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Los incas

Los Incas fueron los dirigentes del imperio americano ms grande. Cerca del fin del
siglo XIV, el imperio comenz a extenderse de su regin inicial en la regin de Cuzco
hasta la regin sur de las montaas Andinas de Amrica del Sur. Esta termin
brutalmente con la invasin espaola dirigida por Francisco
Pizarro, en 1532.
En el momento de su rendicin, el imperio controlaba una
poblacin estimada en 12 millones de habitantes, lo cual
representara hoy Per, Ecuador y tambin una gran parte de
Chile, Bolivia y Argentina.

El imperio Inca
Los Incas llamaban a su territorio Tawantinsuyu, lo que en Quechua, el idioma inca,
significa Las Cuatro Partes. Un territorio de diversos terrenos y climas muy marcados,
que comprenda una larga banda desrtica en la costa, entrecortada por ricos valles
irrigados; las altas cumbres y los profundos valles frtiles de los Andes; y las cumbres
montaosas de la selva tropical al Este. La palabra Inca designa al propio dirigente, as
como al pueblo del valle de Cuzco, la capital del imperio. A veces es usado para designar
a todos los pueblos incluidos en el Tawantinsuyu, pero esto no es correcto. La mayora
de las decenas de reinos pequeos mantenan su identidad, aun cuando estaban ligados
poltica y econmicamente a los Incas. El quechua fue el idioma oficial y hablado en la
mayora de las comunidades hasta la llegada de los espaoles, pero al menos 20
dialectos locales subsistieron en varias partes del imperio.

La arquitectura
Los Incas desarrollaron un estilo altamente funcional de arquitectura pblica que se
distingui principalmente por sus tcnicas avanzadas de ingeniera y de trabajo fino de
la piedra. El plano de sus ciudades estaba basado en un sistema de avenidas principales
atravesadas por calles ms pequeas que convergan en una plaza abierta rodeada de
edificios municipales y templos. Las estructuras eran de un solo piso, con un perfecto
ensamblado de piedras talladas; tambin se usaban ladrillos de adobe y paja en las
regiones costeras. Para la construccin de grandes monumentos tales como la gran
fortaleza de Sacsayhuamn cerca de Cuzco, unos bloques masivos poligonales fueron
ensamblados entre s con una extraordinaria precisin. En las regiones montaosas,
como la espectacular ciudadela andina ubicada en el Machu Picchu, la arquitectura inca
refleja a menudo algunas adaptaciones ingeniosas del relieve natural.

La religin
La religin del estado estaba basada en la adoracin del
Sol. Los emperadores Incas eran considerados como
descendientes del Dios Sol y eran adorados como
divinidades. El oro, smbolo del Dios Sol, era muy
explotado para el uso de los dirigentes y miembros de
la elite, no como moneda de intercambio, sino principalmente con objetivos decorativos
y rituales. La religin dominaba toda la estructura poltica. Desde el Templo del Sol en
el centro de Cuzco, se podan trazar lneas imaginarias en direccin de los lugares de
culto de las diferentes clases sociales de la ciudad.
Las prcticas religiosas consistan en consultas de orculos, sacrificios como
ofrenda, transes religiosos y confesiones pblicas. El ciclo anual de fiestas
religiosas estaba regulado por el calendario inca, extremadamente preciso, as
como el ao agrcola. Debido a este aspecto entre otros, la cultura inca se pareca
mucho a algunas culturas de la mezo-Amrica tal como los aztecas y los mayas.