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TECNOLOGA DEL GAS NATURAL I

1. INTRODUCCION
En el presente informe se tratar sobre los efectos que produce la presencia de
Mercurio (Hg) en los procesos del gas natural as como tambin la forma de
control y eliminacin de este contaminante; para ello se definir el mercurio y sus
concentraciones, el impacto sobre el aluminio y acero, y las iniciativas regionales e
internacionales para controlar el mercurio.
2. OBJETIVOS
Reconocer el impacto que causa el mercurio sobre el aluminio y el acero.
Determinar cules son los mtodos de eliminacin del mercurio del Gas
Natural.
3. MARCO TEORICO
3.1. DEFINICIN DEL MERCURIO
Mercurio est presente en el gas de pozo en concentraciones usualmente
inferiores a 100 g/Nm3, si bien se ha informado valores mayores.
Las formas de mercurio:

Elemental
Orgnico (metilmercurio, dimetil mercurio)
Inorgnico (nitrato de mercurio y el sulfuro de mercurio)

El mercurio es un contaminante natural que proviene del reservorio (usualmente


su presencia no se monitorea en la etapa de desarrollo del yacimiento). Se
adsorbe al metal en: instalaciones de fondo, cabeza de pozo, line pipe y en toda la
planta de tratamiento (PTG o PTC). Aunque idealmente debera ser removido tan
cerca del reservorio como se pueda, en la prctica si se conoce su presencia, se
remueve en la entrada a la planta (PTG) o ms usualmente aguas abajo del
separador, en la corriente gaseosa.
Una vez que el mercurio ingresa a la planta (PTG o PTC) su remocin es
prcticamente imposible y requiere tratamientos qumicos costosos. Los procesos

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de tratamiento habituales de gas natural remueven mercurio pero no en forma


total, la diferencia queda retenida en planta o pasa a las fases lquidas que
egresen tambin de la planta.
El vapor de mercurio no est clasificado como cancergeno aunque el mercurio y
sus compuestos son contaminantes neurotxicos, tanto la ingesta como la
absorcin drmica resultan en disfunciones neurolgicas.
3.2. EFECTO DEL MERCURIO SOBRE METALES
3.2.1. Impacto en aleaciones de aluminio
La razn principal para eliminar el mercurio del gas natural es la proteccin de
aluminio aguas abajo en los intercambiadores de calor, como los utilizados en las
plantas criognicas, recuperacin de hidrocarburos de gas natural y en plantas de
licuefaccin de gas natural. El mercurio ha causado numerosas fallas en
intercambiadores de aluminio. Esto amalgamado con el aluminio, resultando en
una falla mecnica y las fugas de gas. Dado que el nivel de mercurio que se
puede tolerar

no est establecido, la mayora de los operadores quieren

removerlo totalmente. Es decir; eliminar a un nivel donde no pueda ser detectada


con

la

capacidad

analtica

disponible.

En la actualidad, esto significa reducir el mercurio a menos de 0,01 g/Nm3, que


corresponde alrededor de 1 ppm en volumen.
La falla de equipamiento de aluminio en plantas procesadoras de gas natural o de
etileno causada por Hg lquido es un fenmeno conocido y documentado.
Comenz a estudiarse de modo sistemtico a partir de una falla catastrfica
ocurrida en un intercambiador de calor de aluminio de una planta de gas licuado
en Skikda, Argelia, en 1973.
Fallas importantes han ocurrido, por ejemplo en:
- Moomba, sur de Australia, planta LNG (1/1/04)

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- Skikda, Argelia, planta LNG (19/1/04)

3.2.1.1.

Mecanismos de degradacin

Los mecanismos por los cuales el Hg puede degradar las aleaciones de aluminio
son
Falla catastrfica en la planta de Skikda (19/01/04)
Fuente: The 50 Major Engineering Failures (1977-2007)

bsicamente tres:

Amalgamacin.
Corrosin de amalgama.
Fragilizacin por metal lquido.

a) Amalgamacin
Es el proceso por el cual el Hg forma soluciones lquidas con metales tales como
Al, Sn, Au, Ag y Zn. No requiere agua para desarrollarse.
En el caso del Al, la formacin de amalgama enfrenta dos problemas:

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La pelcula de xido formada natural o intencionalmente sobre su superficie


le confiere cierta proteccin. Si bien esta capa protectora no es
completamente homognea y puede tener defectos, la tensin superficial
del Hg dificulta su penetracin.

La solubilidad de Al en la amalgama es baja, y se necesitan en


consecuencia cantidades significativas de Hg para disolver una pequea
porcin de Al.

b) Corrosin de amalgama
Ocurre cuando el Hg y el aluminio se amalgaman en presencia de humedad:
Hg + Al Hg(Al)

(amalgamacin)

Hg(Al) + 6 H2O Al2O3.3H2O + 3 H2 + Hg


Hg + Al Hg(Al)

(amalgamacin)

Dado que el Hg se regenera, la reaccin es auto-propagante en la medida en que


exista agua.

La diferencia entre la amalgamacin simple y la corrosin de amalgama, es


que sta requiere agua y se propaga con cantidades minsculas de Hg.
Estas condiciones pueden presentarse durante las operaciones de

mantenimiento o desescarchado de la unidad.


Si existen suficiente humedad y Hg, la penetracin es rpida, aunque no

tanto como en el mecanismo de fragilizacin.


No es un modo habitual de falla debido a que en general no hay contacto

entre el Hg lquido y la humedad o el agua.


Ocasionalmente en la inspeccin con el baroscopio se ven picaduras en
mltiples, con apariencia de puntos blancos.

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3.2.1.2.

Niveles aceptables de mercurio

Para plantas criognicas de gas con equipamiento de aluminio, son generalmente


aceptadas las siguientes recomendaciones sobre el contenido de Hg del gas de
alimentacin:

Concentraciones inferiores a 0,01 g/Nm3: son admisibles sin tomar

precaucin alguna.
Concentraciones entre 0,01 y 0,1 g/Nm3: son admisibles siempre que los
equipos construidos en aleacin de aluminio estn diseados para soportar

la agresin del mercurio.


Concentraciones superiores a 0,1 g/Nm3: deben tratarse con removedor
especfico.

3.2.2. Impacto en aceros


Adsorcin
Es una observacin comn que el contenido de Hg del gas disminuye a medida
que aumenta el tiempo de residencia del gas en una tubera de acero.
Este fenmeno se debe a que el Hg transportado por el gas es adsorbido
qumicamente por los xidos y sulfuros de hierro existentes en las paredes
internas de las caeras, sin formar amalgama. Parte del Hg adsorbido reacciona
para formar compuestos no voltiles, principalmente HgS si est presente el H2S.
De las observaciones efectuadas se pueden extraer algunas conclusiones:

Los ductos y equipos adsorbern Hg independientemente de la

concentracin de Hg del gas.


No se conoce un lmite superior para la cantidad de Hg que puede
acumularse por unidad de superficie de acero.

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Las tuberas nuevas adsorben ms Hg que las antiguas, dado que a


medida que la tubera envejece, los sitios de la superficie disponibles para

la quimisorcin disminuyen.
En acero inoxidable, la cantidad de Hg adsorbida es siempre menor que en
acero al carbono.

3.3.

TRATAMIENTO DEL GAS NATURAL PARA REMOVER MERCURIO

(HG)
3.3.1. Muestreo
An no existe informacin precisa sobre la forma en que el mercurio se distribuye
cuando un flujo de lquido, tal como condensados de gas natural, es fraccionado.
Con un nivel de mercurio tan bajo, obtener anlisis precisos requiere el mximo
cuidado. Lo ideal es obtener una muestra representativa de una lnea de proceso;
requiere una sonda para muestras especiales.

3.3.2. Sistema de Monitoreo para Gas Natural


El Gas natural a menudo contiene mercurio en concentraciones que varan desde
abajo de1 a arriba de 10000 g/m3. El mercurio es txico y potencialmente
perjudicial: se puede corroer o fragilizar componentes de la planta de gas. Las
plantas de gas natural remueven el mercurio con las unidades de absorcin de
mercurio (MRUs). MRUs usan absorbedores de cama fija, a menudo con azufre

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impregnado en carbono u otros quemisorbentes como material activo. El Sistema


de Monitoreo de Mercurio es una herramienta ideal para determinar la eficacia de
cada MRU en tiempo real y necesario para el buen seguimiento y control de las
concentraciones de mercurio en el gas natural durante la produccin y
transformacin.
3.3.2.1.

Mercury Instruments

Sistema de monitoreo para Gas


Natural, con unidad de
calibracin automtica.

Muestreo y determinacin de mercurio:

Una unidad de remocin de Mercurio


(MRU) en una plataforma offshore. La
MRU reduce el mercurio en el flujo del
gas natural va una cama de carbn
sulfurizado activado. La concentracin de
Mercurio a la salida de las tuberas es
monitoreada que sea menos que 10ng
/m3; este nivel es considerado peligroso
para los componentes de las plantas del
Sistema de acondicionamiento de
Downstream.
muestra (SCS) para gas Natural.
La SCS est instalada cerca al
punto de muestreo y reduce la
presin de las condiciones de
proceso a 1-2 bar. el mtodo de
construccin asegura que la
concentracin d mercurio en el
flujo de la muestra permanezca
ISO
6978-1;
ASTM
5954
inalterado
cuando
fluye
atreves
del SCS.

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El MMS es la herramienta perfecta para el monitorear la eficiencia de las unidades


de remocin de mercurio y verificar la baja concentracin en el gas procesado.
El MMS (sistema de monitoreo de mercurio) instalado en una planta separadora
de Gas, donde el mercurio debe ser removido del gas natural para evitar la
corrosin de los intercambiadores de calor de aluminio y para producir corrientes
de producto libre de mercurio.
3.4.

MTODO DE ELIMINACIN DE MERCURIO

HgSIV adsorbentes se pueden utilizar en una unidad independiente o en


combinacin con a granel, no renovables lechos de eliminacin de mercurio en el
circuito de regeneracin de gas. Los lechos

adsorbentes no renovables son

eficaces para la eliminacin de mercurio en grandes cantidades, pero muchas


veces no prestan la eliminacin del mercurio total. Un proceso independiente se
muestra

en

la

Figura.

En

esta

opcin

de

proceso,

el

mercurio

es

eliminado de la corriente de alimentacin, y deja el proceso como una corriente


lquida por separado.

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Los adsorbentes HgSIV fueron creados para eliminar el mercurio en tamices


moleculares existentes en las

unidades de adsorcin. Ya que las plantas

criognicas tienen la necesidad de contar con secador de tamiz molecular, estas


ya existen en la mayora de las plantas de recuperacin de gas natural lquido,
Este adsorbente contiene plata (Ag).
El mercurio del fluido de proceso (ya sea gas o lquido) se amalgama con la plata,
y un fluido libre de mercurio del proceso en seco se obtiene.

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3.4.1. Regeneracin del gas natural


Un nmero de tcnicas disponibles para proteger las partes de la planta
criognica, produce GLP sin mercurio, y evita que el mercurio pase al sistema de
combustible o en las ventas de la lnea de gas. Un sistema de este tipo se muestra
en la Figura. Aqu, la regeneracin pasado de gas, despus de haber sido enfriado
y se pasa a travs de un separador, se enva a travs de una cama pequea de
absorbente, como el carbn activado de azufre-cargado. Slo una pequea cama
es necesaria por dos razones.

La corriente de gas de regeneracin es mucho ms pequea en volumen

que la corriente del proceso.


Por otra parte, slo la eliminacin masiva de mercurio es necesario. La
concentracin de mercurio no es necesario a nivel inferior al del gas
entrante. Esto significa que preocuparse por la contencin del mercurio en
la zona de reaccin en la cama de eliminacin de mercurio no renovable no
es necesario.

Si bien varias opciones tcnicas disponibles para eliminar el mercurio del gas de
regeneracin, a la

fecha ninguna de las compaas de gas natural para el

tratamiento de mercurio han optado por eliminar el mercurio de esta corriente.

4. CONCLUSIONES

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El mercurio debe monitorearse en las primeras etapas de


desarrollo de yacimiento junto a otras propiedades del gas natural.

Toda remocin fsica o qumica debe preverse tan cerca como sea
posible de la boca de pozo (reservorio).

Debe medirse mercurio en todas las fases de los procesos de


tratamiento del gas natural.

Si el mercurio est presente y no se remueve, contamina todas las


instalaciones y obliga a medidas especiales operativas y
ocupacionales.

Si el mercurio est presente y se remueve, debe preverse el


monitoreo del proceso de remocin en forma peridica, ya que los
procesos no criognicos son selectivos a ciertas especies.

5. BIBLIOGRAFIA
http://www.greenfacts.org/es/mercurio/n-3/mercurio-6.htm
http://www.cabotcorp.com.co/solutions/applications/flue-gas-treatment/mercuryremoval