se demuestra una clara permisividad del shah hacia el
nestorianismo, una hereja cristiana. En el 457 se sabe que hubo una
escuela nestoriana en Nsive, y una expansin nestoriana hacia el
Este, llegando a China. Esto se hace para debilitar religiosamente a
Bizancio.

Factores institucionales: la administracin y el


ejrcito
El Imperio Romano estaba gobernado por una autocracia basa da en
el apoyo de los ejrcitos, siendo as desde el s. I. Adems, la ley tena
un papel que nunca perdi, y que fue su legado ms brillante a la

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civilizacin. Desde Augusto, todos los poderes recaan en el


emperador, el Senado y el ejrcito. As se permiti un cierto control
sobre el emperador. Mientras que el Senado fue ms contestatario, el
ejrcito adopt una postura servil, al tiempo que fue ganando
influencia en el control de los emperadores. Diocleciano trat de
disminuir esta influencia por medio de la instalacin en el palacio
imperial de la pompa y el boato oriental, copiada del imperio persa.
As, se haca inaccesible a los ojos del ejrcito mediante la
construccin de una jaula de oro. Esto justifica la diadema de oro, la
prpura imperial a la hora de vestirse, y el emperador vivir de este
momento en adelante atrapado en un ceremonial permanente,
rodeado de eunucos y protegido por los guardias. Esto daba
seguridad al emperador, pero se alejaba de los problemas de los
pueblos a los que gobernaba, y dependa de la influencia ejercida por
sus consejeros.
Con este sistema se impone la necesidad de una fuerte burocracia
jerarquizada, que adems Diocleciano tom una decisin clave, que
ha sido mantenida hasta el da de hoy: la separacin entre los cargos
civiles y militares, para evitar posibles abusos, ya que ambas
administraciones se mantendran vigiladas la una a la otra.
La administracin civil se basaba en un Consejo de altos funcionarios
que ayudaban al emperador. El ms importante era el Praepositus
sacri cubiculi, es decir, un eunuco muy influyente, que generalmente
desempeaba algn cargo en palacio, y tambin sola estar inmersos
en asuntos relacionados con la corrupcin. El hecho de que fuera un
eunuco el elegido se debe a su imposibilidad de legar su poder a
ningn linaje, lo que, en principio, les haca ms fieles a la causa del
emperador. El uso de eunucos desde la poca de Diocleciano es otro
gesto ms que demuestra el proceso de orientalizacin que sufri el
poder imperial.
Adems, haba distintos cargos, a sealar:

Conde de las Sagradas Larguezas: el tesorero.


Conde de las Res Privatae: el administrador de las propiedades
del emperador.

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Cuestor del Sacro Palacio:


1.

Encargado de redactar las leyes dictadas por el


emperador.
2.
Interpretaba dichas leyes.
3.
Responda a las peticiones legales realizadas por los
habitantes del Imperio.

Maestro de los Oficios:


1.
2.
3.

La cabeza de la secretara de los negociados.


A su mando tena un cuerpo de escribanos.
Competencias sobre la guardia imperial.
Agentes in rebus: servicio secreto a sueldo del emperador.

Fueron temibles.
Prefectos del Pretorio:
1.

Fueron el puente entre la administracin territorial y la


imperial.
2.
Fueron 3, establecidos en Galia, en Italia, y en Oriente.
3.
Era el cargo que conllevaba ms poder tras el de
emperador.
4.
Jefes del Tribunal Supremo.
5.
Respondan a las peticiones legales de los gobernadores.
6.
Vigilantes sobre la recaudacin de impuestos.
7.
Encargados del abastecimiento militar.
El Imperio estaba dividido en 12 dicesis con 120 provincias. Al frente
de la dicesis se sita el vicario. Al mando de la provincia estaba el
gobernador, llamado praeses, los cuales tenan poder ejecutivo y
judicial, y ayudaban al Prefecto del Pretorio a desempear sus
funciones.
Por debajo de estos se sitan los curiales. Estos eran magistrados
cuya situacin cada vez estar ms degradada, lo que llevar al
punto de que, en el contexto de heredabilidad de los cargos, los hijos
de los curiales busquen artimaas para no desempear dicho cargo.
Esto se comprende porque son los corresponsables del pago de
impuestos de los ciudadanos de la ciudad a su cargo.
Este sistema de organizacin de responsabilidades se basaba en la
ciudad y la comarca en la que sta gobernaba. En las comarcas
tambin habr grandes propiedades del emperador o de familias

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senatoriales, las cuales tendrn exenciones fiscales importantsimas,


ya que esto atraer a los campesinos propietarios a convertirse en
dependientes del propietario para as poder escapar a la asfixiante
presin fiscal del Imperio. Este es el fenmeno del patronato,
concepto que terminar por destruir el sistema fiscal imperial.
Adems, el sistema se vera perjudicado por la endmica corrupcin
de los distintos cargos pblicos. Para solucionarlo, se crearan los
agentes in rebus, pero estos sucumbiran a la corrupcin, lo que llev
a la creacin de un segundo cuerpo de agentes in rebus, con idntico
resultado.
Ante la indefensin de los campesinos y ciudadanos, el papel ms
honorable del momento es el que desempean los obispos de las
ciudades, los cuales, en esta temprana fase del cristianismo, eran
elegidos por el pueblo. Los obispos no huyeron al campo, a diferencia
de las autoridades del municipio, lo que les aport todava ms
prestigio. Su papel coincide con la idea actual de un juez de paz, es
decir, que buscaba salidas negociadas a los conflictos, una vez que
los implicados hubieran solicitado su mediacin.
Las ms altas jerarquas del ejrcito eran estos cargos:

El
El
El
El

ms alto: magister militum.


referente a la caballera: magister equitum.
referente a la infantera: magister peditum.
referente a un poder comn de infantera y caballera:

magister utriusque militiae.


En la poca de Constantino, existan cuatro magistri a los que estaban
subordinados 36 duces, de los que 10 llevaban el ttulo honorfico de
comites (compaero del emperador).

Entre el Imperio Romano y el Imperio


Bizantino
Segn la opinin de Gibbon, citado anteriormente, el Imperio
Bizantino no es sino una devaluacin del Imperio Romano, lo cual
actualmente no es aceptado. S que hay una crisis, pero cada vez ms

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se revaloriza el perodo comprendido entre los s. III y V, sobretodo


para el estudio del Imperio de Oriente. Las medidas tomadas en
Occidente no funcionaron, pero en Oriente configuraron un Estado
con una fuerza prcticamente autnoma. As, en Bizancio hubo un
desarrollo artstico excepcional que lleg a su culmen en poca de
Justiniano. Adems, tambin arranca en este momento la proyeccin
bizantina al mundo eslavo, algo que ha llegado a nuestros das, por
medio de la Iglesia Ortodoxa. Por ltimo, destacar que el Imperio
Bizantino tuvo una gran capacidad civilizadora, refirindose esto a la
transmisin de cultura y de valores propios de su mundo.
Se ha evaluado el papel de las transformaciones econmicas en
Bizancio, configuradas para asegurar el pago del impuesto llamado
annona, impuesto que gravaba la capacidad productiva, cobrada en
especie. Combinaba dos elementos a la hora de gravar: la tierra y la
persona. As, se elaboraron censos que establecan lo que se deba
recoger en cada parcela en base a la calidad de la tierra, y al nmero
de personas que la trabajaban. La finalidad principal de este impuesto
era el costoso mantenimiento del ejrcito.
Las medidas para recaudar los impuestos llevaron a hacer
paultinamente un sistema muy opresivo, fomentando
involuntariamente el patronato, tan daino para el fisco imperial. Hay
que destacar tambin los dominios eclesisticos tuvieron importancia
en este proceso.
Esta reglamentacin dirigista pudo conseguir un punto ptimo de
estabilidad y produccin, como se ve en el s. IV en la parte oriental,
pero tambin tuvieron problemas, como el inmovilismo tecnolgico,
tanto en el trabajo agrario como en la produccin de la manufacturas.
Esto fue as porque apenas haba innovacin, y la poca que haba no
se difundi. Esto supuso que las tcnicas de explotacin fueran
intiles para conseguir un rendimiento suficiente de la tierra.
Adems, la creciente presin fiscal hizo que slo las tierras ms
frtiles siguieran activas, lo que sumado a la falta de innovacin
tecnolgica, vista en los tiros de los animales, en la falta de la

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carretilla, algo que permite la optimizacin del tiempo de trabajo, y


por ltimo el hecho de que slo contaran con el molino hidrulico.
La economa del Bajo Imperio Romano viva las consecuencias del
exceso de mano de obra de las pocas anteriores, y fue cuando la
escasez de esa mano de obra apareci, cuando el sistema fiscal fall.
Pero no se produjo un retraimiento general de la situacin, ya que el
sistema se basaba en el cultivo de las tierras ms ricas.
Los ingresos del Estado fueron disminuyendo por la reorganizacin
poltica, ya que a la nobleza se le dieron responsabilidades de
recaudacin de impuestos.
Todas estas medidas resultaron en Oriente, en donde la economa era
ms fuerte, debido a su demografa, a su densa red urbana, y a la
reactivacin del comercio, llegando este incluso hasta China.
El desarrollo artesano sigui al mismo alto nivel que en el s. II.
En el campo, la mayora de habitantes eran propietarios mediante un
reparto igualitario, lo que lleva a un mayor reparto de la riqueza.
La nobleza terrateniente en Oriente tuvo un papel poltico reducido,
adems que tuvieron un mayor compromiso con la administracin a la
hora de pagar impuestos. Esto provoc que el fenmeno del
patronato no se desarrollara tanto como lo hizo en Occidente.
Aunque en Oriente se pagaban ms impuestos que en Occidente, se
pagaban con los excedentes agrarios de la produccin, lo que evitaba
el empobrecimiento paulatino de la poblacin, aseguraba el
mantenimiento del ejrcito, adems de fomentar el crecimiento
demogrfico, lo que a su vez aumentaba tanto el nmero de
potenciales efectivos del ejrcito como la produccin agraria.
La burocracia era efectiva, basada en una administracin eficaz y un
ejrcito formado y nutrido fueron factores determinantes para la
estabilidad estatal en Oriente.

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As, la parte oriental super la crisis y a finales del s. V, la situacin


era estable.
Tambin en Oriente haba una monarqua absoluta hereditaria, una
burocracia jerarquizada centralizada, y un ejrcito al servicio del
Estado.
Adems, al Imperio de Oriente le benefici la cada de Occidente, a lo
que Bizancio ayud mediante la desviacin del pueblo godo hacia
Occidente. Cuando Roma cae, la parte oriental fue el nico sucesor
legtimo, lo que le daba un poder moral sobre las potencias brbaras.
Pero en Oriente tambin haba problemas serio, como el
provincialismo creciente, que tena un terrible efecto disgregador,
ms incluso que en Occidente, ya que en esta zona haba territorios
con una identidad formada ya antes de la conquista, como Egipto,
Siria
Adems, haba una gran potencia al Este que siempre haba que tener
en cuenta: el Imperio Persa.