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El trmino inflacin, en economa, se refiere al aumento de precios de bienes y

servicios en un periodo de tiempo. Otra forma de definirlo es como la disminucin del


valor del dinero respecto a la cantidad de bienes o servicios que se pueden comprar con
dicho dinero. Es decir, si tenemos un servicio, como puede ser ir en autobs de Madrid a
Barcelona, y el precio de este servicio aumenta con el tiempo, tenemos inflacin. Tambin
podra verse como que el valor del dinero ha menguado, debido a que para un mismo
servicio, hay que pagar ms dinero.
Desde luego la inflacin es un aspecto muy importante de la economa, ya que algunos de
los desastres econmicos ms importantes que ha habido en el mundo se debieron a una
descontrolada inflacin (tambin llamada hiperinflacin). Por ejemplo, en Alemania en los
aos 20 hubo temporadas de hiperinflacin, y los precios suban tan rpido que lo primero
que haca la gente al cobrar el sueldo era comprar comida para el resto del mes, puesto que
si se guardaban el dinero, en unos das no serva para nada. Esto genera muchos problemas
no slo para la gente, sino tambin para las empresas, que no tienen un marco estable para
prosperar y acaban desapareciendo, con el incremento del desempleo.
Lo ideal es que los precios aumenten un poco (muchos bancos centrales fijan el objetivo de
la inflacin en 2%), pero una disminucin de precios, llamada deflacin, tampoco es buena
para la economa, ya que se entra en una espiral peligrosa: como los bienes y servicios
bajan de precio, lo lgico es retrasar las compras y las inversiones (maana ser ms
barato), las empresas no ganan dinero y desaparecen, generando desempleo.
Para poder controlar la inflacin hay que medirla, y la forma ms comn de hacerlo es
creando una cesta de bienes y servicios ponderada segn lo que se quiera medir. Por
ejemplo, en Espaa el ndice que se suele usar es el ndice de Precios al Consumidor,
IPC, que indica porcentualmente la variacin del precio promedio de una cesta de bienes y
servicios de un consumidor tpico.
La inflacin puede estar provocada por mltiples factores, pero los ms destacables son la
inflacin de demanda y la inflacin de costes. La inflacin de demanda sucede cuando la
demanda de un bien sube ms rpido que la oferta, y el sector productivo no se puede
adaptar con rapidez. La inflacin de costes sucede cuando los costes de la produccin
suben, por ejemplo por el encarecimiento de las materias primas, y las empresas mantienen
sus mrgenes mediante una subida del precio de sus productos. A veces se habla tambin de
una inflacin estructural, que se produce cuando se entra en una espiral de subir precios,
subir salarios, subir precios de la que es muy difcil salir. Es por ello que cuando hay
inflacin en un pas, sobretodo provocada por el aumento de las materias primas, se oyen
recomendaciones de tener moderacin salarial. Si los sueldos suben, los costes de las
empresas tambin, y se repercutir dichos incrementos en los precios finales, con lo que se

volvern a subir los sueldos Puede que incluso la subida de las materias primas haya
pasado y el pas se quede encerrado en una espiral de inflacin.

Definicin de crecimiento econmico


El concepto de crecimiento econmico se refiere al incremento porcentual del
producto bruto interno de una economa en un perodo de tiempo.
Algebraicamente:

Crecimiento econmico = (PBI2 PBI1) / PBI1 = PBI / PBI


Donde:
PBI2: Producto bruto interno en el perodo 2
PBI1: Producto bruto interno en el perodo 1
PBI: Variacin del producto bruto interno
Los valores suelen estar expresados en trminos per cpita. (ver: producto interno
bruto per cpita) y en trminos reales para tener en cuenta los efectos de las
variaciones en los niveles de precios, es decir, deflactando el PIB(ver: inflacin).
El crecimiento es una medida del bienestar de la poblacin de un pas o regin
econmica y del xito de las polticas econmicas. Implcitamente, se supone que
un elevado crecimiento econmico es beneficioso para el bienestar de la poblacin,
es decir que un elevado crecimiento econmico sera un resultado deseado por las
autoridades polticas y por la poblacin de un pas. Aunque es una de las medidas
mas utilizadas, tiene inconvenientes que es necesario tener en cuenta, por ejemplo
el PBI no tiene en externalidades, si el aumento del PBI proviene de actividades
genuinamente productivas o de consumo de recursos naturales, y hay actividades
que aumentan y disminuyen el bienestar o la produccin y que no son includas
dentro del clculo del PBI, como la economa informal o actividades realizadas por
fuera del mercado, como ciertos intercambios cooperativos o produccin para el
autoconsumo. Adicionalmente puede suceder que se evalen polticas econmicas
mediante el uso del crecimiento econmico en perodos de tiempo determinados
sin tener en cuenta transferencias intergeneracionales de recursos, como
endeudamiento o consumo de recursos no renovables. El crecimiento econmico
tampoco tiene en cuenta lo que sucede con la distribucin del ingreso. Usualmente
se considera que una distribucin del ingreso mas progresiva implica un mayor
bienestar. A pesar de todo esto, la medida de crecimiento econmico es muy til
para analizar muchos elementos de la economa y la poltica econmica.

BIENESTAR ECONMICO
(En ingls: economic welfare )

Situacin, segn los tericos de la (En ingls: economa del bienestar ), en la que condiciones
como el volumen de produccin, la distribucin de la renta o las actividades, son lo ms
favorables posible para los seres humanos. El grado de bienestar econmico puede medirse a
travs del Producto Nacional Bruto, aunque es un mtodo discutible, pues incluye componentes
como gastos en armamento, deterioro del medio ambiente, recursos no renovables, etc., y
excluye calidad del trabajo, relaciones humanas, seguridad pblica, etc.

BIENESTAR ECONMICO
(En ingls: economic welfare )

Situacin, segn los tericos de la (En ingls: economa del bienestar ), en la que condiciones
como el volumen de produccin, la distribucin de la renta o las actividades, son lo ms
favorables posible para los seres humanos. El grado de bienestar econmico puede medirse a
travs del Producto Nacional Bruto, aunque es un mtodo discutible, pues incluye componentes
como gastos en armamento, deterioro del medio ambiente, recursos no renovables, etc., y
excluye calidad del trabajo, relaciones humanas, seguridad pblica, etc.

IPC
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Para otros usos de este trmino, vase IPC (desambiguacin).

IPC son las siglas de ndice de Precios al Consumidor, ndice de Precios de las marcas
al Consumo o ndice de Precios al Consumo. La denominacin precisa vara segn el
pas. En Mxico se emplean las siglas INPC, que corresponden a ndice Nacional de
Precios al Consumidor.
El IPC es un ndice en el que se valoran los precios de un conjunto de productos (conocido
como "canasta familiar" o "cesta") determinado sobre la base de la encuesta continua de
presupuestos familiares (tambin llamada Encuesta de gastos de los hogares), que una
cantidad de consumidores adquiere de manera regular, y la variacin con respecto del
precio de cada uno, respecto de una muestra anterior. Todo IPC debe ser:

representativo, que cubra la mayor poblacin posible.

comparable, tanto temporalmente como espacialmente, o sea con otros


IPC de otros pases o perodos en un mismo pas.

El ao 2020 es el periodo base del nuevo sistema en vigor en la Unin Europea: esto
implica que todos los ndices que se van calculando posteriormente estarn referidos a este
ao.