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(*) Actualmente, Diputado a la Asamblea Nacional, Sub-Jefe de la Fraccin Parlamentaria de los

Independientes y miembro de la direccin nacional de VENTE-VENEZUELA. Fue Sub-Secretario General


Nacional de COPEI (2002-2006) y Secretario de la Fraccin Parlamentaria de COPEI por ante el Congreso de
la Repblica (1999-2000), entre otras responsabilidades.

Una explicacin necesaria


Desde que asumimos las responsabilidades nacionales de direccin en el Partido
Socialcristiano COPEI, a finales de 2002, resultante de los comicios internos de base, por
fin celebrados, intentamos dar, intensificar y compartir el debate que el todava
recientemente instaurado rgimen en Venezuela, deba suscitar. Particularmente, Csar
Prez Vivas (Secretario General), Clemente Bolvar y Lucas Riestra (Vocales), entre otros,
proseguimos con las ideas que, frecuentemente, nos congregaban e, incluso, motivaron los
encuentros nacionales de la que denominamos la Mesa Demcrata-Cristiana.
A contracorriente, tratamos de auspiciar una perspectiva diferente al de la presunta
normalidad democrtica de un proceso que, inicialmente, concebimos como neo-autoritario,
advirtiendo los fuertes indicios de un proyecto totalitario que, de un modo u otro, pudimos
expresar a travs de las distintas declaraciones de prensa. E, incluso, no olvidamos que, al
rendir el informe poltico correspondiente, como Secretario General (encargado), no
tuvimos mayor xito en el seno de la direccin, al plantear el peso de una hipoteca poltica
e ideolgica que ya se haca evidente: no veo la cubanizacin por ningn lado, seal un
calificado dirigente del partido que ayud a cortar prontamente la discusin.
Insistimos en nuestra visin del problema y, por solicitud del Dr Michael Lingenthal,
representante de la Fundacin Konrad Adenuaer en Venezuela, suscribimos en 2003 un
informe contentivo de nuestras personales consideraciones. Y, en medio de las difciles
circunstancias y compromisos polticos de entonces, tomamos algunas notas y le dimos
cuerpo para sustanciar una postura.
Por fortuna, copia del trabajo ha reaparecido entre los archivos domsticos y, transcurrido
doce aos, lo creemos pertinente con las correcciones y actualizaciones que pudieran
hacerse, aunque en esta ocasin lo presentamos tal y como lo redactamos originalmente.
Considerado un borrador, quisimos retomarlo, pero fue infructuoso el esfuerzo de
ampliacin, ratificacin y rectificacin de criterios, por las consabidas vicisitudes que
impidieron darle la profundidad necesaria para buscar una casa editora que tuviese inters.
Huelga comentar la situacin que hoy vivimos los venezolanos, convencidos del talante, la
naturaleza y las consecuencias de una propuesta totalitaria en curso. Dios mediante, la
superaremos.
Luis Barragn J.
Caracas, agosto de 2015

FIN DEL OCTUBRISMO


(PRESUPUESTOS PARA UNA COMPRENSIN DEL REGIMEN
CHAVISTA)
Luis Barragn
Caracas, Septiembre de 2003

INDICE
Nota previa

I.-

Ejercicio de precisin

II.-

Imaginario que se va

15

III.-

Ruptura e inauguracin

54

IV .-

Capacidad imaginaria

81

V.-

Dificultades del consenso

105

VI.-

Bibliografa esencial

120

VII.-

Anexo: Ley Mordaza

124

Nota previa

Experimentamos una profunda perplejidad ante el rgimen imperante en


Venezuela. Urge una caracterizacin que nos permita, incluso, vislumbrar las
respuestas
cnsonas con los desafos pendientes.
Caracterizacin que no es fcil. El intento de desplazar pacfica y
constitucionalmente del poder a Hugo Chvez, no significa renunciar al debate
sobre los orgenes del neo-autoritarismo en Venezuela y sus posibles
reapariciones, con una profundidad que tampoco pueden evadir las
organizaciones partidistas. Por ello, intentamos desde la perspectiva del mito
revolucionario- un conjunto de presupuestos donde destaca el imaginario poltico
(creencias, smbolos, discursos), inscrito en el modelo rentista y, especficamente,
el rentismo poltico venezolano. El llamado trienio octubrista (1945-1948), nos
concede las pistas necesarias para ponderar el proceso que parti en 1998, en un
ejercicio comparativo de control histrico.
Grosso modo, indagamos sobre el imaginario que se deshizo y rehizo, la voluntad
de ruptura. La capacidad imaginaria, el consenso.. Y, en atencin a nuestro objeto
de estudio, nos permitimos anexar los artculos relacionados con la primera y la
segunda versin del proyecto de Ley de Responsabilidad Social en Radio y
Televisin, promovido por el gobierno.
El presente trabajo est destinado a la Fundacin Konrad Adenauer (Venezuela).
Agradecemos la confianza depositada por su
representante, Dr. Michael Lingenthal.

I.-

Ejercicio de precisin

Parece una exageracin parangonar dos etapas histricas como la del trienio de 1945-1948
y la que surgi de las urnas electorales a partir de 1999. No obstante, hay coincidencias
que responden a unas expectativas histricamente formadas, pues, la Junta Revolucionaria
de Gobierno, presidida por Rmulo Betancourt, levant la banderas de la
despersonalizacin del poder, la moralizacin administrativa y el sufragio directo, universal
y secreto que hablase de una democracia efectiva; mientras que el Polo Patritico, bajo la
jefatura de Hugo Chvez, alz las de la despartidizacin del poder, la lucha frontal contra
la corrupcin, impulsando una democracia verdadera, luego llamada participativa y
protagnica. Todo, bajo los auspicios de una renta petrolera que, por los cuarenta, fue
descubierta por los venezolanos como un elemento formidable de redencin, y, por los
noventa, redescubierta como un derecho conculcado y una posibilidad negada para
solventar los problemas que nos aquejaban.
Definitivamente, echadas las bases del capitalismo rentstico venezolano con la insurgencia
de 1945, consideramos que la actual etapa es una prolongacin y una agona del modelo
que no ha experimentado una sustancial modificacin por obra de un discurso
revolucionario que, al reforzar determinadas creencias y smbolos, evidencia una
asombrosa continuidad del sentido. Por consiguiente, la ausencia de un proyecto alternativo
coherente y convincente, convierte la sola y aparente ruptura histrica en un instrumento
de legitimacin del poder, imaginndola y recrendola incansablemente so pretexto de una
situacin de emergencia que se extiende sin lmites.
La revolucin opera, as, como un mito poderoso, distanciado de los ordinarios enfoques,
obligada a una constante invocacin y a una enfermiza maldicin del pasado, para
mantenerse en pie. Tratndose del agotamiento del modelo de desarrollo, el poder entrante
lucha infructuosamente por preservarlo como su mejor y nica garanta de supervivencia
poltica y acaso- personal, al crear y administrar sus posibilidades autoritarias antes que
ceder a un modelo distinto, moderno y competitivo en lo econmico, que pueda arrastrarlo
y defenestrarlo.
Ejercicio de precisin, luce necesario atenerse a la versin que el poder mismo da de las
condiciones y circunstancias que padece, as como de las soluciones que propone. La
jefatura del Estado es la tribuna privilegiada de un esfuerzo que se presenta como
revolucionario y, al adquirir rasgos muy particulares en 1945, pudiera sorprendernos su
escasa novedad en los albores del todava mtico siglo XXI.

A)

EL ACOSO DE UN DILEMA

Padecemos una crisis poltica, resultante de las otras acumuladas en ms de una dcada y a
las que se crey responder en forma definitiva con los resultados electorales de diciembre
de 1998. Pretendimos que los problemas fundamentales del pas no slo eran de fcil
solucin, sino que jams interferiran en nuestro propio destino personal.
Sorprendidos, los acontecimientos adquieren un ritmo indescifrable que nos interpela
constantemente, reclamando a favor o en contra del rgimen encabezado por Hugo
Chvez- un rumbo sta vez- definido que permita decantarlos, quizs cansados por una
sucesin artificial de conflictos que ocultan aquellos que la realidad va tejiendo de manera
insobornable en los stanos de la sociedad.
Opera un falso dilema que nos acosa incansablemente: largar o no del poder a Chvez,
como si fuese una sntesis irreductible de todos los males que nos agobian. Invertidos los
trminos, la polarizacin poltica que antecede a la social, condiciona todo acontecimiento,
gesto y episodio, forzndonos a la simplicidad de los hechos pblicos, a lo mejor como una
clara victoria de las corrientes antipolticas fraguadas en la dcada de los noventa.

La crisis por domicilio

Superada toda la etapa puntofijista, duea de las calamidades que nos agobian,
brota la promesa de otra en la que no tardarn las soluciones por el slo
desplazamiento de un liderazgo ticamente putrefacto. No obstante, transcurrido
un tiempo considerable, desde la toma de posesin de Chvez, es evidente el
empeoramiento de nuestras condiciones de vida, unida a una corrupcin
galopante y generalizada, bajo el asedio permanente a las libertades pblicas.
Partidarios y opositores del rgimen comparten el mismo retroceso social y econmico,
aunque todos lucen optimistas frente al saldo de los esfuerzos polticos que realizan por el
visible sacudimiento de la consciencia ciudadana desde sus respectivas perspectivas. La
amenaza autoritaria que promueven unos o el sabotaje golpista que encaminan otros, hacen
la agenda cotidiana perdida la nocin exacta de una crisis que nos domicilia e interroga,
trazando los caminos de la desesperacin.
El rgimen goz de una incontestable popularidad que reiteradamente confirmaron los
comicios celebrados a partir de 1999. Al ocupar todas las instancias institucionales y
disfrutar de los altos ingresos extraordinarios provenientes del petrleo, todava nos
preguntamos sobre el fracaso de un oficialismo que despilfarr un inmenso capital poltico
e, igualmente, la tardanza de la oposicin en capitalizarse y responder hbilmente al
descontento social.

7
Por qu Chvez y el chavismo?, por qu del antichavismo?, cules posibilidades de
superar el dilema?. Adems, luce temprano para que la novelstica o la cuentstica nos
ayuden a desentraar una vivencia densa y compartida que la diatriba diaria no puede
esclarecer, anuncindonos los caminos faltantes.
Caracterizacin del gobierno

Propios y extraos, en la vorgine incontenible de los acontecimientos, no atinan en una


caracterizacin fundada del gobierno de Chvez que, al verse duramente cuestionado y
asediado, se hace portador de una inspirada democracia de tintes liberales y, cuando toma
aire de satisfaccin, esgrime toda la simbologa revolucionaria de la que puede ser capaz
con auxilio de la ya consagrada por la vecina Cuba. Los esfuerzos propagandsticos estn
centrados en una administracin que ha roto con las consabidas tradiciones de
mantenimiento y de preservacin, segn el juego democrtico, mientras los problemas
persisten quiz con un poco ms de maquillaje, como si el largo catlogo de las demandas
polticas no hubiese sufrido alteracin alguna al pasar los aos.
Lo que pudo ser una promesa de relanzamiento democrtico, modernizacin econmica y
recuperacin social, para unos, toma el camino de una obstinada permanencia en el poder,
para otros. Siendo as, el mero afn de supervivencia traspasa los linderos de una simple y
circunstancial administracin, problematizando su legitimidad y pertinencia. Ya no se trata
slo de atender las actividades y funciones rutinarias de las distintas instancias que
configuran al Estado, acentuando la de su rgano ejecutivo o la alta administracin frente a
otros rganos del Poder Pblico, sino cobran importancia los entornos que condicionan y
resultan condicionados por las directrices estatales.
Lo que, por comodidad, se ha dado en llamar chavismo suscita un conjunto de
preocupaciones en torno a su orgen e implicaciones, obligando a la contextualizacin de lo
que entendemos- es la fase terminal del rentismo en Venezuela. El problema radica en las
maneras de percibir una realidad que fuerza a diferentes versiones, vistas las sugerencias y
elaboraciones propias de la sociologa del conocimiento 1, respondiendo a la conviccin
que tengamos del mundo y de las cosas con la inevitable incidencia del poder poltico, e
importando lo que ste dice que hace, lo que cree al hacerlo y lo que creemos que dice
cuando hace.
Las gravitaciones del pasado en el presente, como dira Giovanni Sartori, nos permiten ir
ms all de la rpida consideracin de un elenco y de unas determinadas tareas
gubernamentales. La cuestin reside en las motivaciones y representaciones que hacen y
sostienen al poder, suerte de libreto confidencial que inspira a los actores en escena.

A modo de ejemplo: Lizcano, Emmanuel. Sociologa del conocimiento cientfico,


en: http://inicia.es/de/cgarciain/lizcano.htm.

La (in) sensatez de un rgimen

Diversas opciones surgen para abordar la experiencia venezolana actual, cuya novedad o no
puede apreciarse al privilegiar la bsqueda de precedentes, reordenndolos de acuerdo a
una determinada pauta. Significa asumir el riesgo de forzar las coincidencias y las
diferencias, fatigando la crnica.
En efecto, estimamos que los gobiernos presididos primero- por Rmulo Betancourt y
despus- por Rmulo Gallegos, en la dcada de los cuarenta, ofrecen los referentes
necesarios para aproximarnos al que hoy preside Hugo Chvez, haciendo la salvedad de las
condiciones histricas que los separan y muy a sabiendas del carcter revolucionario que
reivindican. Superada la nocin de gobierno, nos incumben los aspectos relacionistas del
poder, su legitimidad y concretamente- las creencias y smbolos que, convertidos en
discurso, reven una tendencia constante.
De modo que nos interesa precisar las grandes orientaciones que signan a ambos perodos,
el de 1945-1948 y el que arranca en 1999, en la bsqueda de una sensatez que pudiera no
ser tal al comparar los elementos discursivos y simblicos esgrimidos en correspondencia
con las creencias sociales invocadas por el poder.

B)

OCTUBRISMO

Una mera descripcin de los acontecimientos, peripecias e intenciones, suscitados en los


citados perodos, no contribuir a una adecuada caracterizacin histrica que nos permita
vislumbrar una respuesta a la crisis actual. Ser intil referirnos a la formal contradiccin
entre el ascenso al poder de Betancourt y el de Chvez, o a la semejante invocacin de una
emergencia social, el incremento del gasto corriente o la otra vinculacin con la institucin
armada, tan frecuentes en las ltimas dcadas, si no alcanzamos una hiptesis de trabajo
capaz de problematizar 2 y relacionar los hechos sujetos a confirmacin, reportndonos una
solucin tentativa.
2

Seala Pjaro Huertas: La hiptesis por su esencia, comprende juicios


problemticos, es decir, juicios cuya veracidad o falsedad no ha sido demostrada an;
estos juicios problemticos no han de ser conjeturas arbitrarias, su probabilidad debe
estar argumentada por conocimientos anteriores ya demostrados. Vid. Pjaro Huertas,
David (2002) La formulacin de hiptesis. Cinta de Moebio, nr. 15 de diciembre, en:
http://rehue.csociales.uchile.cl/publicaciones/moebio/15/frames05.htm

Trienio y quinquenio octubristas


El rgimen que naci el 18 de Octubre de 1945 (18-O), hermando el elenco
acciondemocratistacon una logia del ejrcito, culmin el 24 de Noviembre de 1948. Tres
aos, un mes y seis das polmicos perduraron en el recuerdo de los venezolanos, hasta
languidecer con la realizacin de un proyecto redefinido por 1958.
A partir del 2 de Febrero de 1999, conocemos de otro ciclo polmico que tiene como
protagonista a Hugo Chvez. Puede aseverarse que, an desplazado del poder, tardar poco
ms desmontar las polticas que ha impulsado, luego de reivindicada una revolucin que
tambin escapa de la tipologa consagrada.
Diremos que las tendencias del imaginario presente a mediados del siglo XX, reaparecern
vigorosamente en los albores del XXI. Por lo que, ambos ciclos, pueden calificarse de
octubristas en la medida que: a) son discursivamente revolucionarios en sintona con unas
creencias y smbolos dados; b) traducen el protagonismo real o fingido de la renta petrolera
que releva o dice relevar del sacrificio a los distintos sectores sociales; c) responden a una
emergencia social que cuestiona la ausencia de un proyecto definido y compartido de pas
que de un lado- parece satisfacer una oferta inicialmente limitada (despersonalizacin o
despartidizacin del poder, sufragio efectivo o relanzamiento de la democracia,
moralizacin de la administracin o inmediata liquidacin de la corrupcin), hallando en el
populismo su mejor instrumento; d) se realiza en el marco de un forzado pluralismo poltico
que, al pretender reducirlo y domesticarlo, endurece los rasgos autoritaritario y acaso
totalitarios temidos por unos y aupados por otros; y e) la institucin armada recupera una
importancia estratgica antes aminorada por el desenvolvimiento poltico cotidiano.
Hiptesis que descarta la pretendida originalidad del proceso actual,
remitindonos al pas que imagina modelar. E, igualmente, evita la tentacin de
tratar otros y muy especficos, como variados, aspectos que dibujan una gestin
social y econmicamente fracasada, dispensndonos de la necesidad de agotar
toda la bibliografa y la hemerografa suscitadas, bajo supuestos tericos distintos
al objeto del presente ejercicio.

C)

ESCANDALO DE LAS REPRESENTACIONES

El esfuerzo de aprehensin de ambos perodos requiere de una tentativa de


conceptualizacin lo ms universal posible, que sea capaz de recoger sus
propiedades o caractersticas y, as, comprender el de Betancourt-Gallegos y el
de Chvez como manifestaciones de un mismo fenmeno ligado a la renta
petrolera, a travs de un proceso revolucionario que contradijo, por una parte, a
los regmenes de Eleazar Lpez Contreras e Isaas Medina Angarita, y, por la otra,
al llamado puntofijismo, intentando domesticarla y canalizarla - segn el sentido
o las expectativas histricamente formadas o en formacin- cuando ella irrumpa

10
en la vida venezolana o deficiente- la abandonaba. De modo que nos atenemos a
una nocin del poder que permite apreciar el carcter (des) legitimador y (des)
legitimante de la renta, optando por un enfoque adecuado de la revolucin.
Un nivel alto de abstraccin nos permitir reducir los atributos discursivos
(connotacin), para diferenciarlos y generalizarlos de acuerdo a determinadas
propiedades, denotndolos por gnero y especie (nivel medio de abstraccin). Y,
finalmente, prosiguiendo con Sartori (1979), el anlisis de los casos particulares,
circunscritos al objeto de estudio, nos llevar a una concepcin configurativa y a
una definicin contextual, a lo fines de controlar nuestra hiptesis (bajo nivel de
abstraccin).

La dilucidacin del poder

Un elemental acercamiento al fenmeno del poder, conduce a la combinacin variable de


autoridad legtima y poder pblico que exhibe el secular contrapunteo de las convicciones
esgrimidas y de la violencia empleada. Una variable se refiere al recurso del consenso, la
persuacin, la cohesin, la razn, el derecho, verificndose una relacin de ideas, creencias
y representaciones que desemboca en el mando y la obediencia (autorictas); y la otra, nos
remite al recurso de la coercin (intimidacin o amilanamiento), la coaccin (material o
corprea), estableciendo una relacin de dominacin y sumisin (potestas).
El ejercicio de la autoridad pblica sugiere comunidades polticamente estructuradas, con
capacidad de regular distintos mbitos (poltico, social, econmico, cultural y militar), no
exento de los conflictos generados por otras instancias de poder que no desean o no logran
monopolizar la violencia, o cuando los bienes polticos no sintonizan con los bienes
sociales y econmicos proclamados 3. No se entiende el poder sin el Estado, aunque tienda
a relativizarse y actualizarse, cuando predominan las relaciones polticas en lugar de las
acciones directas o de fuerza.

La imaginacin revolucionaria
El poder responde o intenta responder a la crisis desde sus ms variadas perspectivas,
acentuada en el presente trabajo la que lo legitima mediante las respuestas supuestamente
esperadas por la colectividad que las invoca en el marco de una emergencia, operando una
ruptura con aquello que la produjo y determin la inauguracin de otro ciclo histrico.

Vid. Morador-Wettstein, Raquel (1993) Terminologa operativa en ciencia


poltica. Facultad de Ciencias Jurdicas y Polticas. Universidad de Los Andes. Mrida, p.
73 ss.; y, para el contraste entre los bienes polticos y los socioeconmicos, cfr. Urriza,
Manuel (1983) Amrica Latina: Hacia qu democracia?. Ediciones CIDAL. Caracas,
pp. 11-31.

11
Una definicin del poder, motivo del profundo y secular esfuerzo de los especialistas, halla
su mejor expresin en los lomos de una inacabable tensin que bien retrata Mirek, un
personaje novelstico: ... La lucha del hombre contra el poder es la lucha de la memoria
contra el olvido 4. Nuestras creencias actuales resumen otras viejas y sobrevivientes que
entran en la peligrosa escena de las disputas polticas cuando el reclamo de la razn
pretende cabalgar lo que se dice y se hace, invocando los caminos recorridos.
La marcada distancia entre la Venezuela actual y la que supo del trienio adeco, pareciera no
autorizar semejanza alguna. Empero, la oferta de una revolucin puede darnos la pista de
un itinerario que suponemos inconcluso desde los remotos tiempos de la gesta
independentista: es en el mbito de las creencias donde esa ruptura induce al poder a
imaginarse a s mismo en correspondencia con las razones y smbolos que encuentra y
aprovecha.
La revolucin, en la vertiente de Franois Furet, slo puede ser comprendida en y
gracias a la continuidad histrica y esta continuidad se hace evidente en los
hechos, mientras que la ruptura aparece en las conciencias, siendo necesario
asumirla en trminos de balance y no en trminos de acontecimiento; como un
proceso y no como una ruptura, traduciendo dos modalidades especficas de la
accin histrica: el papel de la violencia y el de la ideologa (es decir, de la ilusin
intelectual) (Furet: 27 s., 202).
Nos atrae la vivencia compartida de los protagonistas, permitindonos enlazar
aquellas creencias, smbolos y razones esgrimidas para la severidad del dictamen,
pues, cualquier intento de conceptualizar la historia revolucionaria comienza por
la crtica de la idea de la Revolucin tal como fue vivida por los actores y trasmitida
por sus herederos, es decir, como un cambio radical y como el orgen de una
nueva poca (Furet: 26). De lo contrario, prosigue el autor, quedar prisionera
de lo inmediatamente econmico, social y poltico hasta perder de vista una ilusin
que genera consecuencias a travs de las formas o modalidades que adquiere.
Y no es otra que la ilusin que se hace revolucionaria y celebra el rompimiento con
un pasado denostado, abrindose a un futuro por siempre promisorio. Sin
embargo, la denostacin esconde entre sus pliegues una continuidad, quiz
insospechada por los actores, lo que no impide una relacin diferente de la
ciudadana y el poder que la ha escandalizado.
Las nuevas representaciones, oficializadas desde las cumbres del Estado, hablan
de una una perpetua violencia de la idea sobre lo real, como si aqulla tuviese la
funcin de reestructurar por medio de lo imaginario el conjunto social fracturado
(Furet: 39). El poder asume un papel integrador en una sociedad que busca una
nueva identidad colectiva y, ante una revolucin que tiene enemigos o
adversarios y no limitaciones objetivas, nace todo un sistema de interpretacin
4

Kundera, Milan (1981) El libro de la risa y del olvido. Seix Barral. Barcelona.
1986, p. 10.

12
que se enriquece con las primeras victorias y se constituye en un credo que
separa a los buenos de los malos segn se acepte o se rechace (ibidem: 73).
Rentismo poltico
El Estado se hizo -a partir del veintenio- creciente receptor de los ingresos
provenientes de la exploracin y explotacin del crudo como propietario de los
yacimientos, provocando un inmenso y duradero impacto poltico, social y cultural.
El rentismo estimul y consolid, como refiere Luis Salamanca, una estrategia de
funcionamiento definida en alguna etapa de la historia contempornea
probablemente a partir de la dcada de los 40- que ha cristalizado en un
paradigma de resolucin de los problemas colectivos que le ha dado cuerpo a un
modo de pensar, de valorar la sociedad misma y sus relaciones con el Estado y
que ha impregnado los objetivos y los modos de actuar de los actores polticos,
sociales, econmicos y casi de cualesquiera otros actores significativos
(Salamanca: 90).
Puede hablarse de tres enfoques sobre el rentismo (petrolero): el econmico,
producto de la propiedad del (sub) suelo y de las riquezas que contiene,
convertido el Estado en un insigne arrendatario; el sociolgico, abriendo la
competencia social por capturar una porcin de los ingresos percibidos por el
Estado, generando las consiguientes conductas; y el poltico, admitida la
mediacin de quienes influyen o ocupan la direccin del Estado. Este ltimo,
apunta a la autonomizacin del sector poltico en el manejo de (los recursos
econmicos por parte del Estado), por lo que el rentismo es una opcin y una
decisin polticas, que viene siendo ofrecida a travs de programas y polticas por
los principales partidos polticos y, que no se desprende automticamente de su
carcter econmico o sociolgico (Salamanca: 97).
El autor de marras entiende por paradigma poltico rentista venezolano segn sus
valores fundamentales (civilismo, rentismo, populismo estatismo, centralismo),
actores bsicos (Estado, partidos, sindicatos, gremios profesionales y
organizaciones
empresariales),
objetivos
(gobierno
civil,
democracia
representativa y alternativa, reforma social, industrializacin), y modos de accin
(intervencin del Estado, consenso inter-lites, distribucin de la renta,
representacin proporcin, centralizacin). Adems, por suerte de una ideologa
petrolerista, tenemos un compromiso histrico poltico de los grupos dirigentes
que tomaron el mando de la nacin entre 1945 y 1948 y posteriormente a partir de
1958, que como instrumento de realizacin- llev a la creacin de un
entramado institucional igualmente distributivista, ideado como mecanismo de
compensacin social. (Ibidem: 92).

13
D)

UNA INFLEXIN NECESARIA

Nos interesa conocer cmo se imagina el poder revolucionario a s mismo,


centrando nuestra atencin en las alocuciones oficiales de Rmulo Betancourt y
Rmulo Gallegos, entre 1945 y 1948, y Hugo Chvez, a partir de 1999, citando
excepcionalmente otras referencias, pues, la muestra est avalada por aquellos
actos de Estado en los que, suponemos, el orador seala sus esenciales
motivaciones.
Utilizamos muy discretamente otras fuentes, procurando
economizarlas en razn del objeto de estudio, prefiriendo a guisa de ejemplo- la
entrevista realizada a Chvez -en pleno ejercicio del poder- por Martha
Harnecker, en lugar de la muy completa y valiosa que le hizo Agustn Blanco
Muoz, realizada antes del triunfo de diciembre de 1998.
Reordenamos un conjunto de materiales para comprobar nuestra hiptesis en la
segunda y tercera partes del presente ejercicio de anlisis. Los literales a), b) y c)
correspondern al tratamiento de las creencias, el discurso y los smbolos,
respectivamente.
La seccin relacionada con los indicadores entendidos como regresivos, por
ejemplo, nos coloca en un problema inherente al mtodo de control histrico de
nuestras generalizaciones, esencialmente por la ausencia de estudios y sondeos
especializados de opinin en los aos cuarenta que nos concedan importantes
indicios sobre las creencias por entonces prevalecientes, amn de las estadsticas
que como todas- ofrecen y obligan a distintas interpretaciones. En un caso,
apelamos a una brevsima seleccin literaria para esbozar las tendencias de
percepcin de la primera parte del siglo XX, por falta de esos estudios
abundantes al concluir la centuria, y, en el otro, para evitar el verbalismo
cuantitativo, segn la expresin sartoriana, optamos por las cifras ampliamente
divulgadas sobre las cuales pesa una suerte de consenso estadstico.
En cualquier caso, no afecta el esfuerzo comparativo, pues, ante la debilidad
aducida por muchos socilogos y politlogos frente al mtodo de control histrico,
coincidimos en que, despus de todo, la historia es un inmenso depsito de
experiencias, experiencias (no experimentos) de las que extraemos o podemos
extraer confirmaciones o desmentidos,
importando el manejo de la
documentacin histrica: es la que es (Sartori, 1979: 262 ss.).
El proceso experimentado por la Venezuela de la ltima dcada ha recibido la
afortunada atencin de importantes e ineludibles firmas. Al demostrar una
reflexin rigurosa y sostenida, a favor o no del actual rgimen, igualmente
necesaria para dibujar el destino comn, nos hemos inclinado, en esta
oportunidad, por dialogar de una u otra forma con algunos de esos autores,
distinguindo las referencias decisivas o esenciales de las complementarias o
incidentales segn nuestro objeto de estudio.

14
Una inflexin necesaria se impone al considerar el chavismo. Desde la perspectiva
furetiana de la revolucin, creemos hallar los presupuestos para un posterior
ensayo. Es decir, privilegiado el balance de la revolucin.

15

II.-

IMAGINARIO QUE SE VA

Consenso sugiere una conjugacin y equilibrio de las relaciones de sentido,


imaginario, y de fuerza, poder, cuyas variaciones no estn sometidas al rigor de
las fechas. Las interpretaciones socialmente compartidas de lo que acontece,
llevan las huellas de los intereses que el poder, o las perspectivas ciertas de
poder, coloca en el tablero de las realidades.
La cronologa queda desbordada por los saberes que utilizamos y por los
significados que construmos, cuando hacemos memoria (Vzquez: 1056) 5. Y,
as, la aparicin y sustentacin de ciertas creencias y su conversin discursiva y
simblica, sugiere la coexistencia, superposicin o desaparicin de otras, con la
lentitud impuesta por las expectativas inmediatas y las esperanzas mediatasque los hombres abrigan frente a lo polticamente existente.
Por s mismos, los hechos no explican una revolucin e, incluso, a la postre
pueden desmentirla.
Ella responde a
sendas intenciones y tendencias,
frecuentemente incontroladas, que encuentran una inicial certeza en el pasado
denostado, mezclando el alborozo y el desencanto como combustibles de una
realidad vivenciada.
De la atencin prestada a nuestras vicisitudes personales, depender el juicio que
merezca esa realidad, marcando las distancias con el poder. Estas se acortarn,
impugnndole, cuando digamos insoportable el nivel de deterioro de la vida
domstica; y se extendern, desenvolvindose a solas, cuando nos digamos
satisfechos e indiferentes- confiemos exclusivamente en el criterio de otros
jueces, lderes polticos o de opinin.
Nos percatamos que la poltica existe con la invasin de la crisis en el mbito
hogareo, la cual aspira a prolongarse. Servida y armada de nuestras creencias
y smbolos, slo partir el husped a la bsqueda del poder como remedio
inevitable, , llevndose nuestras emociones.
No lo celebramos, pero aqul husped ser inquilino permanente de nuestras
angustias, aunque mudar sus propias preocupaciones al Estado, convirtindolas
en intenciones y pretensiones que le otorguen sentido a los acontecimientos. La
revolucin, como balance, avisa de un imaginario en boga, labrado a travs de
una modalidad del poder, no otra que la revolucionaria.
La fuerza abrir, o intentar abrir, surcos sobre los ya abiertos en trminos de
creencias y smbolos, procurando interpretar y amoldar los hechos tambin
5

Cfr. Mateos, Abdn. Historia, memoria, tiempo presente, en:

www.hispanianova.es/hn0304.html.

16
sobrevenidos. Entonces, lo que creamos del poder depender de lo que diga de
nuestras perspectivas personales, a sabiendas del carcter sociosignificativo del
mundo. Y el poder mismo las acumular a otras pasadas o anunciadas,
emplendolas para protegerse frente a las tempestades del inquilino que tambin
lo visita: la crisis devenida poltica, forzndolo a administrar los significados para
preservar los espacios conquistados.
La casa grande del poder se angosta, pues, el ilustre visitante desea hacerse propietario,
copando todos los mbitos. La complejidad de los acontecimientos puede dar cuenta de
opiniones e imgenes, criterios y conductas, surgidas de nuestro universo moral y, tan
cmodo mobiliario, soporta el desengao, la desconfianza, el descrdito y el desprecio
como un conjuro ante la perplejidad y el escepticismo, a objeto de hallar -precisamente- la
ilusin, la confianza, la credibilidad y el aprecio, como promesa de nuevos espacios.

Octubre persistente

Frecuentemente, se entiende por octubrismo, aquellos principios o postulados


programticos enunciados o realizados, incluidas las resistencias que gener, desprendidos
del ciclo fundado por Betancourt en 1945, el cual admite una serie de coincidencias y
diferencias con el abierto por Chvez en 1998 (Dvila: 19, 59; Arenas-Gmez: 6) 6. No
obstante, consideramos a ambos ciclos como expresiones originaria y derivada- del
modelo rentista de desarrollo, el cual se asienta en un conjunto de creencias, smbolos y
discursos (imaginario), para responder a coyunturas o confrontar retos muy semejantes
(guerra civil, emergencia social, pluralismo forzado, rol de la institucin armada).
Resulta decisivo un determinado imaginario (y capacidad imaginaria), realizado a
travs de la revolucin como mito, para concederle una significacin distinta a los
hechos o circunstancias que enfrenta.
El octubrismo es una experiencia o
apariencia de ruptura que contribuye a la edificacin del consenso.
El ciclo abierto en octubre de 1945 se ha extendido hasta el presente, lo que
sugiere un sentido histricamente acumulado, en el que suele coincidir buena
parte de las expectativas de entonces con las de hoy, aunque difieran
obviamente- las circunstancias histricas concretas. El signo de la revolucin,
cuyo principal rehn es el pasado, as lo revela: cualquier revolucin significa una
ruptura que turba los espritus; pero tambin, en los hechos, una formidable
recuperacin del pasado o mejor - continuidad en los hechos, ruptura en los
espritus (Furet: 150, 182).
La satanizacin del medinismo no estuvo muy alejada a la del puntofijismo, aunque
culminado el ciclo- tienda a reivindicar las tendencias persistentes e inevitables de un
pasado que se precipit, con las vergenzas al aire, en un presente lleno de vacilaciones.
6

Crf. Camero, Isrrael. El octubrismo, en:


www.analitica.com/ve/politica/opinion/8562955.asp.

17
La revolucin misma se ver interpelada, a menos que haga una acrobacia con las palabras
para prolongar la ilusin que despert.
La revolucin chavista -en caso de perdurar el adjetivo- se ofrece como un problema ms
all de lo que pueda considerarse como un hecho ms, tras otros hechos, abortando la
cronologa. Sus contenidos o sentidos tienden tan largos e imprevistos puentes en el
proceso histrico venezolano que las nicas peripecias y ancdotas no lograron construir,
pues, las modalidades que emplea y manifiesta el poder cambian naturalmente con el
desarrollo social y material alcanzado.
No es un atrevimiento remitir el presente a un pasado que muchos venezolanos ignoran,
pues, respecto a Octubre de 1945, valga decir con Furet, inauguramos un mundo en el que
las representaciones del poder son el centro de la poltica, definiendo la victoria por la
capacidad de ocupar esta posicin simblica y de conservarla (Furet: 68). Las
coincidencias que descubrimos en el campo de las creencias y smbolos, si bien puede
variar y solapar el discurso que lo abona, nos permite sospechar de una revolucin que,
como la actual, ha usurpado un calificativo que al no pertenecerle, como veremos luegopor irona alguien tendr la osada de reclamarlo en favor de Rmulo Betancourt.
La asuncin de la renta petrolera frente a los dramticos problemas sociales padecidos, la
interpretacin del pasado, el papel de las fuerzas armadas en conjuncin con el pueblo y el
gobierno, as como los elementos programticos que les sirvieron de pivote, pueden
advertir el mellizaje de dos ciclos ms all del dispositivo empleado para publicitarse o
ascender al poder, el extremismo constituyente o el nacionalismo y populismo profesados.
Las distinciones pudieran incluso- resultar sutiles, siendo portadoras de una misma carga
gentica, admitida el cambio que dispensa la juventud y la senilidad.
Entendido como manifestacin y remembranza del octubrismo, 1998 clamar contra la
injusta distribucin de la riqueza y los desafueros en los que incurrieron los cenculos
corrompidos del partidismo y sus aliados, indiscutiblemente desnacionalizadores. La
dureza y terquedad de los reclamos tienen por mejor escuela, los aos cuarenta.
Evidente, versamos sobre pocas encontradas y con problemas de diferentes encajes o
experiencias de opuesto calibre, adems de un partido organizado y de una complicada
vida interna que, como Accin Democrtica, no poda fcilmente adquirir la aparente
solvencia poltica alcanzada por el liderazgo carismtico de Chvez, frente a una entidad,
como el Movimiento V Repblica, dcil y obediente. Agreguemos un contrastante
trasfondo cultural, aunque en la actualidad- puede hablarse de una regresin advertida por
la incisin mordaz de las circunstancias, y a las que no puede llegar el estoicismo de las
formalidades.
Un imaginario se deshace frente a otro que apostar abiertamente por una ruptura que dir
liberarlo y, as, hacernos partcipes de un destino comn. El discurso abonar en terreno
frtil, intentando cosechar y darle signo a otro consenso.

18

Senderos del rgimen que sale (y el que entra)

El rgimen saliente transita los senderos del descreimiento, contribuyendo con sus
errores y deslices al sentimiento generalizado de desintegracin que es quiebra
del compromiso real y efectivo de los ciudadanos, inicialmente, con los portavoces
y, luego, con las instituciones de las que se sirven. Y es que, al evaporarse las
representaciones, smbolos y creencias que los sostenan, descubrimos la
independencia e inercia de lo social y la necesidad de una renegociacin poltica
que les conceda aliento frente a la creciente imprecisin de los fines y medios
disponibles. Vale decir, las representaciones de la accin ya no coinciden con el
juego de las fuerzas sociales y los niveles alcanzados por el conflicto poltico
(Furet: 93, 95, 99), por lo que tendemos a fortalecer determinados mitos que
recrean una cierta nocin de felicidad (convivencia armnica, beneficios y cargas
compartidas, prosperidad o epopeyas comunes).
La crisis es la del divorcio tardo con un imaginario, segn contemos con un cdigo
espontneo y tambin inducido de interpretacin. Recordemos: Un sistema
poltico que funcione por mucho tiempo alejado de las creencias de la gente a su
favor, puede llegar a alienarlas hasta el punto del abandono. Y viceversa
(Salamanca: 101). Luego, el ascenso por la fuerza de Rmulo Betancourt en 1945
y el ascenso electoral de Hugo Chvez en 1998, estn enmarcados en la agona
o supervivencia de un mundo percepciones, pugnando por quedarse o dar paso a
otro, segn el afn justiciero del discurso poltico.
El pasado inmediato, irremediablemente compartido por todos, ser la clave
esencial para comportarse frente al rgimen evanescente y, eventualmente,
juzgarlo. La riqueza de datos que una determinada accin de gobierno genera, no
sin intentar que determinados detalles hablen por toda una gestin, de poco
valdr si no responde al contraste con lo que creemos haber perdido y evoca un
conjunto de representaciones mentales ... por medio de los cuales los hombres
reconstruyen un mundo interior distanciado de la realidad material, que deviene
as realidad inventada, aunque no apostemos por la preeminencia de las
reproducciones grficas: imgenes 7. En ste ltimo sentido, las faenas
propagandsticas del oficialismo, por s mismas, escasamente lo fortalecern en la
mente y el corazn de quienes fueron sus entusiastas seguidores.

Barros, Carlos. Historia de las mentalidades: posibilidades actuales, en:

www.h-debate.com/barros/spanish/hm_posibilidades.htm. La realidad propia y la ajena la asumimos

a travs de modos que no abonan exclusivamente a las tcnicas propagandsticas y


publicitarias, como afirmara Luis Ricardo Dvila (Dvila: 151).

19
La razn niveladora
Lo anterior remite a dos niveles: manera y capacidad de pensar, de sentir, de
imaginar y de actuar, como al de un repertorio de actitudes, valores, creencias y
recuerdos, en un determinado perodo histrico, que de lo social a lo polticoinforman al poder saliente y entrante- como relacionista de una legitimidad que
no cesa de invocar. La razn, no otra que la del poder, los intentar aguijonear
para desechar o provocar una determinada conducta en consonancia con la
versin que tiene del proceso histrico.
Destaquemos que los imaginarios sociales, obvia materia prima de los polticos,
tienen como funcin primaria la elaboracin y distribucin de instrumentos de
percepcin de la realidad construida como realmente existente 8. No en balde, la
aparicin del petrleo provoc una profunda y objetiva transformacin en la vida
venezolana y, amn de una distinta realidad material, incurrimos en la
modificacin sustancial de la nocin y del ejercicio del poder que dificulta, al
menos, las viejas escaramuzas, rencillas y guerras civiles con pretensiones de
copar y versionar todos los mbitos sociales, derivando en una ampliacin y
democratizacin del instrumental de percepcin.
Igualmente, los prejuicios y el malestar pueden compendiarse en el inicio o auge
de una crisis poltica, no sin estimularla, relacionando, integrando, identificando,
defendiendo o rechazando los mundos externo e interno y, al conceder una
valoracin de s, del otro y de los otros en la coyuntura, conformar una red
imaginaria que (des) estabiliza el discurso del poder, enfatizados ciertos estigmas
y acentuada una propuesta revolucionaria. Esta tendr xito si coincide con la
decadencia de un imaginario y la aparicin de otro, mas no concebirlo y
planificarlo en detrimento de su fuerza fundamental: la espontaneidad que aporta
al mantenimiento o surgimiento de las nuevas identidades polticas y sociales.
Pocos dudan que el imaginario poltico, al principiar el decenio de los noventa,
tiene por origen el fraguado en octubre de 1945, responsable de la actual era de
vaco tico-poltico permitiendo comprender por qu el pueblo ya no cree en la
democracia -al menos tal como l la ha conocido 9. Y algunos adivinarn la
entrante, cargada de los residuos de la anterior.
Dvila seala: Desaparece as definitivamente del imaginario poltico venezolano,
la referencia a la lgica octubrista, siendo todo substituido por el cunto hay
8

Pintos, Juan-Luis. Orden social e imaginarios sociales (Una propuesta de


investigacin), en: http://web.usc.es/~jlpintos/articulosordensocial.htm. Cfr. Pintor Iranzo, Ivn.
A propsito de lo imaginario, en: www.iva.upf.es/formats3/pin1_e.htm.
9
Rohrig Assunao, Matthias (1997).Recensin. Una mirada comparada de la
poltica latinoamerica (L imaginaire politique Venezuelien. Les lieux des paroles` de
Luis Ricardo Dvila), en: Revista Venezolana de Ciencia Poltica, Centro de Estudios
Polticos y Sociales de Amrica Latina, Universidad de Los Andes, Mrida, nr. 12 de
agosto-diciembre, pp. 193-196.

20
peso?,
necesitados
de promover nuevas formas de subjetividad que
trasciendan el universo mental que nos legara el imaginario octubrista (Dvila:
153). No obstante, impresa la obra en octubre de 1992, ya habamos sufrido el
impacto del 4 de Febrero de 1992 (4-F) y, desde Ernesto Laclau, su principal
referencia, hubiese podido ensayar alguna aproximacin al hiato y la nueva
cadena de equivalencias (sutura de lo simblico y real), arribando a un nuevo
sistema de diferencias (hegemona), como lo intentaran Nelly Arenas y Luis
Gmez Calcao en 2000.

A)

LA DESILUSION COMO CABALGADURA

La mayor de las certezas est en el pasado inmediato, cuya inicial bondad es la de


vincularnos. Con verdades y mentiras lo interpretamos y, por tanto, resulta
moldeable y peligroso, nicamente apto para el discurso habilidoso, oportuno y
contundente. Parte de los instintos primarios de relacionamiento que propensos
al maniquesmo- juegan con los elementos del miedo y la inhibicin como
mecanismo de autopreservacin y en ltima instancia- de definicin del rol que
asumimos en la sociedad 10, pudiendo revertirse.
Escasa importancia tendr el recuerdo literal, ya que el discurso ha de apuntar a las
emociones, deseos, aoranzas, esperanzas y expectativas para labrar nuevos significados:
Construir el pasado es construir su sentido (Vzquez: 1056). La razn nada lograr si no
recoge y -justamente- moldea las percepciones en una versin propicia para el rgimen
naciente, incluyendo las diligencias antes realizadas para evitar la catstrofe que lo
acrediten moralmente.
Los (re) constructores del pasado deben exhibir la nobleza de los materiales que intentaron
aportar, abriendo ventanas y posibles salidas. Ahora, se trata de destruir la inmensa muralla
de los acontecimientos (y significados), para despejar el camino hacia un futuro que es slo
presente y, adems, presente que no alcanza para la heroica remocin de los escombros del
pasado.

El latigazo de las culpas

Cmo explicar la injusta distribucin de los sacrificios o el empeoramiento de las


condiciones de vida en perodos de escasez o de prosperidad material?, abordar la
10

Palacios, Guillermo (1997) Revueltas campesinas, misiones religiosas e


imaginario social en la formacin del mercado de trabajo: el caso del nordeste brasileo
en el siglo XIX, en:
www.hemrodigital.unam.mx/anuies/ibero/historia/historia8/sec_20.html.

21
descomposicin interior del rgimen saliente y la difcil configuracin del entrante?,
asumir o desechar ciertos protagonismos en detrimento de otros que se crean naturales?.
Las demandas colectivas no esperan demasiado por el discurso acadmico o poltico para
afianzarse como banderas, abriendo el equipaje de los prejuicios que la mudez o
diferimiento del poder o de los que lo aspiran, siembran y cosechan como explicacin
irremediable de lo que acontece.

El absceso de los recursos

Por 1945 y 1998, el poder apel a la comn indignacin del venezolano frente a la
abundancia de recursos que contrastaba con la creciente precariedad de sus condiciones de
vida. Una minora la disfrutaba e, incluso, indolente, la despilfarraba, justificando as una
situacin de emergencia que hiciera posible la redistribucin, ms de los beneficios que de
las cargas.
El discurso presidencial repotencia los estigmas que pesan frente al elenco
desplazado. Betancourt lo ejemplificar concretamente a travs de una poltica
suntuaria, ostentosa, la del hormign y del cemento armado (que) fue grata al
rgimen (medinista), como lo ha sido a todo gobierno autocrtico que en piedra de
edificios ha querido siempre dejar escrito el testimonio de su gestin, no pudiendo
estamparlo en el corazn y la conciencia del pueblo (Congreso, 1989: 178).
Chvez, en el desfile militar de Los Prceres (02/02/99), har una mayor extensin
simblica del rgimen anterior, con filones de atemorizacin, cuando advierte que
estn todava latiendo de manera muy peligrosa las mismas causas multiplicadas,
no s por cuntos factores, que aqu produjeron la explosin social del 27 de
febrero de 1989 (Chvez, 2000: 53 s.), luego de denunciar, el mismo da, en su
discurso de toma de posesin, que aqu en Venezuela se evaporaron 15 planes
Marshall, Presidente Banzer, aqu se evaporaron, 15 planes Marshall dnde
estn?, el que sepa, dgame: el que tenga alguna informacin de dnde est eso,
dgamelo (ibidem: 15); y - relegitimado- en su primer mensaje anual al
parlamento (15/01/01), denunciar el desprecio hacia los pobres, de una mejor
eficacia que la directa y cansada estigmatizacin de Accin Democrtica y COPEI:
De manera salvaje, durante los ltimos aos, se le vino recortando presupuesto a
la educacin y a la salud. Esa es una de las causas de la tragedia que vive el
pueblo de Venezuela Los pobres! Muranse, pues! Era la consigna (Chvez
2001: 26).
Estereotipos necesarios a los fines de retratar una sociedad que (pre) siente la
abundancia (petrolera), negada por pocos. El discurso la nombrar y
caracterizar, allanando el camino hacia el poder que no es otra cosa que la de
marcar una pauta de competencia - entre los otros competidores- para obtener
una cuota de la renta, principio rector de una sociedad anmica que ha
experimentado un fuerte proceso de despolitizacin y que ahora- se interesa por
la denuncia y la polmica poltica, entre las distintas opciones que se abren,

22
sospechando por los cuarenta- de las aejas costumbres caudillistas y por los
noventa- de los probadas prcticas partidistas 11.
Breve digresin, posiblemente el fracaso de la conspiracin encabezada por Alexis
Camejo contra Medina Angarita (12/11/44), obedeci a la inconsistencia de una
opcin que reeditaba un viejo estilo para acceder al poder, en la rbita de la
sargentada batistiana cubana, contrastante con el que triunf en 1945. Y la
clebre movilizacin de tanques, realizada en las postrimeras del gobierno de
Lusinchi (1987), sirvi como una suerte de ejercicio para comprobar la posibilidad
de un heterodoxo acceso al poder, sin que llegase a concretar algn proyecto
definido, revelando los sntomas del malestar castrense.

Paz y abolengo libertario de las vctimas

El poder, en el decenio de los cuarenta, nos caracterizar como un pueblo pacfico y, as,
Rmulo Gallegos, en su mensaje al Congreso Nacional (29/04/48), expresara: Nos ayuda,
adems y quiero decirlo enfticamente- esa admirable condicin de nuestro pueblo cuyo
fondo sano y alegre de buena alegra- repudia los procedimientos de violencia, por lo
que nuestra mayor preocupacin, de todos los venezolanos responsables, debe ser el
cuidado de esa bondad del pueblo, poderosa materia prima de la felicidad colectiva"
(Congreso, 1991: 57); violencia incompatible por lo dems- con todos los estratos
sociales. El rgimen anterior era inconsecuente con (las) grandes tradiciones libertarias
del pueblo que soportaba un rgimen hegemnico, segn dijera Betancourt (30/10/45), al
probar el micrfono una semana despus de instalado en el gobierno (Congreso 1989, vol.
51: 205).
Al finalizar los noventa, el poder nos imaginar vctimas de la crisis tica que carcomi
las instituciones, el modelo econmico, devenida crisis poltica. Chvez har una resea de
las dcadas anteriores en su discurso inaugural ante el Congreso de la Repblica (02/02/99:
Aquella crisis moral de los aos setenta fue la gran crisis y esa es la crisis ms profunda
que todava tenemos all presente en todo el cuerpo de la Repblica, esa es la raz de todas
las crisis y de toda esta gran catstrofe y, por mucho que suba el precio del barril
petrolero, ser un alivio momentneo, pero igual nos seguiramos hundiendo un poco ms
all, en un pantano tico y moral (Chvez, 2000: 11).
Hablan de victimarios concretos, el medinismo, el puntofijismo y sus representantes,
extendindose Chvez en un trastocamiento ms profundo y exigente que debe contar, en
primera instancia, con el propio e incontestable testimonio gubernamental. A nuestro modo
11

Castilla del Pino ilustra otras formas de incomunicacin protestada en la prctica


individual (evasin en el alcohol y la droga, psicoteraputica, rebelda y ejemplaridad) y
en la colectiva (movimientos culturales e izquierdismo en los sesenta). Para una adicional
consideracin de la anomia como competencia por la adquisicin de objetos, cfr.
Hernndez L., Daniel Antonio. La enajenacin lingstica: base del consenso
globalizante (Bolvar Kohn: 55-67).

23
de ver, sugiere una enfermedad tica de la que escapamos en un momento de lucidez,
eligindolo, y, ya redimidos, nos har capaces de las grandes gestas gracias a las huellas
todava frescas de las gestas independentistas: Nosotros somos un pueblo de libertadores
y ahora tenemos que demostrarlo ante la historia y ante el mundo entero... Tenemos la
fuerza que traemos de siglos (Chvez, 2000: 46).

La vctima emblemtica

Un importante indicio de las creencias generalizadas que invoca el poder, reside en el


disminuido papel de la institucin armada, as como las condiciones humillantes que sufre,
separada del resto de los mortales. Al conmemorar el tercer mes del gobierno (18/01/46),
Betancourt habla del absurdo paralelismo que exista en nuestro pas entre los
venezolanos que llevaban uniforme y los venezolanos civiles (Congreso 1989, vol. 51:
221), aadiendo en un acto de masas (29/08/47), la lamentable circunstancia de una
inmensa mayora de los soldados y clases de nuestro Ejrcito (que) duermen en el suelo
(ibidem: 415).
Luego, a la consabida denuncia de los bajos sueldos de la oficialidad, completa la
victimizacin de la institucin con un dato que no prosper en el imaginario poltico, al
menos en los discursos revisados, debido presumimos- a la estelaridad de los altos
mandos en el desenvolvimiento de la crisis o, sencillamente, a la fcil solucin
presupuestaria del problema, aunque pudo expresarse en el imaginario social, tal como lo
ejemplifica Rangel Bourgoin, al tornarse dudosa la percepcin profesional de la entidad
armada. Quedan dispersos ciertos elementos del imaginario social que slo el poltico
podr recuperar, dndole vigencia, sobre todo cuando una modalidad, como la
revolucionaria, hurga en las bvedas del pasado en procura de una legitimidad emergente.
La extensa historiografa relacionada con la distincin entre la oficialidad con formacin
acadmica y los llamados oficiales chopo epiedra, pocas veces, por una parte, da cuenta
del convencimiento de una funcin correccional de las escuelas militares y de la misma
carrera de las armas como refugio de los estudiantes fracasados 12. Despus de 1945, la
reivindicacin del militar de carrera, antes un lunar en el ejrcito pre-octubrista,
significar la de la institucin armada misma, cobrando fuerza el orgullo de la carrera y el
aprecio de la formacin militar, surgiendo el mito de Chorrillos, West-Point o Saint-Cyr
(Castro Leiva: 21).
Y, por otra parte, es necesario profundizar en las posibles implicaciones que tuvo en una
institucin interior y socialmente dividida, el tratado limtrofe con Colombia, suscrito por
Lpez Contreras en la culminacin de un gobierno que, precisamente, abortaba las
conspiraciones de la oficialidad mejor calificada envindola a realizar cursos en el exterior .
Esta oficialidad probablemente trans y difiri sus inquietudes debido a las escasas
oportunidades de mejoramiento profesional existentes, y por la firmeza de la oficialidad
12

Rangel Bourgoin, (Gral.) Luis Enrique (1980) 55 aos en las Fuerzas Armadas.
Revista Elite, Caracas, nr. 2870 del 23 de septiembre, p. 288.

24
proveniente del campo de batalla que condicionaba, desde 1936, a travs del
Memorandum de Valencia, un escenario poltico que no descartaba la intervencin
estadounidense, como refiere Battaglini inspirado en Lenin 13.
Chvez se har eco de las denuncias persistentes de corrupcin y partidizacin de las
Fuerzas Armadas, pero en su discurso inaugural- tambin la entender separada de la
sociedad, tan urgida de sus potenciales recursos, por lo que no pueden estar encerrados en
cuarteles y en bases navales con la gran capacidad, con el gran activo humano, como si
fuera otro mundo (Chvez 2000: 34), aseverando el mismo da con motivo del desfile
militar de la avenida Los Prceres que ellas no pueden ser otra cosa que el pueblo en
uniforme y con armas (Ibidem: 52s.). Empero, el nfasis lo coloca en quienes se quedaron
en ella para cargar una cruz de muchos aos (Ibidem: 12), ofreciendo resistencia al
sistema, aunque no ha proliferado el testimonio veraz que lo confirme, excepto la conocida
reubicacin y seguimiento por los servicios de inteligencia de los cuadros militares
despus de lo acontecido en 1992.
Escndalos remotos o recientes, como el de la chatarra militar (Simn Herbert Faull), las
fragatas misilsticas o las municiones yugoeslavas, afilan el recuerdo e, incluso, encienden
la chispa del humor cuando se deca que el vehculo papal de 1985, fue construido con el
chsis de los tanques AMX, negociacin objeto de duras crticas. Son conocidas las figuras
que, desde distintos estrados, ponen el acento del escndalo: el comandante Godoy,
cuestionando abiertamente la honestidad de sus oficiales superiores; el general Andara,
quien fue arrestado por irrespeto cuando le entreg una tarjeta escrita al presidente
Lusinchi, acusndolo de truncar su carrera; o el coronel Machillanda, en el mbito
acadmico, gracias a una tesis de postgrado mediante la cual replanteaba la naturaleza y
relaciones polticas de la entidad armada.
Hagamos rpida mencin de una conviccin desaparecida, con el tiempo, sobre el carcter
parasitario de las Fuerzas Armadas, pues, como correccional estimamos que la
transformacin de sus instituciones de enseanza, integrndolas al sistema de educacin
superior, a principios de los setenta, indujo a otra percepcin, a pesar de las condiciones de
captacin y cumplimiento del servicio militar obligatorio que sigui afectando a los
sectores populares, aliviadas despus con los convenios suscritos con el INCE. Es probable
que aquella caracterizacin gozara de un alto puntaje entre los insurrectos de la dcada de
los sesenta, luego de caer la dictadura de Prez Jimnez 14.
13

Fruto de una reunin secreta, el memorandum significaba un ultimatum ante la


grave situacin interna de la oficialidad influida por el movimiento popular u oposicin de
izquierda. Vid. Battaglini, Oscar (1993) Legitimacin del poder y lucha poltica en
Venezuela: 1936-1941. Consejo de Desarrollo Cientfico y Humanstico. Universidad
Central de Venezuela. Caracas, pp. 74, 158. Cfr. Angulo Rivas, Alfredo (1994) Prez
Jimnez: tres dcadas despus. Fondo Editorial Tropykos Universidad de Los Andes.
Mrida, p. 45; y Velsquez, Ramn J. (2003) Memorias del siglo XX: 1957. La
sublevacin de Hugo Trejo, diario Ultimas Noticias, Caracas, 7 de septiembre.
14
Por 1958, el prestigioso oficial Hugo Trejo reaccion frente a la calificacin de
parsitas propinada por Hctor Rodrguez Bauza (PCV), la cual imput a su juventud,
aunque la aseguraba como una tesis de AD o a la acostumbrada vocinglera de Jvito

25

En todo caso, en las vecindades de 1998, se haba consolidado una tendencia de opinin
favorable a las Fuerzas Armadas, al considerarla como la institucin garante del orden e
inspiradora de mayor confianza. E, incluso, despuntaba la preferencia por un militar
retirado como candidato presidencial (26%), frente a una mujer (24%) e intelectual (14%),
alcanzando el poltico profesional apenas 8% 15.

La ampliacin del instrumental de percepcin

Es conocida la incidencia de los patrones de comportamiento derivados de los medios de


comunicacin. Al respecto, existe una vasta y polmica literatura. Sin dudas, con la
existencia de los diarios impresos, emisoras radiales y televisivas, redes telemticas en los
aos que corren, se evidencia un enorme salto al mirar la dcada de los cuarenta
(Salamanca: 188-195) 16. La poltica de recorridos personales, la del automvil y la
carretera hasta la de l casas de partido y actos de concentracin de masas, hoy conoce de la
televisin y de la infopista, redimensionandos los mtines y programas radiados de anhonda penetracin.
Puede decirse de un descontento social y un debate poltico incontenibles sobre el destino
de la renta que imposibilita el hermetismo del Estado, forzando o contribuyendo a la otrora
apertura de los medios de comunicacin, a travs la prensa escrita y radial, como de los
partidos, invertida la relacin de una apertura parcial de canales de expresin poltica
(que) puede haber ayudado a la definicin de los usos a dar al dinero petrolero
(Urbaneja: 115). En el presente, los medios alcanzan un desarrollo tal que dificulta ese
hermetismo que es aoranza de las viejas concepciones del poder, porque resulta
imposible de institucionalizar (un imaginario) salvo en las sociedades totalitarias con
censura global de los medios de informacin (y an as, esas sociedades cerradas se han
vuelto imposibles por la aparicin de las nuevas tecnologas comunicativas) 17, por no
citar una cierta y subrepticia cultura oral de la protesta que refuerzan las creencias
suscitadas por el rgimen.

Villalba (URD). La reaccin lo llev a televisar Venezuela: conoce a tus Fuerzas


Armadas. Vid. Trejo, Hugo (1977) !La revolucin no ha terminado ...!. Vadell
Hermanos Editores. Caracas, p. 186.
15
Muestra tomada en tres ciudades entre el 5 y 14/01/96. Vid. Consultores 21
Instituto Republicano Internacional (1996) Cultura democrtica en Venezuela. Informe
de los resultados de una encuesta de opinin pblica. Caracas, p. 49.
16
Cfr. Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Las tecnologas
de la informacin y la comunicacin al servicio del desarrollo, en: Informe sobre
desarrollo humano en Venezuela 2002. Talleres de Intenso Offset. Caracas. 2002. Por
cierto, est pendiente un estudio de toda la suerte de textos y composiciones grficas
opositoras que aparentemente contrastan por su irona y probable riqueza plstica, con los
mensajes del oficialismo en la infopista.
17
Pintos, J.L. Op. cit.

26
A partir del gobierno de Lpez Contreras, el micrfono radial concede la otra tribuna al
poder y a los que lo aspiran, quiz sin adivinar cun lejos llegara esa relacin. Chvez,
ahora, ha atacado permanentemente a los medios de comunicacin, que ayudaron a
exaltarlo en el marco de las prcticas antipolticas de las que tambin se abander en la
primera campaa presidencial proyectando, a posteriori, una Ley de Responsabilidad
Social en Radio y en Televisin como una de sus respuestas ms contundentes, la que
consideramos tan inherente a su peculiar proyecto de poder.
Sobran las intervenciones de Chvez relacionadas con los medios, al igual que las diversas
reacciones que suscita. Puede sealarse que, emisoras tericamente del Estado, sirven a los
propsitos partidistas del mandatario y, configurando un delito de peculado de uso,
difunden informacin y publicitan las actividades de quienes polticamente lo sustentan, en
el intento de alcanzar la eficacia socializadora de los medios privados que le abrieron el
camino, enfatizando prejuicios, versionando la realidad. Sabidos los efectos de la llamada
massmediatizacin de la poltica, tendiendo a desprenderse de la razn, las prcticas
comunicacionales tienen un poderoso impacto en la conformacin de los imaginarios que
los antigos mecanismos, esquemas y voceros no podan prever.
Salvadas las distancias de tiempo, modo y lugar, la situacin puede equipararse a la del
trienio y, as, por ejemplo, en la Asamblea Nacional Constituyente (sesin del 06/05/47),
un vocero de la oposicin, Rafael Caldera, observaba que las transmisiones de
Radiodifusora Venezuela, pagada con el dinero de todos los venezolanos (...) suscita
muchas quejas de parte de nuestros oyentes del Interior (SIC), ya que inexplicables fuerzas
magnticas, inexplicables mutaciones de volumen, provocan alteraciones evidentes en el
curso de los debates segn hablen los oradores de la mayora o de la oposicin, citando
un espacio de la programacin que es monopolio de Accin Democrtica, proyecciones
cinematogrficas, actos en lujosas salas de cine, entre otros casos mediticos (Congreso,
1989: vol. 58, 360 s.). Puede asegurarse, por los significativos recursos disponibles, que de
la legtima poltica comunicacional de un gobierno hemos desembocado en una suerte de
Estado Meditico que ech sus bases en la dcada de los cuarenta, perfeccionndose a
travs de sus deformaciones.
Perdida la capacidad relacionista del poder, la fuerza intentar reconstruirlo ante la
indiferencia, escepticismo, inconformidad y rechazo de los ciudadanos que apelan a sus
devociones ms inmediatas en la bsqueda de un credo que pueda mantenerlos juntos.
Minada la confianza, surge el mito salvacionista que a veces- coloca el acento irnico en
el drama: la revolucin de los cuarenta apel a un golpe salvfico para optar por las vas
democrticas y electorales, mientras que la de finales de los noventa obtiene el triunfo en
las urnas sin desprenderse de la nostalgia por una intentona salvacionista.
De un lado, la desilusin con las dictaduras nos condujo por la senda indita de las
libertades pblicas; y del otro, el recuerdo de la prosperidad petrolera, con olvido de los
padecimientos por regmenes de fuerza, acrecent la indiferencia y la misma apuesta por
una salida autoritaria, gravemente transmitida de generacin en generacin 18.
18

El autoritarismo se ofrece como una solucin novedosa para quienes no padecieron


el rigor de las dictaduras. Por ejemplo, un estudio de opinin realizado por 1996, entre

27

No est dems considerar el peso que ejerci (y an ejerce), la nocin del gendarme
necesario. Fruto de las elaboradas tesis positivistas que estuvieron en boga en la primera
parte del siglo XX, contribuye al mesianismo poltico que an nos galopa.
Antes de 1945, insistentemente se hablar de la incapacidad de las clases populares para
participar activamente en la poltica, privativa de los sectores ms ilustrados.
El
positivismo hallar democracia (e igualdad), por ejemplo, en el resultado histrico de las
constantes guerras civiles que nos azotaron, permitiendo el acceso al poder de hombres
provenientes de los ms humildes estratos sociales. Sin embargo, el nuevo discurso del
poder difundir otra nocin de democracia (e igualdad), versionando los sufrimientos que
el ltigo caudillista provoc, incluyendo el pillaje como saldo consecutivo de las
actividades tenidas por polticas 19.
En discurso pronunciado con motivo de la apertura del proceso de inscripcin para elegir a
la Asamblea Nacional Constituyente, en una fecha significativa (05/07/46), Betancourt
expresar de manera contundente: Ya el pueblo venezolano no cree en caudillos de
enmohecido sable, pues, los socilogos de la antipatria sostuvieron siempre que
Venezuela deba ser gobernada por hombres fuertes, por speros caudillos con mentalidad
de jefe de tribu, porque nuestro pueblo careca de otros para el pacfico ejercicio de sus
derechos ciudadanos, entre ellos el del sufragio (Congreso, 1989: vol. 51, 281). Y,
precisando la novedosa forma de realizacin cvica, Rmulo Gallegos, por cierto, al
anunciar un severo conjunto de medidas contra las actividades conspirativas (22/06/48),
observar que son muchos los compatriotas que, sosteniendo viejas tesis de gendarmes
necesarios, quieren ya alzar de nuevo la voz para afirmar que de elecciones no saldr
nunca gobierno capaz de mantener con firmeza el orden pblico (Congreso, 1991: 89).
En diferentes ocasiones, Chvez se ha referido al tema. Tributario de la vieja nocin de
caudillismo y en el contexto de la corrupcin, como frmula de comunicacin y
competencia que aventaj a los lderes y partidos que derrot, hallar en el voto -como
ocurri 56 aos antes- la solucin. No obstante, con terquedad permanecen algunos
supuestos del desapego colectivo, por ejemplo, la conviccin de un pueblo incapaz de
gobernarse, simple espectador de acontecimientos, como los ciertos opositores que hicieron
tambin a abril de 2002, cuando una lite pretendidamente modernizadora, capitaneada por
Pedro Carmona, propin un golpe de Estado que curiosamente- no protagoniz la
corporacin armada, cuyos mandos se haban declarado en desobediencia legtima; y, otra
jvenes de edades comprendidas entre 9 y 17 aos de siete ciudades, considera a Prez
Jimnez como el mejor presidente que ha tenido Venezuela (34%), seguido por Gmez
(12%), Caldera (11%), Gallegos (10%), C.A. Prez (9%), y, al hacer un cruce por categora
de ciudad, edad, sexo y estrato social, la tendencia se mantiene constante. Vid. Venezuela
Pas ideal? (1996), en: Revista Voces para el cambio. Opinin de nios, nias y
adolescentes. Centros Comunitarios de Aprendizaje (CECODAP). Caracas, nr. 6 de junio.
19
Comentaba Rangel que nadie se atreve a sembrar una semilla porque sabe que
cuando fructifique, caer en manos de Luciano Mendoza y de Joaqun Crespo. Vid.:
Rangel, Domingo Alberto (1964) Los andinos en el poder. Balance de una hegemona
1899-1945. Talleres Grficos Universitarios. Mrida-Caracas. 1965, p. 34.

28
variante no menos llamativa, en el gobierno, la exaltacin del mesianismo, socorrido
delegatario de la capacidad latente y negada.
Es necesario consignar una observacin adicional, ya que digamos- los procesos
sociopsicolgicos de simplificacin prestan un magnfico servicio a la manipulacin
discursiva, avisando de un criterio autoritario que emerge como respuesta ante un medio
hostil y excluyente. Por una parte, el ciudadano comn lo emplea frente a los peligros
reales y ficticios que apuntan a la inseguridad personal, la corrupcin, la xenofobia, el
racismo o el vaco de liderazgo 20, pues, al no conseguir una solucin a sus ms inmediatas
situaciones, opta por aquellas explicaciones que los prejuicios soterrados automticamente
ofrecen. Adems, el poder que, culturalmente, quebr el 27-F fracas reiteradamente en su
intento de darlas, presumiendo que la angustia de los grupos ms favorecidos (deterioro de
las variables econmicas convencionales, producto interno, demanda agregada, estabilidad
de precios, equilibrio fiscal, tasas reales de inters, ritmo de acumulacin), podan
perfectamente igualarse a la percepcin de los grupos medios (prdida considerable de
poder adquisitivo, deterioro de las condiciones y estilos de vida, desempleo profesional y
tcnico, renuncia a los atributos internos de estatus), como a la de los ms vulnerables
(colapso de los servicios pblicos, costo de la alimentacin, agudizacin de la pobreza). Y
es que, si los efectos de la crisis son diferentes en la estatificacin social (Maza Zavala),
mal podemos superarla en trminos materiales- destinando los recursos exclusivamente a
los sectores altos y medios, beneficiarios del capitalismo de Estado, en detrimento de los
menos favorecidos que pudieran hallar mejores horizontes en una economa abierta,
competitiva y productiva 21.
Por otra parte, tales procesos de simplificacin entran al mundo poltico configurando un
sentimiento y una accin de venganza de los pobres que esgrimen a Bolvar, reclamando el
reconocimiento al racismo subyacente de una poblacin mestiza 22, aunque sta lo siente al
encontrarse en el extranjero y, especficamente, cuando algunas personas intentan el xito
en la industria de Hoollywood. Valga la acotacin, estimamos que los prejuicios tnicos
de nuestra modernidad, asiento del discurso emergente del poder, tienen por origen las
elaboraciones de un positivismo que, por cierto, preferenci el prototipo del llanero como
genuina expresin de la venezolanidad, recibiendo los aportes culturales anglosajones,
aunque tampoco olvidemos aquellas manifestaciones ultraestticas de la postmodernidad,
ya que, es sabido, hay locales nocturnos que vetan sistemticamente la presencia de las
personas obesas, entre otras veleidades.
La alteracin de ese desapego colectivo correr tambin por cuenta de las exitosas
acusaciones sobre el antipatriotismo, la inmoralidad y vocacin partidocrtica vertidas en
20

De til lectura: Sucre Heredia, Ricardo (1998) La amenaza social y el


autoritarismo en Venezuela. Facultad de Ciencias Jurdicas y Polticas. Universidad
Central de Venezuela. Caracas.
21
Vid. Spiritto, Fernando (1990) Un nuevo proyecto poltico para Venezuela (qu
pas el 27 de febrero). Universidad de los Trabajadores de Amrica Latina (UTAL). San
Antonio de Los Altos.
22
Prieto, Hugo (2003) Entrevista a Patricia Mrquez. Diario El Nacional, Caracas,
25 de mayo.

29
las figuras e instituciones del rgimen saliente. Digamos de un inventario de reproches y
reconocimientos que tambin escapan del habla poltica.
As como no goz de
salvoconducto en el imaginario poltico, el rechazo que hizo la godarria caraquea de la
ayuda de la reina Victoria para despejar la amenaza de la guerra federal, por 1859 23,
tampoco ocurrir con testimonios como el de Batancourt, quien en el segundo mandatocuidaba de costear los gastos y boletos de su esposa, a travs de una agencia privada de
viajes, cuando cumpla misiones oficiales en el exterior 24. Huelga comentar las
inconformidades, emplazamientos y sanciones internas que se dieron en algunos partidos
tildados de tradicionales, para concluir que la dureza del latigazo har ms que un
testimonio de serena objetividad, propio de los historiadores.

La experiencia vigente

A menudo, el poder instituyente encuentra el precedente de un ejercicio cvico


que, en su momento, fue incomprendido y reprimido. O, mejor, se asume como el
resultado lgico y adecuado de los esfuerzos anteriormente realizados.
Al dirigirse a la poblacin de Tchira (14/12/45), Betancourt dir que el pueblo crey
ingenuamente en 1936 que, desaparecido el dictador, se le restituira el goce de su
soberana para, despus, acudir, con candor virginal a las elecciones (...) y mediante el
voto acumulativo, mediante el chanchullo y el fraude (fue burlado) su derecho a darse sus
propios representantes en los Concejos Municipales, en las Asambleas Legislativas y en el
Congreso de la Nacin (Congreso, 1989: vol. 51, 206 s.). Y llama la atencin que un
poderoso acontecimiento como el del 14 de Febrero de 1936, cuando las calles de Caracas
fueron sorprendidas por una encendida y trgica protesta de multitudes, no sirvi a un afn
de auto-reconocimiento, como pudo haber ocurrido con las jornadas estudiantiles de 1928,
sino a la continuacin de un proceso accidentado que ahora- encontraba una adecuada
solucin.
Una constante en el discurso de Chvez, el antecedente fundamental de su proyecto de
poder lo hallar en el 27 de Febrero de 1989 (27-F), cuando asistimos al sorpresivo y
generalizado sacudimiento de las ms importantes ciudades del pas, precipitndose la
inconformidad de los sectores populares y medios. Se comprender como un paso ms del
poder constituyente, completado por el 4-F, para superar la visin anquilosada del
bipartidismo, propiciando una nueva concepcin del poder 25.
Chvez, en su discurso inaugural, pedir que nunca ms ocurra (...) que nunca ms los
pueblos sean expropiados de su derecho a la vida (Chvez 2000: 12), obligando a su
rgimen a no reprimir ni confiscar la vida ajena. Esta vez, el 4-F y no los triunfos
23

Rangel, D. A. Op. cit., p. 121.


Caballero, Manuel (2000) La gestacin de Hugo Chvez. 40 aos de luces y
sombras en la democracia venezolana. Los Libros de la Catarata. Madrid, p. 46.
25
Vid. Nez Tenorio, J. R. (1998) La ideologa conservadora: la mentalidad pre-4
de febrero, diario Ultimas Noticias, Caracas, 14 de septiembre.
24

30
electorales obtenidos a partir de 1998, quedar inserto como pieza estelar del proceso,
aunque esos triunfos sean los que ayuden a enfatizar su legitimidad despus de los sucesos
de abril.
Aqul sacudimiento, naturalmente fresco en la memoria colectiva, servir a las consignas
presidenciales en la obligada sintona de su ascenso y mantenimiento. Vigente la dolorosa
experiencia del 27-F,empero, por el citado abril, el gobierno se atrever a un arriesgado
ensayo de laboratorio,
estimulando y consintiendo los saqueos escenificados
principalmente hacia el oeste caraqueo.

El poder diligente

Sabido, Rmulo Betancourt insisti en los esfuerzos orientados a coincidir, por 1945, en
una frmula presidencial transitoria que despejara las posibilidades del sufragio universal,
directo y secreto, facilitando el camino de Digenes Escalante hacia la presidencia. No
obstante, al enfermar de gravedad, Isaas Medina Angarita decidi inconsultamente por
Angel Biaggini, rompiendo el novedoso consenso con Accin Democrtica, el cual
implicaba un fuerte compromiso programtico, omitida la nada despreciable aspiracin de
Eleazar Lpez Contreras, quien dispona efectivamente de un importante y a lo mejordecisivo sector del Congreso que tena por entonces la responsabilidad de elegir al jefe de
Estado.
Lo que pudiera entenderse como una argucia poltica de Betancourt para legitimar la
empresa golpista del 18-O, contribuy inmensamente a evidenciar las contradicciones del
rgimen tildado de (neo) gomecista. Sobra comentar las incidencias de un difcil proceso
poltico que puso en el tablero el talento tctico de los insurgentes, incluyendo la intensa
campaa propagandstica que contribuy a la acelerada deslegitimacin de un gobierno
que, tropezando con el problema de la sucesin, no pudo ni supo sin correr peligrosdeslindarse de la candidatura de Lpez Contreras, y tampoco sortear la intensa
descalificacin poltica y personal de Biaggini.
El encendido discurso pronunciado por Betancourt el 17 de octubre
(www.analitica.com/bitblioteca/rbetancourt) , ilustra el acento puesto en las gestiones de su
partido por evitar o responder a la crisis en el marco institucional. Una pieza oratoria
intachable por su coherencia e impacto poltico.
Igualmente, es conocido que Hugo Chvez insisti en los esfuerzos por corregir,
desde las Fuerzas Armadas, la situacin denunciada y procesada a travs de una
logia militar juramentada al acercarse el bicentenario del nacimiento de Simn
Bolvar. El 4-F fue el propulsor ms destacado de un intento de golpe de Estado
que, en su momento, conden las corruptelas del rgimen, diciendo defender la
constitucionalidad. Sin embargo, al fracasar, transmiti un testimonio de sacrificio
que contribuy a la exitosa campaa electoral de 1998 y que, al emparentarlo con
los acontecimientos de 1945,
revela el esfuerzo realizado por evidenciar las
contradicciones del rgimen puntofijista. Huelga resear las peripecias de un difcil

31
proceso poltico que, aadidas las acciones del 27 de noviembre, dibujaron los
beneficios publicitarios del 4-F para el elenco de insurgentes, por entonces
desconocidos, que luego encontr una exitosa y paradjica respuesta poltica
dentro de los parmetros institucionales que impugnaron.
La breve intervencin televisada de Chvez, despus de las principales acciones del 4-F
(www.analitica.com/hchavez), ejemplifica sta vez- un acto de responsabilidad que, en las
vsperas de su triunfo electoral, versionar extensamente. Aquella, una pieza publicitaria
intachable por su coherencia e impacto poltico.
Las diligencias y actos del poder saliente y del entrante adquirirn un sentido y alcances
impensables en los trminos de la cultura poltica del siglo XIX o al inicio del XX. La
incursin acelerada de los medios de comunicacin conceder una rpida significacin a
cada gesto, evento y lucha, a la que sumamos la creciente organizacin de los diversos
sectores de la sociedad, mediante gremios y sindicatos, amn de los partidos,
desacralizando las viejas expresiones del poder. Mutatis mutandi, el final de la centuria
dar escena a otras profanaciones: la democracia misma se ver en dificultades.

Profanacin de lo existente

La anomia, el exagerado afianzamiento de conductas paralelas a las formalmente


reconocidas, aparece en el paisaje social como un problema moral de integracin. El
ciudadano intentar sobreponerse a las dificultades impuestas por el rgimen agonizante,
esquivndolas a travs de otras pautas de comportamiento que digan contribuir a los
valores, expectativas e intereses que van formndose al margen del discurso oficial,
desfigurados los medios y fines que ofrece.
La desconfianza cotidiana hacia las posibilidades que brinda el rgimen, socava
las normas establecidas de convivencia para la realizacin y alcance de los
valores y bienes que proclama. De acuerdo a nuestra perspectiva, superarla
como una enfermedad del sentido comn (Prez Schael: 100), sugiere la
necesidad de denunciar las distancias que brillan entre las realidades palpadas y
las previsiones constitucionales, as como la de apreciar las experiencias
compartidas en el intento de actualizar la polis.
El poder ensimismado acepta aquellas conductas que ayudan a la poblacin a
sobrevivirle, expresamente cuestionado por no ayudar a cerrar la brecha entre el
programa constitucional y el cada vez ms radical malestar socioeconmico. Aqul
ayudar, en cambio, al conformismo social con su indiferencia, administrando o
intentando administrar apenas- las manifestaciones de repudio que lo involucren
directamente, avalando las reglas implcitas de convivencia social.

32
La crtica reverente
La libertad y la democracia no son extraas a los textos constitucionales del siglo
XX venezolano. Frecuentemente, la sentencia de Betancourt, referida a la
democracia formal, falsificada e insincera (Congreso, 1989: vol. 51, 174), tendr
equivalencia en muchos otros, incluido Chvez. Sin embargo, ste la entender
un desafo constante a las reglas dominantes: ... Acaso le podemos tener miedo
a la soberana popular? No hablamos de democracia?, pues el nico soberano
aqu en la Tierra, en el pueblo, en la tierra venezolana es ese pueblo, no hay otro,
por lo que el Presidente de la Repblica no es soberano, el Congreso de la
Repblica aunque lo llamen soberano no es soberano, la Corte Suprema y los
tribunales no son soberanos (Chvez, 2000: 20).
En la trama discursiva de Betancourt destaca la necesidad de contar con partidos
polticos de signo popular, capaces de canalizar las inquietudes y exigencias
ciudadanas, mientras que en la de Chvez los esfuerzos deben orientarse a
desterrarlos de la vida venezolana, inculpados por la situacin planteada. Aqul,
los comprender como un canal ptimo de participacin y movilizacin y ste,
equiparados al flagelo de la corrupcin, a tenor de los sondeos de opinin, los
creer prescindibles para materializar esa participacin y movilizacin, perdido el
miedo a lo que antes- pudo verse como una profanacin republicana.
De un lado, la imposibilidad de elegir directamente al presidente de la Repblica,
participar y obtener reconocimiento en un partido, as como la de sancionar la
malversacin y el peculado, apuntan a una absoluta privacin institucional que el
discurso presidencial recoger, al crear los mecanismos consiguientes. Del otro,
los distanciamientos y formalidades institucionales, las desviaciones partidistas y
la impunidad, indican una relativa privacin que el slo cambio de la titularidad del
poder modificar para abrir las puertas del deseo y de la voluntad de participacin
espontneas, repotenciando los mecanismos existentes.
La eleccin directa del presidente de la Repblica ya se encontrar socialmente
acreditada, asimilada como objetivo por el medinismo. Sin embargo, conquistada,
el triunfo de Rmulo Gallegos sabr de un sustancial aumento de la abstencin
electoral (700 mil no votantes), respecto a los comicios de la constituyente (Dvila:
119). En 1993, despus de los consabidos intentos golpistas, la abstencin
prosigui su marcha y, de acuerdo a los estudios de opinin, motivada por el
desencanto (36%), problemas personales (22%), no haberse inscrito en el REP
(22%), enfermedad/falta de cdula/encontrarse fuera de la jurisdiccin (16%), con
3% que no contest (Zapata: 209) 26. Quiz podamos inferir una ilusin
democrtica cumplida que, habida cuenta de la pugnacidad electoral de 1947,
comenzaba a estandarizar las ratas de participacin formal y efectiva, devenida
desilusin militante en los noventa que el sistema no logr manejar y qued
abierta a un discurso alternativo que la intensificar, creando oportunidades
26

Trabajo de campo realizado entre el 21/11 y 05/12/94, en 39 zonas metropolitanas o


ciudades importantes del pas.

33
consecutivas a lo largo de 1999-2000 y que tambin supo de una semejante
estandarizacin.
Las insuficiencias democrticas devendrn prdida democrtica en los cuarenta y
noventa, por el retraso de la prometida evolucin (neo) gomecista y el colapso
puntofijista. No ser una irreverencia sealarlas, como si fuesen una sospechosa
expresin del comunismo internacional o del clsico golpismo latinoamericano, en
una u otra ocasin, pues, al menos, guardaban correspondencia con un
sentimiento generalizado, no suscitaban las viejas caceras de brujas y, por lo
dems, al concluir la II guerra mundial o al caer el simblico muro de Berln,
respondan a una transformacin del entorno internacional, asimilando la crtica.

B)

LA PRODUCCION DE SENTIDO

En la perspectiva furetiana, no se entiende la aparicin de un imaginario poltico


sin el derrumbe - nada estrepitoso, por cierto- de otro. La estridencia o el
escndalo dependern de las energas discursivas desplegadas por el elenco
revolucionario, lo que sugiere la calificacin rotunda de un malestar extraordinario
que actualiza o concreta una crisis generalizada o difusa y de honduras no
advertidas con facilidad.
El discurso versiona la crisis, generando un sentido gracias a la pugna por el poder.
Identificar y le dar nombre a lo perdido: Estudiar la memoria implica, simultneamente,
estudiar el olvido (Vzquez: 1051), por lo que, en la perspectiva kundereana, reportar
aquellos elementos que digan del empeoramiento de la calidad de vida, auspiciando el
estallido de una crisis inexorablemente poltica, pues, afecta las expectativas por mejores
condiciones y en definitiva- la ampliacin de las oportunidades, (re) descubierto el
petrleo como promesa.
La consideracin de ciertos renglones (hbitat, educacin, salud y pobreza), excluyendo la
calidad ambiental, aumento de la productividad o empleo, propias de las ms recientes
conceptualizaciones sobre la calidad de vida, facilita nuestro esfuerzo comparativo y,
concretamente, el examen del discurso, de la inestabilidad discursiva y de la conjuncin
imaginaria. El modelo rentista de desarrollo subyace en la denuncia y valoracin que
realizan los aspirantes al poder, adicionalmente en conflicto o complementacin con los
sectores acadmicos, tcnicos (que tuvieron o tienen experiencia de poder), y dirigentes
polticos que destacan por sus aportes intelectuales.
La razn dar cuenta del derrumbe y sus tensiones, inherentes a las de la memoria y el
olvido. Har de la emocin su mejor arma para abrirse campo entre las nociones y
versiones que pierden fuerza.

34

Inevitable razn: la renta

Es en el campo de las percepciones donde la crisis rinde su testimonio tardamente, pues la


realidad objetiva o material decae o se recupera deshilachando con lentitud las creencias
que la soportaban. Puede aseverarse que, en la dcada de los cuarenta, asistimos al
descubrimiento de la renta como posibilidad cierta de atajar y superar las penurias que
sobrellevamos por largas dcadas, gracias al discurso acadmico y poltico que rompi o
intent romper- con el hasto de una agenda pblica que no haba variado por mucho
tiempo. Y, ahora, en la novsima centuria, redescubrimos el petrleo como una esperanza
que fue negada, a pesar de las voces que todava advierten sus insuficiencias, para satisfacer
todas nuestras exigencias, preservada una agenda que cremos superar.
Al ejercitarla como expresin de la indignacin popular, la razn ser una suerte de bistur
capaz de penetrar y hacer comprender una realidad que antes estuvo vedada a todos, por lo
que la palabra sustituye al poder como nica garanta de que el poder slo pertenece al
pueblo, es decir, a nadie, y contrariamente al poder, que tiene el vicio del secreto, la
palabra es pblica y est por lo tanto sometida al control del pueblo. De modo que la
Revolucin sustituye la lucha de los intereses por el poder por una competencia de
discursos para apropiarse de la legitimidad" y sus lderes tienen otro oficiodiferente del
de la accin; son los intrpretes de la accin, donde la palabra, pblica por naturaleza,
es el instrumento que descubre aquello que quisiera permanecer oculto (Furet: 67-69).
El pas que oye en cadena radial el primer mensaje formal de Rmulo Betancourt
en 1945, semanas despus de ocupar el Palacio de Miraflores, ha asistido a la
definitiva declinacin de las actividades agropecuarias de exportacin. Es el
petrleo, extrado y comercializado por las transnacionales extranjeras con la
complicidad de los clanes en el poder, clave de otro destino.
Los hechos parecen conocidos y compartidos por todos. Sin embargo, es el poder
el que le otorga una significacin no exenta del sentimentalismo moralizador.
En la concentracin popular realizada en el Nuevo Circo de Caracas (29/08/47),
Betancourt apelar al Censo Nacional de 1941 para recordar la amarga situacin
de los venezolanos: 57% de analfabetismo, 34% de escolaridad, 60% de viviendas
precarias, 2% apenas de viviendas abastecidas por acueductos, comprendidas el
36,% por agua de pozos y el 29,8% por aguas de ros (Congreso, 1989, vol. 51,
373 ss.). Estas cifras objetivas, por oficiales, no dirn de la otra y ms poderosa
correspondencia con el mundo de las percepciones prevalecientes, por ejemplo,
al calificar de traidores a quienes entregaron el petrleo a las compaas
extranjeras, una visin que desde el punto de vista conceptual parece una tarea
sencilla de despejar (Prez Schael: 106).
El pas que aplaude en cadena audiovisual el primer mensaje solemne de toma de
posesin de Hugo Chvez en 1999, cree an en la supervivencia de la renta
capaz de sostenerlo todo, fracasados los intentos de exportacin de los productos

35
no tradicionales . Es la actividad petrolera, en manos de una transnacional propia,
se encargar de expandir sus bondades en los espacios que estuvieron copados
por los traidores de la patria.
Cit Chvez en esa oportunidad, como parte de la situacin heredada, terrible,
cifras oficiales: 11,12% de desempleo, pero hay otras cifras por all que apuntan
al 20%; 50% de subempleo; casi veintiocho por mil nacidos vivos es la
mortalidad infantil en Venezuela, una de las ms altas de todo el continente ; y,
con acento dramtico, casi un milln de nios en estado de sobrevivencia, casi un
milln de nios, nios como mi hija Rosains de un ao y cuatro meses (Chvez
2000: 24). La traicin ser un elemento constante e implacable para explicar su
ascenso e igualmente- desenvolvimiento de gobierno, incluyendo a aquellos
partidarios que se atrevieron al disenso, cuya catalogacin ms acabada y
contundente quiz la encontremos en su respuesta a la multitudinaria solicitud del
referendum revocatorio, dos das antes, en e mtin de la avenida Bolvar
(23/08/03).

Vitores del rentismo poltico

El Estado se hizo -progresivamente- receptor de los ingresos provenientes de la


exploracin y explotacin del crudo como propietario de los yacimientos, abandonando el
impulso de las actividades agropecuarias de exportacin con las que coexisti hasta
mediados de los aos treinta, cuando la divisa petrolera definitivamente las asfixi,
perfilando un Estado petrolero-comercial-importador hasta 1945, de acuerdo a la
nomenclatura empleada por
Aranda 27, o distribucionismo econmico (Grupo
Interdisciplinario) 28
En la nueva etapa econmica, el debate estuvo centrado en la legitimidad de origen y en el
destino de la renta que fueron resueltos reconociendo al Estado como agente exclusivo de
su recepcin y distribucin. Naca la frontera poltica entre quienes prevaleciendoenfatizaron su inversin para estimular y fortalecer la economa privada, frente a los que
reclamaban la urgente satisfaccin de las necesidades sociales imperantes. Sin embargo, la
frontera no ser tal en virtud de dos importantes consecuencias: la definitiva integracin del
factor petrolero a la nacin y el establecimiento de sendos mecanismos de reparto que
cubrir el lapso 1936-1983.
Acotemos, por un lado, a tenor de las conclusiones de Dvila, la constitucin de las
identidades fundadas en las inditas condiciones econmicas del pas, poniendo la
industria petrolera al servicio del inters nacional (que) justificara el carcter rentstico
27

Aranda, Sergio (1983) Las clases sociales y el Estado en Venezuela. Editorial


Pomaire. Caracas, pp. 131-172.
28
Cfr. Grupo Interdisciplinario de Modelos Socioeconmicos (Domingo, C.; Fargier,
M. E.; Mor, J.; Tonella, G.) Viejos my nuevos modelos de Venezuela, en:
http://ijes.faces.ula.ve/revista/articulos/revista_09/pdf/rev09/domingo_fargier.pdf.

36
de la articulacin de Venezuela al sistema capitalista internacional, considerado el
control que el Estado ejerca sobre esta industria (como)
signo de madurez de la
conciencia colectiva venezolana, no sin generar la necesidad de estructurar las bases
institucionales de un amplio nacionalismo econmico y poltico y lograr el soporte
popular en torno a la cuestin petrolera 29. Y, del otro, la comn implementacin de los
mecanismos basados en la sobrevaluacin del bolvar, el gasto pblico, impuestos bajos,
infraestructura y servicios gratuitos o la facilidad del crdito.
Continuando con la distincin sobre el destino de la renta, entre 1941 y 1945, el gasto de
inversin creci 27,27%, mientras decrece el gasto corriente en 2,94% (Espaa-Manzano:
31), con las secuelas sociales del caso. Interpretado Juan Carlos Rey, ya haba quebrado el
modelo econmico primario-exportador asociado al crecimiento hacia fuera, en beneficio
de un proyecto que alcanzar consistencia en 1945. Por consiguiente, la debacle del
discurso establecido significaba la del sistema poltico, desmoronado ante el asedio verbal
de sus adversarios, para subestimar el relativo progreso experimentado entre 1936 y 1945
con la aprobacin de la Ley del Seguro Social Obligatorio, el establecimiento del salario
mnimo, la regulacin del trabajo nocturno y en fin- la reforma parcial de la Ley del
Trabajo.
Entendido el petrleo como un capital natural (Uslar Pietri), surge una constelacin de
instituciones de poltica social, fiscal, crediticia y monetaria, que ayudar a dibujarlo en el
firmamento de nuestras expectativas. Leyes como la del Trabajo (1936), Seguro Social
Obligatorio y Educacin (1940), o de Arancel de Aduanas (1936), Impuesto Sobre la Renta
(1942), y entidades como el Banco Agrcola y Pecuario,al igual que el Banco Obrero
(1929), como anuncios del nuevo rumbo; el Banco Industrial de Venezuela (1937), cuyos
crditos iniciales fueron otorgados mediante decretos ejecutivos, con tasas de 3 a 5% de
inters frente a tasas de 13 a 20% de la banca privada, como lo recuerda Dvila; o el Banco
Central de Venezuela (1937), despus de una encendida polmica.
La movilizacin social que comienza con la sensibilizacin frente a los problemas
comunes, encuentra un distinto marco de actuacin tras las posibilidades, sta vez ciertas y
concretas, de resolverlos en razn de la riqueza petrolera, superada la visin de un pas
limitado y misrrimo.
Agreguemos la
novedad de los partidos por entonces
convincentemente polticos (o de masas), de denuncia, ruptura y programacin,
vocacionalmente polmicos, frente a los tradicionales o circunstanciales partidos de savia
burocrtica (o de cuadros), continuistas, acaso consensuales y de posible timidez
programtica. Por ello, ofertas como la del sufragio directo, universal y secreto,
sintetizaban otros y muy sentidos problemas, devolvindole la dignidad al hecho poltico,
con la promesa de una solucin, como la de modificar el elenco estatal y, as, contar con
otros administradores confiables por su cercana e identificacin con los anhelos de las
grandes mayoras.

29

Dvila, Luis Ricardo (1996) Venezuela: la formacin de las identidades polticas.


El caso del discurso nacionalista (1920-1945). Consejo de Publicaciones. Consejo de
Estudios de Postgrado. Universidad de Los Andes. Mrida, p. 491.

37
El rpido trnsito de un distribucionismo social partidista exclusivo, entre 1945 y 1948,
equivaldr a la intensificacin de las polticas educativas y de salubridad, cnsonas con una
mayor participacin del gobierno en las ganancias, amn del impuesto a las regalas. Vale
decir, apuntamos a la configuracin de un rgimen que exhibe un necesario y rpido
contraste con el anterior, incapaz de manejar las variables polticas y econmicas
anunciadas en ms de una dcada, a travs de los tradicionales esquemas de poder.
En mensaje al Congreso (12/02/48), Betancourt dir que el rgimen medinista era
incompatible con la nacin y todos los estratos sociales (Congreso, 1989, vol. 52 , 114).
Antes, al presentarse ante la asamblea nacional constituyente, haba hecho una mayor
precisin de las caractersticas del prolongado rgimen: La desaparicin de la dictadura
de Gmez, en 1935, no signific rectificacin a fondo de sus prcticas y sistemas. El
personalismo autocrtico, la inmoralidad administrativa y el escamoteo de la Nacin de su
derecho inmanente e irrenunciable a darse sus propios gobernantes, continuaron
campeando por sus fueros. El llamado rgimen bolivariano para escarnio de un nombre
sagrado a los venezolanos, signific la pervivencia de lo fundamental del gomecismo
hasta una dcada despus de la muerte del dictador (ibidem: 76).
A la corrupcin (administrativa), se aade otro tema emblemtico, en sintona con el modo
en que se condujo al Estado, expresando Betancourt : ... El rgimen se empe en aislar
de la Nacin a las Fuerzas Armadas. Tambin el Ejrcito era vctima del rgimen, porque
su desarrollo profesional lo entrababa la vigencia de su conduccin de las prcticas del
empirismo, personalismo y desbarajuste en el manejo de los dineros fiscales de toda la
administracin (Congreso, 1989: vol. 52, 77).
Se ha observado que la nueva vertiente distribucionista, mantiene y refuerza actitudes
propias de la sociedad agraria y tradicional, con acentos autoritarios y comprensin de la
labor de gobierno como parte de las relaciones burocrticas de carcter prebendario (Grupo
Interdisciplinario). La tendencia a feudalizar a la administracin pblica, marcar pautas
en las prximas dcadas.
Para 1998, nacionalizada nuestra principal industria, el destino de la renta ser
protagonista de toda discusin, cuestionado el Estado como su exclusivo agente.
Est marcada la distancia entre aquellos que dudan de su capacidad e, incluso,
tenido por omnipotente, le niegan cualquier mediacin, frente a los otros que lo
estiman an apto como nico distribuidor , presumiendo la inauguracin de otra
etapa econmica en la que puede dar satisfaccin a todas las demandas sociales.
Encontramos que, al caer la dictadura en 1958, se abre un largo perodo en el que la renta
definitivamente contribuye a saltar de una Venezuela indigente, rural y atrasada, de
relaciones serviles e inestable polticamente, a otra industrializada, desigual y urbana
(Espaa-Manzano: 48), favorecida la agricultura, acrecentada la inversin privada e
iniciada una agresiva redistribucin del ingreso favorable a los trabajadores, en la
medida que aumenta la participacin estatal en las ganancias petroleras 30. Por entonces,
arrancar una poltica que prepondera el gasto social, a la vez que el Estado promueve una
30

Ibidem, p. 162.

38
importante acumulacin privada que rinde tambin sus dividendos, a pesar de las profundas
distorsiones que experimentar hasta hacerse patente la crisis que hoy nos agobia. Vale
decir, logr acumular y distribuir a la vez, superando el dilema entre la absorcin
consuntiva y productiva de la renta en virtud del alto excedente del que dispuso (EspaaManzano: 50), y que agenci un rgimen populista que no reclamaba sacrificios y cargas de
los sectores o grupos que comulgaban con el reparto de un recurso que tampoco generaban,
como lo ha sealado Juan Carlos Rey, beneficindose de sendos crditos, subsidios,
ventajas tributarias, condonaciones: planificacin estatal, promocin de las exportaciones,
integracin econmica y proteccin incondicional, aunque no hall el Estado eficiente y
gerencialmente apto, como requisito indispensable.
El proceso culmina con la nacionalizacin poltica de la industria petrolera en 1974 y la
econmica en 1976, como puntualizan con acierto Espaa y Manzano, estableciendo retos
distintos a un pas que ahora ser, simultneamente, rentista y productor con tres
agravantes: el agotamiento del modelo de crecimiento hacia adentro, las insuficiencias
de la misma renta econmica, mas no del rentismo sociolgico (Roberto Briceo-Len) o
poltico (Luis Salamanca).
Por una parte, algunos especialistas coinciden en sealar que el crecimiento econmico
sostenido culmin en 1979, aunque no cesarn por breve tiempo los altos ingresos
extraordinarios, sumado el consumo de la renta futura, a travs de un masivo e injustificado
endeudamiento pblico (y privado). En la dcada de los ochenta, la crisis revienta
amargamente y reaparece en el horizonte la necesidad de promover las llamadas
exportaciones no tradicionales, pues, el Estado no posee apenas renta para distribuir,
porque la mayor parte de su ingreso por petrleo se encuentra comprometido en deuda (y)
los empresarios vuelven su mirada a los mercados, constatando que los nacionales se
encuentran deprimidos por la misma crisis (y) desean exportar, encontrando distintas
respuestas en las sucesivas administraciones (Espaa-Manzano: 54).
Voces de distinto signo alertaban sobre la agona del modelo de desarrollo. La lgica ms
elemental aconsejaba que uno no puede estar sustituyendo toda la vida (llega el momento
en que ya se ha sustituido por lo sustituible), por lo que Silva Michelena, por ejemplo, a
finales de 1968, ubicaba el apocalpsis en 1984: agotado el crecimiento hacia dentro, haba
que hacerlo hacia fuera, bajo la posibilidad de una invasin estadounidense al finalizar las
concesiones petroleras, fatigadas ya las reservas 31.
Sin dudas, crujan las bases del rentismo econmico y, especficamente, las del proceso de
sustitucin de importaciones que la academia adverta en reclamo de una nueva etapa
vinculada con los sectores energticos y agroindustriales de clara ventaja comparativa
internacional 32. Sencillamente, el proceso no haba culminado, declinando el llamado
modelo de sustitucin horizontal de importaciones (Maza Zavala).
31

Silva Michelena, Jos Agustn (1968) La crisis de Venezuela en 1984, revista


Cambio, Caracas, nr. 5 de septiembre.
32
Una breve puntualizacin, para Bitar la nueva poltica sustitutiva de las
importaciones deba orientarse por dos criterios: la reduccin programada de la proteccin
de las actividades industriales ya desarrolladas para las viejas y ya afianzadas actividades,

39

En un texto que, por entonces, nos caus un profundo impacto, Miguel Ignacio Purroy daba
cuentas del estancamiento del patrn de desarrollo desde 1978, as como del esfuerzo de
crear ventajas competitivas externas en beneficio de la agricultura e industria
manufacturera que irremediablemente- conduca a la prdida o destruccin de los
antigos pilares de la economa, en favor de otros. Las industrias bsicas en el campo de la
siderurgia, el aluminio y la petroqumica sealarn el rumbo de las exportaciones,
superando las conocidas oleadas sustitutivas de importaciones 33.
Entendemos que la poltica sustitutiva, en los aos ochenta, al correr bajo la
responsabilidad de las empresas que posee, gerencia y administra, junto a otras en el ramo
azucarero, de las comunicaciones o de la hotelera, incrementaba exponencialmente el
poder del Estado. Y, por ende, fortaleca su visin asistencialista con las secuelas del caso
(rentismo sociolgico), as como la del empleo de los recursos por quienes directa o
indirectamente- accedan a sus instancias de decisin (rentismo poltico), determinante en la
degeneracin y deslegitimacion del rgimen.
No logramos concebir, compartir y edificar otro modelo de desarrollo, aunque a partir de
1989 intentamos abrir las compuertas de la modernizacin y competitividad econmicas,
fracasando estrepitosamente. Supimos de un repunte econmico importante en 1992 que
Espaa y Manzano imputan al empuje del gasto fiscal, el endeudamiento de PDVSA, las
privatizaciones y la guerra del Golfo, despus de una liberacin de la tasa de cambio y de la
mayora de los precios y tarifas de los bienes y servicios, reducida la barrera arancelaria,
desmantelados los controles y regulaciones administrativas, como apunta Maza Zavala.
Somos fuertemente dependientes de la renta, aunque el pas exhibe cotas importantes de
produccin no petrolera. Un crculo vicioso que encontrar a los chivos expiatorios de la
hora, frente a la rivalidad de los que pugnan por un crculo virtuoso para convertirse en
chivos emisarios.
Por otra parte, la renta no alcanza para todos los propsitos y emergencias
invocados y ya, para 1995, el gobierno gastaba $ 685,3 por habitante mientras el
ingreso petrolero fiscal era de $ 259,64 por habitante cuando el noruego escalaba
$ 4.163,70 por habitante (Espaa-Manzano: 61). Lo que es peor, tampoco
alcanzar para afrontar los desafos pendientes.

al igual que la proteccin y financiamiento de las ms novedosas en reas como la qumica,


elctrica, mecnica, maquinarias y equipos. Vid. Bitar, Sergio. Ms industrializacin:
alternativa para Venezuela?, en: Nam, Moiss Piango, Ramn [Directores del
Proyecto] (1984) El caso Venezuela: una ilusin de armona. Ediciones IESA. Caracas.
1985, pp. 102 120.
33
Purroy, M. Ignacio (1986) Destruccin y auge: dos facetas de la crisis, en:
Revista Sic, Centro Gumilla, Caracas, nrs. 486 de junio (I) y 487 de julio-agosto (II).

40
Orlando Ochoa ha indicado que, para 1995, el ingreso fiscal no petrolero por habitante, fue
de $ 307 y el fiscal petrolero de $ 266, luego de alcanzar $ 1.840 en 1981, frente $ 6.000
en ingresos fiscales por habitante de un pas industrializado. Ahora bien, proyectando las
cifras, en el supuesto de producir 100.000 millones de barriles de petrleo o equivalentes
de gas, con una participacin fiscal de 40% de los ingresos totales petroleros, para 2020 el
ingreso petrolero fiscal por habitante sera de $ 375, con 32 millones de habitantes y una
produccin de 5,5 millones b/d; mientras, para 2045, el ingreso trepara $ 439, con 41
millones de habitantes y una produccin de 8,22 millones b/d 34 . Vale decir,
mantenindose los ingresos en trminos ms o menos constantes y bajo una adecuada
poltica petrolera, sencillamente no alcanzarn para afrontar las crecientes complejidades de
un pas que, en algn estadio histrico, tena mejores perspectivas que Taiwan o Malasia.
Transcurridas las bonanzas, en los aos noventa asistimos a una intensa movilizacin luego
de convertirnos lentamente en prisioneros nostlgicos de una riqueza efmera. La sociedad
dineraria que fuimos, no pudo en su momento- prever la dificultad grave, cierta o
categrica de solventar su situacin a travs de los dividendos petroleros y los partidos
progresivamente despolitizados, de savia burocrtica, amparados en las viejas ventajas del
Estado, propulsando el consenso frente a la tmidez programtica que los embarg, con las
excepciones que suelen confirmar la regla. Estos no lograron plantear ofertas que, al
atender las nuevas realidades, amalgamaran a un grueso de la poblacin que ya redescubra
y reclamaba -cada vez ms vehementemente- una cuota de las riquezas.
La segunda campaa presidencial de Carlos Andrs Prez nos inflam de expectativas
favorables al regreso de la felicidad perdida. El mito sintetizaba la ansiedad por alcanzar
una parte de la riqueza comn, reencontrndonos as fuese la corrupcin (pblica y
privada), la modalidad de competencia.
La cultura rentista alcanza niveles impresionantes, pues, toda la sociedad justific, cre,
adopt y adapt diversos dispositivos de recepcin, lcitos e ilcitos, con la profunda
conviccin no slo del derecho que le asista para acceder gratuitamente a una porcin de la
renta, sino que sta era de una generosidad tal que alcanzaba para todos los casos, urgencias
y peripecias suscitadas. La sociedad-receptculo que tarda en despertar a las realidades
objetivas, hizo del asistencialismo estatal, en todos los campos y en todos los sectores, una
devocin as no alcanzase la prestacin el carcter estratgico que otrora lo legitimaba,
debido al vaciamiento y desesperacin de las arcas pblicas, cuando no inhabilidad o
torpeza de sus administradores.
El crecimiento desordenado de la burocracia y el abaratamiento de los servicios, ilustraban
el amplio repertorio de ventajas que incluan las transferencias directas a la poblacin,
como las becas alimentarias, bonos lcteos, subsidios para la adquisicin de viviendas o
fertilizantes; al sector pblico para el gasto corriente, como el situado, las inyecciones
recurrentes a entidades como el Instituto de Previsin Social de las Fuerzas Armadas (IPS),
IVSS o CONAC; para la instalacin de capital, como el situado, los beneficios concedidos
al IPS, IVIC, Hidroven o INAVI. Prosiguiendo con el Grupo Interdisciplinario, las
34

Ochoa, Orlando (1997). Los recursos petroleros en perspectiva. Diario


Economa Hoy, Caracas, 5 de abril.

41
contrataciones con el sector privado, los privilegios arancelarios, las subvenciones a la
energa o al circuito financiero que acumula ttulos emitidos por el Estado, por no
extendernos en las de los insumos (fertilizantes, uso de silos o facilidades de importacin),
nos hablan de un pas que se fug en medio de una ilusin exasperante.
Chvez recogi toda la desilusin que produjo el segundo gobierno de Prez y el de
Caldera, ambos retratados en las concesiones hechas al FMI, entreguistas de las riquezas
nacionales como privatizadores, e incapaces de atender los indicadores macrosociales en
beneficio de los macroeconmicos, aunque posesionado del poder- est consciente de la
hora: No podemos seguir dependiendo nicamente de esa variable exgena que es el
precio del barril de petrleo (Chvez, 2000: 27). No obstante, etiquetando a los
gobiernos anteriores y sus planes ajuste econmico, los comprender como parte de una
concepcin neoliberal extrema (Ibidem: 103), intentando definirse ideolgicamente por
efecto contrario.
Al juramentar por vez primera el cargo, calificar de moribunda a la vigente Constitucin
de 1961, reafirmando as la propuesta de una constituyente que estelariz la fase final de su
campaa electoral: ...Nunca se me olvidar ese da hace un ao, cuando me sali no s
qu recoveco del alma esa palabra, comentar al presentar su mensaje al llamado
Congresillo
o
Comisin
Legislativa
Nacional
(Chvez:
www.globovision.com/documentos). Atina con el desengao colectivo frente a lo que
exitosamente llama puntofijismo, suma de todas sus denuncias.
Y desde el inicio de su gestin, recordar la cruz que ha cargado la institucin armada y,
parecido a los cuarenta, argumenta la absurda separacin con una sociedad que la reclama
en virtud de sus capacidades para contribuir al desarrollo. Ella tambin ser presa de la
corrupcin, la del generalato, como lo ilustra -en no pocas ocasiones- a su mejor
entrevistador, Agustn Blanco Muoz.
Todas las encuestas ya sealaban, antes del ascenso al poder de Chvez, la inmensa
sensibilidad que despertaba el tema. La corrupcin (administrativa), ser la gran culpable
de todos los males del pas y cuando ella acabe- volveremos a ser ricos 35. Por ello, a
cien das de iniciado su gobierno (13/03/99), insistir: Bueno, lo tico, lo moral. Nosotros
hemos llegado aqu a luchar contra la corrupcin, sea cual sea el mbito, el personaje, el
color, el empleo de donde haya ... sabemos que en Venezuela la corrupcin es una de las
ms espantosas del continente, del mundo, dicen informes mundiales; creo que ganamos
medalla de plata en corrupcin segn un estudio mundial, estbamos en Yare cuando sali
ese informe... (Chvez: Venezuela Analtica).
Es notable que los sealamientos sobre la corrupcin estn enfocados hacia el
Estado y aquellos que lo conducen y que, al referirse a las Fuerzas Armadas,
aludir a sus ms altos cuadros. Abre apenas las ventanas de lo tico y de lo
moral, intentando preservar la razonabilidad social o sociosignificativa de un
discurso que, entre malentendidos y sobreentendidos, afianzar determinados
prejuicios, forjados en el mbito prejudicativo o de las relaciones primarias, y en el
35

Consultores 21 Instituto Republicano Internacional. Op. cit., p. 27 ss.

42
judicativo o de las justificaciones formuladas ms por motivos de incongruencia de
estatus que de clase, avisndonos de una variacin significativa respecto al
discurso trienal debido a la concepcin que Chvez tiene de la poltica y de lo
poltico. Esto es, la transmisin de un enunciado que evidencie al enemigo por
siempre existencial, indispuesto el poder para un ejercicio de deliberacin que le
conceda espacios de legitimidad: ... Nos seguiramos hundiendo un poco ms
all, en un pantano tico y moral, manifestar ante la crisis de los aos setenta
en la que no hubo capacidad para resolverla, la ms mnima capacidad ni la
misma mnima voluntad para resolverla y sigui galopando como un pequeo
cncer que no es extirpado a tiempo y as llegaron los aos 80 y ocurri la
segunda gran crisis, despus de pequeas perturbaciones, y vino el viernes
negro (Chvez, 2000: 11).
Trascendemos el carcter social del rentismo para sincerarlo polticamente, pues, los
referidos mecanismos de recepcin y distribucin eran eficientes en la medida que los
demandantes podan efectivamente articularse e incidir en el poder, ms de las veces
enquistndose en las organizaciones polticas (partidistas y parapartidistas), capaces luego
de llevar hasta sus ltimas consecuencias las polticas prebendarias y clientelares. El
aparato estatal experiment una ampliacin frecuentemente desordenada de organismos y
de funciones contradictorias y paralelas, no complementarias, lesionando aquella parte
quiz necesaria, solvente y eficaz, como legitimadora.
Stamboli contabiliza 31 entes descentralizados para 1948, crendose diferentes
entidades pblicas industriales y financieras hasta 1958, ao en el que comienza a
incrementarse las instituciones pblicas de derecho privado, fundaciones,
asociaciones civiles. Y, entre 1970 y 1980, tenemos 154 empresas del Estado, 28
de economa mixta y 30 institutos autnomos; y, despus de ste ltimo ao, para
aligerar las decisiones estatales, nos remontamos a 300 entes descentralizados
(201 sociedades annimas pblicas, 70 institutos autnomos, 36 fundaciones y
asociaciones civiles, entre otras). Adems, para 1960 la administracin
descentralizada se llevaba el 30% del presupuesto nacional, mientras en 1980
corra por el 70% 36.
A la baja rentabilidad de las empresas estatales, puede sumarse el sector privado
que privilegia y obtiene claras ventajas en sus relaciones con el gobierno,
recurriendo a prcticas muchas veces delictivas o a la proliferacin de proyectos
efmeros. Importantes elencos de la economa privada, mediante el directo
ejercicio del gobierno o por vnculos de amistad y parentesco, saben de un
crecimiento y consolidacin que parte desde los orgenes mismos del petrleo en
Venezuela.
Lo anterior no slo esboza los extremos conquistados por el rentismo poltico que,
por tal, har de un modo u otro- partcipe a buena parte de la sociedad,
consolidadas las relaciones utilitarias, clientelares y prebendarias, sino tambin36

Stambouli, Andrs (2002) La poltica extraviada. Una historia de Medina a


Chvez. Fundacin para la Cultura Urbana. Caracas, p. 154 s.

43
dibuja los riesgos de una interdiccin reivindicativa del Estado capaz de reproducir
sus viejas gestas bajo la inspiracin de un semejante modelo de desarrollo. No
obstante, otras sern las manifestaciones que colmarn la paciencia de la
ciudadana.
La indiscriminada reaccin contra las organizaciones polticas (partidos, gremios,
sindicatos), encontrar eco en una sociedad que como hemos visto- suea con barrerlas
para tomar la cuota negada de las riquezas. No habr mayores consideraciones en torno a la
autenticidad, calidad y caractersticas de la mediacin poltica, deparando las invisibles
consecuencias de una aguda concentracin del poder que, mediante el Plan Bolvar 2000, lo
megamercados u otros operativos mdico-asistenciales espasmdicos, perfilan al gran
dispensador.
A fin de cuentas, los referidos operativos eran de antao habituales, aunque
profundizados- ya no resultaban compensados por la crtica polticamente organizada de
una oposicin legtima. Y lo que es peor, a la que indistintamente se le imput el fracaso de
un sistema social de seguridad, por 1998, perfilndose el IVSS como una opcin patritica
frente a quienes pretendan saquear los proyectados fondos de pensiones en un cuadro de
subordinacin a oscuros intereses forneos.
Igualmente se dir de un natural financiamiento de las campaas por poderosos sectores
econmicos, asunto que la legislacin electoral progresivamente trat y pudo relativamente
contener, mas no del ocultamiento consciente de ese financiamiento a sus campaas, como
ocurri con un banco espaol u otros grupos nacionales posteriormente favorecidos, a pesar
del discurso virulentamente esgrimido por Chvez. La denuncia, nuevamente, tendr que
esperar dos o tres aos para encontrar cupo en el imaginario poltico.
Lo anterior provoca como respuesta, un perfomance populista que tambin retrata la vez en
la que el presidente-candidato Chvez deba cancelar una multa impuesta por el Consejo
Nacional Electoral y apel, para complementar su campaa, a las presuntas donaciones
pblicas. O, el caso ms grave, cuando pretende a PDVSA como una empresa exclusiva y
directamente facilitadora de la renta, por lo que poco importa asumir los riesgos que sugiere
la purga masiva sufrida por sus gerentes y la subsiguiente partidizacin de la nmina, por
no mencionar la probable dislocacin de los planes y programas cuidadosamente
formulados en los ltimos aos sin alternativas confiables y convincentes, cuando la
dibujaba como una entidad requerida de un radical saneamiento poltico y administrativo,
alejada de las ambiciones de quienes conducan al Estado y, por si fuese poco, patritica (o
incapaz de realizar contrataciones como las que hoy nos ilustra la Plataforma Deltana).
Luce importante consignar que los partidos, en tiempos posiblemente sentidos como
remotos, pactaron la no partidizacin de PDVSA, cuyas ganancias pueden imputarse al
costo de sus productos, mas no a la productividad. Y es, por el desarrollo burocrtico y el
nepotismo, como el paradjico sentimiento de independencia frente al pas rentista que ha
alcanzado, donde prosperan las reacciones que Chvez sabr canalizar y enjugar con otras
tanto o ms letales.

44
Lo cierto es que, al remontarnos a las campaas electorales escenificadas al salir un
rgimen y entrar el otro, encontramos las pistas de una conducta tan afin a la que determin
el derrumbe de las organizaciones y liderazgos tradicionales y es necesario reconocerloa una sociedad moralista que contrasta con la predominantemente rural de los aos
cuarenta, todava apegada a ciertos valores comunitarios y de trabajo. Adems, apenas
comenzaban las difciles faenas modernizadoras de los partidos de entonces, siendo
compatibles el testimonio pblico con el privado de sus dirigentes.
La actual prohibicin constitucional del financiamiento pblico de los partidos, por
ejemplo, adems de debilitar una misin que estimamos- es de Estado, ha imposibilitado,
tememos que no olvidado, las viejas prcticas populistas que - en lugar de remediar- las
concentran en aquellos que pueden acceder y emplear las palancas del poder. As,
convertido en un dato fundamental, los antigos sealamientos parecen condensarse por
una suerte de cruzada moralizadora, pues, no nos permitimos una comprobacin formal de
la existencia y orgenes de los recursos partidistas, posible cuando el tesoro nacional los
sufragaba y poda tericamente establecerse alguna responsabilidad penal,
tranquilizndonos con la idea de un supuesto y voluntario financiamiento popular de sus
actividades que no toca una renta que es la de todos.
En efecto, tenemos que el MVR, el PPT y los otros factores que versionan el chavismo,
actualmente disfrutan de privilegios econmicos no declarados en beneficio de sus faenas
proselitistas, entre otras suspicacias. No ha sido posible una respuesta contundente y fiable
ante las constantes interpelaciones que se hacen por las movilizaciones y actos visibles del
oficialismo y, menos, que los medios de comunicacin puedan indagar el origen de un
despliegue logstico constante y considerable o los niveles de vida de su dirigencia, como
probablemente hubiese ocurrido en pocas precedentes.
En consecuencia, no asistimos a un provechoso debate sobre las crticas y sealamientos
que suscita el rentismo consumado polticamente. El poder sobreviviente requiere de una
cada vez ms fuerte adjetivacin de las circunstancias, confiscando y decantando las
denuncias para darle un matiz estratgico a sus esfuerzos de permanencia.

La irritacin estratgica

El liderazgo poltico emergente contribuye al desmoronamiento del discurso colectivo que


orienta las relaciones entre el Estado y la sociedad, lo que implica un malestar poco
comn y, as, la crisis conjuga la percepcin de las perturbaciones con las
perturbaciones mismas. De modo que, al proseguir con Luis Salamanca, la crisis general
luce como la cristalizacin objetiva y subjetiva del mal funcionamiento de estructuras
normales y rutinizadas, que terminan siendo inadecuadas y carentes de sentido,
convertida en crisis del sistema poltico cuando las posibilidades para resolver problemas
son menores en relacin a la cantidad y calidad de los problemas que tiene que enfrentar,
llevndonos a tensiones que se refuerzan unas con otras hasta provocar una
desarticulacin cultural (Salamanca: 72 s., 77, 88, 145).

45
Una labor de constante denuncia acreditar a ese liderazgo en la medida que guarde
correspondencia con las evidencias que -econmica y socialmente- se ofrecen, dndole
coherencia y profundidad estratgica a la irritacin generalizada. Muy sucintamente, una
muestra de los planteamientos vertidos por Betancourt y Chvez, antes de arribar al poder,
ilustra la sintona y el propsito de convertir la denuncia en un combustible de ascenso,
aunque en un caso- los latigazos relacionados con temas sensibles como el petrolero, el
agropecuario, la salubridad, la vivienda o la pobreza, estarn avalados por su labor
periodstica y propiamente- intelectual, estudiada serenamente por Arturo Sosa, mientras
en el otro caso- exceden los latigazos, sin antecedentes sobrios y coherentes de
reflexin, excepto la conocida entrevista que le hiciera Blanco Muoz.
Antes, infestados de necesidades cada vez ms dramticamente sentidas,
echamos las bases de un modelo de desarrollo centrado en los dividendos
petroleros; ahora, reaparecidas las necesidades ms elementales, adquiriendo
consciencia de un retroceso, apelamos al mismo modelo del que se desprenden
nuestras mejores experiencias. En ambos casos, tal como se concibe
contemporneamente el desarrollo humano, estuvimos y estamos requeridos de
ampliar nuestras posibilidades personales, eligiendo alternativas y alcanzando
oportunidades que permitan realizarlas en campos como el de la educacin,
sanidad, ingresos y empleo, aumentando nuestras esperanzas de vida.

Inflacin verbal

Las explicaciones del rgimen saliente no lucirn convincentes ante la persistente denuncia
de una realidad que adquiere otros apelativos para que lentamente- sea asumida por todos.
La inestabilidad del discurso oficial, precisamente la que lo vaca de poder, pasa por la
coexistencia de distintas interpretaciones subjetivas en pugna, racionales e irracionales, que
lo retan.
La Ley de Hidrocarburos de 1943 que, luego, contribuir considerablemente a las arcas
fiscales, o el propsito de una inminente reforma constitucional para darle viabilidad a la
eleccin popular del jefe de Estado, no soportar los sealamientos de una oposicin
reflexivamente activa que depura, asimila o desecha los aportes del mundo acadmico. La
Apertura Petrolera que reoxigen nuestras posibilidades econmicas, o la voluntad
estabilizadora del orden poltico, tampoco resisti los embates de la poltica opositora,
nutrida del criterio de los ms diversos especialistas en el rea social o econmica, por
1998.
Digamos que lo poltico adquiere un alto perfil como tarea de pensamiento, asomando los
olvidados elementos doctrinarios e ideolgicos, aunque sin la esperada acogida de la
audiencia. Este ltimo aspecto servir como una suerte de aval moral republicanismo
democrtico o bolivarianismo- para las disquisiciones programticas que punzan el debate,
en procura del prestigio negado a los personeros de un rgimen que se deshace.

46
La palabra articulada, sentida y coherente, demuele los obstculos impuestos por la retrica
oficial, llegada la hora de los intelectuales polticamente comprometidos. No se entender
la lucha sin la profundidad que las ideas puedan prodigar, abierta la cantera de lo que
tambin asombra por su simplicidad o superficialidad, pero que en medio de la rutina y
confusin- aflora como una novedad de estilo, al menos.
Los socilogos positivistas que arquitecturaron al gomecismo, no conceden las soluciones
prcticas y eficaces requeridas por un gobierno forzado por ejemplo- a una rudimentaria
poltica de sustitucin de importaciones, en virtud de las limitaciones impuestas por la II
guerra mundial. Los problemas que plantea el pas, despus de veintisiete largos aos de
dictadura, no dependern ya de las fatigadas rencillas y airadas crnicas de palacio, por lo
que afortunadamente- sabr de un elenco que se ha preparado cientfica y tcnicamente
para afrontarlos: el Programa de Febrero o el Plan Trienal de Lpez Contreras, avisa la
existencia de recursos humanos calificados que esperaban una oportunidad para dirimir, en
los hechos, sus preocupaciones de aula 37. Adems, para sorpresa de muchos de sus
contemporneos, principalmente para los dirigentes del llamado movimiento democrtico,
esta reforma no es transitoria sino permanente, prontamente aceptadas como una
innovacin a perfeccionar 38.
Medina Angarita dispondr de equipos que logran superar los escollos de una distinta tarea
de gobierno, impuesta desde la muerte de Gmez, apremiado por una oposicin
cualitativamente diferente a la conocida en dcadas anteriores. Los elementos tcnicos de
gestin, por ejemplo, en materia de salubridad, petrolera o agrcola, reciben el impacto de
personalidades, partidos, gremios y sindicatos que los estudian en forma ms sistemtica y
al menos- sus observaciones, sealamientos y denuncias lucen acreditadas y suscitan
inters.
Avalando un pesimismo incomprensible, porque el poder no es una empresa total de
conquista,
Dvila aborda las preocupaciones intelectuales de la dirigencia
acciondemocratista: ... Como dira Betancourt, al final de nada le vali tanto trasnocho
ideolgico y doctrinal pues debieron ceder ante la fuerza de las circunstancias e
improvisar en cuanto a las modalidades de la accin poltica . Y, as, el autor encuentra
en la vocacin de poder, el mejor sustituto de tales preocupaciones, concluyendo
errneamente que el lenguaje octubrista no estaba todava escrito en los centenares de
artculos de prensa y en las decenas de mtines de Betancourt y su entourage, porque no
hablaba un lenguaje revolucionario, sino que la gramtica poltica empleada era ms
bien reformista y reformante (Dvila: 102).
37

Con razn advierte Caballero: ... La celeridad con que aparecieron y se pusieron
en prctica los planes a desarrollar en el cauce general del Programa de Febrero indicaba
que aqullos haban sido escritos desde mucho antes, y que slo el temeroso conservatismo
de un tirana mineralizada los retena engavetados. Vid. Caballero, Manuel (1998) Las
crisis de la Venezuela contempornea (1903-1992). Monte Avila Editores
Latinoamericana Contralora General de la Repblica de Venezuela. Caracas, p. 65
38
Dvila, Luis Ricardo (1988) El Estado y las instituciones en Venezuela (19361945). Academia Nacional de la Historia. Caracas, p. 53.

47
Estimamos que la tarea poltica emprendida en el trienio, de un lado, obedeci a una
experiencia y a unas ideas acumuladas que rompieron con la tradicin asaz oportunista e
improvisada que habamos tejido en las dcadas anteriores, pues, no slo deban hacer, sino
pensar en lo que se hara como reclama todo perodo de crisis y ya es extensa la
historiografa en torno a un sector que reclamaba su vocacin de izquierda, aunque no
corriese en los moldes soviticos. Al fin y al cabo, todo depender de la concepcin que se
tenga de la revolucin, para sentenciarlos.
Anteriormente, los partidos deban esforzarse por elaborar propuestas que la academia
apenas balbuceaba con propsitos polticos, por lo que en nada sorprende las referencias
que ha hecho Betancourt en torno a sus tempranas, directas y rudimentarias aproximaciones
al tema petrolero. Hoy, con un mayor deslinde del mundo de las especializaciones,
atrincherados exageradamente los partidos en sus circunstancias, la academia los ha
desbordado e, incluso, la sociedad civil ha organizado y manifestado sus elaboraciones, en
un franco desafo a la institucionalidad partidista misma que, suele ocurrir, provoca severas
dislocaciones o confusin al tropezar con la nocin del poder, justamente el objeto de
especializacin de los partidos. Sin embargo, lo determinante es la calle para el afn de
poder y es en ella, con sus expectativas y ansiedades, donde la conjuncin de creencias,
smbolos y representaciones ofrece el mejor y a veces confuso- combate.
Las grandilocuentes referencias a los padres de la democracia vigente desde 1958, no
satisfacen las exigencias de una accin de gobierno que dejaba atrs los largos aos de
estabilidad econmica y poltica. Baja inflacin o puntual realizacin de los comicios
presidenciales devendrn relanzamiento de la democracia, en el marco de una gestin
eficiente y eficaz que junto a la legitimidad- contribuye a la gobernabilidad democrtica.
En los noventa, logran audiencia distintas autoridades y entidades acadmicas de
inspiracin liberal, como IESA, e, incluso, grupos muy organizados de tertulia poltica,
como Santa Luca, y que no slo plantean serias advertencias respecto a las polticas
pblicas concebidas y ejecutadas, sino ejercen una formidable presin sobre la opinin
publica, en clara competencia con las entidades partidistas. Vale decir, a la capacidad
instalada de racionalidad (Urbaneja: 61), aadimos la recurrente y visible intencin de
asumir las decisiones de Estado, ms all de concebirlas, en detrimento de la cooperacin
anterior, directa y tambin discreta, prestada a los elencos del poder.
Sobra una disquisicin sobre la profunda transformacin de un pas que no llegaba a diez
universidades cuarenta y cinco aos antes. Y, al anunciarse el nuevo siglo, la influencia de
determinados sectores tecnocrticos ya se haca sentir en las labores de gobierno, cuando no
lo ocupaban directamente, como ocurri con el segundo mandato de Prez, por lo que
adems de cuestionar sus iniciativas o de denostarlos en trminos personales- deba
contraponerse un discurso lo ms elaborado posible para brindar confianza sobre las
capacidades del rgimen aspirante.
El sobrio ejercicio poltico necesita de algo ms que las escaramuzas callejeras o las
apariciones fulgurantes en los medios de comunicacin. Es necesaria una buena dosis de
razonabilidad terica que lo prestigie, al menos, frente a los avisados lderes de opinin. Y
a ellos estn destinadas las puntualizaciones discursivas que versan sobre la siembra del

48
petrleo, considerada por Betancourt como la palabra de orden escrita,
demaggicamente, en las banderas del rgimen, por lo que nosotros comenzaremos a
sembrar el petrleo en crditos baratos de largo plazo, destinados a la industria, la
agricultura y la cra, creando el Instituto Permanente de Fomento de la Produccin y el
Consejo Nacional de Economa (Congreso, 1989: vol. 51, 179); no sin esgrimir sus
credenciales, pues, se les conoce desde mucho antes del 18 de octubre de 1945 (Ibidem:
280), e igual conocimiento demuestran de la geografa y de la gente venezolanas, como a
guisa de ejemplo- lo testimoniara en los discursos pronunciados en Tchira (14/12/45), o
Sucre (07/08/47). Rmulo Gallegos se dir, al asumir la presidencia (15/02/48), rodeado
de un equipo poseedor de destreza y de nimo emprendedor (Congreso, 1991: 61).
Chvez apelar a un lenguaje militar para explicar, desde sus discursos inaugurales, los ejes
programticos de su gestin, citando cifras, e historiando econmicamente al pas con
extraordinaria sencillez (Chvez 2000: 74). Huelga resear el amplio conocimiento que
posee de la geografa y de la gente venezolanas, debido a su antiga condicin de oficial en
servicio, conociendo de todo un poco, pues, creo que tengo un poquito de cada cosa que
uno va recogiendo en los caminos (Ibidem: 13). Y, regularmente, resaltar la calidad del
equipo gobernante que hemos venido formando hace varios aos, afirmando: ...
Nosotros somos gente seria... (Ibidem: 27 s.).
Puede decirse de un margen inflacionario de la palabra cuando la retrica oficial no puede
dar cuenta de una realidad develada por la oposicin. La trayectoria, conocimiento y
vivencia de esa realidad dir autorizar la pugnacidad poltica, brindndole cierta prestancia
acadmica a la irritacin generalizada o, si se quiere, nombrndola a travs de categoras
aparentemente incontrovertibles de las ciencias sociales, polticas o econmicas. Empero, a
rivalidad opositora tambin arroja un saldo de consignas inorgnicas, evidente al proseguir
determinadas polticas antes cuestionadas, como ocurri con Accin Democrtica al no
subvertir la Ley de Hidrocarburos de 1943 o con la confusa discrepancia de Chvez
respecto a la Apertura Petrolera, heredada de Caldera, confirmando el elemento de
continuidad sobre el cual versa Furet.

Conjuncin imaginaria

La revolucin tiene sus armas para librar la lucha en trincheras donde anidan la rabia, la
desesperacin, el desengao, la desilusin. No depender de un postulado poltico
cuidadosamente elaborado y ejecutado como si tratase de una infalible partitura que
recoge y afina todas las estridencias econmicas y sociales, organizada la orquesta para
unas notas y un movimiento que sucedan al otro, segn el enfoque determinista de la
revolucin.
El contrapunteo en blanco y negro del medinismo y del betancourismo, ser el
resultado inevitable de toda la suerte de divertimentos o improvisaciones sociales
que recoger para la desintegracin de un imaginario y la construccin de otro,
ergo, la sustitucin de un lenguaje por otro donde se inscribir, precisamente, la

49
construccin de las nuevas identidades, aunque sospechamos incierto que el
efecto del discurso de Medina nunca tendr igual resonancia a nivel de imaginario
poltico, por haber sido derrocado le falta el ingrediente constituyente del poder,
favorecido el octubrista como determinante o proyecto histrico dominante
(Dvila: 26, nota 2; 132), preservndose perdurablemente intacto frente a todo
evento, como si la confusin con otros no lo alterase o mejor- realizase
postergando su agona. Por ello, no bastndose a s mismo, el ideario octubrista
cuaja con relacin al sueo rentista que es la medida de su imaginario, extendido
y versionado, como traicionado, bajo la modalidad del perezjimenato.
Entonces Chvez, camino al poder, respondi a un imaginario que podr tldarse
de medinista, tan vigente como el perezjimenista. Creencias de diferente cuo
sobreviven y se compactan en momentos que la estabilidad discursiva del rgimen
flaquea, liberadas de un lenguaje oficial que las castigaba por su procedencia
poltica, religiosa o de cualquier otra ndole, hasta manifestarse en una
oportunidad propicia al nuevo relacionamiento del poder, pesando ms que los
factores econmicos y sociales objetivos.
La crisis del modelo de desarrollo inici su trnsito a mediados de los ochenta, ya
anunciada a finales del decenio anterior. El deterioro de los niveles de vida se hizo
cada vez ms alarmante y los sectores acadmicos dibujaban con gran exactitud
sus orgenes y consecuencias, sin que nadie pudiera atraparla y representarla
para una propuesta convincente de ruptura, vaciando paulatinamente de sentido la
poltica y lo poltico. De modo que, luego de 1989, sus calles y avenidas
aceptaron toda suerte de transentes y peatones, portadores de la redencin
conservadora, militarista, revolucionaria y cualesquiera de los especimenes de la
hora, porque eran demasiados los credos colectivos que las ofrecan, sin ms
obstculos que los brindados por el temor.
Los muestreos de opinin daban cuenta de la paradjica estimacin de la
democracia como la mejor frmula de convivencia y la sentida necesidad de un
gobierno autoritario, y lo ms grave - la mitad de la poblacin no crea posible
acceder a la riqueza a travs del trabajo. Alrededor de diez aos tardaron los
factores objetivos de la crisis econmica y social en llegar a un imaginario poltico
que, alimentado por otros presuntamente muertos, le pondra orden el discurso
poltico ascendente con promesa de una nueva competencia (y competicin), por
los valores y - sobre todo- bienes negados.
La crisis es tal cuando un vigoroso discurso que aguijonea smbolos y creencias
librrimas, despojadas de los viejos mapas, da cuenta de la realidad objetiva,
respaldado por un proceso inaudito, creciente y compartido de sinceramiento o, lo
que es igual, se ha perdido el miedo a decir las verdades. Ocurri en 1945,
liberalizado al parecer- forzosamente el rgimen saliente, y desmoronado el
imaginario gomecista del que no pudo desprenderse completamente Medina
Angarita, enterados de una riqueza que los sectores dirigentes datan del veintenio.
Todo, frente a los males que nos abrumaban como si fuese todava el pas
agroexportador que dirima sus diferencias en las celadas caudillescas.

50

Y ocurrir en 1998, inevitablemente abierto el rgimen al debate (y a todo


debate), como el ltimo recurso de legitimidad que esgrime,
deshechas las
aprensiones frente a opciones que supuestamente lo amenazan. 1958 ya es un
recuerdo remoto y el petrleo es el ltimo de los recursos disponibles para superar
las circunstancias. Las cifras -por s mismas- poco dirn, por lo que el testimonio
directo podr englobarlas y traducirlas adecuadamente en unas consignas que
son las del poder ascendente, en un pas que supusimos- privilegiado, ya
urbanizado y moderno: ... La crisis se hizo econmica y comenzamos a or en
Venezuela hablar de devaluacin, de inflacin, trminos que haban quedado
durante muchos aos al recinto de los estudiosos de la economa (...) por todas
partes hay nios hambrientos, ndices macroeconmicos s aqu tengo algunos,
nos (SIC) los voy a leer, los sabemos, los conocemos en libros, en estudios y ya
me suenan fros a m, prefiero ir por las calles a ver, a sentir, a llorar como uno
llora cuando consigue los nios limpiando las tumbas de los cementerios, porque
de eso viven como vi en Barinas ... (Chvez, 2000: 11, 13 s.).

Los pasos constituyentes


Si somos consecuentes con la versin del poder emergente sobre
acontecimientos como los del 27-F y 4-F, similar ejercicio podemos hacer en torno
a la incidencia de los hechos de 1928 y 1936 en el desarrollo de los aos
cuarenta. No obstante, el reclamo que hace Chvez, no encuentra equivalente en
el presidente de la Junta Revolucionaria de Gobierno.
Eventos de tan profundas consecuencias, aparentemente pueden perfilarse con el
prolongado transcurso del tiempo y, as, las jornadas del 14 de febrero de 1936
saben de una ms acabada interpretacin en la actualidad, como inicio de la era
democrtica venezolana, con una contundencia que no lograron sus actores,
frente a la interesada traduccin del gomecismo postrero. Y es, tamao eventos,
fuerzan a una confusin de interpretaciones, destacando inmediata y naturalmente
las que guardan un concreto significado poltico, en la lucha que no es otra que la
del poder, al privilegiar la percepcin de unos grupos sociales en detrimento de
otros.
Estimamos, a los fines del presente trabajo, sin redundar en los ms diversos y
encontrados anlisis suscitados, que el 27-F configur una suerte de inmenso,
masivo y dramtico acto de resistencia frente a la debacle del pas rentista. De
modo que la contracultura poltica que el estallido del 27 de febrero sugiere y la
alteracin de la cultura poltica tradicional debe ser asumida en sus signos
fundamentales,
vaciados de representacin los partidos, Fedecmaras y la
39
CTV , aunque las medidas econmicas anunciadas por el gobierno de Prez an
no surtan todos los efectos y, consideramos, el manejo en los das sucesivos de
39

Bisbal E., Marcelino (1989) Lo que ya no ser jams como antes, El Diario de
Caracas, 7 de abril.

51
la crisis fue el que evidenci
el carcter real, la incapacidad y la debilidad
intrnsecas de un Estado que reprimi salvajemente a la poblacin.
Tenemos que Prez inflam el imaginario rentista durante la campaa electoral de
1988 y, ratificndolo al posesionarse del poder con una ilimitada fastuosidad (con
modestia, pero sin temor), se crey una mera ejercitacin retrica la mencin de
las inevitables etapas difciles. El 16 de febrero de 1989, anuncia un conjunto de
medidas encaminadas a la modernizacin del pas que rompe con las
acostumbradas polticas de las ltimas dcadas, apelando a las potencialidades
y la dimensin de los recursos morales de los venezolanos. Y, luego de iniciados
los disturbios del 27, har un llamado a la concertacin nacional, a pesar que las
tropas se encuentren en las calles y haya gente que no piense ms, sino en
enriquecerse. Confiado en el mandato claro que he recibido 40, no advertir las
insuficiencias del dispositivo simblico democrtico.
La debacle ser del populismo como freno a la explosin social, del mito de la
representatividad, de la pasividad popular, de la colaboracin de clases, de la
vitrina de exhibicin, de la flexibilidad del sistema, y de la izquierda populista
misma, segn Britto Garca. Empero, esa izquierda (marxista), la que internaliz
progresivamente el discurso populista, creyendo necesario parecerse a los
adecos y a la que ningn papel le correspondi en las nuevas confrontaciones,
cayendo en el limbo (Britto, 1989: 305), tememos, es idntica a la que
actualmente influye en el poder, agravando los rasgos populistas.
La dimensin constantemente invocada del 27-F, en el discurso de Chvez, es la
de la violencia. Sacrificar otras percepciones e interpretaciones, pues ella se
ofrece como un recurso de legitimidad, al cuidar el propsito de no reprimir abierta,
masiva y directamente a sus adversarios, relevado de cualquier interpelacin en
torno al dispositivo simblico que emplea.
En definitiva, contaremos con mejores y ms eficaces instrumentos de percepcin
y respuesta en 1998 que en 1945, pero ser semejante la intensidad de un
diagnstico reordenador que le conceder razones valederas al desencanto,
anunciando otro horizonte. La Revolucin se explica menos por un cuadro de
causas y consecuencias que por la apertura a una sociedad a todas sus
posibilidades e inventa un discurso y un tipo de prcticas polticas en cuyo seno
vivimos desde entonces (Furet: 65), ofrecindose como modalidad.
Por
consiguiente, el trienio y el quinquenio octubrista surgirn del irreprimible concierto
de precisin y confusin que, a la larga, pudo domesticar y versionar, pero no ser
suficiente: el dispositivo simblico debe manifestarse institucionalmente y,
adems, el diagnstico de las culpas no puede extenderse caprichosamente,
como ha hecho Castro respecto al lejano rgimen batistiano, auxiliado por el
espantapjaros imperialista.
40

Prez, Carlos Andrs (1989) Manos a la obra. Textos de mensajes, discursos y


declaraciones del Presidente de la Repblica. Oficina Central de Informacin. Caracas,
tomo I, vol. 1, pp. 15, 3, 54.

52

C)

LA TELEGRAFIA DE LO INTOLERABLE

Las condiciones objetivas de la crisis, caras al enfoque mecnico de la revolucin,


sern tales cuando el discurso abra la posibilidad de un imaginario, corriendo la
sangre por las calles. El sentimiento y la razn dirn ms que la infalible ecuacin
de los factores econmicos y sociales: tendr densidad y color la emocin que
asciende a travs de las crestas de la rabia e indignacin, precipitndose luego
sobre la realidad material.
Un elenco de representaciones simblicas servir al discurso revolucionario para
probarse en el camino de su ascenso y permanencia, o mejor- para tomar los
atajos que le ahorren los esfuerzos de explicacin de aquellos valores
internalizados, formados en la prctica social y poltica, que resultan incompatibles
con el rgimen. La persistente evocacin escrita, verbal, gestual, plstica o sonora
har ms que una sesuda e insufrible refutacin de todo lo que acontece por
cuenta del rgimen saliente.
Con frecuencia, la competida y moderna publicidad poltica no logra esa suerte de
telegrafa de la identidad y de la representacin que, en los cuarenta, hurgaba y se
estanciaba en tradiciones y creencias ms estables. Agreguemos que la indignacin y el
repudio saben menos de un laboratorio, que de la energa espontnea que le imprime la
vivencia de los hechos.
Lo repudiable alcanza su mejor puntaje cuando determinados actores polticos cuentan con
la habilidad de apropiarse y de reenviar esos telegramas que versionan la realidad a travs
de los colores, los ritos, las autodefiniciones, banderas, conmemoraciones, desfiles,
consignas, ademanes, que llevan como preciosa carga- la emocin de todos. Los
smbolos, como dispositivo, dependen de la prctica de esos actores, sin que olvidemos
con Dvila- la necesaria resonancia de los mitos en la memoria colectiva.
Manifestacin continua y contundente de lo percibido como intolerable, al tratarse del
poder saliente, surgen los estigmas que convierten a hroes en villanos, y a la inversa, por
una adecuada manipulacin de los smbolos dados o creados. De distintos escajes, las
representaciones de lo indeseado coloca de un lado a las vctimas y, de otro, a los
victimarios, cabalgando el maniquesmo lo ms lejos posible para un pronto y definitivo
desenlace: una sola diana lo anunciar, recogidas y zanjadas todas las voces del camino.
Especficamente, Betancourt en su alocucin inaugural dir de un rgimen imbuido de
orgullo demonaco y resuelto a mantener a todo trance una situacin que le permita a
sus ms estacados personeros enriquecerse ilcitamente y traficar con el patrimonio
colectivo (Congreso, 1989: vol. 51, 173), sin olvidar la eficacia simblica de unas Fuerzas
Armadas subasalariadas. Chvez afinca ms el denuesto y, en su discurso inicial de poder,
aludir a un laberinto y a la teora de las catstrofes, seguido de mltiples calificativos,
haciendo un retrato hablado (25/03/99), de los que se fueron despavoridos casi todos,

53
algunos hasta se llevaron vehculos que fueron recuperados, libros cuentas, cifras,
archivos que se perdieron (Chvez, 2000: 83); ante el llamado Congresillo (02/02/2000),
tildar a sus adversarios de viudas y viudos que creen en la resurreccin, pero hay
muertos que no resucitan y tan malos son que no resucitan (www.globovision.com);
relegitimado (15/01/01), respecto a las personas e instituciones que hablan y luchan por los
derechos humanos, sesgndolos, los llamar fariseos e hipcritas, como si no hubiese nios
sin escuela, enfermos de dilisis sin atencin mdica o del corazn (Chvez, 2001: 20); no
pasando por alto la lamentable situacin de una institucin armada divorciada del pas, en
medio de las corruptelas partidistas.
Genricamente, es parecida la artillera simblica de una y otra fecha: gobernantes
corruptos y represivos, tortura y homicidio, hambre y ranchera, autcratas y partidcratas.
Enunciemos lo que encarnaban el lopecismo y el medinismo, las Cvicas Bolivarianas o el
PDV, luego Accin Democrtica y COPEI; a los aptridas y decididos realistas del
presente; a las fras representaciones del poder de levita y pump y la parafernalia de los
autos blindados, as como la lujosa residencia presidencial, rbricas definitivas de la
caracterizacin del pasado que se supera.

54

III.- RUPTURA E INAUGURACION

Es en el campo de lo poltico donde la crisis deja sus armas y bagajes, a la espera de una
distinta organizacin, distribucin, control e institucionalizacin del poder. Este ya no es el
relacionista de las creencias, smbolos y discursos que sustentan su legitimidad y, ya puede
sealarse, el comienzo de otra movilizacin social, fruto de los drsticos cambios
socioecmicos, disueltos los nexos tradicionales, desarraigadas las masas, enfrentadas a un
bloqueo de la participacin poltica y, sobre todo en los sectores medios, con una
incongruencia entre los valores y los bienes materiales que los sustentan.
Iniciamos otra era histrica y, a lo mejor, eternamente sumergida en un ritual de
inaugural, Venezuela no se cansa de colocar siempre la primera piedra, despreciando lo
realizado (Prez Schael: 138). De grandes o modestos conatos revolucionarios nos hemos
hecho y fue noticia frecuente, en las ltimas dcadas, que el gobierno entrante automtica y
definitivamente nos redimira de los males ocasionados por el anterior (La gran
Venezuela, Arregla esto, Pacto social, El gran viraje...).
Ac nos colocamos en una interesante digresin, pues, la revolucin como proceso no
necesariamente coincide con un desenlace inmediato y concreto. A la burguesa inglesa que
se empina sin recurrir a la marea de la violencia revolucionaria, ejemplo frecuentemente
citado, podemos aadir la combinacin de un imaginario radicalizado con un ideal poltico
moderado, como aconteci en Mxico ante las temidas desviaciones de la revolucin
francesa 41.
Ahora bien, no hubo modos de integrarnos convincentemente. Las elecciones, antes como
ahora, se ofrecan como la nica posibilidad de lograrlo y, por 1945, no bastaba el normal
desenvolvimiento de lo instituido, por lo que los comicios constituyente, parlamentario y
presidencial posteriores dieron una exacta dimensin del reencuentro proclamado por el
poder entrante, a travs de la activacin popular de los partidos sobrevivientes (AD o
PCV), sealando derroteros para el surgimiento de otros (COPEI, URD, Partido Socialista
de Venezuela o Unin Federal Republicana), convertido en cadver el PDV. Sin embargo,
advertir Betancourt (18/10/46), que los remanentes del caudillismo feudal que
entrababan nuestra evolucin histrica han sido vencidos, pero no eliminados de la arena
poltica de la Nacin (Congreso, 1989: vol. 51, 346).
En 1998, la clave reside en el sufragio y las promesas que asoma una
transformacin del Consejo Nacional Electoral que, adems de integrarse con
personalidades que no militan en partidos, afianzados en buena parte por la
trayectoria acadmica, desembocar en sendos dispositivos de automatizacin del
sufragio. La separacin de los comicios regionales de los nacionales, ser otra
41

Guerra, Franois-Xavier. La independencia de Mxico y las revoluciones


hispnicas, en: www.ahila.nl/publicaciones/cuaderno1/2guerra.html.

55
novedad que tampoco modificar la intencin del votante, propenso a un gobierno
de mano dura (82%), que hiciese posible los cambios radicales en lo poltico y en
lo social (86%), aunque desconcertara por una semejante inclinacin a las
reformas (84%), de acuerdo a los estudios de opinin (Zapata: 222 s.).
Luis Ricardo Dvila asegura, luego de celebradas las elecciones parlamentarias y
regionales del 8 de noviembre, no sin cuestionar el chavismo radical como el
antichavismo enfermizo, la formacin de una nueva correlacin de fuerzas que
condicionar a quien gane el 6 de diciembre, fruto de nuestro republicanismo 42.
Empero, entre el radicalismo y la enfermedad, por denominar as las alternativas
revolucionaria o reformista que se ofrecan, sobre todo porque el rgimen saliente
padeca una gravsima crisis poltica que confluy en la candidatura de Henrique
Salas Rmer como un hecho resistido y finalmente- irremediable 43, esa
correlacin no seguira el camino conocido, sino que se har de una aspiracin
sta vez- radical del electorado desencantado.
El discurso de Hugo Chvez pudo atrapar esa propensin del elector que reflejaba
una independencia de opinin susceptible de modelar. Vale decir, al administrar la
oferta de una revolucin como modalidad posible, habida cuenta de la sentida
necesidad de un gobierno fuerte, era posible romper con el desenvolvimiento
rutinario del rgimen para darle cauce a los anhelos reprimidos: La revolucin es
una ruptura del orden ordinario de los das y es, al mismo tiempo, una promesa de
felicidad colectiva hecha dentro de la historia y gracias a ella 44. Situacin que
tiene sus matices, por 1945, pues, extremar la democracia equivala a romper con
el hasto (neo) gomecista de muchas dcadas, sobre todo cuando la libertad
pareci el lgico resultado de la II guerra mundial, compartido por todo el espectro
ideolgico.

A)

LIBERACION DEL IMAGINARIO

El imaginario social, entonces, parece liberado y busca la creacin o afinacin de


los instrumentos de percepcin poltica o acceso a lo que considera la realidad.
42

Dvila, Luis Ricardo (1998) Un hombre, una voz, diario El Nacional, Caracas,
29 de noviembre.
43
Curiosa e interesante la hiptesis de Santodomingo en torno a la cooperacin que
brind Luis Alfaro Ucero, frustrado candidato de Accin Democrtica, al triunfo de
Chvez. Vid. Santodomingo, Roger (1999). La conspiracin 98: Un pacto secreto para
llevar a Hugo Chvez al poder. Alfadil Ediciones. Caracas. 2000.
44
Furet, Franois. (1994). La pasin revolucionaria del siglo XX. Ensayo sobre el
ocaso del comunismo, revista Vuelta, Mxico, nr. 216 de noviembre.

56
Un discurso vehementemente tico, o que reclama tal condicin, podr concederle
la fuerza y los medios de interpretacin que la corriente liderizada por Betancourt
logr, afianzado el Partido del Pueblo, o la encarnada por Chvez capitaliz, ms
an cuando los autores del 4-F fueron vistos inicialmente como idealistas por el
61% de los encuestados a mediados de los noventa (Zapata: 223).
Prosperan los ensayos y reportajes, las emisiones audiovisuales y todo lo que
comporta el desarrollo de una campaa electoral, multiplicadas las oportunidades
para versionar lo que acontece. Un esfuerzo de sinceridad y altruismo, es el
llamado fundamental del poder que est por llegar.
La crisis equivaldr a la prdida del hilo conductor del discurso del rgimen que
se resiste a abandonar, frente al otro que echa los rieles de la denuncia y del
escndalo para atraer aquellas creencias y esgrimir aquellos smbolos que le
otorguen la velocidad deseada. Precisamente, la desintegracin simblica de un
rgimen es palpable cuando no puede acallar, ni siquiera policialmente, a una
sociedad que reclama y abomina de sus mentiras persistentes.
En la noche del 17 de octubre de 1945, Betancourt nuevamente se dir portador
de la sinceridad y, a lo largo de toda su trayectoria pblica, Chvez se ver como
un desenmascarador del sistema, consecuente con la tradicin de los sectores
marxistas que despus- probarn otro lenguaje alejado de las grandes
elucubraciones 45 : Tenemos derecho todos a decir nuestra verdad. Y el hecho
de que yo tenga esta banda presidencial no puede inhibirme a decir mis verdades
(Chvez:, 2001: 61).
La denuncia encontrar destinatario si versa sobre las necesidades ms sentidas,
teida de los grandes males que las provocan, e igualmente- depender de la
simpata y credibilidad que despierta el emisor, en momentos de crisis, acaso por
las consabidas relaciones primarias de partido, de clase, de credo y hasta de raza.
Ayudar a canalizar los deseos de cambio, concedindole notoriedad al
denunciante, segn las creencias y smbolos que una vez en el poder- imagina
como motor de su ascenso.
La existencia de grandes riquezas que contrastan con las penurias del pas, es
una constante del discurso que luego- moderar la intensidad de la denuncia.
Betancourt la amalgamar con sus esfuerzos por traducirla en riqueza real y,
detallndola, Chvez advertir su potencialidad, al inaugurar la gestin de
gobierno. Uno, mostrar preocupacin por la gente y la necesidad de una mejor
alimentacin o comedores escolares, escuelas o servicios pblicos, en lugar de
45

Por ejemplo, Rangel aconsejaba aos atrs:El primer gobierno el primer


gobierno- que le hable con absoluta claridad a los venezolanos, que deje de lado tanto
eufemismo, tanta solemnidad, que desmitifique el lenguaje oficial, entrar por la puerta
ancha de la confianza popular, a sabiendas de la interferencia alienante y encubridora de
ese lenguaje. Rangel, Jos Vicente (1980) El lenguaje artificial, diario El Nacional, 18
de marzo.

57
construir nuevos edificios espectaculares, apotesis del concreto y del cemento
armado (Congreso, 1989: vol. 51, 318). El otro, subrayar inequvocamente su
sensibilidad social: Basta que un gobernador sea un lder, basta que un alcalde
sea un lder, basta que un Coronel o un General sea un lder y tenga sentido social
o un Presidente o un empresario privado y vayan a hablar con esos seores y con
esas mujeres, la mayor parte son mujeres abandonadas, mucho padre
irresponsable, mujeres sin marido y con uno, dos o tres muchachos. Vamos,
vamos, vamos a hablar con ellos, no son monstruos, estn clamando justicia, hay
que drsela (Chvez 2000: 111), con sendas connotaciones que delatan la
eficacia de su incursin en el imaginario social, dotndolo de medios de expresin
y contraponindose a otras manifestaciones del poder, mientras aqul volvi
prontamente a los rediles del imaginario poltico.
No hay una incursin eficaz en uno y otro imaginario, sin la adecuada inversin de
dramatismo que Betancourt perdi al ocuparse de las tareas del Estado, conforme
con una invocacin del entusiasmo y de la emocin sentida en los actos de
masas. Chvez pondr un acento permanente de drama y no dejar de citar, por
ejemplo, la verdad que llev a morir a Cristo y si por la verdad tiene que morir uno
ms, pues aqu estoy a la orden; pero no podemos seguir mintindonos a nosotros
mismos, no podemos seguir engaando a nuestros hijos, a nuestros jvenes,
hablndoles de un mundo que no existe (Chvez, 2000: 15).
Opera una suerte de reminiscencia del 4-F, ya que a pesar de la celebrrima,
breve y lacnica intervencin del comandante- no la entender sin la prisin de
Yare y la persecucin de los cuerpos de inteligencia y, en fin, los riesgos que
supone una operacin de tanto calibre. La animacin poltica est marcada por
los difciles orgenes, reforzando la mirada heroica.
Al enemigo debe nombrrsele y, agotada la partidocracia, la oligarqua ser el
flanco constante del discurso oficial a partir de 1999. Pocas veces, suscitar el
inters del gobierno que avanza a partir de 1945, cuando la soberana pasara de
las manos usurpadoras de los clanes oligrquicos a las de la Nacin soberana
(Congreso, 1989: vol. 60, 48).
Liberado, el imaginario requerir de adversarios concretos, no tanto del gobierno
entrante como de los supremos anhelos de unidad o reintegracin social. Dijimos,
Betancourt estar condicionado por la dimensin poltica del compromiso,
entendiendo (18/10/46), que venimos ante el pueblo sin vallas que nos separen
de l, mezclados e integrados a la multitud, porque del pueblo y del ejrcito surgi
sta Revolucin de Octubre y el pueblo y el ejrcito la defienden (Congreso,
1989: vol. 51, 314). Se hizo portavoz de la vigorosa onda renovadora que
sacuda los ms profundos estratos sociales de la Nacin que corra por debajo
de la superficie indecorosa, pues, la inmensa mayora de la poblacin urbana y
rural del pas, era ya incompatible con el rgimen y ese sentimiento de repulsin
ya haba penetrado en los cuarteles e incubado la Junta Patritica Nacional
(Ibidem: vol. 52, 77).

58
Y Chvez, al llamar a partidarios y adversarios de su propuesta para pensar
primero y antes que nada en el inters del pas y en el inters del colectivo,
acentuar su dimensin social: Esa resurreccin a la que me refera, tiene una
fuerte carga moral, social, es un pueblo que recuper por su propia accin,
recuper la conciencia de s mismo (Chvez, 2000: 12, 17), autoliberndose.
El octubrismo de 1945, ser precavido al sustanciar el imaginario del que dispone y la
ruptura que propone: Fcil nos sera enunciar un extenso y pormenorizado programa de
Gobierno. La articulacin programtica de las necesidades y aspiraciones colectivas en un
documento insincero y verbalista ha sido socorrida argucia utilizada por todos los
simuladores de preocupacin por Venezuela. Por eso el pas desconfa de esos recuentos
enumerados de los problemas de la Nacin, y de la promesa socarrona de solucionarlos,
que ha venido escuchando de labios de hombres pblicos sin sentido de responsabilidad
(Congreso, 1989, vol. 51, 177). Es conocido el catlogo de los problemas y de las
soluciones que ha logrado configurar en medio de la polmica periodstica y poltica de no
pocos aos, pero son las promesas de promover la democracia efectiva, mediante el
sufragio universal, directo y secreto, as como la de combatir la corrupcin, las que hablan
por la libertad o la segunda independencia, distancindose de los supuestos positivistas de
entonces.
Lo que pudisemos asumir como el octubrismo de 1998, dir contar con un programa
bsico, originado en la Agenda Alternativa Bolivariana, que se ir haciendo con el aporte
de todos, aferrado a la generosidad de las abstracciones:. Se nos antoja como una eficaz
manifestacin del imaginario de ruptura que trasciende las faenas propias de la
responsabilidad estatal, aunque
los sufragantes inicialmente apostaron por un
relanzamiento de la democracia luego llamada participativa y protagnica- y una lucha
frontal contra la corrupcin, sobreviviendo una cultura poltica de varias dcadas, asediada
por lo que se ha dado en llamar la antipoltica.
Digamos, que los asuntos pblicos eran de exclusiva competencia de aquellos que lograron
alcanzar y apropiarse de la sede del poder hasta la primera mitad del siglo XX. La fuerza
brutal sign buena parte de nuestro historial y el positivismo le concedi una legitimidad
histrica, frente a la (larga) espera de nuestra madurez como pueblo.
Abrir las compuertas al debate democrtico de los problemas que nos aquejaban, reglando
la sucesin presidencial, garantizando la participacin popular y creando el sentido de
representacin poltica, constituy una novedad para un pas silenciado. Las organizaciones
partidistas estaban llamadas a canalizar la imaginacin cvica, versionndola, y la propia
ampliacin y consolidacin de gremios y sindicatos otorgaban una dimensin distinta de la
poltica y de lo poltico, imposible en las hormas de las dictaduras caudillescas, tales an
cuando desde 1903- qued cancelada la dura competencia y la posibilidad de hacerse del
poder por la va violenta, pues para citar un dato- el patrimonio personal de los
gobernantes segua confundindose con el del Estado.
Aquel gendarme necesario que doctrinariamente sostuvo al (neo) gomecismo, tambaleaba
por los cuarenta, a pesar del interregno de los cincuenta. Luego, el imaginario de
ciudadana fue de ruptura, pues, asumimos progresivamente que la principal tarea del

59
Estado no era la del mantenimiento de la paz acrecentada la significacin de la batalla de
Ciudad Bolvar de 1903- o el mero desarrollo de una infraestructura que integrara al pas,
sino la de redistribuir la riqueza petrolera, cuya principal bondad resida en la perspectiva
de beneficiar a todos sin perjudicar a nadie (Urbaneja: 53), clave para la posterior
experiencia populista.
Otra realidad encontramos a mediados de los noventa, cuando las relaciones clientelares y
prebendarias del populismo que se sostuvo gracias a un recurso que era ajeno a la coalicin
rentista, difcilmente podan extenderse, al menos, en los trminos que el pacto social
implement despus de 1958. El sobrepeso de los partidos, gerenciando psimamente los
recursos a distribuir, y el distanciamiento experimentado frente a los problemas comunes,
generaba un cambio de percepcin y de comprensin hacia el fenmeno poltico, con el
acento de las ironas, pues, encontramos, a guisa de ilustracin, que los reclamos de
participacin no siempre partan de una efectiva y creble participacin de los reclamantes
en organizaciones polticas o sociales, como revelaron algunos estudios de opinin de
entonces; ni las actividades de protesta agotaban las instancias que el movimiento
estudiantil se haba dado, apareciendo fenmenos como el de los encapuchados; y tampoco
las ms modestas tareas vecinales gozaban del completo concurso de los interesados. De
manera que, estas expresiones de anomia, afincadas en un propsito de ruptura cercano al
mesianismo, favoreci lo que a nuestro modo de ver- son los rasgos esenciales de la
antipoltica que, en otros lugares, posee una ms consistente significacin: la aparente
informalidad de su realizacin, el enunciado superficial y maniqueo de los problemas y de
las soluciones, la banalizacin de los argumentos, as como la espectacularizacin del
hecho pblico.
En consecuencia, coincidiendo con el galopante y tambin merecido desprestigio de los
partidos, la antipoltica deviene antipartidismo militante, cuestionando sus propias bases
institucionales. Y, as, influir crecientemente en un imaginario que los repele, contando
con el poderoso instrumento meditico, hasta la ruptura con los conocidos parmetros del
hacer y el pensar polticos.
La oferta de un cambio radical encontrar resonancia en un imaginario que reclama una
absoluta sinceridad, reconocimiento de las necesidades ms sentidas y definicin de un
adversario. El poder entrante se imaginar en clara correspondencia para ofrecer y modelar
una ruptura que, por 1945, privilegiar y administrar sus significados polticos y, por
1998, sociales.
Una revolucin se crea as misma como problema y como proyecto de solucinmientras se hace (Barbeito: 199), abriendo sus puertas a todos los actores posibles, pero
sobre todo- haciendo ms inteligible la realidad con la incorporacin de las ausencias
morales, los traumas emocionales (Ibidem: 130). Significar demasiadas cosas y, as, el
propio Chvez entendi su realizacin constituyente, en una y otras oportunidades, como
solucin a los problemas del pas, revolucin a posteriori de las leyes fundamentales,
innovacin econmica o recurso estratgico de corto plazo; y demasiados dolores, que
tienen por eje el compromiso, discrepando de la apreciacin de Lozada en torno a la nueva
ideologa muestra la caducidad del discurso revolucionario, de la palabra compromiso de

60
otros tiempos, aunque aceptemos que las consignas actuales constituyen una sucesin de
agregados 46.
La promesa revolucionaria tomar la plaza del imaginario liberado, abrindose paso entre
los distintos competidores que ensayarn los extremos incluso- sin lograr la victoria que
deriva precisamente- de un sentimiento de compromiso. Las demandas de un liderazgo
alternativo, decidido, democratizador, participativo, descentralizador, eficaz,
descentralizador, modernizador, justo, son conocidas desde hace mucho tiempo atrs, pero
en el vuelo de las rivalidades- se impone aqul que pueda despejar los obstculos retricos
y empatizar con la razn y emocin de los que padecen la realidad, por lo que inferimos
con Sosa- el movimiento ciudadano, todava inmaduro e inefectivo, lleg tarde a la cita
para consagrar el xito de Chvez 47.

B)

PRACTICAS E INTENCIONES

La crisis de vaco poltico tambin sugiere una clara competencia entre las distintas ideas y
pautas de comportamiento. Obviamente, el poder saliente intenta articular un discurso que
delata su incapacidad de relacionamiento (autorictas), disociado de las aspiraciones
colectivas, que es propiamente- incapacidad de imaginarlas.
Vaco que es permisibilidad para interpretar la transicin de un modelo de desarrollo a otro,
internalizando determinados valores, roles, hbitos e, incluso, un vocabulario que la
celebrar, por 1945, o la rechazar, por 1998. Se impondr un discurso alternativo en la
medida que provea unos mecanismos de significados que permit(a)n conceptualizar
distintas acciones y entrar en la estructura simblica e imaginaria que los sostiene 48.
Las palabras deben irrevocablemente nombrar la realidad, en lugar de
dramatizarla. El poder no se entiende sin esa produccin de sentido bsico,
ordenado y ordenador que por su consecutiva repeticin- conceda unos
objetivos, confirme el lugar que ocupa y el que deben ocupar propios y extraos
en la estructura social y poltica.

46

Lozada, Mireya. Discurso poltico o ideologa light?; y Cabeza, Lourdes


Molero de. Anlisis de los discursos del proceso electoral de 1998 bajo un enfoque
semntico-pragmtico (Bolvar Kohn: 76, 150).
47
Sosa, Arturo (1999) Una visin del siglo XX venezolano, revista Sic, Caracas,
nr. 620 de diciembre.
48
Venegas S., Asalia (1996-1997) El discurso: una lectura poltica. Anuario
ININCO. Investigaciones de la Comunicacin, Instituto de Investigaciones de la
Comunicacin Facultad de Humanidades y Educacin. Universidad Central de Venezuela,
Caracas, nr. 8.

61
El relacionamiento del poder

La sociabilidad poltica o el modo de organizar tanto las relaciones entre los


ciudadanos (o los sbditos) y el poder como entre los mismos ciudadanos (o los
sbditos) a propsito del poder, va construyndose al margen del Estado o de los
referentes institucionales, concedindonos una imagen sustitutiva del poder
(Furet: 54 s.). Dicta una comprensin y un modo de relacionarse con el poder
abiertos a una competencia discursiva en torno a fenmenos que reciben una
valoracin diversa: surgen identidades o manifestaciones sociales y polticas que
tienden a organizarse de acuerdo al particular acento puesto en los problemas.
El betancourismo pugna por representar al conjunto social, sin identificarse con
algunos de sus sectores y el discurso se construye de esta manera, sobre una
aparente indeterminacin; sobre una aparente ausencia de criterio poltico o de
habilidad. Indeterminacin aparente, pues, a esos sectores no slo se les exigir
apoyo poltico al rgimen (por el abaratamiento del costo de la vida, crditos,
fomento de la produccin), sino que sabrn de instancias, como el Consejo
Nacional de Economa, para dirimir los problemas (Dvila: 29, 83), tendiendo a
reestructurarse y especializarse interiormente el Estado para garantizar un espacio
adecuado a quien ejerce su jefatura.
Al colocar a independientes en los distintos cargos de direccin (Congreso, 1989: vol. 52,
80 s.); asumir una conducta diferente con los trabajadores del Estado, quienes no sern
despedidos por provenir del depuesto gobierno (Ibidem: 179), distinguiendo entre la
burocracia eficaz y los parsitos de la administracin pblica (ibidem: 206), o como
dijera Gallegos del compromiso de acoger a colaboradores independientes, y as se me
ver siempre solicitar la cooperacin de cuantos venezolanos sean cifras autnticas de
capacidad y honestidad para el eficaz y recto desempeo de las funciones pblicas
(Congreso, 1991: 56), sumados a la consideracin y respeto hacia las organizaciones
opositoras o el empeo de rendir cuenta de la labor cumplida (Congreso, 1989: vol. 51,
313), puede desprenderse la deliberada voluntad del rgimen entrante para un
relacionamiento diferente con la ciudadana. No obstante, el sectarismo ser uno de los
saldos que lo ahogar, sin olvidar la tendencia del rgimen medinista a movilizarse por el
pas para explicar por ejemplo- su poltica petrolera, como lo ha reseado Nora
Bustamante, o la relativa amplitud que exhibi junto a Lpez Contreras en la conformacin
de sus gabinetes, incluyendo a intelectuales de innegables credenciales, de acuerdo a los
trabajos de Isabel Segnini.
Chvez, en momentos de crisis, abogar precisamente por su condicin de jefe de
Estado y por consiguiente- de todos los venezolanos, mientras que, en los de
mayor control de la situacin, dir encarnar a los sectores ms desfavorecidos.
En todo caso, desestructur aquellas frmulas de consenso o compromiso como
las clebres comisiones tripartitas, por impopulares, sin alcanzar a sustituirlas,
quedando a la deriva cualquier esfuerzo organizado, participado y representado de
discusin sobre los temas vitales.

62
Lo anterior, nos remite a una generosa invocacin divina para diluir una visible
concentracin del poder, pues, ... Dios, que es el verdadero comandante de todo
lo que aqu pasa (Chvez, 2000: 52), recurrente en instantes de normalidad para
el gobierno. Empero, al levantarse la tempestad, desdibujada la divisin del
trabajo estatal, emerge el sentido voluntarista con nfasis en su jerarqua militar,
pues, el comandante en jefe transmutar en comandante poltico, social y
econmico cuidando del concurso de todos (09/08/02): ... No pretendo ser el
comandante, sino uno de los comandantes de la batalla econmica, junto con
ustedes los empresarios de Venezuela, junto con los gobernadores, junto con
todos, invitando para que hagamos un esfuerzo supremo y para quien dudaobservar que podemos hacerlo, dedicarnos con la intensidad con que nos
dedicamos a la batalla poltica, ustedes creen que fue fcil, por supuesto que
estoy seguro que todos saben que no ha sido fcil esto, subrayando su propio
testimonio (www.venezuela.gov.ve).
El poder entrante no condujo a despedidos masivos en la administracin pblica y, adems,
ratific como ministro de Hacienda a Maritza Izaguirre, proveniente de la administracin
anterior, que bien sintetiza la precaucin o cautela ante una transicin difcil. De una
amplitud prxima al oportunismo, sern los nombramientos hechos a lo largo de su gestin
en las altas posiciones de poder, habida cuenta de los nombres, pues, candidatos en
frmulas puntofijistas a los cuerpos deliberantes, como Tobas Nbrega, o funcionarios de
los cuarenta aos, como Roy Chaderton, sentirn la luz ministerial como no la vieron
siquiera otros personeros que sorpresivamente- apostaron por el proceso constituyente,
asumiendo la ptica chavista.
El rgimen naciente ha convivido con una vasta y cautiva clientela poltica: los
funcionarios pblicos. No hizo significativas remociones, como ocurra con el
arribo de un nuevo gobierno, a fin de garantizar la paz y la estabilidad interiores
del Estado, pendientes las elecciones de la CTV. Sin embargo, fracasadas sus
pretensiones sindicales, aupada una central paralela, suscribe una convencin
marco con los trabajadores de la administracin central, en agosto de 2003,
procurando esa paz y estabilidad, amedrentndolos sistemticamente en caso de
un apoyo eventual o efectivo a los referenda, y antes- imponiendo un Estatuto de
Funcionarios Pblicos sustentado por la expectativa del cumplimiento relacionado
con los pasivos laborales y la propia prdida del cargo, en el marco de una
reorganizacin de la administracin.

Estreno y consagracin

Quintero versar en torno a la oportunidad que 1945 abre para el reacomodo de amplios
sectores, incorporados los nuevos actores con otras modalidades de la accin poltica: Los
responsables de ejecutar la mudanza (...) no han sido estadistas de larga experiencia, ni
tribunos probos y virtuosos, sino los cambios han estado en manos de hombres de
accin, en quienes la audacia, el riesgo, la voluntad poltica y la irrupcin contra el orden

63
establecido son parte entraable de su vocacin de poder 49. La frmula encaja
adecuadamente con los conductores actuales del Estado, mas ofrece algunos matices
respecto a los insurgentes de aqulla fecha, pues, si bien es cierto que no lo haban
conducido anteriormente, no menos lo es que contaban con una experiencia ya variada en el
campo de la poltica prctica y reflexiva.
En un supuesto, la oficialidad insurgente del 4-F, aprender del poder en el poder mismo,
esquivando las incomodidades de un debate con la decantacin posterior y la coexistencia
con figuras consagradas en las lides polticas, engranadas por ejemplo- en el Comando
Poltico de la Revolucin, curiosa instancia en realidad- asesora, aunque sepa de algunas
ventajas en la tramitacin clientelar del rgimen. Y, en el otro, aspirndolo por ms de una
dcada, el estreno del poder servir para confirmar los (des) conciertos de una larga
polmica, obligando despus a una maduracin que reclamar su protagonismo por 1958.
Recordemos que los insurgentes del 4-F, ms que los integrantes de la coalicin electoral
de 1998, constituan el equipo dirigente de fcil contrastacin con los ya conocidos que
usurparon la soberana popular desde el Congreso epicentro de una campaa de
desprestigio a la que abonaron en buena medida- los medios de comunicacin social,
reaccionando frente al proyectado y si se quiere- modesto reconocimiento constitucional
del derecho a rplica a principios de la dcada. En su primera alocucin como mandatario
reelecto ante la Asamblea Nacional (15/01/01), Chvez dir que el Congreso aquel de
hace dos aos, pobrecito, slo le qued tiempo para morir en paz y agregar: La
soberana es y ser siempre del pueblo. Nosotros no podemos atribuirnos la soberana
popular. Fue uno de los errores mortales del rgimen que feneci hace poco (Chvez
2001:6).
Finalmente, recojamos la aparicin peridica de sendas personalidades que se erigen como
una incontestable referencia moral, poltica e independiente. Los Notables de los noventa
no tiene, al parecer, equivalente en los cuarenta, por la trascendencia de una prdica en
cierta medida vlida, aunque reforzase las posibilidades de poder de otro contingente,
ambientndolas, y, luego, la contradijeran abierta y descaradamente, como fue el caso de
Luis Vallenilla, cuya entidad financiera incurri en actos similares al fraude bancario de
diez aos atrs, recibiendo el pronto auxilio del gobierno chavista.

Una aproximacin ms serena al liderazgo de uno u otro ciclo, escapa de nuestro objeto de
estudio. Sin embargo, con sus aciertos y equvocos, el saldo de las condiciones naturales,
las ideas y las experiencias acumuladas antes y durante el ejercicio del poder, parece
favorecer a aqul que cuenta con una nocin ms elaborada y madura del hecho poltico,
mientras ste tarda en liberarse de la hipoteca marcial que pesa sobre sus concepciones.

49

Quintero, Ins. Los cambios de elenco en la historia de Venezuela, en:

www.analitica.com/biblio/quintero/elencos.asp.

64
El poder ordenador

El octubrismo original, se ha esforzado por construir ese discurso alternativo concebida la


poltica como una accin de Estado, cuyas instancias deben sanearse y democratizarse y,
para ello, ofrece una orientacin tica, ideolgica y programtica diferente. La actuacin
pblica de Rmulo Betancourt estar signada por una aceptacin de la competencia que
bien retrata Arturo Sosa, al estudiar su contribucin periodstica a finales de los treinta: ...
Es consciente de que hacer poltica es ir encontrando los caminos para que la correlacin
de fuerzas, el poder determinante, se incline en la direccin del proyecto por l
sustentado y, tal propsito no se logra de un solo golpe, sino mediante un proceso para
el cual no hay recetas ni guas de navegacin, de modo que alcanzar ese objetivo
requiere aprovechar toda circunstancia por adversa que parezca 50. Y del testimonio que
ha dejado el lder de Guatire, se infiere como la mejor oportunidad el 18-O.
La poltica es la que se hace en el Estado, sujeta a un mnimo de formalidades, propias de
las organizaciones partidistas que empean sus mejores esfuerzos de mediacin con la
sociedad o mejor- los sectores populares, capaces todos de sufragar y determinar su
orientacin. En 1945 asistiremos a una rutina desconocida en el ejercicio del poder que le
permitir tambin al jefe de Estado improvisar sus intervenciones pblicas, en actos de
masas o de solemnidad, intentando los contrastes y, as, por ejemplo, al dirigirse al
Congreso de la Repblica (12/02/48), sealar: Aludo a nuestra desgana, por ese estilo de
Mensaje pormenorizado y casustico, tan del gusto de anteriores mandatarios. Creemos
cumplir mejor y ms a cabalidad con nuestro deber de gobernantes que resignan el Poder,
enjuiciando y analizando en este documento algunas cuestiones ligadas profundamente al
destino de la Repblica, por lo que se ver dispensado de hablar de los kilmetros de
tuberas o los metros cbicos de cemento armado alcanzados (Congreso, 1989: vol. 51,
115).
En los aos cuarenta, andada la experiencia de los partidos, gremios y sindicatos
que resumen una nueva modalidad del quehacer poltico, parece impertinente
volver a las viejas prcticas y, sobre todo, valores y orientaciones caudillescas. La
libertad emerge poderosamente de los discursos alternativos del poder,
provocando distintas maneras de imaginarlo, propias de un submundo poltico
que cabalga sobre otras actitudes polticas, frente a los elencos ya habituados al
ejercicio del Estado, que sospechan o subestiman la capacidad de las masas para
legitimarlo a travs de la votacin popular. E, incluso, cuando los
acciondemocratistas reclaman en su programa la formacin de maestros con
mentalidad democrtica, avisan de los contrastes que se asoman y de la
necesidad de actualizar un Estado anclado en el pasado, internalizador de valores
que chocan con los que surgen en el seno familiar o explican la nueva dinmica
social y poltica a la muerte de Gmez, liberada un poco ms la calle,
transformada un poco ms la conducta colectiva.
50

Sosa Abascal, Arturo (1992) El programa nacionalista. Izquierda y


modernizacin (1937-1939). Editorial Fundacin Rmulo Betancourt. Caracas. 1994,
p. 45

65

Interrumpida la experiencia en 1948, cuando el poder es nuevamente un asunto


estamentario y, adems, militar, no queda descartado ese nuevo relacionamiento
de una pluralidad poltica irreprimible. Redefinido en 1958 comienza una duradera
etapa y no menos difcil travesa para el diseo de lo que llama Rey el sistema
populista de conciliacin de lites o Urbaneja el sistema de negociacin social.

(Anti) poltica

El octubrismo derivado, construy un discurso alternativo de acuerdo a las circunstancias


experimentadas por quienes, activos oficiales del ejrcito, no eran polticos de oficio. La
formacin castrense privilegiar la poltica como doctrina del Estado, acogiendo
generosamente el sentimiento poltico que se ha formado fuera de l, aproximndose a las
concepciones o distinciones de lo poltico como un hecho que se verifica dentro y fuera de
la rbita estatal, negado el monopolio exclusivo de los partidos en provecho de la fuerza y
reputacin alcanzada por la sociedad civil organizada.
Nos referimos a una ruptura con la rutina poltica que, determinante en el desenvolvimiento
y destino de la sociedad, tiene vocacin histrica ms all de las formalidades del poder y,
por ello, no es tiempo de leguleyerismo, es tiempo de historia y es tiempo de grandes
decisiones polticas" (Chvez, 2000: 21). Y podr alegarse que el triunfo electoral de
1998 fue el resultado de una favorable correlacin de fuerzas, pero como lo ejemplific la
larga preparacin del 4-F sta no resultaba decisiva para la realizacin del proyecto, en
comparacin con la fugaz oportunidad que brind el 18-O, despus de fracasado el
esfuerzo de alcanzar institucionalmente el poder.
... Soy sencillamente un elemento ms que se mueve en un proceso irreversible de
cambios profundos, de revolucin y en un continuo de luchas indetenibles, del cual soy
uno ms, por lo que el esfuerzo reside en ir aglutinando, conversando con la gente,
oyendo reclamos, sintiendo que esa masa est all, sin liderazgo, llamndolos a que se
organicen, tratando de que se ensamble una gran fuerza social, que impulse el proyecto ,
le dir -por ejemplo- a Blanco Muoz 51, para resaltar una concepcin vanguardista ante
el inevitable y acaso- incontrolable proceso revolucionario al que como modalidad- le
vamos a dar cauce pacfico (...) cauce democrtico a esa revolucin que anda desatada por
todas partes (Chvez, 2000: 17). Nstor Francia lo confirmar, pues, el hijo de Sabanetas
irrumpe en el escenario electoral con un lenguaje radical de cambio, atacando sin cuartel
a las cpulas del rgimen betancourista y proponiendo un programa revolucionario, con la
oferta de impulsar una Asamblea Nacional Constituyente, as como de instaurar un
rgimen enfrentado a la corrupcin y capaz de generar un nuevo concepto de pas, siendo
uno de los elementos que le han valido el xito directo entre los desposedos a Hugo
51

Blanco Muoz, Agustn (1998) Venezuela del 04F-92 al 06D-98. Habla el


Comandante Hugo Chvez. Ctedra Po Tamayo CEHA-IIES-FACES-UCV. Caracas,
pp. 27, 522.

66
Chvez (...) el uso de un lenguaje directo, frontal, sin subterfugios, plagado de frases y
giros que suena mal a los odos refinados de las lites 52.
En las postrimeras de los noventa, dicho sistema se ha agotado, legando las viejas prcticas
populistas que ya no tienen renta suficiente de la cual asirse, aunque Urbaneja reivindica la
validez de una experiencia que sirvi para resolver intereses contradictorios, ampliar los
programas sociales, calificar los recursos humanos o implantar los hbitos gerenciales,
hasta naufragar en 1989 53. Los partidos sufren el paradjico proceso de despolitizacin
que los distingue de la antiga vivacidad cvica, simultneo al de su hiperpartidizacin, y,
convertidos en cenculos clientelares, carentes de representacin e incapaces de agregar
intereses, resultan completamente desplazados por otras agencias de socializacin, como
los medios de comunicacin que intentarn sta vez- anularlos sin asumir sus
caractersticas conceptuales ni cumplir con sus tareas esenciales.
La llamada sociedad civil asumir que, por fuerza de la espontaneidad y el voluntarismo,
puede encarar los problemas esenciales del perodo, en una ilusin de la que se nutrirn las
corrientes antipolticas en boga. Por irona, hoy recoge los frutos de la presunta
pulverizacin de los partidos, luego de renunciar al esfuerzo de construir otros para su
relacionamiento, competida fuerte y deslealmente por un gobierno que, ms all de sus
veleidades publicitarias, desea neutralizarla o destruirla.
Al transcurrir un par de aos de su ascenso, reacciona la sociedad civil ante Chvez con
desconfianza hacia los partidos, luego del terrible aprendizaje de los hechos de abril de
2002. No hay socializacin democrtica alguna que prescinda de ellos ni de la poltica
misma, como peregrina y devotamente lo aseguraron los voceros de la antipoltica.
Adems, el vaco tiende a llenarlo exclusivamente los medios de comunicacin social que
tienen otros y muy especficos intereses, o lo que es peor- expresiones iguales o
semejantes como los celebrrimos crculos bolivarianos.
Los crculos del terror, denominacin ms acertada para el autoritarismo de nuevo cuo
que no logra superar la cultura poltica alcanzada en las ltimas dcadas, impulsados y
financiados por el gobierno, reeditan las viejas pautas clientelares y prebendarias de
relacionamiento. Inducen al retroceso, pues, deforestado el rgimen de cualquier referente
institucional, nos devuelve al caudillismo combatido por los cuarenta, subrayando los
52

Fancia, Nstor (2000) Antichavismo y estupidez ilustrada. Rayuela Taller de


Ediciones. Caracas, pp. 85, 89
53
Urbaneja, Diego Bautista (1986). Comprender el populismo, El Diario de
Caracas, 6 de mayo; y (1994) En 1989 termin la democracia puntofijista, ibidem, 23
de enero. Destaquemos cierta afinidad con un reconocido autor sobre el tema, quien estima
que no hay poltica en una sociedad cuando toda demanda se resuelve pacficamente en
forma administrativa, concluyendo: ...Sin una dosis de populismo no habra poltica.
Tuvo razn Marta Sosa al aseverar que tambin- el antipopulismo est plagado de
populismo real, ms o menos subrepticio pero rotundo. Vid. Acosta, F. Entrevista a
Ernesto Laclau, en:
www.iade.org.r/pdf/popu.pdf; cfr. Marta Sosa, Joaqun (1986)
Populismo impenitente, diario El Nacional, Caracas, 10 de diciembre.

67
matices del octubrismo venezolano. No obstante, pueden inscribirse en una hiptesis de
criminalizacin de la vida social, sugerida aos atrs por Pedro Duno.
La antipoltica, contexto ineludible del chavismo, fortaleci y transmiti los ms afilados
prejuicios contra los partidos y, realizada a travs del espectculo, concedi una relacin y
grados de alteridad por motivos de clase, de etnia o de geografa, que supo administrar el
rgimen entrante para reducir la pugnacidad a trminos existenciales. Al igual que ocurre
en los encuentros deportivos, la sola emocin nos permita descubrir una identidad o
comunidad de intereses 54, y, por ello, las grandes y bien calculadas concentraciones de
masas donde Chvez, desde su primera campaa presidencial, prefiere divagar largamente
sobre la afiliacin caraquista o magallanera de los asistentes, aludir a un libro como El
orculo del guerrero, resear el anecdotario familiar, jugar a la ola humana, extremar el
insulto al adversario, anunciar medidas efectistas o promover inconsultamente a sus
candidatos, incluyendo el no menos clebre voy a darte lo tuyo esta noche, antes que
razonar, hilvanada y consistentemente sobre los retos de la hora.
Arduamente competida con Irene Sez en la primera parte de 1998, la antipoltica
est fundada en la banalizacin de los hechos y de los argumentos que toman los
asuntos pblicos como parte de un espectculo, incidiendo en las actitudes
ciudadanas con una fuerza jams sospechada. Puede decirse que el
comportamiento comn hacia el poder, anteriormente estuvo caracterizado por un
temor reverencial, operando sin lmite alguno y descalificando automticamente a
quien intentara aproximarse a sus verdades como legado de las aejas dictaduras.
En la actualidad, stas verdades se hacen muy distantes, aunque no exhibamos
un temor semejante, clave insigne de un poder que dice parecerse y emplear el
mismo lenguaje de todos.
La antipoltica, reino del imaginario donde florece la pereza mental, el conformismo
y el misoneismo, como la retratara excesivamente Manuel Caballero, constituy
una opcin novedosa de relacionamiento ciudadano con el poder hoy
mordazmente - reforzado. Relacionamiento endeble y arbitrario que tiende a una
completa informalidad de la poltica y de los que la hacen, antes reino de la
imaginacin y de la retrica, formato propio de los especialistas del espectculo
meditico que la banaliza y despoja de toda trascendencia, salvo indique algn
filn belicista.
Breve comentario, Chvez ha hecho pieza esencial de relacionamiento las
constantes y prolongadas cadenas audiovisuales. E, incluso, ha convertido un
saln de palacio en estudio de televisin con todos los dispositivos del caso,
luego de la falla de transmisin de un desfile militar en junio de 2003 y sobre la
cual ha cado el manto del misterio.
Con la antipoltica, la ganancia fundamental para el rgimen que se aproxima
reside en el divorcio de la ciudadana con los asuntos colectivos que les
54

Gil, Gastn. El cuerpo popular en los ritos deportivos, en:

www.efdeportes.com/efd10/gjil10.html.

68
concierne, pues, equivalente a toda suciedad, con la poltica desterramos sin
saberlo- el dilogo, el recurso a la persuacin y la tolerancia, y as- el poder
emergente nos dar noticia de lo que entiende y acepta como tales. Noticia que
se intentar noticia, en una necesaria redundancia, cuando anuncia o realiza un
programa que lleva la impronta de otros de antiga data, anunciados o realizados,
debido a una escasa creatividad que no puede compensar la sola y fuerte
emotividad.
Rodrguez Kauth, partiendo de Hume, habla de la sustitucin de los argumentos
racionales por una retrica vaca de contenido, la coherencia del discurso por el
reality show, el rigor lgico y la crtica del oponente por la hermenutica y la
falta de mrito: venta de imgenes, la simulacin y la disimulacin hipcrita de
las capacidades que no se tienen y de los defectos que cuidadosamente se
ocultan 55. No hay razones que puedan convertirnos en interlocutores del poder,
a menos que nos resignemos a las que esgrime, a lo sumo, rehenes de la consulta
plebiscitaria.
Una nota adicional, poco importa quienes hagan poltica profesionalmente, pues,
en una gesta del voluntarismo, cualquiera puede desplegarla sin la mnima
experiencia e ideas necesarias. Valga ejemplificarlo con la sucesin de los
directores de la agrupacin parlamentaria del chavismo, a partir de 1999, o de la
propia presidencia de la Asamblea Nacional, decidida inconsultamente por el
titular del Ejecutivo, aunque el beneficiario no haya hecho gala de alguna destreza
o si se quiere- cordialidad poltica. No olvidemos que la impugnacin del
sistema en pocas anteriores, sirvi para la creacin de partidos donde las
posiciones estelares respondan al clan familiar y as puede evidenciarse en la
postulacin parlamentaria que algunos de ellos hicieron, al menos, en 1993, por lo
que no extraa la tendencia de fundar la lealtad sobre los lazos sanguneos, sobre
todo en Barinas.
La justicia social y el voluntarismo denodado, se nos antojan como piezas maestras del
discurso inaugural de Chvez que sobreentiende la unidad construida a su alrededor,
recuperada la democracia y la honestidad con su ascenso. Preprense para gobernar,
porque la idea de la democracia, esa esa idea segn la cual es el pueblo el que gobierna,
55

Precisemos que la antipoltica no se realiza primordialmente con la incorporacin de


los integrantes de la farndula, como inferimos de Rodrguez Kauth; y ella, no considerada
por Caballero, alcanza una dignidad en otros pases ya reseada por Funes Rivas, a nuestro
parecer, semejante a la que conocimos en Venezuela con el movimiento de renovacin
universitaria o el poder joven, a finales de los sesenta, parecidos quizs a lo que Castilla
del Pino llam la incomunicacin protestada en la prctica colectiva. Vid. Rodrguez
Kauth, Angel (1997) Argentina, poltica de lo banal o banalizacin de la poltica?,
revista Poltica Exterior, Madrid, nr. 59 de septiembre-octubre; cfr. Caballero, Manuel
(1997) Poltica y antipoltica en el imaginario colectivo, revista Nueva Poltica,
Caracas, nrs. 61-62 de junio; y Funes Rivas, Mara Jess (1995) Poltica y antipoltica,
revista Sistema, Madrid, nr. 129 de noviembre.

69
expresar (Chvez, 2000: 47), anunciando un propsito que estar sujeto a las tensiones
creadas por el orden establecido, como lo recordar al cumplir un ao de gobierno, en
discurso pronunciado ante el Congresillo: ... Fue un ao de choques, de grandes
incertidumbres, chocar y haba que chocar inevitablemente haba que chocar, con los
poderes constitudos, con la Corte Suprema de Justicia, ustedes recuerdan
(www.globovision.com).
Se desprende, as, un interesante sentido de la tolerancia que no ser tal cuando,
guardadas las formalidades, el gobierno permite que los crculos impunemente
intimiden y ataquen cualquier evento o personero de la oposicin, por modesto
que sea, y adems- ordene a la Guardia Nacional similar tarea, so pretexto de las
zonas especiales de seguridad del rea metropolitana de Caracas. Empero, nos
interesa subrayar otro aspecto de esa tolerancia que podra imputrsele a las
prcticas antipolticas: la aceptacin de candidaturas opositoras en la medida que
sirvan a la desinhibida ridiculizacin presidencial que dir relevar a Chvez de
hacer campaa, pues, colegimos, por una parte, bastar nicamente el testimonio
meditico de una gestin que se basta a s misma al utilizar los recursos del
Estado, y, por otra, supuestamente no la subvensionar con el tesoro pblico, tan
caro para la ciudadana que no acepta los costos del ejercicio poltico, as puedan
sujetarse a un severo control penal: Creo que viene Frijolito por ah otra vez. Se
estn preparando para la campaa. Yo no voy a hacer campaa. Me preguntaban,
yo no s por fin qu es lo que decidieron yo tengo que renunciar? Ah, no tengo
que renunciar, pero en todo caso yo no voy a hacer campaa, no hace falta pues,
en verdad hacer campaa, que hagan campaa los dems para Presidente me
refiero", expresar mordazmente ante el Congresillo (www.globovision.com),
revelndonos una distincin del octubrismo, porque en 1946 o luego de 1958- no
se supo de un mandatario en ejercicio como candidato a Miraflores ni al Capitolio.
La poltica efmera

A las alocuciones reiteradas e improvisadas que giran alrededor de un acontecimiento pico


del pasado y del presente, unimos las dosis de informalidad que se permite Chvez, no
slo al romper tempranamente las normas protocolares 56, sino al dirigirse a una
agrupacin militar que suponemos de rgidos y lacnicos comportamientos, para exaltar a
un general pelotero de muchos aos que conmigo jug al bisbol y al softbol (Chvez,
2000: 59), o - con motivo de su cuarto mensaje anual al parlamento (05/01/02)- lanzar una
refrescante humorada a propsito de un dirigente de la oposicin: Yo lo que he pedido,
Heydra, pescador tambin, creo que tienen un barco entre los dos. Bueno, perdn, quise
seguir el chiste Heydra, no se vaya a sentir usted aludido, todo mi respeto a usted
(www.asambleanacional.gov.ve).

56

Por ejemplo, al permitir que la muchedumbre interrumpiera la parada militar en la


ciudad de La Victoria. Vid. Delgado M., Yeneiza (1999) Nota, diario El Nacional,
Caracas, 13 de febrero.

70
Estilo que contrastar con la frialdad de los viejos y apartados actos del poder y sintonizar
con las aspiraciones colectivas, alcanzando niveles pblicos de informalidad que los hacen
ms calurosos y cercanos. No obstante, pareciera llegar a los extremos de un animador de
eventos televisivos, en lugar del orador de Estado o del clsico agitador poltico.
Ser por 2003 que el MVR, por ejemplo, celebre sus comicios internos de segundo o tercer
grado, a pesar de las augustas exclamaciones a favor de una democracia protagnica y
participativa. Las actividades polticas de los seguidores del rgimen saben de una gran
dosis de espontaneidad y dispersin que slo el financiamiento pblico y los momentos
difciles del poder enderezan, perdida toda nocin de continuidad e incluso- arraigo, pues,
excepto la sede central y los altares como Puente LLaguno, la tendencia no est
encaminada a institucionalizar al partido, informalizando radicalmente los puntos de
encuentro y propiamente- el activismo poltico. Y es que al hablar de comercio nfimo o
buhoneril, igualmente advertimos su equivalente en el poder vigente.

(In) tolerancia

La tolerancia ser otro de los registros discursivos del octubrismo, expresando Gallegos
ante el Congreso (29/04/48), en cuanto a las ofensas personales que a este respecto me
han hecho caricatura y reticencias de ciertos peridicos de oposicin, las he recibido sin
alterarme porque ya esperaba que los profesionales de la burla algo reclamaran del
precio que yo habra de pagar por haberle entregado mi nombre a la primera experiencia
de democracia que se ha efectuado realmente en Venezuela (Congreso, 1991: 91), aunque
la denuncia de los excesos oficialistas traspasar cualquier consideracin personal.
Sabotajes a los actos y mtines de los grupos de oposicin, ilustrarn cun lejos lleg la
tolerancia en la fase betancourista del octubre original.
No escapar Chvez de la ponderacin de un rgimen pluralista y, por ende, tolerante que,
estrictamente cumplidas las formas, no persigue directa y visiblemente a sus adversarios,
pero los tritura con adjetivos sorprendentes, ampliando como nunca antes sus emisiones. Ha
hecho de las constantes y prolongadas cadenas audiovisuales, una pieza esencial de
relacionamiento e, incluso, convertido un saln de palacio en un estudio de televisin
dotado de todos los dispositivos del caso, despus de fallar la transmisin de un desfile
militar por junio de 2003 y sobre el cual ha cado el manto del misterio, o pretendiendo la
genialidad de cualquier gesto- improvisa una clase, frente a los supuestos analfabetos, que
sirve ms a la consternacin que al humor, por septiembre del citado ao, celebrada la
tolerancia consigo mismo.

La racionalidad de las armas

Las razones de fuerza que se anuncian (ejercicio cabal del poder), deben lo hemos
asentado- prestigiarse con el estudio de las realidades que desean transformar, el aval de
ciertos autores y, en definitiva, la propia versin de una perseverante preparacin y

71
reflexin para las lides del Estado. La revolucin es apertura, emancipacin cultural de la
sociedad civil que libera todas las palabras que la revolucin contiene (Furet: 166) y no
sern las ideas, sino la multiplicacin social de su elaboracin, esbozando una sociologa de
la produccin y del consumo (Ibidem: 201), determinante en el perfil alcanzado por el
movimiento.
En los cuarenta, por distintas vertientes, advertimos una importante produccin intelectual
que un partido aspirante al poder, como Accin Democrtica, bien reflejar a travs de una
nmina que incluye a un novelista como Gallegos, a un poeta como Andrs Eloy Blanco, a
un experto en petrleo como Juan Pablo Prez Alfonzo o en educacin como Luis Beltrn
Prieto Figueroa, adems de un conocedor en economa como Betancourt, quien privilegi la
materia en medio de los estribillos polticos de entonces. Ya, en los noventa, aunque
contemos -por fortuna- con innegables valores, el descenso de la produccin editorial
indica la escasa influencia de los intelectuales ms all de la depresin del mercado 57, al
menos, por lo que respecta a la poltica, pues sta tendr que lucha por obtener otras armas
de la racionalidad, fundamentalmente gracias a los medios audiovisuales.
Novelistas como Luis Britto Garca, poetas como Tarek William Saab, expertos petroleros
o educativos, procedentes de universidades como la Central de Venezuela (CENDES), o del
Zulia (que tuvo a un estudioso como presidente de PDVSA al estallar la primera gran crisis
de la industria), y, en definitiva, intelectuales de la vieja izquierda marxista harn o
intentarn hacer sus aportes para la comprensin de los nuevos planteamientos. Hagamos
mencin del filsofo J. R. Nuez Tenorio, prematuramente fallecido, quien cooper
directamente en la primera campaa presidencial de Chvez y que, por cierto, para darnos
una pista de la vivencia que el grupo revolucionario experimentaba de los acontecimientos,
siendo un reconocido filsofo de orientacin leninista, al debatir con Jos Rodrguez Iturbe,
se declar igualmente maritainiano en un amago de burla que trasluca un parntesis de las
aejas y sobrias posturas, en beneficio de una opcin a la que no se le peda grandes y
tajantes, como peligrosas, definiciones.

La lectura acomodaticia del pasado (y del futuro)

Ser decisiva la inclinacin hacia el pasado, contribuyendo a caracterizar al octubrismo


como un acontecimiento, aunque lleve en sus alforjas un programa destinado a los sectores
ilustrados o lderes de opinin que lo dibujan tambin como proceso o balance. Importar
ms al imaginario una reconstruccin acomodaticia de lo que ocurri que el pronstico de
los das que vendrn, dando ocasin a una lectura populista de la historia, como bien lo
expres Furet a propsito de Albert Soboul (Furet: 130; Dvila: 54).
57

De acuerdo al Centro Nacional del Libro (CENAL), decrece la produccin de ttulos


de 4.090 en 1998 a 3.015 en 1999 y de 3.554 en 2000 a 3.189 en 2002 (38% e editoriales
alternativas, 34% institucionales y 28% privadas). El nmero de libros per capita en 2000
fue de 0,37, mientras en Brasil, para el mismo ao, alcanz a 2. Vid. S/a (2003) El
mercado del libro en Venezuela, Suplemento Al Aire Libre (X Feria Internacional del
Libro CENAL), Caracas, nr. 1.

72

Lectura interesada que luego- no lograr ocultar todo lo nuevo y lo viejo que explica al
rgimen saliente y al entrante, similar a la Francia del XVIII: demasiada amplia, moderna,
democrtica y novedosa para lo que tena de estrecha, arcaica, nobiliaria y anacrnica; y
demasiada estrecha, arcaica, nobiliaria y anacrnica para lo que tena de amplitud,
modernidad, democracia y anacronismo, frente a la prosperidad del siglo (Furet: 140, 142,
192, 202). Los discursos de 1945 y 1998, solaparn aquellos aspectos positivos para
condenar brutalmente el pasado, rasgo inalterable de toda revolucin, pues, debimos
desechar totalmente al puntofijismo, olvidando las salidas que ofreci o la demostrada
capacidad de asimilacin del conflicto existencial, tanto como al (neo) gomecismo, cuya
evolucin tardaba no sin registrar algunas tendencias favorables, aunque a nuestro juicioabultando y difiriendo esos conflictos.
Las nuevas representaciones necesitarn de una enrgica dosis de dramatismo para alcanzar
audiencia y, como hoy, ensayarn una apropiacin nacionalista del pasado, en la cual el
sector popular mayoritario tiene una recepcin diferenciada en concordancia con su
perenne situacin histrica de opresin (Salas). Todos los episodios del presente tendrn
por catlogo un largo, uniforme e inconmovible historial de injusticias que reivindicarn
esfuerzos como el de la Constitucin de 1999, no exento de ironas como la posterior
resistencia del lder mesinico - excluyente y estigmatizador- al referendum revocatorio 58.
De acuerdo a Yolanda Salas, lo anterior revela, adems de una ideologa de enunciados tan
simples, una fuerte patologa que termina en suicidios colectivos, viendo en PDVSA el
cordero sacrificado (suicidio econmico) 59. E, igual, nos autoriza a hablar del sacrificio
que hicimos de la institucionalidad partidista (suicidio poltico).

Programtica

Betancourt dictaminar que la finalidad bsica de nuestro movimiento es la de


liquidar, de una vez por todas, los vicios de la administracin, el peculado y el
sistema de imposicin personalista y autocrtico, sin libre consulta de la voluntad
popular, que fueron caractersticas de los gobiernos de Lpez Contreras y Medina
Angarita (Congreso, 1989: vol. 51, 174). E, importante a los fines del presente
trabajo, el discurso de ascenso de Hugo Chvez, palabras ms o palabras
58

En una nota editorial, luego de los sucesos de abril de 2002, Gustavo Pereira versa
sobre el paroxismo individualista y los poderes del mercado, la segregacin racial e
histrica, los millones de pobres o excludos a quienes Chvez hizo visibles y por primera
vez en la historia republicana de Venezuela esa mayora no slo intervino y aprob con sus
votos un texto constitucional, sino que reivindic el derecho a revocar el mandato de sus
elegidos, apretando todo un largo historial de injusticias en el llamado carmonazo. Vid.
Pereira, Gustavo (2002) Ante el Golpe de Estado del 11 de abril: los seres invisibles,
en: Revista Nacional de Cultura, Caracas, nr. 323 de julio-septiembre.
59
Meza, A. (2003) Entrevista a Yolanda Salas, diario El Nacional, Caracas, 2 de
febrero.

73
menos, estuvo fundamentado en lo que podramos llamar- el tro programtico
del octubrismo ascendente y, siendo as, por despersonalizacin del poder,
leemos su despartidizacin; por democracia efectiva con sufragio universal, directo
y secreto, convenimos en una democracia llamada luego participativa, protagnica
y de consultas permanentes; y por moralizacin de la administracin pblica,
coincidimos con una lucha implacable contra la corrupcin. Iniciativas como la
constituyente o el replanteamiento de las relaciones con la institucin armada,
complementan la tesis, como puede apreciarse a lo largo de los textos de la
primera fase del gobierno chavista.
La democracia, la unidad y la honestidad surgen como piezas maestras del discurso
inaugural de Betancourt, quien se muestra recatado y realista a la hora de los anuncios:
Nosotros preferimos ser cautelosos, y decir con meridiana honradez que en el corto
ejercicio de la direccin de la cosa pblica que nos corresponder desempear no
podremos abordar, con nimo solucionador, los problemas fundamentales de Venezuela.
Desbrozaremos apenas, eso s, con nimo resuelto y decisin de hacer obra til, el camino
que habr de recorrer el Gobierno constitucional que moldear el pueblo venezolano con
sus propias, limpias manos (Congreso, 1989: vol. 51, 177). Por contraste, el diagnstico
inicial de Chvez sugiere un esfuerzo titnico que est dispuesto a aportar, apenas limitado
por la amable generalizacin de sus propuestas, pues, sobreentendidos los valores que
profesa, el llamado es al herosmo, invocando el espritu nacional (...) el alma nacional
(...) la buena voluntad de todos (Chvez, 2000: 35).

Programa enunciado
Estamos en los terrenos del programa enunciado, de las grandes orientaciones y propsitos
que reclama el poder que se acerca. La declaracin de intenciones sincronizar con el vaco
de las creencias que pugnan por imponerse y tan slo requieren ser mencionadas, findose a
las palabras, aunque 1998 estar signado por las dudas, desacuerdo e improvisacin, en
torno al cauce definitivo de la revolucin.
Parece obvio que tales extremos no fueron tocados por 1945, ya que el rgimen ascendente
contaba con una vivencia histrica importante, donde el debate ideolgico provoc un
deslinde interior de los sectores de izquierda e, incluso, de derecha. La revolucin rusa, la
guerra civil espaola o la II guerra mundial, ayudarn a etiquetar y radicalizar las posturas,
perdida una riqueza de matices que nicamente el tiempo abrir a investigadores y curiosos.
Lucen de inters los enunciados programticos como un dato tangencial del poder que se
imagina, a s mismo, inminente . Sufrirn de las correcciones o alteraciones que imponen
los hechos revolucionarios, posteriormente tiles para avalarlos o atacarlos, sealar niveles
de realizacin o imputarle una timidez cercana a la traicin, as como aclarar o confundir a
sus opositores.
Observa Diego Bautista Urbaneja: Lo que los hombres han credo estar haciendo es parte
contitutiva de lo que efectivamente ocurri, no solamente porque ocurri lo que los
hombres crean estar haciendo eso, sin adems porque lo que visto desde afuera- ocurri,

74
tuvo la forma que tuvo porque los hombres crean estar haciendo determinada cosa,
concebido el programa como un conjunto concreto de ideas, credo por un conjunto
concreto de personas, producido y transmitido por concretos mecanismos de produccin y
transmisin intelectual, congruente o compatible con muy concretos intereses. Omitimos
las polticas pblicas que responden a su impulso inicial y lo modifican de acuerdo a las
transformaciones experimentadas por la sociedad, sujetas a la inercia y dinmica de los
anteriores (Urbaneja: 34, 37, 41), pues hablamos en esta oportunidad- del poder que se
anuncia.
El programa chavista, en la perspectiva del mito revolucionario, es una reminiscencia de
antiqusimas luchas que simplifica y emblematiza el rbol de las tres races (Bolvar,
Rodrguez y Zamora), al igual que refresca otras, como las que supieron de una derrota
ante todo- poltica - en la dcada de los sesenta. Por aadidura, cuenta con la clara ventaja
simblica de una formulacin inicial y, acaso, rudimentaria, en el seno de las Fuerzas
Armadas, a travs de la logia que proclam su consecuencia revolucionaria y adscripcin
bolivariana, a pesar de las reservas que tengamos respecto a la versin de una cuidadosa y
eficiente penetracin marxista, como la ha cultivado en abundancia Alberto Garrido,
tratndose de una corporacin que, como la armada, al menos, hubo de condicionarlas
fuertemente, otorgndole rasgos muy especficos.
No encontraremos, en los discursos de vspera, un croquis de profundidad del porvenir que
se asoma, pues, como ocurriera el 2 de diciembre de 1998, con el acto central de clausura
de la campaa de Chvez, lo importante residir en el mensaje poltico capaz de resumir
todos los elementos de insatisfaccin social y econmica de alto puntaje en las encuestas, a
diferencia de aquellas intervenciones destinadas a una audiencia ms especializada.
Encontramos que, en los perodos de crisis, si bien aumentan demandas especficas como
las referidas a una elevada inflacin o a la falta de viviendas, lo decisivo ser darle un signo
poltico, singular y contundente, en el marco de una estrategia que entenderemos como la
de una coartada de compuncin, al suscitar un sentimiento de frustracin o de dolor ante
una situacin que el nuevo liderazgo superar decididamente, frente a las resistencias del
orden establecido 60.
La intervencin de Betancourt la noche del 17 de octubre de 1945, privilegiar el anlisis
concienzudo de los obstculos polticos interpuestos por el rgimen para la eleccin popular
del presidente de la Repblica, dando al traste con un compromiso que lo hubiese
facilitado, convertido en el eje de los malestares sociales y econmicos que podrn
agravarse
ante
la
construccin
del
oleoducto
saudita
60

Presumindola no involucrada emocionalmente en el desarrollo de la campaa, la


prensa extranjera ilustr el acto multitudinario de la avenida Bolvar de Caracas, resaltando
como La Jornada de Mxico- el carcter social del compromiso revolucionario del
candidato, quien expres que barrera a todos los corruptos de la faz de Venezuela,
asegurando que los soldados no se van a prestar para hacerle una trampa al pueblo y
que ninguna brujera podr contra el 60% de las intenciones favorables del votante,
extendindose en las consideraciones polticas del momento. Vid. S/a (1998) Nadie podr
evitar mi triunfo, asegura Hugo Chvez, en:
www.jornada.unam.mx/1998/dic98/981203/nada.html.

75
(www.analitica.com/bitbiblioteca/rbetancourt/1945_10_17.asp). En distintas circunstancias,
detallar un poco ms otras materias, como la econmica en el acto de instalacin de su
partido, por 1945.
Planteada por Chvez, la Agenda Alternativa Bolivariana distar, o administrar la
distancia, respecto al mensaje difundido el 4-F, asaz contradictorio, reflejado despus en un
conjunto de decretos que ensear las aristas antidemocrticas del movimiento. Se ofrece
como una alternativa a la Agenda Venezuela, formulada a mediados del segundo mandato
de Caldera, con nfasis en una economa abierta y competitiva, de respeto a los equilibrios
macroeconmicos y fiscal, privatizadora, asociaciones estratgicas en materia petrolera o
propulsora de los fondos de pensiones, resolucin final de un gobierno que dijo firmar una
carta de intencin con el pueblo antes que con el FMI, aunque Stambouli advierte que fue
enunciada al comenzar el perodo constitucional 61.
El programa alternativo cuestiona un modelo impuesto en Venezuela hace ya casi
doscientos aos, cuando el proyecto de la Gran Colombia se fue a la tumba con Simn
Bolvar, cambiando de ropajes y nombres, basado en la imposicin, el dominio, la
explotacin y el extermio para configurar as- la cuarta repblica 62, sucedida por un
modelo adeco que incub entre 1925 y 1935, cuando el caf se vio desplazado por el
petrleo. El populismo y el rentismo echaron sus bases en el trienio 1945-1948,
reapareciendo en 1958 con la adicional carga de la dependencia y el colonialismo.
La fase terminal del modelo estuvo simbolizada por los acontecimientos del 27-F, 4-F y 27
de noviembre de 1992. Un proyecto poltico transnacional y con un discurso fetichista del
Estado, estaba agonizando, a pesar del Gran Viraje y de la Agenda Venezuela,
caracterizada por una tradicional visin fragmentaria y simplificadora que pretende
dividir en partes una realidad que ha demostrado con creces que no tolera tal
descuartizamiento. Aade una simplista reforma del Estado, los compromisos
contrados con el FMI-BM y los degradantes programas de ayuda social,
emparentndolos con los de la Alianza para el Progreso de la dcada de los sesenta.
Fija, como los ejes problemticos nacionales, la pobreza y la desnacionalizacin,
traducidas por una regresiva distribucin del ingreso, la deuda externa y l apertura
petrolera. Denuncia el incremento de la pobreza crtica de 45% a 60%, entre 1989-1991,
cercana con las ltimas medidas a 90%, y de la pobreza extrema de 25% a 50%, en mayo
de 1996.
Adems de igualar todas las condiciones y circunstancias de doscientos aos, configurando
un modelo adeco labrado durante la etapa lopecista y medinista, resalta su inscripcin en
las conocidas teoras de la dependencia que lo llevarn a una postura nacionalista, aunque
ese debate terico por entonces- pareca superado. Igualmente, interesa apuntar que, en la
61

Stambouli, A. Op. cit., p. 199.


Denominacin y sucesin dudosas. Vid. Mrquez, Isaas (2000) Cul Quinta
Repblica?, diario El Nacional, Caracas, 4 de mayo. Respecto a la Agenda
Alternativa Bolivariana, todas las citas pertenecen a la versin que se encuentra en:
www.gobiernoenlinea.ve/miscelaneas/agendaalternativabolivariana.pdf.
62

76
primera mitad del siglo XX, despus de polemizar los sectores de la izquierda en torno al
estalinismo, desembocando en posturas heterodoxas y tambin nacionalistas, encontrar
en Accin Democrtica un diagnstico y una propuesta suficientemente decantadas.
La propuesta que inspirar la primera candidatura presidencial de Chvez, en la
formidable tarea de dar muerte a lo viejo y (...) nacimiento a lo nuevo, perfilndose
como revolucionaria, cuenta con un enfoque humanstico, integral, holstico, ecolgico
para transitar hacia la Utopa Concreta y le concede prioridad a los equilibrios
macrosociales o al despertar continental. Al qu queremos?, responder que colocar
en primer lugar las necesidades bsicas humanas, elevando a corto plazo el nivel y
calidad de vida de la poblacin por encima del umbral bsico, al satisfacer sus necesidades
fsicas (alimentacin, salud, vivienda), sociales (seguridad, integracin, igualdad, libertad),
culturales )educacin, deporte, igualdad, creatividad), polticas (participacin y
protagonismo), reivindicando la independencia nacional. Se trata de un Proyecto de
Transicin Bolivariano hacia el Proyecto Nacional Simn Bolvar, que reflejar una
actitud tan fundamentalista como la imputada al neoliberalismo puntofijista, a realizarse
mediante ocho Lineamientos estratgicos (Estado propietario, promotor y regulador;
internalizacin petrolera; democracia econmica; proyecto autnomo de la educacin,
ciencia y tecnologa; renegociacin y moratoria negociada para la deuda externa; polticas
mixtas, expansivas y selectivas para los equilibrios macroeconmicos; satisfaccin de las
necesidades bsicas para los equilibrios macrosociales; y dinamizacin de la produccin),
subrayando: Con esto se configura una opcin estratgica fresca y renovada, que rescata
la concepcin integral del desarrollo, con un enfoque fundamentalmente endgeno, es
decir, basado en el fortalecimiento del Poder Nacional desde dentroy por dentro.
El documento en cuestin, tiende a mezclar el lenguaje revolucionario de dos o
tres dcadas atrs, con el eco inconfundible del planificador que sale de las filas
castrenses. Obviamente, no profundiza en el anlisis marxista de las etapas feudal
o capitalista de nuestra historia, la presencia del petrleo y la generacin de un
capitalismo de Estado, dependiente y neocolonial, el papel de la burguesa o los
costos de la poltica sustitutiva de las importaciones, pues, estimamos, las
propuestas que aspiran al realismo econmico, antes que poltico, estn teidas
de un imaginario que puede tildarse como antibetancourista, propio de la
insurreccin de los sesenta.
Se trata del imperialismo que, a travs de los gobiernos tteres, instrumentan una
poltica policaco-militar para reprimir y controlar a la poblacin, entrenando a la
oficialidad para la sistemtica violacin de los derechos humanos, frente a las
luchas y movimientos liberadores. As, la poltica encarnada por Betancourt,
encuentra resistencia en la institucin armada: Por supuesto que en las FF AA.
Existen numerosas excepciones de oficiales y suboficiales que no han permitido
que se les convierta en tteres o perros de presa de la burguesa y del
imperialismo y sostienen posiciones y actitudes cnsonas con el legado del

77
Ejrcito Bolivariano, dir Jorge Rodrguez, por cierto, salvajemente torturado y
muerto durante el primer mandato de Prez 63.
No es aventurado suponer algunos parentescos doctrinarios y programticos con
los movimientos que desembocaron en la creacin de Accin Democrtica. Por
ejemplo, salvadas las distancias, el Partido Demcratico Nacional (PDN),
antecedente histrico del primer octubrismo, perfil un nacionalismo que
reivindicaba a Bolvar de las garras del positivismo y del rgimen por entonces
prevaleciente. Comenta Sosa: El nacionalismo pedenista era bolivariano porque
se consideraba realizador de una parte inconclusa de la obra que inici la
generacin fundadora de la nacin venezolana , a la vez que latinoamericana. O
reclamaba mejores condiciones para el pueblo, precisando que mejorar las
condiciones de la poblacin no era una consecuencia de una economa que
funcionara bien, sino una meta a la que se llegara deliberadamente a travs de
una accin del Estado programada en esa direccin. No obstante, se colaban
algunos criterios afines al positivismo, por ejemplo, la relacin que hace Valmore
Rodrguez entre nuestra condicin social y la mezcla racial 64.
En el discurso fundacional de Accin Democrtica (13/09/41), Betancourt menos
impulsivo que ayer- llamar la atencin de una nacin paradjicamente rica y
empobrecida o de colectiva pobreza y, como vanguardia alerta de la nacionalidad,
tras denunciar el empirismo y despreocupacin ante los problemas vitales del pas vigente
durante las casi tres dcadas de tirana, reclama la satisfaccin de las necesidades
bsicas, una reforma tributaria una inversin presupuestaria para impulsar la economa
pecuaria, agrcola e industrial. La organizacin est decidida a estimular y apoyar,
resueltamente, a la industria nacional que es consumir lo que producimos y empearnos
en producir cada vez ms, para vestir con telas, curar con medicamentos o construir casas
con la empresa textil, los laboratorios o la madera de los aserraderos nacionales 65.

Una muestra sucinta del programa chavista pudiera dar cuenta de algunos parentescos
involuntarios- con el betancourista, incurriendo en un quiz- abusivo ejercicio. Sin
embargo, el sentido de las realidades econmicas o las expectativas histricamente
generadas por el rentismo poltico, posiblemente lo autoricen.
El Estado tendr, por funciones elementales, la elaboracin y ejecucin del enfoque
estratgico nacional; soberana, geopoltica y defensa nacionales; conservacin de los
63

Moreno, Alexander (1983) Antologa del pensamiento revolucionario


venezolano. Ediciones Centauro. Caracas, p. 82 s.
64
Sosa Abascal, Arturo (1995) Rmulo Betancourt y el Partido del Pueblo (19371941). Editorial Fundacin Rmulo Betancourt. Caracas, pp. 241, 337 s., 364.
65
Betancourt, Rmulo (1941) Accin Democrtica y los problemas econmicos de
la nacin, en: Surez, Naudy [Compilador, introductor e indizador] (1977) Programas
polticos vnezolanos de la primera mitad del siglo XX. Universidad Catlica Andrs
Bello. Caracas, pp. 19, 21-23, 25.

78
equilibrios macrosociales y macroeconmicos; provisin de los servicios pblicos,
vivienda, salud, educacin e infraestructura; y, complementariamente, creacin e impulso
de mercados inexistentes, como el apoyo y suplementacin de los incompletos, segn la
Agenda Alternativa Bolivariana. Respecto al programa original de Accin Democrtica,
era evidente la aspiracin a un Estado propietario, promotor y regulador, aunque no llegase
a los extremos propuestos en lo noventa, independientemente de la reprogramacin sufrida
por ese partido en las ltimas dcadas. Adems, la concepcin pedenista del Estado como
unificador de las voluntades de todos los sectores sociales nacionalistas y la movilizacin
modernizadora (que) contaran con un recurso casi ilimitado en la renta 66, cabe
adecuadamente en el segundo octubrismo , con la salvedad del caso, por no extendernos en
los que contrastantemente sostienen algunos movimientos declarados como marxistas.
En el rgimen de la propiedad productiva queda establecida la de carcter estatal (empresas
bsicas y estratgicas, sector petrolero, minera, alta tecnologa militar), privado (la gran
industria fundamentalmente importadora, generadora de bienes y servicios no esenciales),
frente a la mixta (entre otros, construccin, agroindustria, banca y finanzas y servicios
productivos de salud y educacin), amn de los diversos modelos de industrializacin
basados en las llamadas industrias industrializantes, a tenor de la Agenda Alternativa
Bolivariana. En el programa acciondemocratista hallamos referencias a la creacin de
empresas del Estado para la explotacin y transformacin de los recursos naturales, la
intensificacin del proceso de industrializacin, la orientacin de los aranceles y de la
poltica comercial con criterio de proteccin al desarrollo de la industria y de las dems
actividades productoras 67.
Por lo que respecta a PDVSA, la frmula de internalizacin de la industria frente al
propsito desnacionalizador de sus conductores, podra tambin deducirse del programa
adeista, siendo objeto de especulacin, aunque ste por una parte- result de una larga
polmica, contando con aportes de la militancia preocupada o especializada, y por otra- no
fue tributario de la concepcin contempornea del poder nacional, en los trminos de la
doctrina de seguridad nacional que sesgan los planteamientos de Chvez, dndonos pista
de la relativa o peculiar penetracin marxista de la entidad armada. En ambos programas,
dibujando una particularidad del octubrismo, est presente la invocacin de una emergencia
social, necesaria de satisfacer a corto plazo, as como la de un realismo econmico que, en
el Betancourt reminiscente del programa mnimo, quiso hacerse poltico a mediados del
trienio, mientras en Chvez encuentra una obstinada resistencia en las postrimeras de su
quinquenio.
El octubre betancourista dispensa su atencin sobre las Fuerzas Armadas, la reforma
tributaria, las cooperativas de consumo, el papel de la banca o la seguridad social,
destacando una universidad obrera, el consejo de salarios y el salario familiar con aportes
del Estado y del empresariado, por aquello de la funcin social del dinero. Recoge un

66

Sosa, A. Rmulo Betancourt ..., p. 374.


Magallanes, Manuel Vicente (1973) Los partidos polticos en la evolucin
histrica venezolana. Ediciones Centauro. Caracas. 1983, pp. 338-342.
67

79
conjunto de ideas propias del largo debate que bien conceptualmente- podemos reflejarlas
en el octubre chavista, salvo todo llamado a la conciliacin de intereses y esfuerzos 68.

C)

REENCUENTRO

La telegrafa simblica recoge de una sola punzada, sentimientos o emociones, permitiendo


ahorrar los argumentos. Las realidades fsicas y mentales se expresan a travs de logotipos,
gestos corporales o algn estribillo que, alojados pronto en el inconsciente, esperan de la
consigna para emerger. Valores como la solidaridad y la integracin de los esfuerzos que
conduzcan a la tentativa revolucionaria, darn las energas necesarias.
Tentativa que imagina el poder sobre los hombros de la fraternidad y la unidad antes
reprimidas, recreadora del mito de la felicidad perdida, pues, dir Betancourt (30/10/45),
que insurgi la protesta armada de Pueblo y Ejrcito, fraternizando en las calles blusa y
uniforme como en los das estelares de la nacionalidad, cuando las masas artesanales y
agraristas, improvisadas para el herosmo, confundan sus chamarras desflecadas con los
rojos dolmanes de los tercios regulares de la milicia libertadora (Congreso, 1989: vol.
51, 174). La antorcha de la libertad, emblema de su partido, ilumina para todos el camino;
el color o valor blanco con el que se identifica la organizacin, transmite una pureza de
intenciones; posiblemente, la pipa evocar la profundidad intelectual de su lder o, acaso, al
sacrificado y heroico general que toca las islas enemigas, en una conocida y pica escena de
la II guerra mundial, que permiten neutralizar la imagen del duro e implacable polemista o
de una militancia disciplinada y dispuesta a todo.
La unidad y fraternidad ser en Chvez el milagro advenido de la resurreccin del pueblo
bendito: Que Dios nos acompae en este momento estelar que estamos viviendo, en este
momento de resurreccin, y adems: Esa resurreccin a la que me refera tiene una
fuerte carga moral, social, es un pueblo que recuper por su propia accin, por sus
propios dolores, por sus propios amores, recuper la conciencia de s mismo y all est
clamando en las afueras del Capitolio y por donde quiere que vayamos. Eso no tiene otro
nombre que REVOLUCION. Terminando el siglo XX venezolano aqu se desat una
verdadera revolucin, seores y yo tengo la certeza de que nosotros le vamos a dar cauce
pacfico, que nosotros le vamos a dar cauce democrtica (Chvez, 2000: 17, 37) 69, y
ms adelante- asegurar, al cumplirse cien das de gestin (13/03/99), que Venezuela est
resucitando, se est levantando una patria nueva o, en su quinto mensaje al parlamento
(17/01/03), dir del pueblo invencible (que) ha resucitado de entre las fosas de la
68

No podemos abusar de las semejanzas del programa de Chvez con el originario de


Accin Democtica. Esta dijo consumar su postura anti-imperialista en materia petrolera,
realizar la reforma agraria y afianzar el sufragio universal, directo y secreto, despertando
inquietudes sobre el posterior desarrollo programtico, posiblemente vlidas para juzgar a
aqul en el presente y en los aos venideros. Vid. Canache Mata, Carlos (1984) AD y su
proyecto poltico, diario El Nacional, Caracas, 22 de septiembre; cfr. Sosa, Arturo
(1981) A dnde va Accin Democrtica?, revista Sic, Caracas, nr. 433 de marzo.
69
Maysculas en el texto original.

80
historia, convertida la metfora recurrente en una pieza dramtica, como lo recogen los
sites de Venezuela Analtica y de la Asamblea Nacional. La roja boina, reminiscente de
su condicin de soldado, advertir del espritu de cuerpo de la organizacin; el juego de
manos, cual arma de fuego, del coraje; y, quien fuera candidato de plover, una
indumentaria asociada quizs a estudiantes bien intencionados, dar paso a la del poder,
con banda presidencial o uniforme militar, pues en definitiva- se trata del impensado
reencuentro de los sectores populares, dispuestos a defender la unidad bendita, aunque
neutralizando los trminos fuertes- les haya hablado de putrefaccin del Estado o
descuartizamiento de la realidad, o identificndose con el lenguaje popular- pisar el
acelerador, disertando sobre la crisis avalancha, como lo ejemplificara la Agenda
Alternativa Bolivariana.
No cabe duda del liderazgo carismtico de Chvez, aunque algunos todava lo digan de
Betancourt. Al respecto, compartimos la idea de un partido, como Accin Democrtica,
adecuadamente estructurado y programtico, relativamente concursado al contar con
instancias o mecanismos de decisin, que le restan vlidez a la tesis, como apunta
Urbaneja, frente a otras posturas eclcticas, como la de Arenas-Gmez Calcao. Lo cierto
es que aqul supo tejer una alianza de factores que, como el Polo Patritico, no le ha
sobrevivido, en razn de la bsica desestructuracin poltica de sta y otras iniciativas,
llmense MRB-200, MVR o Comando Poltico de la Revolucin.

81

IV.- CAPACIDAD IMAGINARIA

El discurso se sirve de una simbologa dada, reforzando unas creencias que darn noticia de
sus xitos y fracasos. Har aportes, resguardando la sensatez de su oferta revolucionaria,
ya que excedido - el intil ejercicio de imaginacin puede provocar una imaginera
prxima a la ridiculez.
La realidad cuenta con elementos de representacin persistentes en el tiempo, cuyas
ambigedades pueden resultar zanjadas con las consignas oportunas. Una determinada
confluencia de ideas, ritos y mitos de la accin, otorgar el puntaje requerido para quienes
deseen inscribirlos en una estrategia de poder, reelaborndolos y distribuyndolos. Por lo
dems, seala Dvila: Hemos dicho que una sociedad se representa a s misma y
encuentra su identidad mediante el sistema simblico (componente principal del
imaginario) (Dvila 30).
La cultura poltica dice de las orientaciones para la accin. Valorativos o
normativos, como cognoscitivos, que desembocan en actitudes, creencias, hbitos
y predisposiciones para marcar los linderos entre el pas de los cuarenta y el de
los noventa, con todas sus experiencias dictatoriales y democrticas.
Nuevamente, Dvila nos avisa que el smbolo presupone una cierta capacidad imaginaria
en la medida que permite ver, bajo el modo de la representacin, en una cosa lo que no es;
o ver la cosa de otra manera que como ella es (Dvila: 31). Precisemos, una capacidad
de recepcin de las creencias y tambin- una muy prudente y sagaz de creacin o
manipulacin del emisor que elige y desea legitimar un modelo como verdadero, en su afn
de construir otro orden poltico, ya que al fin y al cabo- no existen circunstancias
revolucionarias sino una Revolucin que se nutre de las circunstancias (Furet: 85).

A)

EL PODER MORALIZADOR

De la bondad y de la maldad intrnsecas se construyen las veredas del discurso. El


maniquesmo es un dato irreductible an en el debate pblico de las sociedades que se
imaginan rigurosamente racionales, aunque los extremos digan de aquellas que lidian por
banderas morales, frente a otras que enarbolan las moralizantes, dispensndonos del
personal esfuerzo por solventar los problemas que las aquejan.
Frecuentemente, los gobernantes residen en la metrpoli del mal, impidiendo un
cuestionamiento de lo tico y de lo autntico para arrojarnos al culto de la simplicidad. La
honestidad pblica que se les reclama a los metropolitanos, deja indemne la honestidad
privada de los que se encuentran alejados de los centros de decisin.

82
Hablamos de la aparente despreocupacin campestre de quienes juzgan por la maldad de
los otros, sentencian por la alevosa ajena, condenan por las nicas consecuencias de los
actos que no quisimos o pudimos (co) protagonizar. Vale decir, la responsabilidad siempre
es del otro y de los otros, concedindonos quiz la primera o ms importante noticia de
nuestra capacidad imaginaria.
La elaboracin difusa de una constante prdica, zanja las diferencias. El formidable
impacto de una novela como Doa Brbara de Gallegos o de una telenovela como Por
estas calles, inicialmente escrita por Ibsen Martnez, ofrecen los vientos que baten las
banderas de la moral y de la moralidad venezolanas. Por lo pronto, la concupiscencia
inherente a todo poder, nos incita a la indignacin y a la movilizacin, extendido el
tribunal a todos los mbitos de la sociedad.
No adivinamos jams en qu consiste la llamada majestad del poder, ausente todo
sentimiento patrio, por ejemplo, tanto como reducimos la inflacin a un mero afn de
especuladores, la ganancia empresarial a un robo o el mercado a la prostitucin social 70.
Sospechamos que la aparicin del rentismo en Venezuela, contribuy mucho al
establecimiento y consolidacin de una actitud moralizadora frente a la realidad que no
logramos o no aceptamos comprender y dominar, por lo que depender de la conducta de
los dems que accedamos a los beneficios que pueda reportarnos.
Una crisis de autenticidad personal y colectiva, asumindonos como objetos y no sujetos
sociales, nos fuerza a juzgar la (des) honestidad ajena y, a propsito de sta, absolver la
propia. El poder, como relacionista, tiende a asegurar nuestra pasividad al convertirse en la
nica vara capaz de medir preferiblemente- la maldad intrnseca de los que lo torpedean y
que, as, impiden nuestro derecho a la felicidad.

Al parecer, la poltica revolucionaria no es una reflexin de los medios (Furet: 91), por
lo que el poder entrante dir confirmar la excepcin de la regla al emplear la va golpista.
No obstante, se revelan interesantes matices del poder sta vez- moralizador que frustrar
o consumar un programa, reforzando o modificando el campo de las predisposiciones y
enunciando o anunciando otra etapa, la de su recomprensin o resignificacin con la
eleccin de Gallegos o la reeleccin de Chvez.
Es necesario observar que la dirigencia adesta conoca muy bien la mentalidad popular,
pues, buena parte de ella anduvo los caminos de Venezuela tras la consabida consigna:
ningn distrito del pas sin su organismo de partido. Y se hizo tambin del folklore para
transmitir sus mensajes.
Las apetencias de los anteriores gobernantes impedan el trnsito hacia la felicidad del
pueblo. Bastar con citar la vocacin antipatritica y el descontento enfermizo de los
conspiradores, cuyos intereses fueron afectados, o la continua alusin a sus corruptelas. El
70

Piango, Ramn (1983) Enfoque sobre la crisis venezolana: la actitud


moralizadora perturba el anlisis objetivo de la realidad, diario El Nacional, Caracas, 30
de abril.

83
octubre primigenio se entendi como una cruzada de la venezolanidad y de la honradez que
calaba profundamente en los sentimientos de una poblacin ajena a las anteriores
circunstancias de un poder que completamente la menospreci, condensndose as una
actitud maniquea y til para toda interpretacin, tan efectiva como aquella que igualaba a
los ms contestatarios sectores de la oposicin de los aos treinta, como expresin
inalterable y criminal del comunismo forneo o verta todas las sospechas sobre el
inversionista extranjero con una fuerza que no suscit quiz- el representante de la casa
alemana en el Tchira cafeteril, como la que despert el extranjero que sufragaba u operaba
los taladros de la naciente industria petrolera.
El discurso inaugural de Betancourt ilustra esa correspondencia, aunque de limitados
propsitos programticos- tender ms adelante a radicalizar a ciertos sectores que
reclamarn un clima apropiado para el socialismo, esperando la vehemencia y disposicin
del constituyentista Domingo Alberto Rangel hasta abril de 1960, con la divisin que dio
origen al MIR, para manifestarse a plenitud 71. Por lo pronto, el rgimen entrante har
bandera de las predisposiciones que aclimatan el momento, ayudando a perfilar una
identidad; expresar los anhelos de justicia de aquellos que antes- no lo accedieron y
ahora- lo acceden, asumiendo el rol de justiciero; agudizar el voluntarismo poltico,
enrareciendo las bases de un Estado que se relacionar con una ciudadana por siempre
asistida; y, en definitiva, moralizando con el pasado, capitalizar los esfuerzos por construir
lentamente- otra cultura poltica, la que dir de los Ideales de Octubre para
estigmatizar fuertemente a los enemigos de la nueva gesta.
... Salvar a la Patria de cuantos acechan contra ella (Congreso, 1989: vol. 51, 279), es la
misin de un octubrismo que invierte sus mejores esperanzas en la eleccin popular.
Betancourt dir de un procedimiento extremo (...) provocado por quienes se negaban
obstinadamente a abrir los cauces del sufragio libre, que cont con el respaldo del
fervor colectivo, la fe y la confianza del pueblo, (Ibidem: 172, 174).
Es necesario apuntar que la prdica contra la corrupcin (administrativa), estuvo avalada
por el testimonio de quien, al desempearse como presidente de la Junta Revolucionaria de
Gobierno, hizo formal declaracin jurada de sus bienes, y adems- suscribi el decreto de
creacin del Jurado de Responsabilidad Civil y Administrativa (27/11/45), condenando
entre otros- a Lpez Contreras y Medina Angarita. Ya, al iniciarse en las lides del gobierno,
Betancourt haba anunciado la eliminacin del Captulo VII y la partida 909 del Captulo
XX del Presupuesto de Relaciones Interiores o lo que es igual- las partidas secretas que
eran una suerte de desagaderos ocultos (Congreso, 1989: vol. 51, 177).
Llama la atencin una figura tan evocadora y perdurable, como la del especulador.
Estar presente en la trama discursiva del rgimen, empero, suscita una reflexin
que es del beneplcito de los asamblestas de Fedecmaras, a quienes habla
Betancourt (30/05/46): La especulacin es posible dentro de una economa de
escasez; dentro de una economa de abundancia, el libre juego de la competencia
impide siempre la especulacin (Congreso, 1989: vol. 52, 336). Se dir de un
71

Los cabecillas del 18 de octubre tradujeron el estado emocional de las masas sin
sospechar ellos mismos la hondura del descontento. Vid. Rangel, D. A. Op. cit., p. 319.

84
tardo pronunciamiento, luego de fustigarla con tanta dureza, adoptadas las
provindencias del caso, o de un amago tctico frente al empresariado privado,
cuando no de una traicin a los postulados originales. Lo cierto es que el gesto
moralizador sufre de las mutaciones propias de un ambiente pluralista al que debe
responder el gobernante que afronta a diario tareas que suscitan una reflexin,
aunque no deje de emplear el arsenal simblico del que dispone para fustigar a
sus adversarios.
La oficialidad insurgente en 1992 que comprometer sus esfuerzos para arribar al
poder seis aos ms tarde, conoce muy bien el pas. Por motivos profesionales, lo
recorri y vivenci a fondo, al igual que muchas de las personas o grupos
electoralmente aliados que, en los sesenta, lo anduvieron compartiendo una
cultura que la modernidad ha versionado.
El puntofijismo, ambicioso e indolente, ser el responsable de todos nuestros sufrimientos.
El antipatriotismo y la corruptela militantes de sus voceros y beneficiarios que todavaconspiran, ser un recuerdo permanente en la labor discursiva del octubre secundario, cuya
vocacin bolivariana, patritica y social, cala en un electorado que privilegia a los polticos
como la esencia de todos los desastres, y extendiendo la representacin a lo largo del
quinquenio- servir para sesgar en forma indiscriminada a la oposicin que osa levantarse
contra el orden.
El discurso de Chvez ser fiel expresin de los sondeos de opinin que delataban el
cansancio ante las abusivas prcticas del puntofijismo, propiciando una ilusin
revolucionaria duradera al combinar la energa de su ascenso al poder, con un
romanticismo que recuper como legado de la dcada de los sesenta, acaso languidescente
al acercarse el nuevo siglo. A nuestro parecer, la Venezuela que entenda y se resista a la
prdida irreparable de sus mejores pocas, indispuesta a comprender las razones de su
fracaso e imposibilitando que lo hiciera su liderazgo poltico, resignado a aprovechar los
ltimos resquicios, poco le importaba los medios que le permitieran regresar a la felicidad
negada.
La revolucin en marcha no tocar esas fibras peligrosas, volcada a denostar de los que
efectivamente disfrutaron del poder: el llamado nuevorriquismo de veinte aos atrs,
con sus secuelas de superficialidad, facilismo, ostentacin y derroche, sobrevivi de
cualquier modo an- en las generaciones que no lo vivieron, como tampoco los pasados
gobiernos dictatoriales que tanto apreciaron en los muestreos. Y, lo que es peor, descartada
la posibilidad cierta e inminente de una sobreabundancia de recursos, la supervivencia es la
de una sociedad que no cuenta con un sistema racional y compartido de premios y castigos,
intentando reivindicar la solidaridad que en buena medida- ha sido complicidad y
asistencialismo, por lo que no resulta extrao el gesto moralista, alerta ante todo lo que
signifique hacer y pensar la poltica, pero que es indiferente o celebra el desfalco de un
banco o el cobro de peaje en una barriada, el hacerse justicia por mano propia a travs de

85
una agresin consentida normalmente por la polica, excedida de otras y ms graves
responsabilidades, o de los linchamientos populares 72.
A la nostalgia de los aos ajenos, puede decirse, se unieron los continuos escndalos
pblicos del decenio de los noventa, sensibilizando y ampliando las capacidades
simblicas, cuando connotados lderes polticos o empresariales, por no citar el masivo
fraude bancario que sta vez- directa y materialmente afect a los sectores medios y
populares, retrataron la putrefaccin de un sistema que requera de otro elenco en la
direccin del Estado, ontolgicamente distinto al conocido. Estimamos, la renuncia y
enjuiciamiento de un mandatario nacional, como ocurri con Carlos Andrs Prez luego del
20 de mayo de 1993, no supuso una ponderacin de los mecanismos institucionales que
probaron su eficacia, pues, al figurar otros conos de la corrupcin en el torrente sanguneo
de las instituciones, urgamos de otros lderes que nos hicieran el favor y no de una simple
transfusin de sangre limpia.
El discurso inaugural de Chvez recoger las palpitaciones de esa sociedad que, en el
fondo, ansa justicia, aunque generalizar las soluciones orientado a enfatizar la herencia
recibida de podredumbre tica y material, adecuadamente imputada al rgimen y a los
personeros anteriores. Otra pica del voluntarismo que como veremos- agravar el gesto
moralizador, intentando reedificar el asistencialismo de Estado, atemorizar con un pasado
que puede regresar, reinvindicar paradjicamente- una cultura poltica que se resiste a una
opcin fundada en la fiera estigmatizacin de los adversarios, sta vez igualados en el
disenso.
...Yo llamo a los venezolanos todos a luchar para que tengamos Patria, para que
tengamos una Venezuela verdadera (Chvez, 2000: 17), es el nimo refundacional del
octubrismo que ahora- genera la esperanza de un cambio social, ms all de las
formalidades institucionales. Justificar el 4-F como una rebelin suficientemente
legitimada: ... Al da siguiente de la rebelin, mucho ms del porcentaje que me trajo
aqu de apoyo popular apoy aquella rebelin militar (Ibidem: 12), obviando la
importancia de los comicios del 6 de diciembre de 1998.
Al anunciar un conjunto de medidas econmicas (25/03/99), Chvez ejemplificar sus
honestas intenciones con la creacin del principal partido oficialista: Nosotros fundamos
un partido poltico: el Movimiento V Repblica y nunca nos dio el Estado un bolvar ni le
pedimos tampoco. Al contrario, nos quitaron cosas, para aadir que los partidos tienen
que autofinanciarse y citando el caso de la CTV a la que tenemos que financiarla
72

Distintas voces advirtieron las consecuencias de la sociedad dineraria, pero


improductiva, cuyo cuestionamiento poltico implicaba como implic para muchos- un
altsimo costo, sin que lo confundamos con la rentabilidad poltica de las denuncias contra
la corrupcin administrativa. Adems, valga la humorada de Zapata: Aqul remoto pas
estaba tan mal administrado que llamar administrativa a su corrupcin era excederse en el
elogio, Coromotico. Vid. Castillo S., Ignacio (1977) Sociedad y moral, revista Sic,
Caracas, nr. 392 de febrero; cfr. Zapata, Pedro Len (1978) Zapatazos, diario El
Nacional, Caracas, 9 de agosto; y Ortega, G. (1979) Encuesta: Es nuevo rico el
venezolano?, diario El Nacional, suplemento 7mo. Da, Caracas, del 4 de febrero.

86
nosotros y no quieren rebajarse (Chvez, 2000:105). O juzgar, al hacer un llamado
para que regresen los capitales del exterior, los capitales bienhabidos frente a los otros
(que) difcilmente vendrn, a menos que de verdad hagan un mea culpa, pues, yo creo
que tengo algo de moral para pedirlo (...) un da hice algo, entregu lo que me llev, mi
fusil y aqu estoy (Ibidem: 28). Empero, el testimonial no se traduce en hechos
convincentes, porque no hay noticias sobre iniciativas similares a la de Betancourt.
En lugar de una suerte de pedagoga efectiva de la honradez, ya avanzado el gobierno, con
motivo del cuarto mensaje anual a la Asamblea Nacional (05/01/02), Chvez versar en
torno a su desprendimiento personal, con algn tinte de humor: ... Me dio pena se lo juro
que me dio pena la cantidad de trajes que yo v ah y empec a investigar ah! costumbres
viejas. No, no que es una costumbre. Y empec a preguntar y a sembrar conciencia,
cunto vale cada traje de esos, quin lo paga, con qu dinero se paga?, as que ese
pequeo detalle que lo confieso aqu para ilustrar hasta dnde puede llegar la corrupcin,
el despilfarro, hay demasiada pobreza en Venezuela para estar despilfarrando (...) Yo no
tengo vivienda propia, y les juro que no tendr vivienda propia, yo pensar en tener una
vivienda propia despus que salga del Palacio de Miraflores o despus que salga del
Gobierno, mientras tanto no me interesa para nada ni vivienda ni carro propio ni un
pedazo de tierra, yo tengo un pedacito de tierra por aqu cerca de Caracas, me cost como
que cuatro millones de bolvares (...) a lo mejor me aplican ahora la Ley de Tierras porque
est ociosa (...) no acepto regalos de nadie ni prebendas ni beneficios de ningn tipo deca
Bolvar (...) yo no soy enemigo de los ricos, no, pero no me gusta la riqueza
(www.asambleanacional.gov.ve/ns2/iscursos.asp).
Luego, dir que tengo la lista de todos los casos de corrupcin que el ao anterior
orden investigar e intervenir, aportando pruebas, a objeto de remitirlas a los rganos
jurisdiccionales pues ms all no es responsabilidad directa del Poder Ejecutivo, citando
el del SETRA, la Aduana Martima de La Guaira, Unidad Coordinadora del ministerio de
Educacin, Imparques o las irregularidades nuevas, viejas en un Oncolgico. Y, como
suele acostumbrar, dispersar el tema y el affaire de la vestimenta quedar como una
ancdota autorreferenciada, reeditando el tradicional argumento de la divisin de los
rganos del Poder Pblico que dir dispensarlo del urgido, profundo, como fracasado,
saneamiento de las instancias judiciales, una de las ofertas ms estridentes que hizo en la
campaa electoral, largado Manuel Quijada el saneador designado- a la embajada
venezolana de Portugal y encarnecidamente silente un Contralor General que tiende a
reivindicar a sus antecesores. No olvidemos, adems, a la mayora de los integrantes de la
Comisin Permanente de Contralora de la Asamblea Nacional que ataja cualquier
denuncia, obstaculizando el juego institucional, pues sabe de un imaginario susceptible de
facturarla, provocando la complicidad.
En la ya citada alocucin, Chvez proseguir con su acostumbrada dispersin temtica y,
luego, a tres aos de gobierno, no se evidenciar un cambio real del sistema, quedando a
guisa de ejemplo- el asunto de la vestimenta reducido a una ancdota autorreferenciada, la
personal siembra de conciencia que no afectar al mandatario como, al menos, ocurriera
con el testimonio voluntario de Betancourt.

87
Breve digresin, consignaba veintisis aos antes Jos Vicente Rangel, indiscutible pilar
del rgimen entrante: El sistema actual venezolano se sabe derrotado a nivel institucional.
Sabe de sobra que la corrupcin no puede ser detenida por la administracin de justicia,
por la Contralora o el Congreso. Ha optado, entonces, por refugiarse en la retrica. La
evasin, como es lgico, viene a ser nuevamente el recurso de la debilidad intrnseca del
rgimen para luchar contra la corrupcin 73. Y, si bien apreciamos el ejercicio contnuo
y responsable de la reflexin, susceptible de una comprensible contradiccin de criterios en
perspectiva, lamentamos el sacrificio de los ms sustanciales cuando llega la hora del
difcil ejercicio gubernamental.
Recordemos, al extinguirse, el Congreso de la Repblica prcticamente se hizo reo de
distintos delitos de salvaguarda, pero transcurrido un lapso considerable- jams el poder
entrante enjuici a algunos de sus miembros, ni hay noticia de la clebre comisin
parlamentaria que estudi sus irregularidades, habida cuenta que la no prescripcin de tales
delitos, contemplada en la Constitucin de 1999, no es aplicable por el principio de
irretroactividad. Una institucin tan denostada en medio del forcejeo no menos clebre
que escenific con la Asamblea Nacional Constituyente, coexistiendo forzosamente,
grafica muy bien la situacin.
Las partidas secretas y la propia adquisicin de equipos antimotnes por la Fuerza Armada,
se han incrementado considerablemente, solapndose en los distintos ejercicios fiscales. No
parece convincente el anuncio de una medida que aqu nadie se haba atrevido a
tomarla, como es la reduccin de 80% del gasto secreto, como lo seal en el citado
mensaje anual, pues, los niveles de discrecionalidad lucen suficientemente altos y, adems,
casos ventilados por la prensa, como los del FUS o del FIEM, reciben por respuesta el
desafo presidencial que bien habla de las caractersticas del rgimen.
Tomando a Enrique Serrano 74, inferimos la subsistencia del dispositivo simblico del que
se sirvi Chvez para ascender al poder, pero no incidir, interesadamente, en el desarrollo
y consolidacin de las instituciones enunciadas, por lo que incapacitada- la democracia se
asoma como una coartada para sostenerlo.
El encuentro Pensar la Revolucin (22/03/03), celebrado en medio de las consignas
antiyanquis, bien esboza los rasgos esenciales de la llamada quinta repblica. Expresar
Chvez: Por ah sali un seor que creo que es un Fiscal amenazndome, diciendo que va
a meterme preso por el convenio con Cuba, bueno venga por m caballero, yo lo espero
aqu, si quieren adelante, en todo caso es parte de esta batalla, parte de esta gran batalla
en la cual entre otras cosas, entre otras cosas esta revolucin necesita la refundacin
completa del Poder Judicial, la refundacin completa del Poder Ciudadano a fondo.
Adems, a m me gustan las batallas, a m me gustan las batallas, as que los que
amenazan con meterme preso vengan, vengan a ver quien va a terminar, a ver qu va a
pasar aqu pues, a ver qu es lo que va a pasar (www.venezuela.gov.ve).
73

Rangel, Jos Vicente (1977) Corrupcin y sistema, diario 2001, Caracas, 5 de


octubre.
74
Al consultarlo originalmente, tena por direccin y ruta:
www.caligrafia.com/caligraf/metapolitica/4/maestre_fn.html.

88

Ahora bien, sin que pretendamos idealizarlo, Betancourt mostr una mayor consecuencia
con su prdica anticorruptiva, ofrecindose como ejemplo de austeridad 75. Y no slo era
posible fijar posicin sobre los juicios de peculado, sino que el debate parlamentario fue
escenificado por Caldera y un sindicalista desconocido 76, fiel al dispositivo simblico
entrante.
Chvez ha sido inconsecuente con la consigna, afianzando el dispositivo simblico que le
toc heredar. La clave reside en la mera demostracin de fuerza, equivalente a un poder al
que no se le piden capacidades. Por lo dems, prestigiada por los sondeos de opinin, la
Fuerza Armada es una encarnacin del poder moral 77, por lo que no es casual que aqul
reclame insistentemente su condicin de soldado.
Partiendo de una discurso semejante, observamos una distincin que es propia a
las aptitudes simblicas de 1945 y 1998, mezcladas y degeneradas. El
republicanismo democrtico, sta vez, intensifica el gesto moralizador: por una
parte, apelando a la verborrea revolucionaria, cuando ha faltado a una de sus
promesas estelares, luego de tres aos de gobierno; y, por otra, incapacitndose
institucionalmente en favor de la fuerza, y un dato relevante- peligrosamente
subyacente la nocin de democracia (e igualdad), sostenida por los positivistas.

75

Libre de toda sospecha que tambin- nos releva de cualquier imputacin como
filobetancouristas, Sanoja Hernndez consignaba respecto al trienio: Aprovecharon
los adecos su paso por el poder para enriquecerse?. Puede decirse que no, y aunque haya
excepciones, por pocas, confirmara la regla, aadiendo que Betancourt se jactaba de
dejar la presidencia con Bs. 1.154, as como el documento enviado desde la Crcel
Modelo al Contralor General (11/05/49), los ex funcionarios Ral Leoni, Luis Beltrn
Prieto Figueroa, Juan Pablo Prez Alfonzo, Luis Lander y otros, se ofrecan para ser
investigados, saliendo despus a un duro exilio. Vid. Sanoja Hernndez, Jess (1979)
Hace diez aos la corrupcin se quit la careta, revista Semana, Caracas, nr. 555 del
15 de abril.
76
Escribe Pino Iturrieta: ... Caldera levanta entonces la voz (...) el joven abogado
hace una intervencin densa ( ...) espera la respuesta de uno de sus pares, pero toma la
palabra un desconocido de la vspera llamado Francisco Olivo, a quien no distinguen
laureles acadmicos, ni el conocimiento de la materia jurdica (...) tiene cosas qu decir
(...) quin ha visto semejante parejera!, pudo decir ante el suceso cualquier testigo
acostumbrado a las controversias de siempre, en las cuales cada oveja tena su pareja
segn lo dispuesto por el orden de las cosas. Vid. Pino Iturrieta, Elas (1995)
Movimiento de rotacin, en: AA. VV. La revolucin de Octubre. Fundacin Centro
de Estudios Latinoamericanos Rmulo Gallegos - Petrleos de Venezuela. Caracas. 1998,
p. 133 s.
77
Castro Leiva, Luis (1998) Y el Ejrcito?, diario El Universal, Caracas, 13 de
febrero.

89
B)

DISTORSIONES DEL PASADO

La revolucin enuncia, valora, define, informa y justifica un pasado que puede


hacerse borroso, reordenndolo y reescribindolo afanosamente. El esfuerzo
asomar tambin los fines altrustas que enarbola para luego- apelar a la razn
de Estado que es, en ltima instancia, la realizacin efectiva del poder.
No sorprender que, en los tiempos inmediatos al 18-O, la cacera de brujas llegue
a niveles de paroxismo, semejante al triunfar electoralmente Chvez. Este, ha
intentado mantenerlos y, por ello, la clebre ocurrencia del estado general de
sospecha, como seal un personero del rgimen, capaz de desempear
dismiles responsabilidades pblicas, como la direccin de la polica poltica
(DISIP) y la del Instituto Nacional de Capacitacin Educativa (INCE).
No hay memoria sin conflictos (Vzquez: 1063), por lo que las versiones
contradictorias del pasado sabrn de un excelente recurso de evasin: el silencio.
Emergern en la medida que el poder entrante ample sus puertas y, se hundirn,
cuando pongan en peligro la legitimidad histrica de un proceso, simplificando
en lo posible- sus orientaciones.
Las historias oficiales se ofrecen como un inventario favorable del pasado,
suprimiendo eventos, hechos y personas. Navarrete, al citar a Furet, lamenta los
juicios emitidos sobre la revolucin francesa de acuerdo a la significacin poltica
que pueda tener en el presente, reclamando el abandono del mito para
comprender las tradiciones indgenas 78. Valga el ejemplo de la revolucin cubana
y la desaparicin fotogrfica, literaria y literal de los muchos que la hicieron, a
sabiendas que, desaparecido Castro, como un da Stalin, posiblemente habr
cambios en la versin histrica de acuerdo a quienes hereden el poder.
El presente siempre sorprender, a propios y extraos, por el acoso de un futuro
que pudiera no ser prometedor. Nada ms confiable que el pasado que pari a
aqul y est embarazado de ste.
No habr incertidumbre en la medida que los foetazos de un pasado distorsionado
allanen el camino. Poco importar que desmientan las versiones en boga, pues,
tardarn algn tiempo en descubrirse las distancias entre las creencias sostenidas
y alimentadas por el discurso, respecto a las realidades objetivas que el historiador
ir tejiendo frente a aquellos que tarda y afanosamente querrn escenificar un
intil debate poltico sobre las piezas arqueolgicas de los acontecimientos.

78

Navarrete, Federico. Las fuentes indgenas ms all de la dicotoma entre


historia y mito, en:
www.ceveh.com.br/biblio/fn-p-a-historiaymito.html.

90
El presente vivido como un lmite que hurga las causales, celebrando la nueva
aurora. Y lo pretrito que gravitar interminablemente para solventar las
dificultades que se ofrecen a la realizacin del programa.

Herencia maldita

Betancourt extender sus latigazos al rgimen que, imbuido de orgullo demonaco, neg
las posibilidades de la eleccin popular de los gobernantes, enriquecindose ilcita e
ilimitadamente. Resuelto a mantener a todo trance el doloroso testimonio de la incuria y
de la incapacidad (Congreso, 1989: 173, 178), advino el 18-O para dar libertad y pan a
todos los venezolanos. Sin embargo, tres o cuatro dcadas ms tarde, emerge un
movimiento histrico, acaso con anacrnica vocacin poltica, destinado a reivindicar
primero- a Medina Angarita y despus- a Lpez Contreras, como quiz pudo pensarse que
ocurrira durante el gobierno de Prez Jimnez.
Tendrn mayor audiencia obras como la de Nora Bustamante u Oscar Battaglini que
Cuatro aos de democracia de Medina, an fresco el regreso al poder de Accin
Democrtica, cuando se publicara a principios de los sesenta. Igualmente, las de Alfredo
Tarre Murzi, tambin bigrafo de Betancourt, o Toms Polanco Alcntara que los ejercicios
histricos de Lpez, an cuando ste goz de la senadura vitalicia concedida por aquellos
que lo combatieron decididamente.
Nora Bustamante desmentir ex post facto los sealamientos del ciclo betancourista,
fundada documentalmente para comprobar la personal honestidad de Medina y el propsito
de facilitar la eleccin popular, demostrando sus altas cotas de pluralismo y tolerancia con
la eliminacin de la disposicin constitucional que prohiba las actividades comunistas,
legalizando en consecuencia el PCV.
Chvez dibujar un laberinto y teorizar sobre la catstrofe tica y econmica que condena
a la pobreza y a la miseria a los venezolanos, citando en su alocucin inicial cifras
impactantes sobre el dficit fiscal, el desempleo o la mortalidad infantil. Proclamar la
democracia verdadera, frente a la falsa, pero su tarea estelar ser la de desactivar la bomba
social que est latiendo (Chvez, 2000: 25), legado del puntofijismo.
Sobreviene el espritu del 4-F, no el de la palpable victoria popular del 6 de diciembre de
1998, con sus promesas de libertad y redencin social. Empero, tardar un movimiento de
reivindicacin de los cuarenta aos precedentes, excepto algunos dbiles esfuerzos, pues
lo entendemos y compartimos- salir de Chvez no debe significar una vuelta al pasado. Y
es que an estamos inmersos en un debate poltico, faltando un tiempo considerable para
que se haga histrico.
Una somera comparacin con la Venezuela de 1958 en adelante y la que recibe el nuevo
siglo, reflejada por la expansin del aparato educativo, por citar un caso, desmiente lo que
ha hecho el rgimen de Chvez. Otros indicadores tambin podrn hacerlo, si los
relacionamos con un bienio o un lustro de gestin gubernamental. E, incluso, a mediados de

91
1998, conocimos de publicaciones que daban cuenta de un pueblo pacfico, sano, culto y
democrtico, como lo recogi Manuel Caballero en Las crisis de la Venezuela
contempornea (1903-1992).
Es comn afirmar que la victoria poltica de un elenco, es la de sus versiones
sobre el pasado. Por una parte, asumimos la predestinacin de ese elenco, como
si otros no contaran o hubiesen contado con la posibilidad de ascender. Sabido, el
golpe de 1945 confundi a muchos en la primera hora, pues, Lpez Contreras
advirti con antelacin que no haba colgado el uniforme, y adems- la Unin
Militar Patritica tena planes y aspiraciones que no capitalizaba Accin
Democrtica, por no citar las diversas agrupaciones que por dbiles o
institucionalistas que fuesen- deseaban arribar al poder. Ocurrir algo parecido en
1998, ya que independientemente de la resultante polarizacin electoral- una
multiplicidad de corrientes pugnaban por hacerse del gobierno, sin que olvidemos
los intensos rumores golpistas que afloraron a raz del 27-F y prearon de
incertidumbre los comicios de 1993.
Victoriosa, la revolucin retrata la emergencia indiscutida de un elenco. Escasos,
los competidores que despus se le resistan, pasarn al campo de la
contrarrevolucin y la historia cubana nos ilustra abundantemente. As, nos
parece til la reflexin de Barbeito en torno a la difcil competencia que sostuvieron
los diferentes grupos opositores en las postrimeras del rgimen batistiano.
Grosso modo, acentuando el carcter primariamente poltico de la revolucin, la
guerrilla de Sierra Maestra supo de otras iniciativas urbanas, como el fallido asalto
al palacio de gobierno - a principios de 1957- que alter el equilibrio de las fuerzas
opositoras y, an cuando, la Federacin Estudiantil Universitaria, transformada en
el Directorio Revolucionario 13 de Marzo, se intern en la Sierra del Escambray,
la poblacin entendi que obedeca las directrices del movimiento liderizado por
Fidel Castro. Conviniendo que, en una revolucin la iniciativa lo es todo, o casi
todo (Barbeito: 106, 116), ella jams desterrar la lucha y el sentido de la poltica
que ms tarde- sabr de las abusivas simplificaciones, por fortuna, en buena
medida, despejadas a propsito de 1945, o que van despejndose lentamenterespecto a 1998.
Por otra parte, a los fines del presente trabajo, no interesa una exhaustiva y siempre
polmica evaluacin de las ejecutorias de los regmenes precedentes, sino identificar y,
acaso, develar aquellos aspectos que toma el octubrismo como espoleta simblica que
dispara algunas creencias y, posteriormente, resultan falsas o, al menos, carecen de la
consistencia o la profundidad alegadas por la revolucin, como la inminencia de una guerra
civil, la situacin de la institucin armada, la poltica petrolera y el desenvolvimiento
poltico o institucional.
Podr aseverarse que la revolucin condenar a la
extemporaneidad a sus cuestionadores, pues, a menos que operen en su seno y en su
tiempo, subvirtindola, abrir despus sus bales para curiosidad de los investigadores:
1945 no soporta el debate poltico que hoy diga catapultar a unos o hundir a otros, mientras
1998 ofrece an- posibilidades en la medida que no se consolide y convierta en pasto de
historiadores.

92

La inminente guerra civil

Betancourt afirmar en su discurso inicial (30/10/45): ... El pas se vio al borde de la


guerra civil, prolongada y cruenta, entre las facciones personalistas, animadas por
idnticos objetivos antinacionales y jefaturadas, respectivamente, por los generales
Medina Angarita y Lpez Contreras (Congreso, 1989, vol. 51, 173). No comprenderemos
la trama discursiva de octubre si el elemento de salvacin que supuso.
La amenaza de una guerra civil de origen, si cabe la denominacin, alegada con tanta
persistencia,
parece definitivamente desmentida por la historiografa venezolana.
Probablemente los nimos hubiesen caldeado, luego de la eleccin de Biaggini o Lpez
por el Congreso, como estaba previsto de acuerdo a la Constitucin de 1945, pero no hay
indicios fundados de un conflicto de consecuencias incalculables que los involucrara,
llevando a las trincheras a la oficialidad tradicional y a la acadmica o a los defensores
del voto popular contra los gradualistas de la hora.
La amenaza de una guerra civil derivada, fruto de las iniciativas adoptadas por el rgimen,
igualmente queda descartada, pues, el golpe de 1948 y la escasa resistencia que encontr,
demostr la eficacia de un mecanismo que el propio Betancourt emple para impedir la
conflagracin, como lo expres ante la Asamblea Nacional Constituyente (20/01/47):
Entre los riesgos previsibles del golpe de Estado, uno, el fundamental, pudo ser eludido.
No se encendi en el pas la guerra civil (Congreso, 1989: vol. 51, 81). Por lo dems, la
tragedia espaola no haba pasado en vano.
Toda tentativa de golpe contribua a dramatizar el debate pblico y, as, lo ilustra Domingo
Alberto Rangel en la Asamblea (13/01/47): Si nosotros no hubiramos estado vigilando la
insurgencia y el zarpazo que se nos preparaba, el pas hubiera cado en la hoguera de la
Guerra Civil, y en vez de cuatro o cinco venezolanos detenidos, en vez de cuatro o cinco
madres que elevan peticiones a la Asamblea Nacional Constituyente, hubiera centenares
de miles de venezolanos sacrificados en todos los caminos del pas (Congreso, 1989: vol.
60, 49). Luego, la revolucin salva al pas de la irreprimible consecuencia de toda
escaramuza o complot que aparezca en el horizonte.
La inminencia de una guerra civil es obsesiva en Chvez desde los remotos das de sus
inquietudes conspirativas. Al ascender al poder, ser recurrente la invocacin de un
conflicto que recoger toda la carga de frustraciones acumuladas por los siglos, atajado por
la revolucin y sus promesas.
El puntofijismo cultiv las condiciones necesarias para que la guerra civil prendiera entre
nosotros, fundamentalmente imputables a la inmensa pobreza que nos embargaba. La
victoria electoral de 1998 la frustr, para as- superar el dilema, aunque por esos aos- no
recordemos la existencia de factores objetivos para la tragedia, ni que hubiese el
convencimiento de un recurso tan extremo para solventar los problemas. Es cierto que la
candidatura de Chvez suscit una vasta campaa de satanizacin, en tal medida que

93
result contraproducente a objeto de evitar su triunfo, pero tambin lo es que en
definitiva- la voluntad mayoritaria del electorado fue respetada escrupulosamente, mediante
unos comicios transparentes y automatizados que neutralizaron cualquier tentativa de
desconocimiento. Por aadidura, al reconocer su xito, pareca afianzarse una democracia
capaz de asimilar la conflictividad poltica (y social), por ms grave que pareciera y, por si
fuese poco, en el seno de las Fuerzas Armadas no logr articularse aparentemente- un
movimiento que lo desconociera, al menos, sin la intensidad que pudo tener la presunta
conspiracin de finales de 1993 que implicaba al alto mando.
Luego, esgrimida la amenaza con tanta frecuencia, una eventual derrota de Chvez hubiese
desencadenado una reaccin violenta para propiciar la tragedia 79. Una campaa tan
decidida de intimidacin puede abrir el abanico de las especulaciones, pero lo cierto es que
quemando las naves- pareca no estar dispuesto a acatar la voluntad popular,
conformndose con librar el combate desde el parlamento que en noviembre de 1998 no
logr copar, cuando las fuerzas en su seno tendieron a equilibrarse, por lo que una incursin
en la aventura blica apuntaba a mayores exigencias que el intento golpista de 1992.
Al dirigirse a la Asamblea Nacional (15/01/01), Chvez sentenciar: La revolucin
venezolana no es amenaza para nadie. Saben, seores embajadores, lo que sera una
amenaza, cmo Venezuela sera una amenaza para Amrica entera?. Una Venezuela en
guerra civil; una Venezuela quebrada en pedazos; los campos petroleros incendiados por
una guerra (Chvez, 2001: 80). Entonces, el dilema original entre guerra o puntofijismo,
derivar en el de guerra o revolucin, valiendo de poco las enseanzas de toda la tragedia
que vivi Centroamrica o vive la vecina Colombia, sin que las partes en conflicto logren
un triunfo contundente.
Las banderas de una posible tragedia nacional, se vern nuevamente enarboladas en abril de
2002. Sin embargo, no hubo un choque estrepitoso de las fuerzas en pugna, inicindose las
operaciones propias de una guerra anunciada tantas veces y, por tal, presuntamente
planificada para barrer con los propsitos revolucionarios.
Al contrario,
independientemente de las oscuridades que explican el carmonazo, la brutal agresin
parti del oficialismo y el reascenso de Chvez se produjo en un marco de relativa calma
pareja a la enorme expectacin, hbil e inusitadamente movilizados sus partidarios, con dos
notas llamativas: por una parte, la desobediencia legitima de los oficiales no condujo a la
intervencin masiva y violenta de la Fuerza Armada, rompiendo los esquemas tradicionales
y de provecho para que ciertos civiles luego- verificaran un golpe de Estado; y la
reasuncin, a nuestro modo de ver, se hizo simultnea a los saqueos inducidos en el oeste
de la ciudad, cuyas vctimas posterior y supuestamente compensadas a travs de
facilidades crediticias, dejando impune polticamente los hechos, generaron una muy seria
advertencia de lo que sera capaz el poder revolucionario.
En un cuadro institucional presuntamente desfavorable a Chvez (minora en la Fiscala y
en el CNE, con once magistrados del TSJ que creyeron que en abril de 2002 no hubo
golpe), vistos los peligros de anarqua y el temor de las clases medias, Harnecker asegura
79

Prez Vivas, Csar (1998)


Caracas, 1ro. de julio.

Peligro de guerra civil, diario El Universal,

94
que el Presidente es el nico que puede hacer gobernable a (Venezuela), considerados
los nimos caldeados para concluir que su marginacin forzada podra desencadenar una
guerra civil, erigindose como el rbitro indispensable 80.
Prez Schael asegura que vivimos una guerra civil de nuevo cuo (...) simblica (...) slo
que no estamos usando armas (...) es lo que est haciendo el gobierno que ha creado la
escena, aunque estamos escindindonos en mundos inconmensurables 81, argumento
que podra servir para el trienio octubrista. Empero, hoy como antes, el comportamiento de
los grupos en pugna no habla de acciones o preparativos (civiles y/o militares) visibles
que llev(e)n a pensar que se encaminaban a una confrontacin armada entre ellos, con
capacidad para desencadenar una guerra civil en el pas 82, real, material y concreta. Lo
curioso es que, despolitizada la violencia por dcadas, esa guerra afecta dramticamente a
la poblacin con el hampa comn, ante la indolencia de un Estado que no vela ni garantiza
la vida e integridad de todos, con un inmenso saldo semanal de heridos y muertos.
El chavismo responde con violencia a las crisis que experimenta, aunque se ha
dicho, fijando fuertemente la creencia, una alternativa frente a la guerra civil de
motivaciones sociales, antes que polticas. Administrando su profeca, dice
salvarnos de todo percance, an frente al enemigo imaginario.
La desnacionalizacin petrolera

La Ley de Hidrocarburos de 1943, constituy un paso importante en las relaciones del


Estado con la industria, unificando el rgimen jurdico e impositivo, creando otras tasas y
concluyendo que, al menos, 50% del crudo se refinara en territorio venezolano. Comport
una dura polmica con la oposicin que la descalificaba, obligando al gobierno incluso- a
movilizarse para explicar la naturaleza y alcances de la reforma, escenificando sendos
actos de apoyo y amplitud de moderado nacionalismo, como los de Maracaibo y la plaza
Morelos de Caracas, el 17 de enero del citado ao, con asistencia de cincuenta mil
personas, incluyendo la de Betancourt en representacin de Accin Democrtica dentro de
una tctica de compactacin nacional 83.
No slo interesa evidenciar que Accin Democrtica salv su voto en la sancin legislativa
del instrumento, a travs de Juan Pablo Prez Alfonzo, o que, luego de 1945, prosigui la
80

Harnecker, Marta. Venezuela: una revolucin sui generis (Foro Social Mundial
III/ Porto Alegre, 24/01/03), en:
www.rebelion.org/harnecker/harnecker240203.pdf.
81
Bastidas, G. M. (2002) Entrevista a Mara Sol Prez Schael, diario El Universal,
Caracas, 15 de julio.
82
Battaglini, Oscar (1997) El medinismo. Modernizacin, crisis poltica y golpe de
estado. Monte Avila Editores Latinoamericana Direccin de Cultura Universidad
Central de Venezuela. Caracas, p. 209.
83
Dvila, L. R. Venezuela..., p. 430 ss.; crf. Bustamante, Nora (1995) Isaas
Medina Angarita. Aspectos histricos de su gobierno. Biblioteca de Autores y Temas
Tachirenses. Caracas. 1998, p. 221 s.

95
poltica petrolera del derrocado gobierno, beneficindose del consiguiente aumento de los
ingresos, pues, adelant una campaa de descalificacin de Medina Angarita,
pretendindolo fiel cumplidor de las instrucciones emanadas de las transnacionales
extranjeras.
Valero, despus de incursionar en los archivos oficiales de Londres y
Washington, incluyendo el de la embajada venezolana en sta capital, ha desmentido la
actitud entreguista del presidente tachirense, concluyendo que procedi con decoro y
sentido nacionalista 84.
El poder que se acerca necesita defender la exclusividad de sus banderas de redencin e,
independientemente de los alegatos probatorios desechos por el tiempo, interesa apuntar la
eficacia de una creencia, aunque no est debidamente sustentada, as como la continuidad
de una poltica o de unos hechos que se esconden tras los pliegues de una ruptura o de un
discurso que escandaliza al poder que se va. Quiz sea prematuro juzgar las orientaciones
petroleras del chavismo, en constante redefinicin, pero es notoria que la Apertura
Petrolera, fuente de todo descrdito, ha desmayado ms por la desconfianza de los
inversionistas que por una frontal y decidida resolucin del contrato por parte del Ejecutivo,
al igual que el desarrollo y la comprensin misma de la industria, sobre todo al culminar el
paro, lo conduce a radicalizar su vocacin rentista, aunque deba desprenderse que las
inversiones hechas en el exterior tampoco supieron de una temprana y concreta
impugnacin.

La precariedad de la institucin armada

Otra de las constantes en el discurso octubrista est en la victimizacin de la institucin


armada, especficamente el ejrcito que ponderar como su expresin ms emblemtica.
Sobran las referencias de Betancourt respecto a la precariedad material de la entidad y de
sus integrantes, as como las de Chvez en torno a la precariedad poltica, subordinada a los
intereses partidistas. No obstante, comienza a evidenciarse aquellos elementos que
desmienten tan eficaces y compartidas aseveraciones.
Battaglini niega la tesis del atraso y del abandono del ejrcito por el rgimen medinista y
seala a quienes, provenientes de la academia, dominan la jerarqua,
demostrando
contundentemente que los niveles salariales de los miembros de la institucin no slo eran
razonables, sino que por ejemplo- un suboficial o un capitn, sin gozar de un ttulo de
bachiller, !dispona de un sueldo que en cifras absolutas era superior (...) al de un
Profesor y un Decano de la Universidad Central; y en cifras elativas era comparable al de
un Mdico del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social (SAS), y al de otros profesionales
de la administracin pblica! 85. No obstante, prosper por entonces- la impresin del
militar subasalariado, segn la versin que se hara oficial, como significativa causal del
malestar en las Fuerzas Armadas, y oficiosa, pues, los militares entrevistados por Ana
84

Valero, Jorge (2001) La diplomacia internacional y el Golpe de 1945. Monte


Avila Editores Latinoamericana Ministerio de Relaciones Exteriores de la Repblica
Bolivariana de Venezuela. Caracas, p. 203.
85
Battaglini, O. El medinismo..., p. 137.

96
Mercedes Prez en La verdad indita, obra inmediatamente publicada con el acontecer
octubrista, revelndonos la importancia distributiva del instrumental de percepcin de
fondo, la corroboraron prolijamente.
Un problema concreto, como el de la subsistencia material de la oficialidad, cnsono con
los reclamos populares, generar mayores consecuencias que la revisin de la poltica y de
los mecanismos de ascenso, as como la de todo el proceso de profesionalizacin y
dependencia tecnolgica de la entidad. Y es que tan til simplificacin no ser luego
superada por los sealamientos de la oposicin octubrista, al menos, por su nivel de
concrecin, especificidad y articulacin, lo que no impidi la eficacia de la campaa contra
el decreto 321 en un marco de virulencia en la comunicacin poltica 86 y del que
tampoco se supo durante el gobierno de Medina.
Valga acotar la ulterior censura de los hechos de octubre de 1945, por un sector de la
oficialidad formada despus de 1958. As, el general Jimnez Snchez no dudar en
calificarlos de una tpica y llena de felona asonada militar, en los que coincidieron
militares y adecos (en) una sola ambicin protagnica 87
Los privilegios dispensados por Chvez al ejrcito, incluyendo la administracin del Plan
Bolvar, agudiza una vieja tendencia histrica. La partidizacin de la institucin fue la
principal consigna que esgrimi, como causal de su descomposicin moral. Empero, al
monopolizar la decisin de los ascensos que antes recaa en el parlamento, rompiendo as
con la propia doctrina constitucional bolivariana, adicional a su proyectada Ley Orgnica
de la Fuerza Armada, no cabe dudas de un propsito de ultrapartidizacin de la institucin.
En efecto, por una parte, la poltica de los privilegios dispensados por el poder (civil), es tan
vieja como la entidad. Grosso modo, hay noticias sobre la sistemtica prctica de favores
concedidos por Gmez a la oficialidad para asegurar su lealtad, pareja a la concentracin de
las decisiones, incluso, operacionales, como las resea por ejemplo- Domingo Alberto
Rangel en Gmez, el amo del poder, aunque fue la dictadura de Prez Jimnez la que
perfeccion el mecanismo, con respeto a las instancias y jerarquas militares; mientras en
los sesenta, ms all del cambio del estado mayor general al estado mayor conjunto, la
poltica militar sabe de una desconcentracion de las instalaciones y de la dedicacin a
combatir la subversin, a guisa de ilustracin, acoplada a las necesidades del nuevo
sistema poltico, como lo ha sealado Humberto Njaim en un breve y clsico estudio. No
obstante, reconocidas las evidencias del celoso afn de garantizar la seguridad social de la
corporacin armada, comprometindola polticamente, con facilidades para administrar
impunemente los jugosos presupuestos 88, las creemos orientadas al reforzamiento de una
86

Stambouli, Andrs (1980) Crisis poltica 1945-58. Editorial Ateneo de Caracas,


pp. 46, 71. A nuestro juicio, la fidelidad del autor con las versiones oficiales y oficiosas le
impidi deducir y profundizar algunos de los problemas del ejrcito, tal como lo enuncia en
materia educativa desde la perspectiva sistmica.
87
Jimnez Snchez, Ivn Daro (1996) Los golpes de Estado desde Castro hasta
Caldera. Centralca. Caracas, p. 47.
88
Vid. Bravo, Manuel (1993) Rmulo Betancourt y la poltica militar, revista
Tierra Firme, Caracas, nr. 43 de julio-septiembre.

97
suerte de imaginario antibetancourista que se pone de relieve cuando Chvez ha agravado
inslitamente la tendencia, incluida la pretensin de asumir personalmente todas las
incidencias en un hipottico escenario de guerra 89.
Ante las viejas y consabidas denuncias sobre las injusticias en la poltica de ascensos, por
otra parte, se ha dado como solucin que el comandante en jefe la decida en ltima
instancia, libre de toda sujecin y control, divorciando en la prctica a la institucin militar
del resto del pas, ejecutante de una poltica social que ser autnoma. Desde 1959, el
extinto senado haba aprobado 63 informes autorizando al presidente de la Repblica para
el ascenso de los oficiales superiores, hasta que, en julio de 1999, en clara violacin de la
entonces vigente Constitucin de 1961, Chvez los decidi unilateralmente 90. Vale decir,
el asunto no radicaba en el saneamiento y perfeccionamiento de los mecanismos civiles de
control, sino en la consagracin de un Estado dentro del Estado, incapacitada y
condicionada la actual comisin de seguridad y defensa de la Asamblea Nacional,
contemplada en la Carta de 1999.
Tenemos por ciertas muchas de las denuncias planteadas en el antigo rgimen sobre la
corrupcin y las corruptelas escenificadas en la entidad, por lo que esta vez- la
contribucin al imaginario no opera desde la falsedad objetiva de los supuestos, como
ocurri con las consignas de la guerra civil y de la desnacionalizacin petrolera, sino desde
una verdad objetiva agravada y que los cantos epopyicos apenas pueden aliviar. Por ello,
demandar un mejoramiento salarial de la oficialidad poda tener poca fortuna 91, pues en
el fondo- estaba latente siempre la sospecha de una contaminacin del sistema o de los
partidos, ya que las Fuerzas Armadas habitualmente punteaban los sondeos como
institucin confiable.
Finalmente, es necesario aludir a un par de consideraciones que ayudan a despejar las
convicciones suscitadas por ella y columbrar algunas consecuencias pendientes. De un
lado, la coexistencia de un discurso oficioso que a juicio de Irwin- llev a los lderes de
los sesenta a ocultar el papel poltico de la institucin armada en las ya remotas dictaduras,
junto a un contradiscurso igualmente oficioso de los sectores marxistas-leninistas que la
relevan de cualquier responsabilidad histrica. Colige el autor que aqul discurso se
encuentra seriamente erosionado, mientras ste no ha logrado imponerse en los sectores
ms cultos de la poblacin, para evadir asuntos especficos como la debilidad del control
civil, la fracturacin interna de la entidad militar o la solidaridad corporativa 92. Por el
89

Imaginario que sabe de distintas perspectivas que equiparan 1945 y 1998, por
ejemplo: Olavarra, Jorge (2000) Historia viva: La destruccin de las Fuerzas
Armadas, diario El Nacional, Caracas, 16 de enero.
90
Beaujn, Arstides (1999) Sobre los ascensos militares (Transcripcin de la
Fraccin Parlamentaria del Partido Socialcristiano COPEI), Caracas, julio.
91
Larrzabal, por ejemplo, aclaraba que no era censurable un aumento de sueldos en
las Fuerzas Armadas, aunque peda que se hiciera proporcional a los salarios y
universidades (SIC). S/a (1990) Declaraciones de Radmes Larrzabal, diario El
Nacional, Caracas, 23 de diciembre.
92
Irwin, Domingo. Venezuela en los inicios del siglo XXI. Civiles, militares,
educacin y control civil, en: www3.ndu/chds/redes2002/documents.papers.htm.

98
otro, la existencia de un enemigo interior que haga peligrar, incluso, sus intereses
profesionales, es una modalidad de re-integracin a la nacin, distinta a la alcanzada por
1945 (Castro Leiva: 21, 41). En consecuencia, la creencia objetivamente sustentada por la
verdad en torno a la Fuerza Armada es propia de cotaneos y contemporneos y no
esperar al ments de los futuros investigadores: abultar sincerndola cada vez ms- la
poltica chavista de inmunizarla histrica, poltica y jurdicamente hasta que culmine su
absoluta conversin doctrinaria, estructural y organizacional, para un deslinde interior que
lo salvaguarde frente a todo adversario, negada a cualquier interpelacin de aquellos que no
son civiles, sino ciudadanos uniformados. Una operacin tan delicada requiere de una
sujecin totalitaria difcil de alcanzar en el mundo presente, al igual que fortaleza moral,
como claridad, profundidad y firmeza de objetivos que no encontramos en la trama
discursiva del actual rgimen, por lo que en trance- el resultado ser si llegase- el de la
radical descomposicin, naufragando quejumbrosamente, a la vez que el imaginario
poltico ser de la paradjica reconstruccin del pasado inmediato perdido.
La (des) institucionalizacin poltica
En 1936, Lpez reinstala el sufragio como frmula de acceso al poder y, por vez
primera, hasta 1944, llega la oposicin a posesionarse de algunas curules en el Congreso.
La liberalizacin del rgimen la completa Medina Angarita, proponiendo una reforma
constitucional que se hizo efectiva para eliminar el famoso Inciso VI que permiti la
legalizacin a finales de 1945 del Partido Comunista o la libre expresin de las ideas,
reconocidos el sufragio femenino o la eleccin directa de los parlamentarios, truncada por
el golpe, como lo resea Olavarra cuando intentaba legitimar histricamente el ascenso de
Chvez 93. Lo cierto es que, contraria a la posterior versin oficial, la vida poltica, en el
marco de una evolucin dirigida, tendi a aceptar y compartir determinadas reglas,
dirimidas pacficamente las diferencias, cnsona con el desarrollo institucional de un
Estado, cuya configuracin distaba a la del gomecismo original.
De un lado, por noviembre de 1944, el gobierno le rest importancia a un conato de golpe
que un sector de la oficialidad fraguaba desde dos aos antes, aunque sta vez- pudo ser
una suerte de revolucin de clases y soldados, como la de Batista en Cuba, por 1931, al
liderizarlo el sargento primero Alexis Camejo. No obstante, por la procedencia de los
conspiradores, el intento de magnicidio y desconocidas detalladamente sus intenciones,
aunque posiblemente lucan fciles de inscribir en las corrientes de simpatas que
despertaba el lopecismo, como reaccin frente al entendimiento de Medina con los
comunistas , no pareca admisible dentro de las respuestas esperadas por el sistema
poltico.
Betancourt conoci el plan conspirativo con antelacin, ms horrorizado que
asombrado, prometindole Camejo que nada iba a hacerse 94. Y le permitir a Accin
93

Olavarra, Jorge (1998) Historia viva: Constructores y destructores, diario El


Nacional, Caracas, 13 de diciembre.
94
Olavarra, J. (1975). Entrevista a Rmulo Betancourt, revista Resumen, nr. 103
del 26 de octubre. Camejo desmentir mucho despus que haya hablado con Betancourt.
Vid. Caballero, Manuel (1995) Revolucin o pronunciamiento? Un falso dilema, en:

99
Democrtica, a travs de una carta pblica suscrita por Rmulo Gallegos el 14 de
noviembre, avalar el procedimiento anticonspirativo de un gobierno que, temeroso de un
estallido huelgustico simultneo, forz a las empresas petroleras a un incremento salarial,
a menos de treinta y seis horas del intento sedicioso 95.
Podr argir la confianza que le produjo Camejo para no delatarlo, pero es evidente que
Betancourt procesaba el mayor cmulo posible de informacin y oteaba la oportunidad que
las circunstancias ofrecan a objeto de adelantarse a una eventual derrota electoral. Quiz
en 1944 pudo argumentar que nos hubiramos revelado mediocres conductores polticos
de haber atrancado presurosamente las puertas de nuestra Casa Central cuando tocaron a
ella oficiales de todas las armas, como lo hizo respecto a 1945 96. No se era totalmente
inocente.
De otro lado, hay un juego poltico de abiertas posibilidades que slo la amenaza de un
sector de las Fuerzas Armadas puede frustrar, como en efecto ocurri, convalidando as la
tesis betancourista sobre la inevitabilidad de un golpe, con o sin el concurso de su partido.
Empero, lo ms llamativo es la dimensin mtica de Accin Democrtica, acrecentada
despus, como el primer partido creado en Venezuela, iniciador de la participacin poltica,
creador de la identidad del pueblo, teniendo a Betancourt como padre de la democracia
(Britto Garca, 1989: 243-284).
Una larga y, a veces, intil polmica, est centrada en la fortaleza y la popularidad reales
que exhiba la organizacin partidista antes del 18-O. Una tesis, la de su minoridad, est
fundada en los resultados de las elecciones municipales de octubre de 1944, al ganar
apenas dos distritos en todo el pas y fracasar, en el Distrito Federal, candidaturas como las
de Gallegos, Prez Alfonzo, Andrs Eloy Blanco, Luis Beltrn Prieto, Gonzalo Barrios,
Luis Lander y Augusto Malav Villalba, tanto como fracasaron Jvito Villalba o Lorenzo
Fernndez, como abanderados de otras organizaciones (Dvila: 36, nota 26) 97 Elecciones
importantes, junto a la de las Asambleas Legislativas, pues moldearan al Congreso que
seleccionar al jefe de Estado, en abril de 1946.
La otra tesis, igualmente interesada, se refiere a una fuerza prcticamente invencible y
predestinada a la conduccin del Estado, independientemente delos obstculos interpuestos.
Precisamente, la nica condicin que autoriza a hablar de ello es el efectivo alcance de esa
conduccin, aunque suele olvidarse el dato esencial de su preservacin.
Las exageraciones minorista y mayorista, confirman la necesidad de inflamar las posiciones
que -a favor o en contra- generan los acontecimientos revolucionarios. Una postura ms
AA. VV. La revolucin de Octubre. Fundacin Centro de Estudios Latinoamericanos
Rmulo Gallegos - Petrleos de Venezuela. Caracas. 1998, p. 11 ss.
95
Valero, Jorge (1993) Cmo lleg Accin Democrtica al poder en 1945? .
Fondo Editorial Tropykos. Caracas, p. 66.
96
Betancourt, Rmulo (1956) Venezuela: poltica y petrleo. Fondo de Cultura
Econmica, p. 190 s.
97
Cfr. Bustamante, Nora (1995) Isaas Medina Angarita. Aspectos histricos de su
gobierno. Biblioteca de Autores y Temas Tachirenses. Caracas. 1998, pp. 124-127.

100
equilibrada nos lleva a aceptar que el caudal de ese partido era considerable, mas no
decisivo, en el marco de unos comicios que la coalicin gubernamental tampoco lograba
copar totalmente, pues, respecto a las mencionadas elecciones del Distrito Federal, el
oficialismo obtuvo el 60,33% de las votaciones, frente a 34,10% de Accin Democrtica y
5,57% de las candidaturas independientes, derivando en un nmero de concejales que para
la coalicin PDV-UPV fue de 77,32%, frente a 13,66% de independientes y 9,02 de AD,
cifras paradjicamente revertidas en muy poco tiempo, con motivo de las elecciones para la
constituyente, la presidencia y cuerpos deliberantes. Por lo dems, si fuese cierto que AD
25 mil militantes, antes de arribar al poder, considerada la poblacin electoral, exhibira un
porcentaje que hoy resultara suficientemente atractivo para cualquier organizacin 98.
Convengamos que las jornadas del 18-O evidenciaron una definitiva aversin a los
partidos tradicionales, como el Liberal Amarillo o el Liberal Nacionalista que intentaron
infructuosamente revivir desde la muerte de Gmez, imponindose siguiendo con Njaimun modelo distinto de partido de extraordinaria potencialidad, posteriormente influyente,
encarnado por Accin Democrtica, en una empresa que haca exigencias personales
extremas de disciplina, dedicacin y honestidad y, al mismo tiempo, solicitaba algn
cultivo intelectual de parte de sus seguidores 99. Algo distinto a afirmar que no existan
otros partidos en el momento de formarse la Junta Revolucionaria de Gobierno, fuera del
PDV-PCV, segn afirmara Betancourt avalado por el posterior reconocimiento hecho por
Jvito Villalba 100 , pues, an aceptndolo como el nico partido de masas realmente
existente, e incluso- dudando de su aplastante superioridad, nos interesa acentuar,
como rasgo fundamental de todo partido revolucionario, la exitosa identificacin de Accin
Democrtica de su propia voluntad con la voluntad de la Nacin o de acuerdo a la
tradicin predominante en la cultura poltica venezolana- con la voluntad general
roussoniana, de modo que se crea autorizado para imponerla, sin respetar los derechos de
las minoras, ubicando a los adversarios en otro campo, temerosos los ms conservadores
de la siempre temida pardocracia 101
La democracia puntofijista, surgida de los escombros de la dictadura de Prez Jimnez,
alcanz niveles de formalidad asfixiantes al correr los aos. Coincidiendo con la crisis de la
renta econmica, a partir de 1989, dio inicio a un ensayo de descentralizacin con la
98

Idem. Cfr. Medina Angarita, Irma (1979) Carta, diario El Nacional, Caracas, 1ro.
de septiembre; Olavarra, Jorge (1998) Historia viva: Las elecciones de 1944. Del
fracaso a la aventura golpista, diario El Nacional, 6 de diciembre. Adicional a la
curiosa derrota de lderes emergentes tan conocidos, como Villalba, no es de extraar las
manifestaciones ventajistas del oficialismo. Vid. Betancourt, R. Op. cit, p. 183 s.
99
Njaim, Humberto (1995) La empresa denodada. Los comportamientos
organizacionales caractersticos de la concepcin y el patrn de partido poltico
dominantes a partir del 18 de octubre de 1945, en: AA. VV. La revolucin ..., pp. 61,
64.
100

Betancourt, R. Op. cit., pp. 212; 800, nota 3.


Rey, Juan Carlos (1995) La Revolucin de Octubre como proceso de
movilizacin poltica y social y su significado para la democratizacin y la integracin
nacional, en: AA. VV. (1998) La revolucin de ..., pp. 84 s.
101

101
multiplicacin de las oportunidades electorales, permitiendo seleccionar popularmente a las
autoridades regionales y locales. Empero, la crisis de la renta poltica era la que anunciaba
(y denunciaba), la otra para sumergirnos en un desconcierto amargo, hallando sensatez en
frmulas que apelaran paradjicamente a la fuerza, mientras deprimido el dispositivo
simblico democrtico- la abstencin tomaba terreno.
Consabido, los intentos de 1992 delataron la profundidad de la debacle poltica, pero, no
olvidemos, la - sta vez- inesperada movilizacin de los tanques del 26 de octubre de
1988, cuando 26 unidades del batalln Ayala, bajo el mando del mayor J. Soler, rodearon
las sedes del poder, incluyendo el lugar donde se encontraba el presidente encargado de
entonces, S. A. Consalvi, definido por a DISIP como un golpe de tanteo 102. Chvez,
negar su participacin, siendo acusado por un evento del que Soler tampoco se
responsabiliza al alegar que fue engaado.
La referida movilizacin parece un ejercicio de medicin de la receptividad que pudieran
tener actos similares y de ms afinada contundencia, aunque ya por entonces- la logia
juramentada a la sombra del samn de Gere, por 1982, crea los Comandos de Areas
Revolucionarios, adecuadamente codificados, que la llevan a hacer cinco congresos
nacionales, truncado en 1986, insistiendo en la alternativa cvico-militar, la mejor
demostracin que no andbamos buscando una dictadura militar 103. Y es que el 4-F, el
elenco insurgente dijo reaccionar en defensa de la Constitucin y ante la asqueante
corrupcin, pero no tardar mucho en reconocerse como un viejo proyecto, articulado
esencialmente en la entidad armada que, por un lado, combatir al generalato contaminado,
y, por el otro, enlazar con sectores civiles radicalizados, palpada las inconsistencias
populares del rgimen y convencida de una ocasin en la que podrn despedirlo, sin
mayores resistencias.
El juego poltico va cerrndose en favor de las opciones violentas, frente a las amenazas de
un golpe conservador de 1993, dando cauce a una conspiracin que se creer definitiva y
trascendente: la ambientacin mtica, puede decirse, la har la asuncin de la
responsabilidad por los hechos del 4-F, en un pas caracterizado por los frecuentes actos de
irresponsabilidad poltica, esquivo frente al cuestionamiento: el apoyo espontneo de la
poblacin que festej los carnavales de 1992, disfrazando de paracaidistas a los nios;
acrecentada la conviccin del chavismo como expresin de participacin y protagonismo
del pueblo, cuya identidad expresa cabalmente; y la de Chvez como su nico conductor e
intrprete.
La poltica no estuvo cancelada, por aquel tiempo, sino tom los cauces de la determinacin
de emplear medios ilcitos, considerados como heroicos, para redimirnos de todos los
males. Por una parte, legitimaba la accin irresistible de gallarda y templanza de un grupo
de oficiales vistos como una especie de reserva moral de la nacin, aunque hubo un sector
del liderazgo civil que haca un severo reclamo de la situacin poltica, social y econmica
del pas, e, incluso, arriesgando sus propias perspectivas de poder al defender la democracia
102
103

Jimnez S., I. D. Op. cit., pp. 200-206.


Blanco M., A. Op. cit., p. 127.

102
y no exactamente al gobierno de Prez, quien haba sido su contrincante electoral: nos
referimos a Eduardo Fernndez.
Pocas veces, por otra parte, nos detenemos a ponderar la impresin de una incontestable
mayora chavista que, a dos aos de gobierno, apenas, comenz a revertirse, artificialmente
sostenida con el eslogan somos mayora, a pesar de las evidencias. Si bien es cierto que, a
partir de 1999, triunf en todas las contiendas electorales, no menos lo es que goz de todas
las ventajas del poder, con ndices crecientes de abstencin, ejemplificadas en la sola
circunstancia de una candidatura presidencial de jefe de Estado en ejercicio, cosa que no
haba ocurrido despus de 1958.
Es de reconocer la inicial aceptacin popular de la propuesta revolucionaria, aunque sin la
contundencia de la que una vez- hizo gala Accin Democrtica, aventajada por los
recursos pblicos. Sin embargo, una nota de distincin, Betancourt y el resto de los
integrantes de la Junta Revolucionaria de Gobierno se auto-inhabilitaron, desde un primer
momento, para postularse a cargos de eleccin popular en 1946 y 1947.
En noviembre de 1998, las elecciones para gobernadores, parlamentos nacional y
regionales arrojan un desacostumbrado equilibrio de fuerzas entre AD (28,3%), COPEI
(15,1%), MVR (14,3%), MAS (10,4%), PV (6,0%), LCR (3,7) y Convergencia (2,5%),
segn las cifras citadas por Jimnez Romero. La necesaria separacin de los comicios
presidenciales, aunque inoportuna, pues, lucir como un obstculo a las posibilidades de
Chvez, result en un Congreso que forzaba los acuerdos entre las distintas corrientes que,
por muy minoritarias que fuesen, adquiran una decisiva importancia.
Los comicios presidenciales favorecieron con 56,19%, en 1998, y con 59,05%, en 2000, a
Chvez, frente a 39, 98% a Salas Rmer y 37,27% a Arias Crdenas, respectivamente.
Amn de comprobar que la mayora alcanzada no era de la contundencia inapelable
convertida en devocin poco despus, prontamente contrasta con el 74% obtenido por
Gallegos en las presidenciales de 1947 (Dvila: 76 s.).
Nuevamente, ser el ejercicio efectivo del poder el que conceda la nocin de
invencibilidad, pero es importante primero- consignar la creacin del Polo Patritico, en
1998, para enfrentar la justa electoral, no bastndose a s mismo el MVR por sus
debilidades de estructuracin y organizacin, amn de la escasez de cuadros tcnicos; la
progresiva segundo- decantacin de esa base de sustentacin que privilegia al partido
emblemtico del oficialismo, cediendo sendas cuotas clientelares a otros que se resisten a
abandonar los recintos del poder; la derrota tercero- en el referendum sindical, bandera de
un gobierno que ha cedido en un mbito del que, alguien supuso, es fiel intrprete; y
cuarto- la creacin artificial de instancias como el Comando Poltico de la Revolucin que
tambin administra los crculos bolivarianos, enflaquecidos polticamente el resto de los
partidos supervivientes, derivando en Chvez como un partido en s mismo que, al
desprenderse de los smbolos y recursos del Estado, mostrara la consistencia real del otro
modo de hacer poltica.
La irona histrica nos conduce a la reivindicacin de los partidos y, especficamente, los
llamados tradicionales que parecan destinados a su completa desaparicin. No es slo por

103
la persistencia del liderazgo natural que pudo mantenerse a pesar de la debacle de stas
ltimas organizaciones, ayer asediado por las apetencias del liderazgo artificial, sino
adems- por la inadvertida circunstancia de una compleja y variada vida interior,
encontrando en otras generaciones la oportunidad de su renovacin e impulso.
Que hubiere condiciones polticas e institucionales para saldar la crisis, suficientes o
insuficientes, se har materia histrica. La prdica del rgimen entrante tendr xito si las
negare en trminos absolutos.
El oleaje de distorsiones que anuncian un poder, valido o de la modalidad revolucionaria,
tarda en llegar a las playas de la realidad. De verdades relativas, de mentiras relativas,
aparecern en la cresta fantasmas como el de la pobreza inaudita que nos embarga, cuyas
cifras alarman y consternan, pero no reparan en los esfuerzos hechos posteriormente para
remediarla o, como dira Luis Pedro Espaa, citado por Arenas-Gmez Calcao, no
ponderan la determinante cada de la actividad econmica antes que las secuelas de la
distribucin corruptiva. Los orgenes del estatismo que el actual oficialismo, arrinconado
en los debates parlamentarios, lo ha dicho propio de los 40 aos, sin reparo del extenso
maridaje que ha tenido con el petrleo, como lo ha puntualizado Prez Vivas 104. Bolvar
mismo, visto como una novedad, a pesar de las ya fatigadas y similares invocaciones
hechas a lo largo de todo nuestro historial. Sin embargo, dijo un cantautor, los fantasmas
nada son si se les quita las sbanas.

C)

MITO DE LOS ORIGENES

Tratndose del inevitable presente, la confusin impera en todos los mbitos.


Inestables o inseguros los referentes, los hechos sobrevienen requeridos de
fortsimas seales que alivien y superen el clima de incertidumbre.
1945 y 1998, estaban preados de un nuevo comienzo, ms por nuestros afanes inaugurales
que por una convincente prdica de innovacin. Sugiere la reestructuracin de los mitos, a
travs de una ruptura poltica que hablar por s misma, con una clara reminiscencia de los
tiempos remotos.
Los tiempos ms cercanos ayudan a legitimar la promesa. Expresar Betancourt en un acto
celebrado en la ciudad de Valencia (30/03/46) que en Venezuela hay una situacin de alto
costo de la vida, de penuria colectiva, de riqueza para unos pocos y malestar econmico
generalizado, (y) eso no se debe a nuestra culpa: los culpables de eso son los hombres y
los sistemas barridos de Venezuela definitivamente el 18 de octubre (Congreso, 1989: vol.
51, 263). Y Chvez dir armarse de una visin jnica, en su discurso inaugural, como una
vez le seal a Blanco Muoz, mirando hacia el pasado para tratar de desentraar los
104

mayo.

Prez Vivas, Csar (2001) Discurso en la Asamblea Nacional, Caracas, 24 de

104
misterios del futuro, y, luego, en la avenida de Los Prceres, atender el llamado a salvar
a Venezuela de este inmenso e inmundo pantano en que la hundieron 40 aos de
demagogia, de corrupcin (Chvez, 2000: 9, 45).
El pasado inmediato ocupa su adecuado lugar en el frtil terreno de los adjetivos e
interjecciones, pero se abre una poca estelar, distinta y rica en dimensiones
simblicas. Tratamos del triunfo de la gloriosa Revolucin del 18 de octubre, que
nos lleva a los orgenes de la nacionalidad, fraternizando en las calles blusa y
uniforme, para Betancourt (Congreso, 1989: vol. 51, 171, 174). O de la
conviccin de un amanecer, pues, verdaderamente que se est levantando un
nuevo tiempo (que) no es palabrera, son hechos concretos y eso por supuesto no
se debe a m ... somos todos nosotros ... as que mi reconocimiento y primera
celebracin de los primeros 100 das, para Chvez que ya hablar de la
consumacin de lo que fue una ilusin, segn consta en las pginas de
Venezuela Analtica.
Hemos visto, un nuevo elenco para gobernar ofrecer Betancourt, porque el
pueblo nos conoce desde mucho antes del 18 de octubre de 1945 (Congreso,
1989: vol. 51, 280). Adicionalmente Chvez, al referirse a los cados de 1992,
ofrecer nuevos mrtires de la Patria que est naciendo (Chvez, 2000: 58).
El mito de los orgenes, est debidamente fechado en un caso ms que en el otro.
Sintetizar todo un historial de glorias, pero es el tejido de las imgenes el que
trenza todo el voluntarismo de la inevitable revolucin: apenas, se dir, hay que
actuar para que cuaje, pues, no asomaba otra opcin en el horizonte. Digamos el
procedimiento extremo de Betancourt (Congreso, 1989: 174), que se hizo
compromiso revolucionario para sealar punto de partida de tiempo nuevo,
segn Gallegos (Congreso, 1991: 53). Importante diferencia, el mito de los
orgenes para Chvez no tendr como inicio el triunfo electoral (06/12/98), o la
asuncin al poder (02/02/99), sino el 4-F: La rebelin militar venezolana de 1992
era inevitable como lo es la erupcin de los volcanes, pues, no se decreta una
rebelin de este tipo (Chvez, 2000: 12).
La revolucin octubrista que arranca en 1998, tiene estirpe histrica. Est llamada
a consumar un proceso frustrado, con el inconfundible acento del mesianismo,
como expresar Chvez (09/08/02): ... Estbamos recordando, mirando aquella
baha, recordando cmo la revolucin de la independencia comenz en 1810 para
tomar una fecha de inicio, porque ya vena madurando desde Jos Leonardo
Chirinos, Gual y Espaa, el negro Andresote, pero 1810 pongamos el punto de
arranca, 19 de abril, pas toda una dcada y lleg el ao 20 y lleg el 21 y
Carabobo y todava luego lleg el 24, la Batalla Naval del Lago, el 23, 1823 ... un
proceso que no concluy como lo sabemos todos ... qued truncado y los efectos
de aqul proceso truncado lo estamos viviendo hoy en toda Suramrica, en el
Caribe, en Centroamrica. Otra sera nuestra historia, otra sera nuestra realidad
hoy si aquel esfuerzo de Bolvar y su generacin hubiese concretado ..., en la
versin que corre por las pginas oficiales de la infopista.

105

V .-

DIFICULTADES DEL CONSENSO

Nuevos rostros ocupan la escena del poder, frente a los harto conocidos, reverenciados,
pero ahora- duramente cuestionados. Se hizo cada vez ms difcil y compleja la
coexistencia y, desechas las frmulas posibles de compromiso, las soluciones extremas y
novedosas, reclaman su espacio en la formacin de una nueva voluntad nacional.
Aparentarn el consenso, los actores que aceptan conversar sobre las posibilidades de una
candidatura presidencial que haga posible la eleccin popular o que, incluso, a pesar de las
diferencias de fondo, coincidan en un acto de reafirmacin nacional en materia petrolera,
por los cuarenta. Ocurrir algo semejante, cuando los distintos partidos se comprometan al
cumplimiento de los acuerdos nacidos en el seno de la Comisin Presidencial para la
Reforma del Estado (COPRE), o sean indultados los oficiales comprometidos en las
intentonas de 1992, como si se pudisemos extender la naturaleza y efectos de aquella vieja
poltica de pacficacin del pas de ms de dos dcadas atrs.
Corran por las venas del sistema poltico un llamado a la innovacin que las figuras
mitigadas no podan brindar, duramente estigmatizadas e incursas en el delito flagrante de
extemporaneidad, mientras el pas anegaba una crisis estructural de dimensiones
impensadas para los que, por 1936 y 1958, eran testigos de la muerte de Gmez y la huda
de Prez Jimnez. Un diferente relacionamiento con el poder, resuma las demandas de
quienes, ya impacientes con las veleidades de un husped temible, clamaban por resolver
una crisis que tea toda la estancia personal.

A)

EMOCION DEL CAMBIO

En esta o en cualquier poca, el cambio conoce de muy diversas ofertas. Una iniciativa
requerida de paciencia, al parecer, no satisfizo a los venezolanos que estaban por entonces
convencidos de la bondad de una eleccin directa, universal y secreta, a mediados del siglo
XX, pues, la virulencia del discurso aspirante al poder cerraba, poco a poco, la legitimidad
de una negociacin. Ya, en las proximidades del siglo XXI, las propuestas formuladas en el
seno de la COPRE, presuntamente compartidas por todos, no resultaban suficientes para
estimular una confiada espera, imponindose la decidida rapidez de su implementacin por
fuerza de las expectativas creadas.
La modalidad revolucionaria, como testimonio irrenunciable de la participacin de todos,
estaba llamada a resolver la tardanza de las soluciones planteadas. Tenemos que, en la
perspectiva furetiana de la Francia del siglo XVIII, surge la revolucin como otra de las
posibilidades de desenlace que apela a las soluciones preconfiguradas por el debate, para
acrecentarse como la nica disponible: La Revolucin es un imaginario colectivo del

106
poder que no rompe la continuidad y que deriva slo en la democracia para asumir mejor,
en otro nivel, la tradicin absolutista (Furet: 103). Mutatis mutandi, 1945 condensa una
voluntad de protagonismo que, inconforme con el evolucionismo poltico de Medina, toma
y profundiza la tendencia distribucionista que asomaba un Estado ya convertido y
legitimado como exclusivo administrador de la renta, mientras 1998, colmados de
impaciencia, pretende reeditarlo cuando exhausto- ese Estado reclama nuevos derroteros.
Asumimos que la aparicin de nuevos partidos, suscitan el inters y el entusiasmo de
aquellos opositores que tocan a las puertas de AD o partidarios del gobierno que intentan
las del PDV, ofrecindose el PCV como una opcin acaso- hbrida y reacio el lopecismo a
institucionalizar sus esfuerzos. No ocurrir algo semejante en los noventa, despreciados los
partidos como institucin y la participacin efectiva como una alternativa vlida, ya que el
promedio de adhesin a asociaciones de distinta naturaleza a la de los partidos (deportiva,
recreativa, eclesial, vecinal, sindical, profesional o cooperativa), no superaba el 35%, en el
mejor de los casos (Zapata: 226).
Estimamos que, en aqulla poca, la revolucin formaba parte de una promesa
esclarecedora y prestigiosa del mensaje poltico, mientras en sta sospechamos- tiene una
carga dudosa, pues, se desean cambios, mas no compromiso con ellos. O, vale decir, aflora
nuevamente el mesianismo. Por ello, el llamado a no temerla: ... El planteamiento tiene
que ser revolucionario porque tiene que enfrentar el todo y transformarlo y eso no tiene
otro nombre que revolucin, no le tengamos miedo al trmino. Revolucin, no reforma, la
situacin es tan delicada que no acepta reformas.... (Chvez, 2000: 83).
Pudiera decirse que la de Chvez es una propuesta ideolgica, pues, transcurrido un tiempo
considerable de gobierno, como desafo de cambio, existe una relacin (y una lgica que
le da sentido a la misma) entre los fundamentos ideolgicos y la crisis que generan en la
sociedad venezolana (en cuanto a desafo de cambio) los procesos de modernizacin y
globalizacin, alcanzado rasgos defensivos 105.
Al detenernos un poco ms en las postrimeras de siglo, es necesario referirse al impacto
de los medios sobre las creencias populares, sobre todo a travs de una telenovelstica que
simplific de forma grotesca el mundo de la poltica, dando ocasin a un desapego que no
encontraba alternativa. Con una valiente sinceridad, Rodrguez Iturbe, y no precisamente
aquellos que dicen poseer una incontenible y desbordante vocacin revolucionaria al
culminar la centuria, advierte: La banalizacin de la crisis y la masificacin provocada y
mantenida del odio al estamento poltico por parte de a oligarqua plutocrtica vinculada
a los medios de comunicacin social no utiliz eufemismos, pues, hubo incitaciones
pblicas al saqueo de las casas de lo parlamentarios y un alto ejecutivo de una televisora
lleg a regodearse en la mencin analgica, reiterada, macabra y morbosa en sus escenas,
de las ejecuciones por la horca ante acusaciones por corrupcin en Afganistn". No era
de extraar que el 4-F pusiera de relieve un rechazo generalizado en el imaginario
colectivo, a todo el orden institucional del pas (Rodrguez Iturbe: 258 s.).
105

Lazo Cividanes, Jorge (2002) Una vuelta al populismo clsico: el caso de Hugo
Chvez, en Revista Venezolana de Ciencia Poltica, Mrida, nr. 21 de enero-junio.

107
La segunda victoria presidencial de Caldera aprovecha o abre una senda ventajosa para el
discurso antipartidista, siendo l, en el pasado, fundador de uno de los ms importantes y, a
nuestro juicio, posteriormente indiferente a la organizacin militante de sus seguidores,
porque privilegi los vnculos y la prestancia personales para equiparse antes que la lealtad
de partido. Agudizada la crisis, entendemos que un alivio ser bien recibido, aunque
provenga de un sentimiento autoritario que es, como refiere Montero, dejarse someter y,
as, hubo momentos que la amenaza (in) cierta de cerrar el Congreso de la Repblica goz
de una significativa popularidad. Y es, en este sentido, que apuntamos una diferencia entre
los cuarenta, como hallazgo de la poltica como una actividad virtuosa, capaz de una
dictadura aseguradora de la continuidad republicana e, igualmente, dotada de vocacin
moral, y los noventa: Con razn se ha pensado que el discurso antipartido ha sido refugio
constante del concepto equvoco del moralismo independiente o del ms sombro tipo de
pensamiento antidemocrtico (Castro Leiva: 75,90), pues, lo confirmarn los sondeos de
opinin, por lo general, los indignados reclamos que se hacen contra la corrupcin no
obedecen a una cuestin de valores, sino al desconocimiento de nuestro derecho a obtener
una cuota de la riqueza que otros roban o hurtan.

La llamada antipoltica, en boga desde mediados de los noventa, revela hoy sus lmites.
Sirvi a los fines del ascenso al poder, mas para su ejercicio cabal y convincente. No
obstante, ayud a configurar un consenso en torno a los problemas comunes, obedeciendo a
reglas implcitas de comportamiento que distan del ortodoxo cultivo de la poltica de
mediados del siglo pasado, excepcin hecha de las tendencias anarquistas que, en Espaa,
mordieron el polvo de una trgica derrota, por citar un ejemplo.
Dejemos de lado la distinta significacin y alcance que ofrece en otros pases. Aceptemos
el carcter que tuvo la antipoltica, expresin cabal del antipartidismo, en Venezuela por
1998, ganada la apuesta por el seor Chvez frente a la seora Sez.
Inicialmente disconformes con lo alegado por Andrs Stambouli en su ltimo libro, la
antipoltica no se define como contraria a la poltica. Mejor, es una modalidad para hacerla.
Distorsionada y perversa, pero modalidad al fin.
Y es que ella, la antipoltica, tambin est orientada hacia la persuacin, la tolerancia y el
dilogo, e inclinada a la organizacin y coordinacin de los esfuerzos ciudadanos con la
mira puesta en los asuntos comunes. La primera cuestin radica en la naturaleza y medios
utilizados, como el enunciado superficial y maniqueo de los problemas, la banalizacin de
los argumentos, la espontnea o calculada informalizacin de los esfuerzos y la decisiva
espectacularizacin del hecho poltico. De modo que, por efectos de la masificacin (o
despersonalizacin, en la perspectiva de Mounier), persuadi a la mayora electoral,
administr sus diferencias a travs del intercambio, organizndola y coordinndola de algn
modo para afrontar los problemas. La simulacin es otra cosa y, adems, puede apreciarse
an en los ms sobrios devotos de la poltica per se, por ms helnicos que se digan.
De probada eficacia para arribar al gobierno, aunque moralmente insolvente, no sirve
precisamente para gobernar que es, en ltima instancia, verle la cara y responder a las
realidades objetivas y palpables. Ac radica la segunda cuestin de una gravedad tal que,

108
para extender sus bondades supuestamente legitimantes, preservando las altas y tambin
supuestas cotas de popularidad, la antipoltica deviene revolucin y, sobre todo, mito
revolucionario. Y ste, apenas afianza o dice afianzar, el afn y la neursis de preservacin
del poder a toda costa.
En la actualidad, el incremento de la pobreza o el masivo endeudamiento interno, no acepta
como explicacin la herencia forzada y distante del rgimen anterior, transcurrido
prcticamente el quinquenio. El desempleo galopante o el alto costo de la vida, est reido
con una poderosa y malvola conspiracin opositora frente a un gobierno que, en el fondo,
se reconoce como dbil y convierte su incapacidad en una cruzada moralizadora. Los
comicios internos de segundo o tercer grado en el MVR y el estmulo de los crculos el
terror atentan contra las demandas de representacin y participacin de los propios
seguidores del oficialismo. Y hacer de cada incidente y tropiezo una epopeya existencial,
agota las posibilidades histrinicas de un rgimen que no responde a la crisis que nos
agobia. Por consiguiente, las prcticas antipolticas de las que se sirvi para ascender, lo
llevarn irremediablemente al descenso y, lo que es peor, a la postre, negarle cualquier
vigencia poltica a los que se atrevan como sucesores, pues, los del fujimorato acaso
superviviente dibujan muy bien el drama de las inconsistencias histricas.
Precisamente, la nica frmula de supervivencia es la de sincerar o desnudar el poder,
como monopolio de la violencia, en detrimento de sus aspectos relacionistas. La coaccin
vulgar y silvestre que sacrifica la bsqueda del consenso o, mejor, dice encontrarla
intentando construir un enemigo comn, no impide que la mercantilizacin de la actividad
poltica.
Valgan dos ejemplos. Por una parte, las implicaciones suicidas de una consigna
generosamente abstracta lanzada en los prricos eventos del oficialismo, como los recientes
de Caracas donde el gran dispensador anunci a sus candidatos regionales y uno de ellos ni
siquiera llen una modesta calle de Puerto La Cruz, algo que no pudo ocultar la transmisin
del canal ocho: !No volvern!, as de democrtica la sentencia que cubre por igual a todos
aquellos adversarios, los viejos y los nuevos, en un confeso afn autoritario y que, por
cierto, pretende ampararse en la nobleza de aquella consigna del !no pasarn!, esgrimida
en la guerra civil espaola. El Zumeta, Vallenilla Lanz o Gil Fortuol de esta era, e
intelectual colectivo ms que orgnico del rgimen, en los trminos de Gramsci, como
Jos Vicente Rangel, ha visado largo rato atrs la sentencia como un medio para su propia y
calculada supervivencia en la conduccin del Estado.
A los actores secundarios, por otra parte, se les ofrece la ocasin para medrar y la
contraprestacin por sus tareas de choque est fielmente retratada en las nminas y
contratos de la administracin pblica. No obstante, saben de una dimensin ms modesta,
pero no menos consternadora, y obsrvese, a guisa de ilustracin, los quioskos buhoneriles
de la esquina de Pajaritos (Caracas).
Desde las colas humillantes hacia los tribunales, tan largas y consuetudinarias que no
levantaran las sospechas de un observador, puede apreciarse la evolucin de un quiosco en
particular: instalado al subir Chvez al poder, sirvi para vender toda suerte de mercaderas
y ampliado- sendos motivos navideos; se hizo comando de un candidato oficialista a la

109
municipalidad, luego convertido en resguardo de las mercancas de los buhoneros ms
cercanos y, acaso, puesto gerencial de los que deambulan u ofertan digamos- el servicio
telefnico que provoc la inutilizacin de la caseta canteveana; ahora, con una mejor y
llamativa, resistente y ordenada indumentaria, el quiosko se presenta como una suerte de
pequeo saln o auditorio, con equipos sonoros y audiovisuales, para todo efecto
propagandistico y bajo los auspicios de un diputado del gobierno, cuyo nombre - fcil de
olvidar - est estampado en una pancarta de tela que augustamente lo preside. Veremos
como sigue el ritmo de evolucin de tan privilegiado puesto de lucha, en el marco del
comercio nfimo, como suele definirse la actividad, pero lo cierto es que la privatizacin de
los espacios pblicos, con la debida complicidad de las autoridades, retrata muy bien las
consecuencias de la improvisacion, informalizacin o buhonerizacin de la poltica. De la
poltica nfima, advertir el ms avisado.
Consideremos cierto vaco de ilusin que, en los cuarenta, llen la oposicin en virtud de
sus distintas movilizaciones, capaz de dar una respuesta racional con la intensidad de una
emocin que rompa con el tedio evolutivo del rgimen evanescente. Posiblemente, la sola
circunstancia de la eleccin parlamentaria del jefe de Estado, entendida como un legado
del gomecismo que desconoca y despreciaba la soberana popular, bastaba para toda
suerte de desencantos, ms an cuando de haberse producido, avivando la frustracin de
los perdedores- la incertidumbre hubiese socavado radicalmente los logros que el afn
modernizador alcanzaba en terrenos distintos al poltico, arrastrados por la inestabilidad y
la violencia.
Podemos apreciar, en el treintenio, el surgimiento de algunas expectativas favorables al
ascenso social que el deporte profesional puede brindar a los sectores populares, sobre todo
el bisbol que despus deparar grandes satisfacciones, emblematizando los triunfos del
pas a travs de sendos campeonatos mundiales. Aludimos a personajes como Teodoro,
Julio y Ramn que, en la novela Campeones de Guillermo Meneses, ofrecen los bemoles
de una perspectiva desconocida por el pas anterior al de los taladros petroleros: la soada
felicidad, con sus mujeres y borracheras; la vida disciplinada, clave para jugar en el
exterior; el brillo de la riqueza extendida en la casa del doctorcito Pedro Fajardo,
aunque Luciano, quien habitaba en un barrio msero (calles pendientes y rotas, casas
destrozadas, acre olor a pobreza), senta orgullo por su pobreza sin alturas, pero sin
cadas 106.
Un imaginario de progreso prende en los estratos diferidos con una energa que
sabr recoger el octubrismo, igualmente confiados en que la pobreza no
empeorar (sin cadas), pues tendr como mejor amortiguador la renta que
antes- monopolizaba una minora y ahora- est en manos de la mayora que
elige directamente a sus gobernantes. Tenemos la impresin de una fuerte
corriente de optimismo que recorre por entero a un pas rural y avanzado para
iluminar las promesas de la pronta redencin urbana.

106

Meneses, Guillermo (1938) Campeones. Monte Avila Editores. Caracas. 1972,


pp. 49, 99, 113, 118, 147.

110
El vaco de ilusin, en los noventa, lo llenar una oposicin que se dir portadora
de la rossouniana voluntad nacional, representndola con una coherencia y cuna
contundencia emocional que dicen del colapso de un rgimen que perdi todas
sus oportunidades. Probablemente, el triunfo de Salas Rmer, por 1998, no
hubiese deshecho toda la carga acumulada de desencanto y, menos, frenado el
mpetu de los perdedores, dispuestos a agravar la situacin, quiz obligado el uno
y aventurados los otros a un autogolpe o a la diseminacin guerrillera, por la
inevitable especulacin de los escenarios.
Cada vez ms disipadas las promesas de una promocin social que la educacin y el
empleo provean, el pesimismo anegar las calles de un pas al que no le alcanza la renta
monopolizada por los elencos que han tenido la oportunidad de gobernar. Nos
reencontramos en la penuria galopante y, a falta de sueos, coincidimos en la versin de
una completa victimizacin por obra de esos elencos.
Ya observada, la banalizacin del debate pblico nos forz a un maniquesmo que sabr de
dos vertientes, una (in) voluntariamente auspiciadora de la otra. Captulo inicial, la poltica
es un simple zurcido de intereses que fuerza a diferentes maniobras y la democracia, una
manifestacin de los constantes reacomodos (neo) corporativos. Y, as, nos conduce a una
cultura serial de la consciencia mecanizada donde ha sido evacuado todo rastro de
trascendencia, empata esttica, compromiso crtico, propiciando los estereotipos,
debilitando la razn pblica, dramatizando la poltica misma (Lanz: 34, 36, 40, 42, 43).
Captulo intermedio, abriendo una de las vertientes, lo que N. Werz ha llamado en alguna
parte poltica en primera persona, I. Sez encarnar la voluntad de unos sectores ya
divorciados de los aejos elencos polticos, mostrando por credencial una gestin eficaz al
frente de un municipio, por cierto, el ms rico del pas. Figura muy conocida que no ha
hecho de la poltica un oficio de larga trayectoria, fundadora de una organizacin que lleva
sus siglas, dirigida por parientes cercanos, plantea un conjunto de soluciones parciales que
comulgan con una disminucin del poder del Estado, en favor del mercado en una lnea de
rompimiento que no luce convincente. Utilizar el andamiaje publicitario que una vez le
dio fama, aunque hiciera concesiones a grupos o partidos tradicionales, la representacin
fue la de una poltica espontnea o informal de ciudadanos interesados en un comn
destino, afectndola obviamente en trminos de organizacin y empuje electoral.
Captulo final, abriendo la otra vertiente, el consenso requiere de sueo y sacrificio de los
intereses egostas. Una nota de trascendencia que permita resolver tan explosiva situacin,
desactivada la bomba por un lder probado en el campo de los sacrificios, portador de una
propuesta extrema de redencin social y, lo ms importante, una testimonio ms
convincente de sufrimientos que golpea a ese aejo elenco en el poder: el de los aos
sesenta. Y es por ello que acudimos a la hiptesis de un imaginario antibetancourista,
convertido el desaparecido lder y sus allegados, en el polvo que hizo estos lodos.
Es cierto que, en la etapa final de su campaa, Chvez har gala de un xitoso clculo para
atraer a los adherentes y simpatizantes de los partidos tradicionales, pero los relevar de
toda culpa, ofrecindoles una oportunidad de expiacin electoral, a la vez que conceder
oportunidades a quienes no pudieron gobernar el pas y, en consecuencia, se encuentran

111
libres de toda corruptela. Trivializado al mximo el debate, con la contribucin de los
contendores que lo satanizaron, an fresco el recuerdo de la represin del 27-F, Chvez
desliza una curiosa condena: los representantes del puntofijismo no slo promovieron el
desastre que arranc a partir de 1958, sino que antes- haban destrudo a gobernantes
como Medina Angarita y Prez Jimnez.
El temor a empeorar la situacin, compactndose con la amenaza de una guerra civil,
tendr por vivo retrato la vocacin represiva, proimperialista y rapia de quienes se
resisten a la entrega del poder. Luego, en el gobierno, ese imaginario antibetancourista,
servir para nutrirlo simblica y moralmente, sin admitir la crtica de propios y de extraos
ante un perodo histrico evidentemente superado, lo que confirma la supervivencia de un
saldo residual de imaginarios y su oportuno empleo, como lo ha demostrado Salas.
Pareca notoria la disidencia terica de los representantes del sistema respecto al
liberalismo en boga y la formulacin de iniciativas concretas para superar la crisis 107, u
obvia que no justificando los crmenes- la lucha armada de tres dcadas atrs no fuese de
flores 108. La trivialidad o banalidad de la discusin, fundada en el manejo poltico
massmeditico, perdi ricos, importantes como sorprendentes matices por la hbil
elasticidad e incontestable eficacia del dispositivo simblico en puertas: configur un
acuerdo que, en los cuarenta, prear de gomecismo todo lo existente, y, por los noventa,
afilar sigilosamente el antibetancourismo para cabalgar en los lomos de la antipoltica y
ofrecer rumbos que contradicen la oferta original.
Por mucho que fuesen los percances y las injusticias, el sentido de pertenencia a la sociedad
es ms fuerte. Frente a los temores, rechazos y exclusiones, la demanda es la de un urgente
reencuentro y la revolucin constituye una modalidad para provocarlo y, una vez ocurrida
sta, comienza la construccin de nuevas formas y nuevos reglamentos, a travs de una
anomia creadora que intenta abrirse camino (Montero: 63 s., 68)

B)

NUEVO SENTIDO DE LA POLTICA

Podemos entender el poder como la posibilidad y capacidad de una negociacin de


significados (Vzquez: 1061): el presente depender del pasado para elevar la prestancia de
los contrastes. La revolucin est encaramada en las promesas de un distinto elenco y
relacionamiento del poder, entendiendo que todos los problemas individuales y todas las
cuestiones morales o intelectuales han llegado a ser polticos y que no existe desgracia
humana que no tenga una solucin poltica (Furet: 39 s.).
107

Rodrguez Iturbe, Jos (1988) Sobre la reforma del sistema poltico venezolano.
Ediciones Nueva Poltica. Caracas.
108
Observa Mrquez: !Quisiera ver a un Chvez enfrentado a una insurgencia
armada! Cmo reaccionara?. Vid. Mrquez, Pompeyo (2002) Pensamiento y accin.
Obras escogidas. Ediciones El Centauro. Caracas, tomo I, p. 103.

112

Solucin extrema y novedosa


Fue posible arribar a una respuesta concordada para zanjar la crisis de los aos cuarenta,
pero la revolucin se hizo inevitable: El procedimiento extremo a que se apelara fue
provocado por quienes se negaron obstinadamente a abrir los cauces del sufragio libre,
para que por ellos discurrieran el vehemente anhelo de los venezolanos de ejercitar su
soberana eligiendo directamente a sus gobernantes, manifestar Betancourt en su pieza
inaugural (Congreso, 1989: 174). Gallegos, en mensaje de asuncin (15/02/47), abundar
en la materia, con una ligera reminiscencia positivista (madurez del pueblo), invocacin de
los orgenes (comienzos admirables), determinacin histrica (desaparicin de las
dictaduras) e invocacin pedaggica (virulencia juvenil): ... Recurso extremo de una
defraudada y encarnecida aspiracin legtima del pueblo maduro ya para el ejercicio de su
derecho y con el cual la voluntad de la Nacin quiso ir al encuentro de sus comienzos
admirables, para que, relegados de una vez por todas a la categora de atolondramientos y
violencias de juventud borrascosa los aos de revueltas armadas y dictaduras
consecutivas (Congreso, 1991: 53).
Otros dirn del 18-O como un asalto del poder, en nada parecida a la revolucin francesa de
1789, pues, de un lado, haba una Constitucin reformada en fecha reciente, respeto a la
separacin de poderes y a las libertades pblicas; por el otro, derog una Ley de Reforma
Agraria, promesa de la revolucin democrtico-burguesa, redactada con participacin de
Salvador de la Plaza y Carlos Irazbal, figuras de orientacin marxista; y, para finalizar,
sociolgicamente las revoluciones son gigantescas, movimientos de grandes masas que se
parecen a los terremotos 109. Se trata del esquema clsico que, junto a la bolchevique de
1917, ha derivado en el mejor baremo para sabernos envueltos por una revolucin y su
lenguaje. No obstante, para evitar los patinazos referidos por Furet, es necesario calibrar
una dinmica poltica e ideolgica autnoma privilegiada como crisis o situacin
revolucionaria, antes que acontecimiento revolucionario, con su vaco de poder,
movilizacin independiente de las masas frente a la debacle de las clases dirigentes,
elaboracin social de una ideologa que es a la vez maniquea y altamente integradora,
concluyendo que la revolucin es lo imaginario de una sociedad que se ha transformado
en la propia trama de la historia(Furet: 165 s.). 110.
Chvez comprender la revolucin como expresin moral y social de la resurreccin del
pueblo, independiente de la voluntad de sus dirigentes: Asumamos con coraje y valenta la
109

Fuenmayor Rivera, Juan Bautista (1990) El golpe de octubre y la revolucin


democrtica venezolana, Suplemento Cultural del diario Ultimas Noticias, 14 de
octubre.
110
Caballero comprender como revolucin a la venezolana, el movimiento cuyo
estallido tiene como blanco no a una administracin o un rgimen, sino a la sociedad
entera, comprometida la sociedad entera a apoyarla o adversarla. Ofrece como ejemplo no
la fundacin, sino la adopcin de los partidos por el conjunto de la sociedad, reconocida
tambin la institucin armada como una referencia ineludible en el proceso poltico, y
convertida la de AD en ideologa nacional. Adems, los cambios propiciados resultan
irreversibles. Vid. Caballero, M. Revolucin ...?, p. 25 ss.

113
tarea de darle cauce a la revolucin venezolana de este tiempo o la revolucin nos pasa
por encima, y no hay marcha atrs en la revolucin poltica que tenemos que impulsar
(Chvez, 2000: 17 s.). Tres aos despus, en mensaje anual a la Asamblea Nacional
(05/01/02), diferenciar con firmeza, a propsito de Montesquieu, los procesos de
cambios revolucionarios (SIC), valga decir (las) transformaciones estructurales,
reclamando la paz y la democracia para ello, pues estamos saliendo de una situacin de
salvajismo (www.asambleanacional.gov.ve/ns2/discursos.asp).
Evidentemente, no tendr parentesco alguno con los acontecimientos que
desembocaron en Cuba, con el triunfo de una revolucin como manifestacin
ampliamente compartida y que, luego, se proclamara marxista-leninista. El dato
es relevante, por el sentido poltico y su significacin simblica, pues, tenemos, en
primer lugar que toda la sociedad girar en torno a lo que el jefe de Estado
comprende como revolucin y, cada vez ms difusa la nocin, al transcurrir el
tiempo, desnudar un poder que es tal, proclmese o no revolucionario.
En efecto, la revolucin es un fenmeno de relativa duracin, asumiendo una
etapa de madurez que representa su superacin como acontecimiento y
consolidacin como proceso. La tentativa, frustracin y fracaso de sus
realizaciones inmediatas, tambin conocen de las etapas como coartada de
explicacin y, as, Chvez ha hablado de revolucin poltica, econmica y social
en distintas oportunidades e, incluso, le ha incomodado la crtica de sus
seguidores ms cercanos, cuando intentan evaluar lo hecho u omitido en cada una
de ellas, como ocurriera con el discurso de Freddy Bernal en el marco de la
jornada internacional de apoyo de abril de 2003.
El relacionamiento del ciudadano con la revolucin, para completar el sentido
poltico que se desprende de ella, se verifica a travs de una efectiva
incorporacin a las tareas que el gobierno genera, en forma inicialmentevoluntaria y despus- compensada por una modesta contraprestacion en un raro
contexto: el desempleo voluntario, como llamara Chavez, a cien das de su
mandato, la participacin en planes como el Bolvar 2000, sin dudas, un miserable
paliativo a la situacin real de desempleo e improvisado censo que se extiende a
otras experiencias, adems, en el campo educativo, como las misiones Robinson
y Sucre, agudizando no otra cosa que el rentismo poltico. E, igualmente,
constatamos que la actual oposicin social devenida poltica, no es siquiera
propiamente contraria a una revolucin y, por tanto, contrarrevolucionaria, por
ms malestar que puedan provocar leyes como la de Tierras, sino al gobierno
que ha hecho de la verborrea su mejor bandera, insatisfechos todos los sectores
sociales por su ineficacia para resolver problemas concretos en el campo
econmico y social.
En segundo lugar, invierte su devocin simblica en los altares del 4-F,
importante para la otrora construccin de un distinto consenso que se hizo carne
el 6 de diciembre de 1998, con el triunfo electoral. La revolucin de estos aos
est localizada en un evento poco semejante a los que provocaron la cada de
Fulgencio Batista en Cuba que, por su amplitud, entusiasmo e ilusin,

114
paradjicamente guarda familiaridad con un precedente que Chvez ha
desconocido: la cada de Prez Jimnez en Venezuela.
De modo que, aquel triunfo decembrino, basado en un consenso alternativo, se
ha diluido pasmosamente. La ventaja del octubre originario residi en el
reconocimiento de las labores irrenunciables de gobierno, buscando su
consolidacin en la segunda etapa encarnada por Gallegos, mientras que en el
derivado- ha despilfarrado un capital poltico importante que gan, al iniciarse, la
aquiescencia decisiva de los venezolanos.
La nitidez del consenso
Betancourt reclamar la absoluta legitimidad del 18-O, con los resultados electorales
subsiguientes. Sin embargo, dar concrecin inicial al nuevo entendimiento en virtud del
esfuerzo compartido con los elementos de la institucin armada que, como tal, lo ha
recordado Caballero, por vez primera entra en la escena poltica. Manifestar que la Unin
Patritica Militar y Accin Democrtica estn
acordadas e identificadas en sus
finalidades revolucionarias desde haca varios meses (Congreso, 1989: vol. 51, 173),
obviamente restringido el compromiso conspirativo frente a otros sectores, polticos,
gremiales o sindicales, que le darn una base consensual sin que signifique una directa
participacin en el gobierno.
Stambouli resea el inmediato reconocimiento de la Unin Nacional Estudiantil y, menos
de una semana despus, el del empresariado privado. E, incluso, las corrientes comunistas
agrupadas en la UPV y el PCV , concedieron su respaldo al gobierno, proponiendo la
creacin de un Frente Nacional Unificado para evitar los peligros de regresin. La Iglesia
Catlica se sum al apoyo, aunque apuntaba en noviembre, a travs de una nota editorial en
la revista Sic, una manifestacin sectaria ante las designaciones ejecutivas iniciales.
Por los noventa, el pas sabe de los distintos y fracasados esfuerzos por lograr el consenso y
ste es un reclamo inevitable que se le hace al poder ascendente. Empero, Chvez, en su
mensaje de posesin (2/02/99), har una importante precisin: El consenso s, lo quiero,
pero no el consenso retrgrado, porque tambin deca Bolvar ... no es que haya dos
Congresos, nosotros queremos la unin, no podemos estar dividiendo el Congreso, pero el
Congreso debe or a la sociedad patritica ... Hoy, seores, unirnos a los que quieren
conservar esto tal cual est, buscar consenso con los que se oponen a los cambios
necesarios, yo digo hoy como deca Bolvar: es una traicin! (Chvez, 2000: 18).
Consenso que implicar una cooperacin no slo con aquellos que se resisten a los
cambios, sino que medran en las estancias parlamentarias y otras del Estado. Los favorables
resultados electorales de diciembre prximo pasado, como ocurrir con los sucesivos
comicios ulteriores, lo autorizan para darle ntidez a un consenso progresista que debe or a
la sociedad patritica, sea la sociedad civil o el pueblo, sea el Polo Patritico que entra en
funciones de gobierno. O, acaso, una reminiscencia involuntaria de los cuarenta, la
conformacin de un Frente Nacional Unificado de todos los sectores democrticos, obreros,

115
campesinos, clase media y burguesa liberal, en defensa de los objetivos revolucionarios
111
.
De nuevo, las Fuerzas Armadas entran en escena, aunque en un diferente contexto.
Asistimos, como dir Chvez al anunciar un conjunto de medidas econmicas (25/03/99),
a una unin tan hermosa como se ha dado, entre las Fuerzas Armadas Venezolanas, el
gobierno, sectores privados, y las comunidades de Venezuela (Chvez, 2000: 88), que no
se traducir en la nueva ctedra republicana y democrtica, como aspiraban quienes le
hacan un llamado a colgar los guantes, llamar a la unidad, construir alianzas
mayoritarias, para contrarrestar los valores que AD y COPEI acaban de transmitir al
pas 112.
Entonces, hay una ruptura en la concepcin y modos del nuevo consenso que,
inevitablemente, conducir a la polarizacin, pues, juntar a los retrgrados con los
progresistas que disienten. Se har defensivo por la generosa abstraccin y falta de peso
poltico e institucional de sus promotores, pueblo o integrantes del Comando Poltico de la
Revolucin, desembocando en alianzas electorales y, una vez cumplidos los lapsos
comiciales, divagando con la sola representacin, smbolos y recursos del Estado del cual
Chvez es ttular.
Los altos ndices de popularidad exhibidos por Chvez en los dos primeros aos
de gestin, hablan por s mismo del inmenso capital poltico que logr acumular
para fundamentar una revolucin que, agotada, devenida imaginera, sincera la
voluntad de poder. Y, aproximndose al quinquenio, se halla asediado por las
fuerzas de una oposicin diversa de vocacin por el pretrito y de vocacin por
porvenir, al lado de otra que intenta construir un presente con amplio respaldo
popular.
Hacia el poder constituyente del poder
Tenemos que el discurso nombra y crea la realidad (Prez Schael: 22), hasta hacerse
incuestionable por la contundencia, certeza y oportunidad de sus planteamientos.
Dispuesto, el vaco simblico del poder abre una competencia de consignas, destacando la
ms radical de ellas en momentos de predominante confusin o incertidumbre y por la
ventaja sta vez- de un debate que no requiere tanto de la exactitud o rigor de los
argumentos, en beneficio de aquellos surgidos de un elenco disponible de predisposiciones
o prejuicios. Vale decir, depender ms de los efectos que ample la posibilidad de una
voluntad de poder, antes que de las explicaciones pormenorizadas que, incluso, puedan
cuestionar a los destinatarios.
La intencin de crear un nuevo orden, corre por las frmulas clsicas del poder
constituyente en 1945, mientras que resulta duramente cuestionada en 1998 por sus
aspectos esenciales o colaterales. Nos referimos a una de las tantas ideas surgidas al calor
111

Cit. Stambouli, A. Crisis poltica ..., p. 60 s.


Dvila, Luis Ricardo (1998) ... A la altura del cndor, diario El Nacional,
Caracas, 23 de diciembre.
112

116
de la crisis institucional de principios de dcada, coexistiendo el planteamiento
constituyente con otros, como la reforma de la Constitucin de 1961 que tambin tendr
por portadores a aquellos que parecen parte integrante del sistema.
En efecto, la constituyente estuvo en el equipaje poltico de quienes intentaban la
continuidad del rgimen, luego despus del triunfo electoral- hbilmente incorporados por
los que lo impugnaban, para hacerse definitivamente de una bandera creda propia y
exclusiva. Sin embargo, stos invertirn sus esfuerzos por diferenciarse conceptual y
dramticamente, pues defendieron esencialmente el carcter originario de la iniciativa, y
colateralmente emprendieron una campaa de enfrentamiento ante la resistencia y tambin
flexibilidad de los poderes constituidos, recientemente renovados.
La polmica sirvi de enorme campana de resonancia para que el gobierno entrante
deslindara los campos polticos, adelantando la convocatoria referendaria y, ya avalado por
una decisin de la Corte Suprema de Justicia, echar de las naves a quienes coincidan,
desplegando una flexibilidad tctica de supervivencia. No olvidemos que, en nombre de
una inaplazable emergencia social, el poder entrante reclamar del Congreso una plena
habilitacin, dentro de los parmetros de la Constitucin de 1961, reforzando su disposicin
al cambio.
Para los actores triunfantes de 1998, el poder no se entender sin la posibilidad constante de
instituirse y, as, junto al propsito de innovar todo el cuadro poltico institucional,
mostrar tambin la inagotable intencin de innovar especficamente los mbitos
econmico o educativo, mediante decisiones que dirn aparejarse, en el tiempo, con aqul
proceso constituyente. Por la tardanza en el planteamiento de una Constitucin alternativa,
desconocida durante la campaa electoral, contrastante tanto con la apresurada aprobacin
final de la Carta en 1999 y las disposiciones de gobierno que superan las adoptadas por la
Asamblea Nacional Constituyente de 1946, sospechamos que no haba claridad de las
ideas, equipos suficientes y dispuestos a aportarlas, blindando y operando un mecanismo
legitimado por el electorado para limpiar el camino y, en definitiva, sostener a todo evento
al nuevo elenco en el poder.
La Constitucin de 1999, no es obra definitiva y suficiente, sino anuncio de otros desafos
comprendidos en un mismo proceso constituyente. Expresar Chvez en la sesin de
clausura de la Asamblea Nacional Constituyente (30/01/00): All est un instrumento para
comenzar ahora una nueva batalla, all est una Constitucin de una Repblica realmente
democrtica ahora comienza una nueva etapa del proceso constituyente que empez ya
hace unos cuantos aos. Apenas termin una etapa, una ms, ahora viene una etapa mucho
ms larga, muy difcil, mucho ms difcil, que la que acaba de terminar o la que termina
hoy, esta etapa de llevar a la realidad lo que all est sembrado como semilla en esa Carta
Magna (Gaceta Constituyente: 9).
Por lo dems, en el hombre y en la vida del hombre valen tanto los ensayos como los
resultados (Barbeito: 147). En consecuencia, independientemente de la Constitucin
sancionada, valan los esfuerzos de caracterizacin revolucionaria, quiz uno de los pocos
convincentes, de los que se vala y vale el poder, jams establecido, por siempre llamado a
configurar sus aspectos constituyentes.

117

C)

VALORES Y CONFIANZA

El poder entrante se har de una simbologa tendiente a reforzar la confianza en


un orden de solidaridad, paz y honestidad que obliga a la lealtad de todos ante la
determinacin y eficacia de sus elencos. Bolvar insurgir nuevamente en el
contexto de una devocin tradicional o radical y, junto a los artilugios conocidos
(antorchas, bonas, entre otros), los actos de masas, la celebracin de elecciones
o la inauguracin de obras, enfatizado el empleo constante de las cadenas
audiovisuales en los noventa, estarn orientados a la construccin de un enemigo
existencial que antes- lo retrataban las rmoras del gomecismo, y ahora- las de
un puntofijismo, siempre golpistas, con un lenguaje cada vez ms directo y
agresivo.
La participacin de las Fuerzas Armadas en los hechos del 18-O, significar el
traslado de sus cultivados smbolos a la gesta del poder que se estrena, pero los
hijos del 4-F los fatigarn al extremo, sumados los conocidos smbolos del Estado.
No se les entender sin ellos.

Bolvar, el confiable
Betancourt persevera en la creacin de confianza de todos los sectores sociales,
proclamando la trasparencia de su proceder frente a la aguda polmica de sus adversarios y
los no pocos elementos conspirativos que enfrent. Ser Gallegos, al ocupar las funciones
de gobierno, quien resumir la situacin: ... Dos aos largos han estado el escepticismo y
la malicia provenientes de continuada experiencia en burlas sufridas, dudando de la
sinceridad republicana de la fundamental promesa de la Revolucin de Octubre, pero ya
ha podido volver la confianza a los corazones de buena fe, observando que la Junta
Revolucionaria de Gobierno no minti ... no enga ... no traicion (Congreso, 1991:
54). Empero, no se tratar de la nica confianza en las realizaciones, sino en la doctrina que
anima al gobierno, asida de un smbolo formidable: Bolvar, nombre sagrado para los
venezolanos que igualmente lo ayuda a diferenciarse del anterior rgimen que se dijo
bolivariano (Congreso, 1989: vol. 51, 76).
Hemos visto, al cumplirse los cien das iniciales de gobierno, Chvez hablar de
realizaciones concretas, pero una constante de su prdica, insertndolo en nuestras mejores
tradiciones, tanto que le dar nombre al pas, Bolvar ser invocacin misma de la
revolucin inconclusa. Jams habamos llegado tan lejos en la devocin oficial del hroe
que se nos antoja de estirpe guzmancista o lopecista, pero til como doctrina ortopdica.

118
Slo Bolvar
Necesaria digresin, Chvez haba ledo a Carrera Damas, una obra que influy mucho en
nuestro pensamiento, coincidiendo en que a Bolvar se le mistificaba (SIC) demasiado, y
era slo un hombre, siendo necesario estudiar sus contradicciones 113. No obstante, el
mito de la unidad y grandeza ser un exponente insuperable e indiscutible del nuevo
consenso.
El culto no slo consiste en proyectar los valores derivados de Bolvar a toda la sociedad,
sino evidencia la carencia de un programa propio, operando como una suerte de crdito
abierto para los gobernantes. Estimamos que El Libertador, consumado como objeto de fe
para sortear la coyuntura, comparativamente, ahora se ofrece ms como un factor de
gobierno que de superacin nacional, generador de confianza, dejando atrs la funcin de
dique ideolgico que tuvo durante el gobierno de Lpez Contreras 114.
Salas entiende el fenmeno como una dramatizacin poltica del mito de Bolvar, realizada
a travs del discurso divisionista y avivador de las frustraciones populares. Diremos, un
formidable recurso para soldar una mayora que alcanz su mejor oportunidad en los
ochenta cuando la figuraba se antojaba arteramente cuestionada por algunos lderes de
opinin, pero dbil para conservarla, a menos que se haga nfasis en los aspectos
autoritarios.
Tenemos que, ms de una dcada y media atrs, adquiri resonancia una cida polmica
alrededor de Bolvar en los medios impresos de alcance nacional, por conocidos autores
como Manuel Caballero y Jos Ignacio Cabrujas. No sern los culpables del sentimiento
bolivariano reactivo, pero ofrecern una estupenda pista de la profundad sensibilidad del
tema.
A escasos aos del 4-F, la mordaz reflexin pblica que suscit Bolvar dio motivo a
creencias absurdas como la de una conspiracin sionista y, por ello, respondiendo,
Cabrujas dir: ... Seor Stredel, mezcle en un viejo mortero de cocina, culto al pasado,
nacionalismo desesperado y odio a los judos. La receta es exacta. Se llama fascismo. Y
ser de antologia las cartas cruzadas entre Caballero y Pablo Flores, a quien aqul presuma
muerto, pues, ste, al desacatar en 1969 una orden presidencial, dijo que slo saldra como
cadver de su casa 115
113

Blanco M., A. Op. cit., p. 67.


Carrera Damas, Germn (1969) El culto a Bolvar. Esbozo para un estudio de la
historia de las ideas en Venezuela. Grijalbo. Caracas. 1989, pp. 21, 43 ss., 50 ss., 58 ss.,
258, 290; y Fernndez Nays, A. (2003) Entrevista a Germn Carrera Damas, diario El
Nacional, 30 de marzo. Cfr. Caballero, Manuel (1983) La pasin de comprender.
Ensayos de historia (y de) poltica. Editorial Ariel-Seix Barral Venezolana. Caracas, pp.
27-32; y Dvila, L. R. Venezuela ..., pp. 275, 478.
115
Vid. (1986) Seccin de cartas; y Cabrujas, Jos Ignacio (1986) Fascismo
ordinario, diario El Nacional, Caracas, 26 y 29 de octubre y 21 de noviembre,
respectivamente.
114

119
Ya en funciones de gobierno, el rgimen bolivariano activar en lo posible ese sentimiento
reactivo y, a falta de realizaciones concretas y organizadas de gobierno, acentuar la
doctrina de la magistratura excepcional 116, a vaciar en los moldes revolucionarios.
Interesa resaltar la sola utilidad simblica de Bolvar, pues, formar parte de un conjuro
ficticio del pasado, como reinvencin de una emocin 117.
Chvez expresar en su discurso inaugural que no es entonces mero retrica nuestra
bolivarianidad, no, es una necesidad imperiosa para todos los venezolanos, para todos los
latinoamericanos y los caribeos fundamentalmente, rebuscar en las llaves o en las races
de nuestra propia existencia, la frmula para salir de este laberinto (Chvez, 2000: 9).
Luego, a falta de frmulas concretas, hurgando en los orgenes de la nacionalidad,
reinterpretando nuestra identidad, encontraremos ese conjuro de vlidez universal, mas no
un programa, a pesar que en esa oportunidad- dijo tener un proyecto que no es nuevo, ni
es original tampoco ... desde aquellos tiempos de Yare, de aquella escuela que fue Yare
comenzbamos entonces a tratar de definir algunas lneas de un proyecto, pero no un plan
de gobierno por Dios! ... lo llambamos Agenda Alternativa Bolivariana ... en el fondo es
el mismo sueo bolivariano (ibidem: 16), saltando sin definirlo- a otros temas 118.
Por consiguiente, carente de un programa e, incluso, contraviniendo elementos esenciales
de la doctrina bolivariana, sta se convertir en una parte importante del dispositivo
simblico de no fcil renovacin, pues, an tardamente, debe responder a las realidades.
Ocurri antes y no encontramos razones para que no ocurra hora, excepto se le adultere
como ha acontecido- resaltando la nocin de la magistratura excepcional; sirva de portadaal
exterior, como ncleo ideolgico democrtico, anti-imperialista y anti-oligrquico 119; y,
adems, alimente en lo posible la antipoltica: ... La poltica le ofrece al pblico (...) el
gran espectculo del dolor, de la derrota y de la y de la justicia, pues, lo esencial es
saldar cuentas, el hazlo sufrir, que las pague... donde los signos al fin corresponden a
las causas (Prez Schael: 191) 120.

116

Hermann Escarr, otrora constituyente de las filas oficialistas, precisaba: ... Lo


que se ha dado en llamar dictadura bolivariana que, algunos de nosotros, rescatando el
Derecho Romano, llamamos la Magistratura Excepcional.... Vid. Repblica de Venezuela.
Asamblea Nacional Constituyente Gaceta Constituyente (Diario de Debates). Imprenta
del Congreso de la Repblica. Caracas, octubre-noviembre de 1999, sesin nr. 20 del
07/10/99).
117
Furet, Franois Democracia y comunismo: el fin de una utopa, en:
www.politica.com.ar/filosofia_politica/el-fin-de-la-utopia.furet.htm.
118
Chvez admita, por 1995: Y hoy tampoco tenemos un proyecto nacional. Estamos
tambin esa construccin (SIC). Vid. Blanco M., A. Op. cit., p. 75.
119
Harnecker, M. Op. cit.
120
La autora examina un conjunto de artculos de prensa derivados del celebrrimo
viernes negro de 1983. A pesar de discrepar en algunos de sus juicios, reivindicamos la
observacin hecha sobre las caractersticas alcanzadas por un debate, posteriormente
recogidas y versionadas al finalizar la dcada siguiente.

120

VI-

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124

VII.-

ANEXO

Ley Mordaza: primera versin

121

El medio televisivo ha sido objeto de una larga y extensa polmica de tintes


universales. Basta con invocar a Giovanni Sartori y todo lo que se refiere al
hombre ocular de nuestro tiempo. Antonio Pasquali y Marcelino Bisbal, por citar a
dos venezolanos de insignes credenciales acadmicas, han realizado importantes
aportes en la materia. Y, por lo que respecta a la literatura politolgica, es motivo
de debate la relevancia alcanzada frente a las tradicionales instituciones polticas.
Un balance de los aspectos positivos y negativos del medio est pendiente,
aunque valga recordar por ejemplo- que Carlos Delgado Chapelln tuvo mayor
xito al presidir el Consejo Supremo Electoral que lidiar con la Comisin de Etica
de las plantas televisoras. No obstante, lo ms urgente es la pretensin del
Presidente Chvez de regular sus emisiones, conquistando otro peldao en su
escalada autoritaria a propsito de lo que se ha denominado la Ley de Contenidos.
Aspectos constitucionales y propuestas legales
Peldao que, esencialmente, afecta las previsiones constitucionales relacionadas
con los derechos humanos de segunda generacin: libertad de expresin (artculo
57), prohibicin de censura (artculo 57), informacin oportuna, veraz e imparcial
(artculo 58), informacin adecuada para la niez y adolescencia (artculo 58),
contribucin de los medios de comunicacin social a la formacin ciudadana
(artculo 108) e, incluso, prohibicin de censura a los funcionarios pblicos
(artculo 143).
Nos referimos a la libre difusin del pensamiento, ideas u opiniones que no
pueden ser objeto de interferencia y censura al hablar, escribir, informarse,
investigar, publicar y ensear. El constituyentista Brewer Caras propuso que el
derecho a la libertad de expresin, opinin e informacin comprendiera el de
buscar, recibir y difundir informaciones e ideas de toda ndole (1), lo que
obviamente- hubiera contribuido a sincerar el problema en el marco de una
democracia
en
riesgo.
Igualmente, ha sido intenso el debate sobre la informacin veraz, sobre todo
porque las calificaciones ayudan al ejercicio del control autoritario, referido por
Brewer Caras. Al abordar el artculo, el oficialismo hizo nfasis en los criterios de
valoracin, sta vez de los dueos de los medios (2). Quiz hubiera sido
importante una frmula de compromiso al redactar la Constitucin de 1999,
121

Originalmente publicado en: www.analitica.com.

125
observada por un sector liberal de opinin: lo ms oportuno, veraz e imparcial
posible (3).
Hay quienes subrayan el carcter estatista del artculo 108. En todo caso, la
pregunta obligada es la de cmo puede garantizar el Estado la delicada
prestacin como servicio pblico de la radio y la televisin, cuando no logra
cumplir con tareas esenciales como la de proveer una red eficiente de bibliotecas
pblicas? (4).
Llama la atencin la prohibicin de censura de los funcionarios pblicos y
encontramos una valiosa observacin del constituyentista Fermn, haciendo
posible que el vocero oficial de una dependencia pueda ser rebatido por sus
funcionarios susceptibles de proteccin- en atencin a aquella informacin
considerada de importancia y, adems, oportuna y veraz (5).
Ahora bien, a finales de 2002, la Comisin Nacional de Telecomunicaciones
(CONATEL) present su Propuesta de Anteproyecto de Ley Sobre la
Responsabilidad Social en la Prestacin de los Servicios de Divulgacin
Audiovisual (en adelante: Propuesta Conatel), concluyendo un trabajo realizado a
partir de 2000. En lugar de introducirlo el Ejecutivo Nacional a la Asamblea
Nacional, lo ha hecho la bancada oficialista dando cuenta del desarrollo del
proyecto, la conformacin del equipo de trabajo, el proceso de investigacin, la
presentacin de principios y redaccin de la propuesta, la consulta pblica y el
compendio, en fecha 23 de Enero de 2003 y bajo el ttulo de Proyecto de Ley
Sobre la Responsabilidad Social en Radio y Televisin (en adelante: Proyecto
Barreto) y de los cuales nos permitimos algunas observaciones de carcter
poltico.
En definitiva, hablamos de una sola propuesta en la materia que, en su segunda
versin, sacrifica en buena medida el tratamiento tcnico en favor de una
intencionalidad poltica y coyuntural. Lo que puede entenderse como una
simplificacin del procedimiento para la presentacin y viabilidad del texto, se
revela como una evidente confusin de los rganos del Poder Pblico,
profundizada la colonizacin partidista a partir de uno de ellos y en una doble
direccin: aprovechamiento de la capacidad tcnica y administrativa de una
dependencia del Ejecutivo Nacional, como el condicionamiento partidista de los
criterios y parmetros. Es posible, como una tctica en el curso del debate
parlamentario, que la Propuesta Conatel se imponga o complemente el Proyecto
Barreto.
Consideraciones generales
Concerniente al objetivo, el Proyecto Barreto habla de desarrollar las normas y
principios recogidos en la Ley Orgnica del Nio y del Adolescente, la Ley
Orgnica de Educacin, la Ley Orgnica de Salud y la Ley Orgnica de
Telecomunicaciones, procurando el equilibrio de los derechos e intereses de las
personas, prestadores del servicio de divulgacin y relacionados (artculo 1),

126
aminorada la franqueza de la Propuesta Conatel que pretende establecer las
normas relacionadas con la difusin de contenidos (artculo 1), repetida la trada.
Por una parte, extraen al Estado de la relacin universalmente aceptada junto a la
sociedad y los medios que, en nuestro pas, tiene sus connotaciones. As, el
Estado es exteriormente fuerte, pero interiormente dbil, suplantando sus
incapacidades e ineficiencias mediante la persecucin y la represin; cobra una
mayor conciencia la sociedad civil, como hemos visto en los ltimos tiempos, por
lo que no requiere del asistencialismo estatal del que frecuentemente ha sido
vctima, al menos, en las dimensiones populistas del rgimen; y el mercado de los
medios ha de alcanzar un nivel deseado de idoneidad, competencia y lealtad. Por
consiguiente, dudamos de esta relacin trilateral planteada por el oficialismo,
mediante lo que llam un autor mexicano la reforma agraria del aire, cuidando de
sustraer al Estado de toda valoracin como latifundista. Y, por otra parte, es
evidente la intencin totalitaria, atenuada en nombre del desarrollo de las normas
vigentes, cuyo mejor ejemplo de realizacin nos la ofrece Cuba (6).
A diferencia de la Propuesta Conatel, el Proyecto Barreto determina que todo acto
contrario a la ley es nulo y no surtir efecto (normas de orden pblico, artculo 4).
Para ste, el principio de interpretacin est fundado en el usuario como dbil
jurdico, acogidos los tratados internacionales, la Constitucin Nacional y la
LOPNA (artculo 7), mientras aqul versa sobre la libertad de expresin, la libertad
de informacin, la responsabilidad, el pluralismo, as como lo ya establecido
constitucional y legalmente (artculo 6). La inmediata interrogante descansa sobre
los periodistas tambin ejemplo de debilidad jurdica- y tenemos, por contraste, la
legislacin estadounidense que a travs de la Ley de Intimidad o Privacy Act of
1974- reglamenta la recoleccin y diseminacin de la informacin personal
contenida en los archivos federales o en versin de otra ley, Privacy Protection
Act of 1980- protege las salas de redaccin contra los allanamientos policiales (7).
Encontramos definiciones ms precisas en el Proyecto Barreto, por ejemplo, en
cuanto al anunciante (artculo 8, numeral 1), el enfoque y desarrollo del gnero ( 6,
19), el emisor (8:6), distinguiendo entre propaganda y publicidad (8: 16, 17), y en
la Propuesta Conatel hallamos algunos matices, enunciando el enfoque de gnero
(7:5), hablando de los mensajes institucionales en lugar de propaganda (7:1), con
definicin de la publicidad (artculo 53), e insistiendo en el trmino locutor (7:6, 12).
El Proyecto Barreto aborda directamente los contenidos clasificados (sexualidad,
lenguaje, salud, violencia), a partir del artculo 15, y la Propuesta Conatel coincide
esencialmente en los elementos, definiendo los contenidos como aquellos que
contribuirn al bienestar social (artculo 14), fijando segudamente los objetivos.
Sin embargo, es en el rgimen sancionatorio donde el Proyecto Barreto acenta la
motivacin poltica, cuando en la Propuesta Conatel se establece una mayor
correspondencia tcnica de los incumplimientos, incluyendo la posibilidad de
disminuir en 50% las multas si el medio sancionado ofrece un espacio gratuito de
treinta (30) minutos a los fines de divulgacin educativa, de salud, etc. (artculo
112).
Con una variacin en la ubicacin de los artculos, ambas opciones son
semejantes en cuanto al mbito de aplicacin, la competencia exclusiva del

127
Estado, la prohibicin de censura, el idioma, la transmisin del Himno Nacional, el
acceso del Estado a espacios gratitos, el porcentaje de publicidad en la
programacin, los bloques de horario (protegido, supervisado y adulto) o el
rgimen de sanciones.
Nos oponemos a las dos intenciones legislativas planteadas por el oficialismo,
pero reconocemos algunas bondades como el anuncio y compromiso de la
programacin con la audiencia (que no revisin previa de los contenidos), el
procedimiento
establecido
para la rectificacin o derecho de rplica, la intensidad por contraste en el audio de
las promociones o publicidad y, parcialmente, el criterio para establecer los
bloques de horarios. No obstante, es necesario puntualizar que no hay innovacin
alguna en el planteamiento de las virtudes que pudieran tener las propuestas
oficialistas, ganadas para lo que podemos llamar el sndrome constituyente (8); y
ser indispensable, en un futuro no lejano y en un contexto ms apropiado, debatir
un tema de sobrada importancia para la poblacin, recordando que la
desconfianza y detraccin hacia la institucionalidad democrtica y, concretamente,
los partidos polticos, surgi a principios de los noventa para provecho posterior de
lo que se ha dado en llamar el chavismo.
Tctica autoritaria, estrategia totalitaria
El Proyecto Barreto despliega un juego tctico orientado a sustentar polticamente
al rgimen, confundiendo su maltrecho partido-gua con el Estado: proseguimos
en la senda del partido presupuestario. As, al crearse el Consejo Nacional de
Radio y Televisin, establece como competencia la de velar por los derechos e
intereses de la audiencia (artculo 75, numeral 2), confirmado lo previsto en la
Propuesta Conatel (artculo 87:2). Uno versa sobre la promocin de la educacin
crtica para los medios (75:4) y el otro, sobre la formacin crtica de la audiencia
(87:2), una diferencia no tan sutil. Adems, Conatel incluye la competencia del
Consejo Nacional del Nio y del Adolescente para promover la formacin crtica y
responsable de la familia y la audiencia infantil y juvenil en la seleccin de la
programacin (artculo 97:2).
El Proyecto Barreto contempla la subvencin de los proyectos de productores
nacionales independientes y de los programas especialmente dirigidos a la niez y
adolescencia, en defensa de los usuarios (artculo 75: 11, 12). Y persiste en la
configuracin de una red a tales fines (75:24) que, para Conatel, ha de involucrar
tambin el Consejo Nacional del Nio y del Adolescente (artculo 97:7), donde se
habla en el primero- de usuario y- en el segundo- de audiencia.
Para el Proyecto Barreto cobra importancia la consulta pblica de los actos
normativos que desarrollen la ley (artculo 75:27). Tiende as a reivindicar la
participacin en el desarrollo propiamente institucional de la entidad rectora.
Las propuestas consagran el monopolio de la representacin estatal del usuario o
dbil jurdico, en un evidente contexto ideolgico: el paternalismo perfeccionado.

128
El presupuesto pblico permitir la materializacin de las iniciativas de tintes
plebiscitarios bajo la gida aventajada del Instituto de Radio y de Televisin y para
el impulso del circuito bolivariano en el mbito audiovisual. Comienza por la
conformacin del Consejo Directivo que, en el Proyecto Barreto, significa la
presencia decisiva del Ejecutivo Nacional y de sus partidarios, pues de sus 11
miembros, 1 lo presidir por voluntad de Hugo Chvez, 3 los designar la mayora
parlamentaria, 3 provendrn de los ministerios, 1 de CONATEL, 2 de los comits
de usuarios y 1 de los productores independientes, sin que tengan carcter de
funcionarios Pblicos (artculo 77), adems que el Presidente de la Repblica
podr exonerar total o parcialmente, en Consejo de Ministros, de la contribucin
especial o de las tasas revistas en la ley a quien desee (artculos 86 y 96).
Mientras la Propuesta Conatel versaba sobre una integracin de la directiva con
representantes de 2 ministerios, 1 por la Defensora del Pueblo, 1 por el Ministerio
Pblico, 1 por el Consejo Nacional del Nio y del Adolescente, 1 por las Cmaras
de Radio y de Televisin, 1 por las iglesias legalmente constituidas, 1 por las
universidades, 1 por las organizaciones no gubernamentales, y la presidencia y la
vicepresidencia decididas por Chvez de acuerdo a la terna de personas
postuladas por las universidades nacionales (artculo 90). La distincin de las
propuestas salta a la vista, aunque el diputado Juan Barreto indic que en el
consejo nacional de radio y televisin tendran presencia la sociedad civil, las
universidades y los dueos de los medios (9): Se refiere al Instituto o al Consejo
Directivo?, a su proyecto o al de Conatel?, por qu no el rgimen parlamentario
de postulaciones para los cargos pblicos a tan importante y vital rea?.
La generacin de los crculos dizque bolivarianos o para el terrorismo ciertamente
meditico, gozar de la competencia plena del Instituto de Radio y Televisin que
fomentar las asociaciones o grupos y la participacin para defender sus derechos
e intereses (artculo 75, numeral 5), inscribiendo y llevando exclusivamente un
registro de los comits de usuarios (artculo 75:6; artculo 94), tengan o no
personalidad jurdica (artculo 92), segn el Proyecto Barreto. Incluye la
representacin y acciones de defensa de sus intereses antes las autoridades
jurisdiccionales o administrativas (artculo 93:2) y la solicitud de recursos
financieros para proyectos de educacin crtica y cualesquiera otros no
expresamente prohibidos por la ley (artculo 93:6, 8). Comits que los formarn un
mnimo de 20 personas, con vigencia de un ao, renovables por tres, sustentados
por los aportes, ayudas o subvenciones de personas jurdicas y naturales
(artculos 92:2, 95:4; 96; 98). Obviamente, ante la imposibilidad constitucional de
financiamiento de los partidos polticos, el del gobierno encuentra un mecanismo
alternativo, indirecto y discrecional que lo confunde con el Estado mismo. Estas
clulas afectas al rgimen cuentan con la aprobacin o denegacin del registro
(artculo 97), las cuales designarn en asamblea con mayora simple de los
asistentes a los dos representantes al Consejo Directivo, debidamente
subsidiarios.
El perfil totalitario reside en el desarrollo o establecimiento de las normas y los
contenidos, la ausencia del Estado en la relacin trilateral, el monopolio de la
representacin del dbil jurdico, la exclusiva potestad del gobierno para hacer

129
cumplir los supuestos de acuerdo a su leal y saber entender y el activismo de
denuncia de los comits de usuarios.
Tenemos que los comits tienen el deber de denunciar ante las autoridades
competentes los presuntos incumplimientos de los tratados internacionales, la ley
y su reglamento, as como el resto de las normas que tengan relacin con los
contenidos a tenor del Proyecto Barreto (artculo 9, numeral 1), cuando la
Propuesta Conatel habla de denunciar las presuntas transgresiones (artculo 9:
1). Deducimos que cualquier autoridad policial puede recibir y tramitar la denuncia
y apreciar, a guisa de ejemplo, el incumplimiento de un artculo tan delicado como
el referido a las transmisiones en vivo y directo, con el agravante que ser en el
procedimiento administrativo de sancin que el responsable del contenido pruebe
adems- haber actuado diligentemente para impedir el elemento clasificado
(artculo 32), en contraste con la Propuesta Conatel que slo pide una actuacin
diligente y la configuracin de la negligencia (artculos 18; y 104, numeral 2, literal
c). Quedan prohibidos los avances noticiosos en cualquier hora del da?, cmo
censurar los acontecimientos?, ocultarlos bajo el sesgo ideolgico y sujeto a la
persecucin policial lo que ocurre?.
El Proyecto Barreto no prefigura los elementos de prohibicin de connotaciones
polticas, como la Propuesta Conatel (artculos 36: 2,3, 4; y 38), sino incursiona
directamente en el campo de las sanciones, por ejemplo, considera muy graves
los casos en los que los contenidos promuevan, apologicen o inciten el irrespeto
de las instituciones y autoridades legtimas, enuncindolos (artculo 115, numeral
11) y ameritan de suspensin temporal cuando se trate de la alteracin del orden
pblico (artculo 129:2, literal b) o al delito (artculo 129: 2, d). Y el criterio para
determinar la multa administrativa aplicable tambin deber considerarse el
nmero de usuarios afectados por la infraccin y las dems circunstancias a juicio
del Consejo Directivo (artculo 127:3 y 8). Cul criterio de valoracin?, por qu
le compete nicamente al Ejecutivo?, no habr ocasin para el desarrollo
procesal de una distinta especialidad que requiere ante todo- de un convincente
Estado de Derecho? Procompetencia e Indecu definitivamente quedarn
desterrados?.
Al lado de los crecientes controles, naufragan otras preguntas: No hay una
rentabilidad econmica pareja a la cultural y formativa, como ocurre con Discovery
Channell, fruto de la libre iniciativa? El Ejecutivo Nacional es el nico a copar los
espacios gratuitos del Estado?. Habida cuenta de las emisoras informales, sin
permisos, que proliferan en nombre de la defensa del gobierno, dnde queda el
buhonerismo radial? No es posible organizar a la audiencia como expresin
plural e independiente de la sociedad civil, capaz de emplear las palancas
institucionales disponibles? Un defensor del Televidente como figura autnoma,
una direccin especializada de la Defensora del Pueblo o las defensoras del
televidente en cada planta, como existen las del lector de los diarios? No es
posible una ms adecuada regulacin de la jurisdiccin y competencia de los
organismos de sancin e incorporar la mediacin, conciliacin y arbitraje para la
resolucin de los conflictos, controversias y litigio entre las partes, amn de las
acciones civiles, penales y fiscales? (10) Y la transparencia de las concesiones y
el otorgamiento de los permisos?. No se trata de tomar al pie de la letra los

130
modelos extranjeros en el manejo del tema, pero si obra el contraste entre la
experiencia estadounidense y la poderosa FFC, creada antes de la llegada de la
televisin, por 1934, y la cubana que, por cierto, ha reducido sus espacios
informativos, suprimidas las transmisiones matutinas y con dos canales de
cobertura nacional para un total de 81 horas semanales.
Comentarios finales
Nos encontramos en una difcil coyuntura en la que el oficialismo apela a todos los
recursos disponibles para liquidar cualquier disidencia. Hablamos de las
postrimeras de un rgimen que, amparado en una Constitucin que ha violado en
no pocas oportunidades, olvida que el reconocimiento de la libertad de
pensamiento es viable en tanto garantice el derecho a valorar, a expresar los
propios conceptos y a formar y a ser formado (11).
Rgimen que confa en la pasividad del receptor, reduciendo a consigna todo
hecho poltico, como se ha evidenciado en la programacin del canal 8 para
interpretar y resistirse a las demandas electorales que puntean en las incontables
movilizaciones populares. Nuestra libertad seal Mounier- es la libertad de una
persona situada, es tambin libertad de una persona valorizada, por lo que no
soy nicamente libre por el hecho de ejercer mi espontaneidad; llego a ser libre si
inclino esta espontaneidad en el sentido de una liberacin, es decir, de una
personalizacin del mundo y de mi mismo (12). Nos realizaremos como persona
por un favor del Estado y sin el ejercicio de nuestra condicin de ciudadanos?
Podemos adentrarnos en la relacin trilateral desde una diferente perspectiva
hacia el empresariado de los medios, sin que suponga un disparo en vez de la
pastilla para aliviar el dolor de cabeza? No es posible ordenar el debate sin las
urgencias de quienes desesperan por sobrevivir en el poder?.
El autoritarismo, por delegacin, va sincerndose a travs de mecanismos que
pueden conducir al totalitarismo franco y abierto sobre los hombros de los
crculos, sta vez especializados y subvencionados en el campo meditico.
Ocurre que el inters nacional, esgrimido frente a los seguidores del rgimen, no
es ms que el inters del Estado, la razn de Estado, la verdad de Estado y, a fin
de cuenta, bajo la mscara del patriotismo, arribando a la cultura dirigida, la
economa dirigida y el sentimiento dirigido, por lo que democracia deber
suscitar no un partido nico y totalitario, sino unas estructuras nuevas de
educacin y de accin poltica (12).
La ciudadana se hace en comunidad y la audiencia lo es si puede contrapuntear
en una relacin que tenga como interlocutores a los empresarios y al propio
Estado. Sobre todo en presencia de una doble tctica y una doble estrategia
indispensables de vencer: de un lado, la pretensin de ensanchar y especializar
los crculos, incluidos el alto funcionariado de la administracin pblica; y del
otro, ejerciendo un control progresivo y quirrgico afianzado en la razn de Estado
que es, en ltima instancia, doctrina de la seguridad nacional, diseminado a lo
largo de las propuestas regulatorias del oficialismo que por cierto- a falta de una

131
entidad poltica participada, persiste en sus afanes asistencialistas, dispuesto al
financiamiento estatal como contraprestacin de las actividades no tradicionales
de sostenimiento poltico: probablemente, una incursin indita hacia el
clientelismo diversificable o secundario.
Oponerse a las propuestas del gobierno significa repensar a los medios con vistas
a la difcil etapa postchavista que se anuncia. No es posible conquistar un nuevo
liderazgo con los ya consabidos argumentos que automticamente- apuestan por
los argumentos de las plantas.
Notas:
(1)Repblica de Venezuela. Asamblea Nacional Constituyente. Gaceta Constituyente
(Diario de Debates). Octubre-noviembre de 1999. Imprenta del Congreso de la
Repblica. Caracas, 2001?, sesin Nr. 27 del 23/10/99; y Brewer Caras, Allan R. La
Constitucin de 1999 (con el texto oficial de la Constitucin). Editorial Arte. Caracas.
2000, p. 174.
(2) Desire Santos Amaral. Gaceta ..., ibidem.
(3) Leandro Cant (coordinador). Comentarios iniciales a la Constitucin de la
Repblica Bolivariana de Venezuela aprobada por referendum el 15 de Diciembre de
1999. Centro de Divulgacin del Conocimiento Econmico (CEDICE). Caracas. 2000,
p. 10.
(4) Es curioso que representantes del oficialismo y, por tanto, detractores de los
famosos 40 aos, como Manuel Vadell, hayan reconocido la labor de Virginia
Betancourt en la promocin y difusin de las bibliotecas pblicas. Gaceta..., ibidem.
(5) Intervencin de Claudio Fermn. Gaceta ..., ibidem. Jorge Olavaria insisti en la
oportunidad y veracidad que ya estaba en la propuesta original, quiz de un modo
sarcstico, pero referida al rgimen de informacin administrativa. Gaceta ..., sesin
Nr. 33 del 01/11/99.
(6) El artculo 53 de la Constitucin de la Repblica de Cuba reconoce la libertad de
palabra y de prensa a los ciudadanos segn los fines de la sociedad socialista, pero
los medios pertenecen al Estado que asegura su uso al servicio exclusivo del
pueblo trabajador y del inters de la sociedad. El modelo cubano es el mejor
expediente de supervivencia del rgimen de Hugo Chvez. . No es un mero afn
anticomunista el alegato, pues, si bien es cierto que cambiaron las condiciones y los
actores de dcadas pasadas, no menos cierto es que la experiencia de sustentacin
en el poder de Fidel Castro, en nombre de los ms altos ideales, luce oportuno para

132
quien desconoce sistemticamente la demanda de elecciones del pueblo venezolano.
Comenta Wilfredo Isla Cancio respecto a Cuba: ... El proceso de estatizacin de los
medios ha derivado en control ideolgico de los contenidos, y en el plano terico ha
faltado una reflexin rigurosa, estrictamente cientfica sobre el papel de los rganos de
informacin. La atrofia comunicativa del socialismo realsocav la credibilidad del
propio sistema y tras la ola de los derrumbes quedan unas cuentas lecciones que
merecen sin dudas una serena meditacin. Y agrega que es ingenuo pedir o exigir
que la prensa despierte un clima de confianza de la ciudadana, cuando todos,
prcticamente sin excepciones, hablamos el mismo lenguaje, con las mismas fuentes
de informacin. Vid. El periodismo en Cuba, en: www. tulane. edu / ~spanport/
south/ cancio. html; y Constitucin de la Repblica de Cuba, en: www. geocities. com
/CapitolHill/ 3240/ cuba. html.
(7) Libertad de prensa, en: www. usinfo. state.gov /espaol/eua/ medios. htm.
(8) La Propuesta Conatel y el Proyecto Barreto recogen como sustento inevitable los
elementos positivos que ha concedido el debate sobre los medios en el pas, sobre
todo en el mbito acadmico, lo que no autoriza su instrumentalizacin poltica o
partidista. Ocurre algo similar al proceso constituyente de 1999 que bien se sirvi de la
amplia discusin canalizada a travs de la Comisin para la Reforma del Estado
(COPRE) y de la que aviv la reforma constitucional intentada a travs de la Comisin
Caldera, a falta de ideas originales y concretas. Luego, hurfano de una propuesta en
materia econmica, en sus inicios el gobierno de Chvez pretendi lo que denomin la
Constituyente econmica, la cual en un terreno tan rido y requerido de creatividad,
voluntad y empuje, como el econmico- inexorablemente fracas.
(9) Ascensin Reyes R. Nota. Diario El Nacional, 27/01/03.
(10) Javier Esteinou Madrid. Coordenadas para reformar la radio y la televisin, en:
www. etctera. com. mx / pag54ne14. asp; Una reforma agraria del aire, en: www.
etctera. com. mx/ pag41ne7.asp.
(11) Daz Arenas, Pedro Agustn. La Constitucin Poltica Colombiana (1991).
Proceso, estructuras y contexto. Editorial Temis. Bogot. 193, p. 251.
(12) Mounier, Emmanuel. El compromiso de la accin. Seleccin, traduccin,
introduccin y notas de Julin Blas de la Rosa y Juan Luis Pintos. Editorial ZYX.
Madrid. 1967, p. 29s.
(13) Ibidem, p. 63 s.

133

Ley Mordaza: segunda versin

122

La Comisin Permanente de Ciencia, Tecnologa y Comunicacin Social de la


Asamblea Nacional aprob recientemente el proyecto de Ley de Responsabilidad
Social en Radio y Televisin con el voto negado de la oposicin. Ahora, ser la
Comisin Legislativa la que se ocupar de un texto que evidentemente atenta
contra la libertad de expresin y nos coloca en el camino de un totalitarismo que
ya no teme a la sinceridad de las circunstancias
A propsito de los proyectos planteados por CONATEL primero- y por la bancada
oficialista en la Asamblea Nacional despus- en la materia, nos permitimos
versar en torno al ardid tctico que conduca a la creacin y consolidacin de otros
recursos y mecanismos paraestatales en el especfico campo meditico, suerte de
crculos del terror aplicados a la radio y la televisin, considerada la conculcacin
de los derechos a la libre expresin del pensamiento como una instancia
estratgica. Ahora la relacin se invierte: una directa y franca pretensin de
abordar la programacin y los contenidos, restndole importancia al supuesto
desarrollo de la normativa constitucional, aparece como el obstculo tctico a
superar para implantar luego- el sistema de subsidios a las actividades
partidistas del rgimen con la reubicacin de los factores administrativos que
hagan posible cerrar el ciclo autoritario y adentrarse a una experiencia de control
sin precedentes en nuestro pas.

La relacin unilateral
El oficialismo cuida de no hacer mencin de la clebre relacin trilateral que
sugiere universalmente la solucin del problema, pues entiende al Estado como el
protagonista por excelencia en el campo meditico, so pretexto de la salud mental
de la poblacin por la que debe velar. As, cree innecesario discutir su rol frente a
los usuarios y al mercado audiovisual, sobreentendiendo la debilidad jurdica de
unos y la intil aspiracin para que los otros alcancen los adecuados niveles de
competencia libre, leal, idnea, eficaz. Un instrumento de sobrada trascendencia
social, queda en manos de uno de los rganos del Poder Pblico Nacional el
122

Originalmente publicado en: www.pdccopei.org.

134
Ejecutivo- mientras los otros simplemente- deben sancionarlo sin contar con la
oportunidad de participar en el futuro desarrollo institucional del sector.
La representacin popular no tendr ocasin de participar directamente en la
concepcin, diseo y ejecucin de una poltica pblica para el sector,
contentndose con sancionar la ley ya subestimada desde sus inicios, pues por
una parte- el rgimen no le reconoce el carcter orgnico que se evidencia del
texto (artculo 203 de la Constitucin de la Repblica) y su confeccin por otrano est debida y convincentemente participada (artculo 211). Estos elementos
formales autorizarn, en el supuesto de su aprobacin por la mayora
circunstancial del oficialismo,
la celebracin de un referendum abrogatorio
(artculo 74), cuya solicitud y votacin requiere de un porcentaje menor de
electores en relacin al revocatorio del mandato presidencial que desde yaanuncia y garantiza una dramtica derrota para el gobierno (1).
Debido a las modificaciones introducidas por el oficialismo, el proyecto de hoy
guarda sus distancias con los dos originalmente planteados
y, a pesar del
sealamiento del diputado Juan Barreto, al asegurar que el texto que llega a la
cmara es producto de un consenso ms amplio que el presentado por una sola
institucin o grupo de instituciones y un grupo de ciudadanos, nos parece vlida
la observacin de ngel Bustillos, gerente legal de la Corporacin Venezolana de
Televisin, respecto a la discusin de la construccin del proyecto de ley, pues,
hubo mesas de discusin sobre la ley, donde comenz una participacin de los
medios de comunicacin, pero no pudieron participar en la construccin del
proyecto de ley, agregando que el proyecto de ahora no es ni siquiera semejante
al que fue sometido a las consultas pblicas (2). Huelga comentar que los
proyectos presentados por Carlos Tablantes (MAS y Andrs Velsquez (LCR) no
recibieron una adecuada atencin de la bancada del gobierno que, sencillamente,
aplic su mayora en una relacin si es que puede llamrsela de esta maneraunilateral con el resto de la sociedad, presumiendo monopolizar la verdad.
Probablemente ac cobra mayor evidencia el modo de reelaboracin del proyecto
que, antes las diferencias de los integrantes de la comisin y las protestas del
diputado William Lara por dirimirlas con mtodos del debate democrtico (3), no
se discuti artculo por artculo. Considerada como una pieza complementaria a la
tramitacin del proyecto de Ley Orgnica del Tribunal Supremo de Justicia y a la
designacin de los miembros del Consejo Nacional Electoral, est enmarcada en
la ofensiva gubernamental por impedir o tomar ventaja en lo que concierne al
referendum revocatorio.
La supremaca estatal
El proyecto Conatel tena 130 treinta artculos, ms 4 disposiciones transitorias, 1
derogatoria y 1 final, pareciendo obvio que el Proyecto Barreto alcanzara a 150
artculos, debido a la importancia y complejidad de la materia. No obstante, el
proyecto aprobado por la comisin para la segunda discusin plenaria apenas
alcanza a 36 artculos. Creemos observar una intencionada falla de tcnica

135
legislativa, un interesado abigarramiento de las disposiciones que puede prestarse
a inecesarias confusiones en el futuro, y a modo de ilustracin- encontramos que
el artculo 27 contiene 3 en lugar de los presuntos 4 numerales con 47 literales
que facilitar las maniobras de reglamentacin por el Ejecutivo, clave de todo el
andamiaje legal.
En efecto, el Estado goza de un excesivo privilegio para atender el campo
meditico y se equipara exclusivamente al Ejecutivo Nacional y su rgano rector
en la materia (artculo 9). Vale decir, a los nuevos proyectistas del oficialismo les
pareci insuficiente dispensar ms de una hora semanal de espacios gratuitos en
los medios abiertos o de asegurarse un canal igualmente gratuito en la transmisin
por suscripcin (artculo 15), pues adems de entender las normas como de
orden pblico- no tiene reparos en desconocer a los otros rganos del Poder
Pblico y no ser difcil adivinar que el rengln educativo, formativo e informativo
servir para publicitar al MVR, como ahora lo hace el canal 8 con el anuncio
reiterado de las elecciones internas de cuarto grado de su dirigencia, o propiciar
que otras entidades de mayoritaria conduccin oficialista dispongan de emisoras
propias, como la Asamblea Nacional o quiz- el Alto Mando Militar.
La supremaca del Estado que es la del Ejecutivo y la de su conductor, un partido
poltico en s mismo, es el eslabn estratgico por excelencia que amerita del
cercenamiento de la libertad de expresin, asumido como un elemento tctico. De
modo que los elementos clasificados (artculo 5) y los bloques de horarios
establecidos, tienden a asegurar el control de la ciudadana en nombre de sus
derechos fundamentales y valindonos de un ejemplo- las transmisiones en vivo
de una noticia, en el horario todo usuario, impedir la divulgacin de informacin
e imgenes de violencia tipo B (artculos 4, 5 y 6), tipificacin sta que resulta tan
arbitraria e interesada como aquella que versa sobre los mensajes que hagan
apologa o inciten al incumplimiento del ordenamiento jurdico vigente y siempre
que no constituya delito (artculo 27, numeral 4, literal q).
Los elementos de abstraccin y maniobrabilidad a los fines polticos, constituyen
la espina dorsal de un proyecto que, por las violaciones a las normas
anteriormente citadas, supondran una sancin de 30.000 unidades tributarias
( artculo 27, numeral 4, literal c), a lo que sumamos el poder de exoneracin
presidencial (artculo 25). Y es que, actualmente, el asunto no estriba en el
conjunto de conceptualizaciones y enfoques que esmer a los ya antigos
proyectistas del oficialismo, sino en la radical sinceridad de una voluntad
castigativa del Estado credo por siempre bajo su conduccin.
Una interpretacin tan extrema del fenmeno comunicacional tericamente
impedira la transmisin diurna de la Pasin, Muerte y Resureccin de Jesucristo o
la aparicin del conocido fruto envenenado de los cuentos infantiles, pero sujeta
a la amable flexibilidad de quien ejerce el poder y vela, aunque la haya violado,
por la integridad de la Constitucin- estara permitido siempre que no sea
portadora de un pice de disidencia poltica que es el motivo esencial del proyecto.
Inevitablemente, persistira y se hara doctrina la neursis de todo poder

136
autoritario: digamos que es Venpres al acudir a la autoridad acadmica de James
Petras para asentar que la prensa venezolana es la ms mentirosa de todas (4),
aunque la agencia oficial fue reconocida por todos al concebir y difundir una muy
seria calumnia contra cuatro periodistas venezolanos. O cuando se llama a la paz,
mientras Chvez ha militarizado el lenguaje mismo del poder .
Terrorismo meditico de Estado
Del aparente afn participativo del proyecto, pronto descubrimos el inters
concreto de salvaguardar y de reubicar las posibilidades partidistas del gobierno.
Como sabemos, stas posibilidades pasan por la conformacin de sendas
entidades para-estatales que contaran con el ventajoso reconocimiento de la
administracin, cuya atencin incluye el oportuno subdisio de las actividades
especializadas sta vez- en el campo meditico. Al comparar el proyecto de ley
para la segunda discusin plenaria con los anteriores, abulta la sinceridad del
reconocimiento y de la traslacin al gobierno de todas las atribuciones en la
materia.
En efecto, si bien se le reconoce a la ciudadana la posibilidad de organizarse en
cualquier forma lcita, el artculo 11 precisa entre otras la configuracin de los
comits de usuarios y usuarios, lo que equivale a una terquedad del lenguaje slo
comprensible por el empeo de entronizar una cierta cultura corporativa. Dichos
comits pueden tambin disponer del financiamiento para lo que se denomina
educacin crtica y CONATEL tiene la ltima palabra en torno a su registro,
concluyendo de modo contundente el ejercicio del cual el oficialismo se sirvi en
sus ya viejos proyectos. Sin embargo, ya descarta la creacin de un Instituto
Nacional de Radio y Televisin y la discusin sobre la conformacin de un consejo
directivo en el que puedan tener representacin otros rganos del Poder Pblico o
los productores nacionales independientes, por ejemplo (5). Vamos por la senda
de la honestidad autoritaria.
CONATEL dispondr de una Gerencia de Responsabilidad Social que aprobar
adems- los recursos del Fondo de Responsabilidad Social para financiar o
revocar proyectos, registrar a los comits de usuarios y de productores
nacionales independientes, administrar los espacios gratuitos del Estado,
sustanciar los procedimientos o dictar, modificar o revocar las medidas
cautelares (artculo 18). Servir como unidad de apoyo a la gerencia, el Directorio
de Responsabilidad Social del que formarn parte 4 personas en representacin
de las iglesias, del rea uiversitaria, de las ONGs y de los comits de usuarios y 7
funcionarios del gobierno, como el director general de CONATEL, el gerente del
rea, 1 por el ministerio de Informacin y Comunicacin, 1 por el ministerio de
Educacin y Cultura, 1 por el ministerio de Salud, 1 por el Instituto Nacional de la
Mujer, 1 por el Consejo Nacional del Nio y del Adolescente (artculo 19).
Como hemos visto, una materia ms importante que la petrolera, al implicar
derechos tan fundamentales de la persona humana, queda en peor situacin,
como si pensramos en un instante convertir a PDVSA en una suerte de jefatura

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de divisin de una direccin de lnea de un ministerio. Podr argumentarse que el
Consejo de Responsabilidad Social, la otra instancia, cuenta con 8 funcionarios de
la administracin frente a 13 provenientes de la sociedad civil (artculo 20), pero
debemos reparar que las consultas que le haga el Directorio de Responsabilidad
Social al Consejo se entender como aceptada si ste guardase silencio. Adems,
de ls funcionarios del Consejo est por ejemplo- planteada la designacin de un
representante del ministerio u organismo con competencia en educacin, otro del
ministerio de Educacin y Cultura, adicional a un representante del ministerio de
Educacin Superior 1 del ministerio de Informacin y comunicacin al lado de
otro del ministerio u organismo con competencia en telecomunicaciones, lo que
nos coloca frente a un elevado ndice de inflacin burocrtica.
El Fondo de Responsabilidad Social (artculo 25), fundado en las contribuciones
parafiscales de las plantas o emisoras (6), se asoma como un horizonte
prometedor en el juego de supervivencia del chavismo. De poco sirve que
proclamen que la realizacin de fines distintos supondr la aplicacin de la Ley
Anticorrupcin, innecesaria mencin que hara suponer absurdamente que su
omisin en otras leyes abre los cauces de las irregularidades. Basta citar el caso
del FIEM para ahorrar los argumentos.
El terrorismo meditico de Estado saldara cuentas, adems del asedio
programado de los activistas financiados por el erario pblico, con la suspensin
por 72 horas cuando los mensajes televisivos o radiales incitaran la alteracin del
orden pblico, se hiciera apologa o incitacin al delito o se contrare la seguridad
de la nacin, pudiendo la reincidencia llevar a la inhabilitacin por 5 aos o a la
revocatoria de la concesin en forma definitiva (artculos 27 y 28). El Ejecutivo,
exclusiva encarnacin del Estado, medir fielmente las consecuencias e
inconsecuencias de las plantas o emisoras, refundada la capacidad interpretativa
de sus circunstanciales conductores que, por delegacin al ministerio de
adscripcin, tendrn la palabra definitiva.
Conclusiones
El oficialismo ahora conquista la sinceracin de un propsito: controlar
directamente a los medios para perfeccionar el aparato del Estado punitivo. La
comprensin de la libertad en el dinamismo de la persona humana que se hace en
comunidad, con vocacin de servicio y de trascendencia como realizacin de un
compromiso, segn dijera Mounier (7), se nos antoja una necedad a la luz del
Proyecto de Ley de Responsabilidad Social en Radio y en Televisin, en trmite.
Hay una radical tergirversacin del problema y sta vez, la libertad constituye el
primer obstculo a vencer para sancionar todo un dispositivo legal que contribuya
a la configuracin y eficacia del totalitarismo.
Los anteriores proyectos sirvieron de ejercicio para arribar a tamaa sinceridad de
acuerdo a las circunstancias. Detrs de la severa amenaza a la libertad de
expresin y manipulado el discurso de la participacin, est la firme voluntad de
construir una maquinaria de control quen sumerge al rgano rector en la materia,

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en las profundidades de la subordinacin poltica y administrativa con la activa
incursin y el cabal reconocimiento de sendas entidades paraestatales que no
tardarn tambin- en franquearse como rganos de polica meditica.
El fenmeno de la radio y de la televisin merece una mayor, profunda y decidida
discusin porque no est exento de problemas. Sin embargo, recordemos, son los
fines los que justifican los medios.

Notas
( 1 ) El recurso de amparo interpuesto por Cesar Prez Vivas, Mariela Gimnez y
Edilberto Escalante, asistidos por Lucas Riestra, ante el Tribunal Supremo de Justicia en
relacin al Proyecto de Ley de Responsabilidad Social en Radio y Televisin, an no
decidido, se mantiene en pie debido a los incontestables argumentos emitidos en torno
a la incongruente Exposicin de Motivos; la violacin del derecho a la libertad de
expresin y a la informacin veraz, oportuna y sin censura previa; el carcter de ley
orgnica; el derecho a la participacin. Recordemos que no es por azar que sobre el
diputado Prez Vivas pesa una accin nada ms y nada menos que por traicin a la
patria, el recurso por excelencia de todo rgimen de vocacin autoritaria, debido a su
perniciosa abstraccin y maniobrabilidad poltica.
(2)
Comisin Permanente de Ciencia, Tecnologa y Comunicacin Social de la Asamblea
Nacional. Acta Nr. 32 del 19 de Marzo de 2003. Agradecemos al diputado Miguel ngel
Moyetones la facilitacin de una muestra de cuatro actas de la citada comisin (nrs. 31 al 34 del
12/03, 19/03, 26/03 y 02/04/2003), en la que se evidencian por un lado- la intervencin de dos
funcionarios de CONATEL, tres dirigentes gremiales, un ex constituyentista, tres representantes
de la sociedad civil, cuatro representantes del sector privado de la economa y un representante del
sector acadmico; y por el otro- la ausencia de una metodologa adecuada que ordene y haga
efectiva la participacin de todos los sectores, con sentido de equilibrio. Por lo dems, hay una
psima redaccin de las actas que se presta a confusin, y -sin que abundemos- en una de ellas
interviene el diputado Alberto Jordn Hernndez, cuya ausencia est declarada previamente, no
constando su incorporacin a la sesin (Acta Nr. 34 del 2 de Abril de 2003). Finalmente, podemos
aplicar al procedimiento empleado por la comisin las propias palabras del diputado William Lara,
quien habl de la vieja tradicin del parlamentarismo de la democracia representativa, como fue
la de recibir en un acto ritual a los ciudadanos, orlos y despus tomar la decisin con las
posiciones polticas que ya previamente estn cuestionadas (SIC) entre ellos (Acta Nr. 31 del 12
de Marzo de 2003).
(3)
Acta Nr. 33 del 26 de Marzo de 2003.
(4)
Vid.Venpres Impreso, Mayo de 2003, Nr. 10, p. 7.
(5)
Al plantearse la discusin en el seno de la comisin, el director de CONATEL observaba
que en el proyecto Tablante crea un instituto donde ni siquiera la Asamblea es parte de la
discusin e insiste en la contralora social de los medios. El diputado Berdugo dir que est en
desacuerdo con la representacin de la Asamblea Nacional porque tiene otro papel. Vid. Actas
Nr. 34 del 2 de Abril de 2003 y Nr. 33 del 26 de Marzo de 2003, respectivamente.
(6)
En la prctica, un doble tributo como refiriera el diputado Miguel ngel Moyetones. Vid.
Acta Nr. 33 del 26 de Marzo de 2003.
(7)
Mounier, Emmanuel. Notas de comprensin. Editorial Pensar y Hacer. Quito. 1979, pp.
43-58.

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