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II.3. El Comercio Moderno.

Descubrimientos y efectos.
Al terminar la era del Comercio Medieval en el ao 1500, comienza un nuevo periodo de cambios econmicos que
se extiende hasta 1914. durante estos cuatro siglos se descubren y conquistan nuevas tierras, se investigan
nuevas rutas comerciales y se introducen tcnicas ms eficientes de produccin. Como consecuencia aparece
mayor variedad de productos para los cuales hay que buscar mercado.

Cambios introducidos.
Durante las primeras dcadas de la era moderna, los reyes, con sus ejrcitos mercenarios, reemplazan al
feudalismo. Establecen gobiernos centrales y adoptan normas socio-econmicas de carcter nacionales. Como
consecuencia de las guerras religiosas, coloniales y comerciales, Inglaterra, con su superioridad poltica y militar,
controla la mayor parte del comercio internacional.

El Mercantilismo:
Es el trmino que se usa para identificar la poca en que los pases occidentales de Europa, especialmente
Inglaterra, Francia, Espaa, Holanda y Portugal regulan y controlan toda actividad econmica. El mercantilismo se
origin como consecuencia del descubrimiento de nuevas tierras y rutas martimas, la expansin del comercio
internacional, la cada del feudalismo y el poder ascendente del estado en el plano nacional. De hecho, el
mercantilismo formula por primera vez una teora de comercio internacional de la cual se careca en los siglos
anteriores.

Expansin comercial.
El descubrimiento de Amrica, el establecimiento de nuevas rutas martimas y la filosofa mercantilista contribuyen
en forma efectiva al desarrollo del comercio.

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EDAD MODERNA
La historia mercantil de la Edad Moderna abraza un perodo de tres siglos, que est comprendido entre el descubrimiento
de Amrica y la revolucin de Francia, durante el cual la industria, la navegacin y el comercio adquirieron extraordinario
impulso, a la vez que las costumbres, las instituciones y las leyes experimentaron importante transformacin.
Los hechos que principalmente determinaron esta notable evolucin en el modo de ser de los pueblos y que tanto
influyeron en sus destinos, fueron: la conquista de Amrica, el descubrimiento de la India, la aparicin del protestantismo
y la formacin de los grandes Estados.

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1. La conquista de Amrica fue sin duda el hecho ms culminante que se registra en los anales histricos del mundo, por la
poderosa trascendencia que, en momentos crticos, tuvo en todos los rdenes de la vida intelectual, moral, social y poltica de los
pueblos. La ms importante de las exploraciones que tanto enriquecieron las ciencias geogrficas y tanto mejoraron las instituciones
econmicas, corresponde por derecho indiscutible al inmortal Cristbal Coln, quien con un genio superior a su siglo y guiado por la
luz brillante de una inspiracin feliz se puso al servicio de los Reyes Catlicos, y ayudado por stos sali del pequeo puerto de Palos
el da 3 de agosto de 1492, con tres carabelas tripuladas por ciento veinte hombres, y volvi al ao siguiente con la inmarcesible gloria
de ser el descubridor de un nuevo mundo, injustamente llamado Amrica.
Esta empresa colosal fue fecunda en resultados, pues bien pronto acudieron a conquistar este virgen pas hroes esclarecidos, como
Ibez Pinzn, que arrib a la costa del Brasil en 1500; Diego Velzquez, que tom la isla de Cuba en 1511; Hernn Corts, que
conquist el Imperio de Mjico en 1519; Francisco Pizarro, que sojuzg el Per en 1533; Pedro Valdivia, que domin Chile en 1541, y
Ponce de Len, que fund Puerto Rico en 1608.
Como una consecuencia natural de estos grandes descubrimientos y atrevidas conquistas, se desarrollaron considerablemente a la
vez: la industria, con la adquisicin de las muchas primeras materias de aquellos pases, que hasta entonces eran desconocidas; el
comercio, con la perspectiva del vasto campo de actividad que le ofrecieron los nuevos mercados trasatlnticos; la navegacin, con el
aumento de buques que se necesitaron para sostener la comunicacin martima con los pases conquistados; y la riqueza, con la
explotacin de las minas mejicanas y peruanas, que llevaron a la circulacin monetaria valores considerables.
APARTE: Los principales pueblos comerciantes de la Edad Moderna fueron Inglaterra, Francia, Holanda, Portugal y Espaa.

Espaa: http://www.eumed.net/libros/2006a/ah-com/3f.htm
juanjose_mx@hotmail.com

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2. El descubrimiento de la India se debi al clebre navegante portugus Vasco de Gama, quien con una flota de tres buques
tripulados por sesenta hombres en total, se hizo a la vela en Lisboa el ao 1497, y navegando por el que entonces se consideraba
inmenso cuanto misterioso mar que baaba las costas occidentales del continente africano, logr doblar el cabo de las Tormentas,
llamado despus de Buena Esperanza, arrib al litoral de Mozambique, explor el Ocano Indico y desembarc en la baha de Calicut,
dejando con ello descubierto el derrotero de las Indias Orientales, y volviendo a la capital lusitana dos aos despus de su salida de
ella. Le sigui Magallanes, marino portugus al servicio de Espaa, que con cinco buques zarp de Sevilla en 1519; toc en las islas
Filipinas, donde le mataron los indgenas; continuaron la expedicin sus compaeros, quienes perdieron cuatro naves, y al cabo de
tres aos entr la Victoria en el puerto de Sanlcar, con la fortuna de ser la primera embarcacin que dio la vuelta alrededor del
mundo.
La apertura del nuevo camino de las Indias Orientales y el descubrimiento de los numerosos pases que en ellas existan, acrecent la
navegacin y el comercio de los pueblos europeos, que acudieron all para llevar y traer numerosos artculos, principalmente oro,
plata, cobre, plomo, estao, hierro, alumbre, azufre, sal, marfil, rubes, zafiros, esmeraldas, perlas, vidrios, lozas, porcelanas,
abalorios, sedas, caballos, mariscos, perfumes, especias, gomas, resinas, blsamos, drogas, frutas, vinos, aceites, cereales, arroz,
tabaco, canela, azcar, cera, miel, quincalla, maderas tintreas, maderas finas, maderas de construccin, tejidos de algodn y
esclavos negros, lo cual imprimi en las transacciones grande y provechosa actividad, facilit a la marina muchos y buenos fletes,
llev al consumo ricos y variados productos, y proporcion a la industria nuevas y tiles materias.
APARTE: Los principales pueblos comerciantes de la Edad Moderna fueron Inglaterra, Francia, Holanda, Portugal y Espaa.

Portugal: http://www.eumed.net/libros/2006a/ah-com/3e.htm
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3. La aparicin del Protestantismo tuvo lugar en el siglo XVI, y fue debida al presbtero alemn Martn Lutero, quien al observar la
corrupcin que exista en Roma sinti un horror profundo contra Italia, y comenzando por atacar aquellos abusos, concluy por
combatir todos los dogmas catlicos. Esta hereja tuvo una grande y sbita resonancia en toda Alemania, donde despus de sufrir
numerosas variaciones lleg a formar muchas sectas, que si bien estaban disconformes entre s, convenan todas en un solo punto,
cual era el de protestar contra la autoridad de la Iglesia, derivndose de aqu el nombre de protestantismo, el cual fue un hecho vulgar
que adquiri extraordinarias proporciones por la situacin excepcional y la predisposicin favorable en que se encontraba Europa en el
momento de aparecer.
Esta revolucin religiosa, al herir la conciencia de las naciones, que tantas afinidades tenan con el Papado, suscit guerras
sangrientas, como la de los hugonotes, la de los anabaptistas y la de los ingleses, que por espacio de muchos aos cubrieron y la
democracia, reemplaz el rgimen los campos de cadveres, los pueblos de ruinas y los hogares de luto. Al quebrantar el poder del
clero, que tantas influencias ejerca con la monarqua, la aristocracia del gobierno templado por el sistema del arbitrario despotismo,
porque faltos de combinacin estos tres importantes elementos, qued el rey sin freno, la nobleza sin vigor y el pueblo sin apoyo; y al
promover la discordia de los pases que tanto deban a la paz, perjudic considerablemente la agricultura, la industria y el comercio,
porque como consecuencia natural quedaron tierras abandonadas, fbricas destruidas, transacciones cortadas, mercados
desatendidos, depsitos trasladados, monedas ocultas, caminos inseguros y navegaciones peligrosas.
APARTE: Los principales pueblos comerciantes de la Edad Moderna fueron Inglaterra, Francia, Holanda, Portugal y Espaa.

Inglaterra: http://www.eumed.net/libros/2006a/ah-com/3b.htm
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4. La formacin de los Grandes Estados fue la resultante de una labor poltica continuada por muy dilatado tiempo; pues si bien es
cierto que los brbaros se distribuyeron los territorios invadidos, fundando varias monarquas; que sus reyes premiaron a los guerreros
concedindoles muchas tierras y que los nobles ejercieron soberana en sus respectivos feudos, con lo cual result la propiedad
territorial diseminada en numerosos estados, principados y seoros, que constituan en su conjunto una variedad excesiva de poderes
coexistentes, aislados y opuestos, tambin es verdad que esta misma multiplicacin de organismos suscit tan frecuentes luchas,
rivalidades y arrogancias, que tuvieron en jaque a los monarcas, quienes deseando afirmar su autoridad y extender su soberana,
comenzaron por ir debilitando poco a poco la preponderancia de los nobles hasta llegar a destruir por completo el rgimen del
feudalismo, y acabaron por llegar a anexionarse los estados de los ms dbiles, con-siguiendo, al fin, por el empleo de estos
procedimientos blicos, aunado al sistema de los vnculos matrimoniales, consolidar sus dinastas, ensanchar sus dominios y formar
grandes naciones.
Dedcese de lo expuesto que la obra poltica del engrandecimiento territorial fu tan lenta y laboriosa, que dur unos ocho siglos, pues
empez a iniciarse cuando el pueblo trat de sacudir el yugo de los nobles buscando su emancipacin en el rgimen municipal, lleg a
su apogeo cuando los reyes aumentaron su poder con la conquista de los territorios ultramarinos y acab de consumarse cuando los
revolucionarios franceses destruyeron el germen preexistente de las antiguas instituciones.
Con la formacin de los grandes Estados, el pueblo sali de la tirana seorial para entrar en la tirana real, pues al despotismo de los
nobles sucedi el absolutismo de los reyes. El comercio sali del angosto lmite donde estaba encerrado para figurar en una nueva era
de notable progreso, pues al quedar la administracin centralizada en mano del soberano, el trfico, que estaba confiado a la iniciativa
particular, pas a estar dirigido por la iniciativa nacional, y los intereses individuales se convirtieron en colectivos, porque los gobiernos
crearon importantes compaas privilegiadas de comercio, emprendieron considerables expediciones martimas, formaron colosales
empresas mercantiles y realizaron transacciones cuya magnitud era muy superior a la que podran imprimirles las particulares; sin
embargo, no llegaron a tener toda la extensin de que eran susceptibles, por haberla contrariado las luchas polticas y las guerras
religiosas.
APARTE: Los principales pueblos comerciantes de la Edad Moderna fueron Inglaterra, Francia, Holanda, Portugal y Espaa.

Francia: http://www.eumed.net/libros/2006a/ah-com/3c.htm

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