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Las penas ocultas de la clase media:

empleados pblicos e identidad en Chile Contemporneo.

Imagen portada 001

Fuente: Empleados del Servicio de Salud en Campaa de Vacunacin, en las


puertas del Cementerio Nmero 1, Iquique, 1936.
Album de la familia Candina.

A Hugo Beltrn ngel.


In memoriam.

En aquel tiempo, el mundo de los espejos y el mundo de los hombres no estaban, como
ahora, incomunicados. Eran, adems, muy diversos; no coincidan ni los seres ni los
colores ni las formas. Ambos reinos, el especular y el humano, vivan en paz; se entraba y
se sala por los espejos. Una noche, la gente del espejo invadi la tierra. Su fuerza era
grande, pero al cabo de sangrientas batallas las artes mgicas del Emperador Amarillo
prevalecieron. Este rechaz a los invasores, los encarcel en los espejos y les impuso la
tarea de repetir, como en una especie de sueo, todos los actos de los hombres. Los priv de
su fuerza y de su figura y los redujo a meros reflejos serviles. Un da, sin embargo,
sacudirn ese letargo mgico.

Jorge Luis Borges, El Libro de los Seres Imaginarios.

Introduccin.

En una resea a la obra del escritor Luis Merino Reyes1, la Revista Punto Final
public en 1997 el siguiente comentario:

(..) Merino Reyes no se interes por los personajes proletarios que


tanto conmovieron a la generacin del 38. Su espacio de creacin es
la clase media con sus limitaciones econmicas, sus aperturas
intelectuales, sus frustraciones, su afn de conservar la forma, su
mitologa sobre pasados esplendorosos, su arribismo social.2
Esta investigacin ha estado animada, en parte, por el mismo inters; conocer a
esos otros grupos del mundo de los trabajadores. Los (quizs) menos heroicos,
aquellos para los cuales no se han escrito cantatas ni son la imagen retratada en los
afiches revolucionarios; los que no han despertado, al parecer, odios profundos o
admiraciones declaradas. Esta vez desde la disciplina histrica, nos ha interesado
reflexionar sobre la identidad colectiva, la asociatividad y la actuacin del huidizo
grupo de los empleados, de los trabajadores estatales de 'terno y corbata' o 'cuello
blanco': esa parte de una difusa clase media asalariada que no ha sido
sistemticamente estudiada por la historiografa social chilena, como veremos
aqu.

Me interes este grupo precisamente por su calidad gris, por su carcter de tierra
de nadie en nuestra historia reciente. Vengo yo misma de esa terra incognita, de los

Luis Merino Reyes naci en 1912, en Japn, donde su padre militar cumpla una misin para el
gobierno de Chile. Estudi en el Liceo Alemn de Santiago y luego en la Escuela Militar. En 1933 se
retir de las Fuerzas Armadas para dedicarse a la literatura y el periodismo. Ha recibido el Premio
Municipal de Literatura en los gneros de poesa y cuento; el Premio Zig-Zag por su novela Regazo
amargo y el Premio Atenea de la Universidad de Concepcin por su novela ltima llama.
2 Revista Punto Final, Los antihroes de la clase media, N 392- 18 de abril de 1997, p. 23.

inmigrantes que no se volvieron empresarios cuyos manicurados descendientes


sonren hoy en las pginas sociales de El Mercurio, de las dueas de casa con
abuelas campesinas del Norte Chico, de funcionarios pblicos que trabajaron una
vida para el Estado y terminaron sus das preguntndose si haba valido la pena
confiar en la carrera funcionaria, que tan buena oportunidad pareci all en los '30
o los '40, y que finalmente les retribuy tan poco. Conoc, como menciona Merino
Reyes, sus estrecheces y sacrificios, su responsabilidad en la pega, su costumbre de
nunca salir a la calle sin la camisa bien planchada y los zapatos lustrados. Siempre
quisieron una casa propia y una educacin para sus hijos, y soaron con que
fueran 'ms que ellos': no porque ellos fueran poca cosa, sino porque estaban
seguros de que la educacin y la profesin ('el cartn') eran importantes; ms
importantes que la plata, en muchas ocasiones. Cultivaron la sobriedad en la ropa
y en el trato, creyeron en Dios pero no siempre en la iglesia, respetaron la ley pero
nunca trataron a alguien de 'patroncito' y vivieron en una cuidadosa mediana:
mediana y sobriedad que quizs ha vuelto su historia algo invisible.

Su historia es la historia --parcial o totalmente-- de tantos de nosotros y de tanta de


nuestra memoria social, que es necesario rescatar aunque sea una pequea parte de
ella. Evidentemente, no me parece que se trate slo de un asunto cuantitativo, ni
anima a este trabajo un solo afn de rescatar memorias que en parte son
personales: creemos tambin, --quienes nos hemos aventurado por sus aventuras-que comprenderlos es iluminar otro zcalo de nuestro recientemente terminado
siglo XX, sin el cual este siglo XXI --para bien y para mal-- no sera el que vivimos.
De all que este trabajo, con todas sus falencias, no pretende ser una descripcin
exhaustiva ni concluyente de las organizaciones de los empleados y sus luchas, ni
ninguna forma de descripcin, en verdad. Se trata, como veremos, de una ruta
exploratoria que deja muchas preguntas abiertas y pendientes, pero que al menos
ha tenido el mrito de levantarlas.

Debo agradecer aqu a quienes entregaron sus testimonios para este trabajo, a la
colaboracin de Carla Vargas, Romina Flores y Daniel Faur, que participaron
como ayudantes en distintos perodos de esta investigacin, los valiosos
comentarios de los acadmicos Alejandra Araya y Pablo Artaza, compaeros del
Departamento de Ciencias Histricas de la Universidad de Chile, y al profesor
Eduardo Cavieres Figueroa, quien dirige la tesis de doctorado de la cual esta
investigacin es parte. Asimismo, se reconoce el apoyo de la Direccin de
Investigacin de la Vicerrectora Acadmica de la misma Universidad que auspici
este trabajo, a partir del Proyecto DI-2005, 'Identidad y clase social: el caso de los
grupos medios en Chile contemporneo'.

1. Marco conceptual y metodolgico. Dnde estaban, dnde estn y cmo llegar.

Por razones y costumbres que se explicarn ms adelante, los empleados pblicos


han sido definidos y se han autodefinido como parte de los grupos medios en el
imaginario social chileno y tambin en trminos de las clasificaciones sociales
hechas desde la historia y la sociologa. Fue relevante en esta investigacin, por lo
tanto, reflexionar en torno a una definicin bsica de qu se entender por sectores
o grupos medios, en tanto slo son definibles a partir de la situacin del conjunto
de los sectores socioeconmicos de la sociedad.

Entenderemos aqu a los grupos medios como aquellos individuos o familias que
se encuentran --debido a su ingresos, capacidad de ahorro o de inversin-- en una
situacin en la que han podido satisfacer las necesidades ms elementales (como
alimentacin, vestido y vivienda) y que cuentan con un cierto excedente
econmico que les permite tomar decisiones como ahorrar y/o acceder a algunos
bienes considerados no imprescindibles para la sobrevivencia3. De tal manera,
pueden definirse fuera de los claramente pobres, entendidos aqu como aquellos
que no alcanzan a cubrir las necesidades ms bsicas para la vida digna, y un poco
ms cerca de los ms ricos, para quienes esas necesidades se dan por descontado
como satisfechas. Veremos ms adelante cmo, entonces, uno de sus problemas a
resolver fue encontrar las fuentes (particularmente el dinero, pero no solo el
dinero) para llegar o mantenerse en esa situacin y hacerla sostenida en el tiempo.

Esta definicin viene de la planteada por Gabriel Salazar, 1986, Para una historia de la clase media
en Chile, Documento de trabajo SUR num. 60. Se plantea a los grupos medios como aquellos que
han alcanzado satisfaccin mnima de necesidades primarias y el manejo de un elemental poder de
disposicin sobre factores productivos y de servicio, o excedentes de ingreso.
3

Por supuesto y por su mismo carcter, esta definicin invalida el uso de


parmetros fijos para el siglo XX. Sabemos que la definicin de qu es lo mnimo
necesario para vivir cambia histricamente; uno de los objetivos de esta
investigacin ha sido definir cules han sido los parmetros construidos por los
mismos sujetos acerca de qu es 'lo mnimo', que es 'lujo' y cmo se consigue,
entonces, volverse 'clase media', y cmo eso tambin ha cambiado a lo largo del
siglo XX. Por otra parte, tambin cambia cuantitativamente el ingreso mnimo para
poder cubrir estas necesidades, dados los vaivenes de precios y de la inflacin que
incide en la capacidad adquisitiva. Esto ltimo es slo un ejemplo de los
numerosos factores que pueden incidir en una definicin de ese 'mnimo necesario'
para ser considerado clase media.

La definicin anterior, sin embargo, no explica necesaria ni mecnicamente por qu


los empleados pblicos pueden ser considerados parte de la clase media nacional.
De hecho, el trmino clase media, en relacin a los empleados de cuello blanco, se
relativiz mucho en el desarrollo de este trabajo, aunque no pudiese soslayarse;
los empleados del Estado y tambin los particulares han sido vistos (y se han visto
a s mismos) como parte de ella. Tendremos que hacer aqu referencia a ese
trmino, pero sin perder de vista que se trata de una denominacin muy flexible
que ha abarcado grupos que poco han tenido en comn, salvo el no ser
decididamente pobres ni ricos.

Por ello y no sin razn, los grupos sociales que han cado dentro de la calificacin
de grupos medios han sufrido la maldicin de ser calificados como
'extremadamente heterogneos', 'unidad simblica' ms que clase social4, proyecto

4 Adler Lomnitz, Larissa y Ana Melnick, 1998, Neoliberalismo y clase media: el caso de los
profesores en Chile, DIBAM y Centro de Investigaciones Barros Arana, Santiago de Chile,
introduccin.

ms que realidad; un hbrido con un pie aproblemado y acomplejado en el mundo


duro de los pobres y una mano extendida y atenta hacia el mundo muelle de los
ricos. Es decir, un sujeto que no puede construirse como un objeto de estudio claro,
una suerte de piedra de tope historiogrfica mal ubicada entre los proyectos
reivindicativos de los desposedos y marginados y la hegemona vigilante de los
poderosos.

En esta investigacin, es posible afirmar --dada la revisin bibliogrfica realizada-que no podemos hablar de una ausencia de los distintos grupos medios en la
reflexin histrica, sino ms bien de dos fenmenos. Primero, una falta de
integracin de los estudios existentes sobre ciertos grupos en particular
(empleados, pequeos y medianos comerciantes, maestros) a la reflexin ms
general sobre la historia social de Chile contemporneo. En segundo lugar, menor
prioridad de su estudio en tanto grupos participantes en la poltica nacional.

Quizs el motivo de esta falta de sistematizacin se basa en que durante gran parte
del siglo XX la historia como disciplina crtica tuvo otras urgencias: tanto la
historia social hecha por el marxismo clsico como la nueva historia social
desarrollada desde la dcada de 1980 centraron sus investigaciones en la capacidad
de los evidente e incontestablemente explotados (obreros, grupos marginales) para
levantar acciones de resistencia contra la represin fsica, econmica y social a la
que haba sido sometida desde la poca colonial hasta nuestros das. Las
emergencias revolucionarias, las masacres y persecuciones siguientes marcaron el
mapa del anlisis. La lucha antidictatorial desde 1973 hasta los aos noventa marc
tambin, por supuesto, dicha urgencia, en la medida que, como ha indicado
Valderrama, se construy sobre la relectura del marxismo clsico y en el combate

contra el autoritarismo de la dictadura5. Ello provoc que aquellos grupos que no


pertenecieron a la lites dominantes polticamente pero que tampoco se
visibilizaron como sus contendores ms directos quedaran en la sombra; entre
ellos, numerosos sujetos asociados a los 'grupos medios'.

Por supuesto, este trabajo no pretende aseverar que el estudio de los llamados
grupos medios sea ms importante hoy (o lo hubiese sido ayer) que el de los
sectores populares o las lites sociales. Sin embargo, postula que para la
comprensin de nuestra historia social reciente es tan importante como ellos. Por
una parte, han sido llamados baluarte de los valores republicanos, base del
desarrollo de la democracia y esperanza para un futuro de igualdad de
oportunidades y de bienestar. Por otra, sectores arribistas, heterogneos, 'traidores'
a la causa de la revolucin y a la necesaria alianza con los sectores populares para
el cambio social. Alain Joxe afirmaba, por ejemplo, que estaba pendiente una
'genealoga de la clase media'. Como muchos, consideraba esta genealoga
importante en la medida que el comportamiento de los grupos medios (en el caso
de su estudio, particularmente de los oficiales de ejrcito) sera decisivo para las
posibilidades de un cambio de orden revolucionario. Si grupos medios como la
oficialidad apoyaban un proyecto de derecha o se sumaban a una alternativa de
reforma de la sociedad sera esencial para la sobrevivencia de un proyecto
socialista6. De una manera o de otra, se les asign a la clase media determinados
papeles en la poltica nacional del siglo XX, tanto de liderazgo de los trabajadores
organizados como de reaccionarios acomodados en el Estado.

La bibliografa a este respecto es muy extensa. Ver los trabajos de Salazar, Gabriel, particularmente
la introduccin a Labradores, Peones y Proletarios, LOM Ediciones; e "Historia social; para qu?",
en Revista Nuestra Historia, Universidad de Chile, 2006, p. 41 y ss. Tambin Miguel Valderrama,
"Renovacin Socialista y Renovacin Historiogrfica", PREDES, Universidad de Chile, Septiembre
de 2001, passim.
6 Joxe, Alain, 1970, Las fuerzas armadas en el sistema poltico chileno, Editorial Universitaria, pp.
133 y ss.
5

10

Los hechos mostraron que las preocupaciones de Joxe no estaban alejadas de las
encrucijadas que vivi Chile en la decada de 1970. Los llamados 'partidos de clase
media', como la Democracia Cristiana, no entregaron su apoyo al proyecto
socialista de la Unidad Popular, ni generaron un pacto que hubiese colaborado a
su sobrevivencia. Grupos medios como los pequeos y medianos empresarios y
comerciantes prefirieron instalarse en la oposicin en el perodo 1970-1973 y
celebraron el advenimiento de la Dictadura. Al menos, esa es la visin que ha
quedado instalada en la historiografa y que comprueban ciertas fuentes7.

Pero una vez ms las reflexiones posteriores al Golpe de estado de 1973 parecieron
aplazar el proyecto de estudiar a estos otros grupos de asalariados, es decir, a
aquellos que no fueron identificados como posible motor de cambios profundos o
revolucionarios en el pas. El autoritarismo como fenmeno (y su horror), la
reflexin sobre las razones del fracaso de la agenda de la Unidad Popular y luego
los 'reventones histricos' de las protestas populares y los avatares de la transicin
a la democracia volvieron a opacarlo. Puede sumarse, ms tarde, que el estudio de
la sociedad y el cambio social segn el enfoque de las clases sociales ha cado en
desuso, hasta no encontrar hoy en Chile ms que casos aislados de trabajo8. Las
ciencias sociales (y la historia social y cultural) dieron a mirar y a analizar la

Ver las manifestaciones de apoyo de los gremios de pequeos comerciantes y pequeos y


medianos empresarios al Golpe de Estado en la prensa nacional desde 1974 hasta aproximadamente
1980, en Azun Candina, 2001, "La fecha interminable: instalacin y memoria del 11 de septiembre
en Chile", en Elizabeth Jelin, compiladora, Las fechas in-felices, Coleccin Memoria Colectiva y
Represin, Editorial Siglo XXI, Buenos Aires.
8 Valga como ejemplo el trabajo de tesis de Liliana Manzano. Una de las dificultades encontradas
por la investigacin fue que desde fines de la dcada de 1980 fue muy difcil encontrar estudios que
se refirieran a los grupos sociales como clases y que utilizaran ese enfoque en el procesamiento de
la informacin sobre salario, propiedad u opciones polticas. Ver Manzano, Liliana, 2005, Clases y
estratos sociales en Chile: anlisis de sus transformaciones durante la dictadura militar, Tesis para
optar al grado de Licenciado en Sociologa, Universidad de Chile, Facultad de Ciencias Sociales,
Departamento de Sociologa.
7

11

sociedad ms en trminos de identidad, gnero y etnia, y la dupla


explotadores/explotados dio paso a la tensin de lo local/global, de
marginales/integrados y de alternativos/neoliberales. La individualizacin de los
grupos medios en cuanto a tales, que ya era difcil segn el enfoque marxista
clsico, se llenaba ahora de un nuevo pliegue de dificultades: cmo identificar a
quienes parecen representar a la gran mayora, pero que no se agrupan ni como
etnia ni como gnero, y tampoco parecen fcilmente definibles segn la categoras
de lo local/global, o de alternativos/neoliberales?.

Pero este pliegue de dificultades se ha entendido en esta investigacin como una


oportunidad. La ruptura o el estallido de categoras ms bien rgidas en la
definicin de los sujetos en trminos estructurales ha abierto la posibilidad de
dilogos que antes hubiesen sonado demasiado extranjeros, quizs, en la disciplina
histrica.

La definicin por la identidad.

Esto nos lleva al segundo marco definitorio de nuestra investigacin. En El


mundo como representacin, Roger Chartier ha afirmado que la historia cultural de
lo social plantea un intento por superar el (falso) debate entre la objetividad de
las estructuras y la subjetividad de las representaciones. Este debate ha opuesto
enfoques estructuralistas a investigaciones fenomenolgicas, creando, por un
lado, trabajos a gran escala generalmente basados en el anlisis de las clases
sociales, y por otro, estudios de comunidades ms pequeas y consideradas
homogneas. Chartier ha planteado, en esta lnea, la importancia de desarrollar
una historia de la luchas por la representacin entendidas como las luchas por
hacer reconocer una identidad social, que no est separada de la construccin de

12

clase (en un sentido socioeconmico estricto) como fue planteada por el


estructuralismo. As, el enfoque se apartara de una historia social ocupada casi
exclusivamente de las luchas econmicas, regresando sin embargo a lo social a
partir del estudio de las estrategias simblicas que determinan posiciones y
relaciones y que construyen para distintas clases o grupos la percepcin de un
ser de su propia identidad9.

No compartimos, sin embargo, que (al menos en Chile) la historia social haya
estado centrada slo en lo econmico. Habra que precisar que buscamos mover
el foco de atencin de la sola descripcin de las luchas sociopolticas contenciosas
a un anlisis que involucre la mayor complejidad de los procesos de constitucin
de actores sociales y el abanico de sus acciones. En este sentido, es mejor referirse
a la crtica de Garca Canclini, cuando afirma que los estudios sobre los grupos
populares y su relacin con los grupos dominantes se centraron durante largo
tiempo en el enfrentamiento y los conflictos abiertos, oscureciendo el amplio
campo de las negociaciones y alianzas que se producen entre diferentes
clases/grupos sociales10. Como si, en el campo de la realidad, las clases y
subclases sociales hubiesen estado siempre en trincheras opuestas, clara e
indudablemente delimitadas, o como si su historia fue digna de ser estudiada
slo cuando el enfrentamiento fue muy visible y se convirti en 'revolucin', y
muy especialmente, en revolucin derrotada.

Dado que los historiadores han reconocido cada vez ms el 'poder de lo


imaginado', se entiende este estudio como un esfuerzo de profundizacin en la
importancia que factores como el lenguaje, los cdigos sociales y separaciones

Roger Chartier, 2002, El Mundo como representacin, Gedisa, p. 57.


Ver Nstor Garca Canclini, 1995, Consumidores y ciudadanos. Conflictos multiculturales de la
globalizacin, Editorial Grijalbo, Mxico, p. 173 y ss.
9

10

13

como la divisin entre 'clase media' y 'clase trabajadora' han tenido en la misma
realidad histrica11. Peter Burke ha denotado que si es posible definir una lnea
divisoria entre lo 'cultural' y lo 'social', sta puede estar dada a partir de lo
siguiente: entender a la historia cultural como aquella que se centra en
desmontar y analizar lo considerado como fenmenos 'naturales', como los
sueos, la memoria o el tiempo, y emplear el trmino 'social', para referirnos a
una aproximacin particular a su historia, en la medida que 'artefactos culturales'
como el lenguaje y el humor se dan en situaciones sociales especficas,
entendemos de ello12. Por supuesto, la lnea divisoria es frgil pero al mismo
tiempo rica en posibilidades de anlisis: el cmo los sujetos llegan a considerar
'naturales' ciertos comportamientos tiene una historia que no podemos llegar a
entender si no revisamos la manera en que las instituciones y las organizaciones
construyen modelos de comportamiento de los cuales los sujetos se apropian y a
la vez modelan y cambian en sus prcticas sociales.

Esto implica tambin definir aqu qu vamos a entender, en lneas gruesas, por
conceptos como cultura, identidad y representacin. En torno al concepto de
cultura, nos acercamos a una definicin histrico-antropolgica. Este enfoque
hace nfasis en la cultura como "los procesos de produccin y transmisin de
sentidos que construyen el mundo simblico de los individuos y la sociedad.
Esos procesos comprenden la produccin organizada de bienes simblicos
(textos en general; conocimientos, informaciones, imgenes, modas, dolos,
currcula, bienes de salvacin, interpretaciones, concepciones del mundo, etc.)
y la continua produccin de sentidos a nivel de las relaciones cotidianas
mediante las interacciones situadas en que los individuos se ven envueltos con

11
12

Burke, Peter, 1997, Historia y Ciencia Social, Instituto Mora, Mxico, p. 143.
Burke, Peter, 2006, Qu es la historia cultural?, Editorial Paidos, Barcelona, p. 140.

14

otros y consigo mismos13. Valga la pena enfatizar aqu los conceptos claves de
produccin, smbolo y relaciones. Unidos entre s, remiten a la imagen de un
comportamiento dinmico, en el cual los individuos se convierten en sujetos a la
vez receptores y creadores de sentidos, mediante la apropiacin y seleccin de
los mismos a partir de sus propios contextos.

Lo anterior remite a destacar como significativo que esta definicin de cultura se


acerca a los postulados de uno de los iconos de la historia social contempornea, el
historiador britnico E.P. Thompson, referido al estudio histrico de las clases
sociales y la produccin de una conciencia de clase. Thompson seala que la
relacin entre la clase y la conciencia de clase son un proceso, cuyos resultados no
se encuentran predeterminados por ninguna teora ni 'deber ser' especfico. Quizs
compartiendo con Nietzsche la creencia de que nada que tenga historia puede
definirse, en la introduccin de una de sus obras ms ledas y discutidas
Thompson escribe esta verdadera declaracin de principios al respecto:

"Por clase entiendo un fenmeno histrico que unifica una serie de sucesos
dispares y aparentemente desconectados en lo que se refiere tanto a la
materia prima de la experiencia como a la conciencia. Y subrayo que se trata
de un fenmeno histrico. No veo la clase como una estructura, ni siquiera
como una categora, sino como algo que tiene lugar de hecho (y se puede
demostrar que ha ocurrido) en las relaciones humanas. (...) Todava ms, la
nocin de clase entraa la nocin de relacin histrica. Como cualquier otra
relacin, es un proceso fluido que elude el anlisis si intentamos detenerlo en
seco en un determinado momento y analizar su estructura. Ni el entramado
sociolgico mejor engarzado puede darnos una muestra pura de la clase, del
mismo modo que no puede drnosla de la deferencia o del amor"14.

13 Brunner, Jos Joaqun, Alicia Barrios y Carlos Cataln, 1989, Chile: transformaciones culturales y
modernidad, FLACSO, Santiago, p. 21.
14 Edward Palmer Thompson, Prefacio, La formacin de la clase obrera en Inglaterra, en Thompson,
2001, Obra Esencial, (edicin de Dorothy Thompson), Editorial Crtica, Barcelona, p. 13.

15

La ltima frase de Thompson comprenda su crtica al estructuralismo o el


funcionalismo venido de la sociologa, especialmente a la obra de Darhendorf, a la
que criticaba el 'congelamiento' en sus anlisis de algo que no est nunca
congelado ni detenido en el tiempo, como son las sociedades humanas.

Para Thompson, la clase es una relacin y no una cosa: de tal manera, tambin, la
conciencia de clase no surge siempre de la misma forma, por lo que no se pueden
constituir leyes sobre la misma. "La conciencia de clase", afirma Thompson, "es la
forma en que se expresan estas experiencias en trminos culturales: encarnadas en
tradiciones, sistemas de valores, ideas y formas institucionales. Si bien la
experiencia aparece como algo determinado, la conciencia de clase no lo est"15.
Los hombres detenidos en el tiempo, observados uno a uno, no son ms que
millares de individuos con una multitud de experiencias: pero si observamos a
esos hombres a lo largo de un perodo suficiente de cambio social, observaremos
pautas en sus relaciones, sus ideas y sus instituciones16.

Significa esto que entonces es imposible o casi imposible llegar a alguna


definicin al respecto? Thompson resuelve esa pregunta en la misma afirmacin
previa; si bien las relaciones y la conciencia de clase son fluidas y no pueden ser
definidas de manera esttica, s es posible detectar pautas a lo largo de un perodo
determinado. Es el trabajo que desarrolla en el texto sobre la formacin de la clase
obrera en Inglaterra, Thompson pone en prctica su enfoque analizando, por
ejemplo, las prcticas de lectura en la formacin de una 'cultura intelectual obrera'
penosamente conseguida por artesanos alfabetos formados en la lectura del
Antiguo Testamento, los trabajadores manuales analfabetos que iban a las tabernas
a escuchar las lecturas en voz alta y los elementos propios de las culturas locales de
15
16

Thompson, Op. Cit., p. 14.


Thompson, Op. Cit., p. 15.

16

estos sujetos17. En otras palabras, Thompson se distancia de un estructuralismo


determinista, enfocando la investigacin a descubrir cmo y de qu manera
prcticas sociales concretas crean aquello que podemos llamar 'conciencia de clase',
y no cmo una abstraccin, sino como expresin nica de un proceso especfico.

En ese enfoque, definimos identidad como la tensin permanente producida entre


la necesidad de construir esos sistemas de relaciones y smbolos propios de la
cultura sobre una base estable, y las caractersticas cambiantes de esos sistemas de
relaciones en la vida real y cotidiana de los sujetos. La identidad contiene, como
han subrayado distintos autores, siempre una paradoja: quiere ser piedra angular
del s mismo y espacio de seguridad y a la vez es un espacio en transformacin
permanente18. Mervyn Bendle, en un texto poco conocido en nuestros debates, ha
propuesto que la pregunta por la identidad debe ser dividida en dos campos: la
identidad como un proceso social vivo, y la 'identidad' como un concepto
discutido en el mundo acadmico. Hay una contradiccin inherente, segn Bendle,
entre una valoracin de la identidad como fundamental y crucial para el bienestar
personal, y una teorizacin de la 'identidad' que la ve como algo construido, fluido,
mltiple, no permanente y fragmentario. De tal manera, el autor distingue varias
tendencias desde las cuales es posible construir un mapa de cmo se entiende la
'identidad', en tanto concepto aplicado al anlisis de la realidad:

en trminos de similitud y diferencia, involucrando categoras de gnero,


raciales, tnicas y sociales;

en trminos contextuales que varan con la situacin social de cada uno,


entregando una experiencia multifactica;

Thompson, Op. Cit., p. 93 y ss.


Para el tema del carcter 'lquido' de las identidades en la modernidad, Ver Bauman, Zygmunt,
Identidad, 2001, Editorial Gedisa.
17
18

17

en categoras culturales reflejando las concepciones contemporneas de la


identidad;

en trminos del sentido de s mismo de cada uno, posiblemente basado en


nociones de 'vida interior';

en trminos de desempeo social o de mismidad;

en trminos de 'narrativas del s mismo', entendidas como relatos que alguien


se cuenta a s mismo acerca de lo que ese alguien es;

en trminos psicoanalticos, donde la identidad y el s mismo son sentidos


como constreidos por estructuras inconscientes de la mente19.

Creemos que es relevante mencionar estas diferentes definiciones, en tanto


destacan lo que ha sido una de las carencias de los trabajos historiogrficos que
han utilizado la identidad como concepto: su nfasis casi total en la identidad
como proyecto, es decir, como una construccin voluntaria (y voluntarista, al fin y
al cabo) de los sujetos y actores sociales, minimizando o sencillamente omitiendo la
lectura de las llamadas 'narrativas del s mismo' como ideologas espontneas, tal
como las plantea Zizek, es decir, como internalizaciones no conscientes de
ideologas que tambin tienen una expresin institucional y poltica explcita20.

Definicin de un sujeto especfico.

Esta investigacin, aun someramente, intent abarcar esas dos vertientes


relacionadas: cmo una subclase social se transforma en un grupo definible, que
(parte de su definicin como tal) internaliza un deber ser que termina viendo como

Mervyn Bendle, "The crisis of Identity", British Journal of Sociology, Volumen 53, issue num. 1,
Marzo 2002 (pp. 1-18). Traduccin propia.
20 Slavoj Zizek, 2003, "El espectro de la Ideologa", en VVAA, Ideologa. Un mapa de la cuestin,
FCE, Argentina, p. 16 y ss.
19

18

lo 'natural' a su condicin, y cmo este deber ser se construye segn pautas sociales
ms amplias y genera formas de interaccin poltica y cultural entre s y con otros
grupos sociales. En esta investigacin decidimos adentrarnos en los empleados
pblicos chilenos, uno de los grupos calificados como parte de la 'clase media'
chilena,

es decir, de la jungla gris de profesionales liberales, comerciantes,

pequeos y medianos empresarios, obreros bien pagados, profesores de distinta


estirpe y dependientes varios que han sido definidos como parte de esta (quizs
mal llamada) clase social21.

Por qu los empleados pblicos? La respuesta se basa parte en la necesidad, la


intuicin, la experiencia personal y las lecturas realizadas para este trabajo. Tratar
de abarcar en una investigacin con un tiempo bastante limitado la enorme
diversidad de oficios, profesiones y trayectorias de vida implicadas o rotuladas
bajo el concepto de clase media era (y es) ciertamente inabarcable. Por otra parte, la
eleccin de los empleados pblicos como sujeto tampoco fue azarosa.

Nos pareci --y esta investigacin est en proceso de confirmarlo-- que cumplan
cabalmente la caracterstica de ser sujetos definibles a partir de una cierta actividad
definida transversalmente en la literatura sobre el tema como perteneciente a ese
grupo, y que tambin haban constituido organizaciones que permitan seguirlos a
lo largo del tiempo, identificando precisamente esos patrones de comportamiento
de los que hablaba Thompson, y esas luchas por la representacin frente a otros
grupos que subraya Chartier. Bajando desde ah a las realidades de la historia del
siglo XX chileno, creemos importante revisitar esos patrones, sus expresiones

Nikos Poulantzas ha dicho que quizs el nico grupo que podra corresponder exactamente a una
definicin de clase media, en trminos de anlisis de clase en sensu stricto, sean los pequeos y
medianos productores, quienes son a la vez dueos de sus medios de produccin y trabajadores de
su propia empresa. Evidentemente, el uso social del trmino clase rebasa esas precisiones
conceptuales, lo cual es uno de los puntos que se discuten en esta investigacin.
21

19

polticas y sus deber ser cotidianos. Fueron la bisagra entre los trabajadores
obreros y las elites de los partidos en el poder? generaron una identidad poltica
propia y singular, o slo alcanzaron una cierta actitud o sensibilidad que los
separ de otros trabajadores? fue esta separacin una distancia asumida
voluntariamente o una consecuencia de las divisiones de trabajadores hechas
desde arriba?

Igualmente y dado que cuando hablamos de 'empleados pblicos' o 'fiscales' nos


estamos refiriendo a una definicin administrativa que puede ser extremadamente
inclusiva (el Presidente de la Repblica o los ministros de Estado tambin son, al
menos durante el perodo de su mandato, empleados pblicos) se hace necesario
hacer la distincin de a quines nos estamos refiriendo con esta definicin.

Para usar las categoras ya instaladas, hay que precisar que nos referimos a la
llamada burocracia estatal tradicional y moderna, baja y media: los y las
empleados de la administracin pblica que incluyen a tenedores de libros,
mecangrafos y taqugrafos, operadores de mquinas de oficina, telefonistas,
inspectores y despachadores, carteros y mensajeros, por una parte, y a los
profesores, maestros y contadores, por otra. Es decir, a aquellos empleados
pblicos que poseen un promedio de entre 9 y 12 aos de educacin formal y que
no ingresan a la administracin pblica directamente a cargos directivos, donde
ms del 90% tiene estudios superiores universitarios completos y que reciben
asignaciones especiales debido a sus labores directivas y a las profesiones que
desempean (abogados, jueces, arquitectos, ingenieros y mdicos, entre otros)22.

Ver la organizacin de dichas categoras y sus caractersticas en Len, Arturo y Javier Martnez,
1987, Clases y clasificaciones sociales. Investigaciones sobre la estructura social chilena. 1970-1983,
Centro de Estudios del Desarrollo/SUR, Santiago de Chile, p. 65 y ss.
22

20

21

2. El no-lugar del empleado y la construccin de un espacio social: el indefinible


'roto acaballerado'.

La 'aparicin' de los empleados en la arena poltica y social chilena nace de la


ampliacin de la burocracia pblica y privada, en aumento progresivo desde fines
del siglo XIX en Chile. El paso de una sociedad mayoritariamente rural y agrcola a
una sociedad en proceso de urbanizacin y modernizacin, habra provocado este
subproducto: este clerk asalariado necesario a la complejizacin de la banca, el
comercio y los servicios pblicos.

Segn el estudio de Humud-Tleel, los funcionarios del Estado chileno aumentaron


de 1.165 en 1845 a 47.193 en 193023. Garca Covarrubias denota en su estudio que
las plantas de empleados estatales habran crecido, entre 1940 y 1952, a una tasa
anual que va del 5,1 al 3,0. Entre 1940 y 1946, por ejemplo, el aumento de puestos
en la burocracia estatal habra crecido en un 70%, habindose creado en el perodo
16.520 nuevos puestos de trabajo24. Para 1970, los empleados correspondan al 24%
de la fuerza laboral en el sector manufacturero, 49% en los servicios y 29% en el
sector comercio25. Da la impresin, entonces, que se fueron imponiendo al paisaje
social, cultural y poltico chileno por la fuerza del nmero, pero no parecieron
tener un lugar claro en el sistema de relaciones y representaciones sociales.

Humud-Tleel, Carlos, 1969, El sector pblico chileno. 1830-1930, Universidad de Chile, citado en
Richard, Nelly y Carlos Ossa, 2004, Santiago Imaginado, Armado Silva Editor, Santiago de Chile.
24 Garca Covarrubias, Jaime, 1990, El Partido Radical y la clase media en Chile, Editorial Andrs
Bello, Santiago, p. 120-121.
25 Angell, Alan, 1993, Chile de Alessandri a Pinochet: en busca de la utopa, Editorial Andrs Bello,
Santiago de Chile, p. 17.
23

22

De tal manera, uno de los primeros hechos culturales que saltan a la vista es que
este asalariado de cuello blanco no corresponda (ni sigue correspondiendo, acaso)
a ninguna de las identidades asentadas y reconocidas en ese Chile de aire colonial
y campestre al que nos han acostumbrado a ver como un 'Chile profundo',
originario, depositario de las ms recnditas (y por lo tanto, verdaderas)
identidades patrias o nacionales, entendiendo a la Nacin, entre otras cosas, como
una comunidad imaginada donde, por ejemplo, el Pije y el Roto ya tenan un claro
lugar26.

El empleado, con su traje de confeccin pero traje al fin, con sus lecturas, con su
pelo peinado a la manera de los caballeros y sus manos limpias, no calzaba
claramente en ninguno de los roles de la galera de personajes emblemticos de la
nacionalidad. No era el gran seor y rajadiablos que cant Eduardo Barrios, de
pura sangre goda, rico y temido por todos. No era el huaso mestizo con las ojotas y
el poncho, ni un indgena de los pueblos originarios. Tampoco se lo poda asimilar
con el obrero pampino aguerrido que muri acribillado en la masacre de la Escuela
Santa Mara y que antes dio su vida como soldado en la Guerra del Pacfico. No
era, si se trata de las mujeres, la brava mapuche del sur, ni la delicada flor rubia de
la aristocracia, ni la 'china chinchosa' del Chile central. Profesoras primarias como
Gabriela Mistral, por ejemplo, o dirigentes como Clotario Blest poco cabran dentro
de esas imgenes sociales. Es posible, creemos aqu, que gran parte de la
indefinicin en la que ha quedado este personaje ha sido precisamente por esta
Bernardo Subercaseaux ha destacado esta idea de Nacin; "la nacin, en tanto producto de la
modernidad, no es slo un dato geogrfico o una mera territorializacin del poder, sino tambin
una elaboracin simblica y discursiva, una comunidad imaginada en la que confluyen los mitos
fundacionales y de origen, la escenificacin del tiempo nacional, las metforas, los smbolos y
rituales cvicos establecidos (o en reelaboracin), e incluso las propias polticas historiogrficas y
filolgicas. Adems de realidad constatable, la nacin es un relato, una construccin intelectual,
emocional e historiogrfica", Bernardo Subercaseaux, 2003, "Nacin, Hroes y Arte (ruido,
demasiado ruido)", Revista Cyber Humanitatis num. 25, en www.cyberhumanitatis.uchile.cl.
26

23

falta de un referente en esa construccin de nuestras supuestas identidades


originarias que nos remiten a un pasado rural, dieciochesco o decimonnico, a
partir del cual podemos sentirnos razonable y emotivamente seguros de ser
distintos a otros. Si los chilenos tenemos huasos y los argentinos gauchos (y, ay de
quin confundiera los trminos u obviase las diferencias!), qu distinguira, en lo
que acervo patrio se refiere, a un empleado ministerial de la Repblica Argentina a
uno de la Repblica de Chile? y cmo tratar a alguien que no corresponde a esa
galera conocida?

Hay que partir, entonces, reconociendo que este grupo nuevo y creciente a
comienzos del siglo XX lleg algo tarde a la reparticin de estereotipos. Cuando
empez a hacerse numeroso y dej de ser una presencia excepcional, los otros
grupos tuvieron que ponerlo en alguna parte de la jerarqua social, en algn lugar
entre los Pares y los Otros, y el proceso no fue ni ha sido sencillo. Ellos mismos,
tambin, tuvieron que hacerlo. Los empleados, los tcnicos, los que estudiaban en
una Escuela Normal ya (quizs) no eran sencillamente rotos, pero, eran caballeros?
Y si no eran ni rotos ni caballeros, qu eran? Recabarren abordaba ya este
problema en 1910, afirmando que:

"No es posible mirar a la nacionalidad chilena desde un solo punto de vista,


porque toda observacin resultara incompleta. Es culpa comn que existan
dos clases sociales opuestas, y como si esto fuera poco, todava tenemos una
clase intermedia que complica ms este mecanismo social de los pueblos"27.
Valga la comparacin entre estas fotografas. La primera corresponde a la imagen
del "Pueblo ante las elecciones", una caricatura del diario satrico Jos Arnero, de
1890, donde podemos ver claramente las figuras de los caballeros (de levita,

Recabarren, Luis Emilio, "Ricos y pobres", Conferencia dictada en Rengo, 3 de septiembre de


1910, con ocasin del Primer Centenario de la Independencia, p. 167.
27

24

sombrero y corbata) tratando de seducir al roto, identificado claramente por sus


las ojotas, sus pantalones en jirones y el cabello desordenado, descamisado y con
su sombrero de paja de campesino28. La segunda imagen corresponde a peones
castigados, a fines del siglo XIX29; ntese la correspondencia entre la indumentaria
y cuidado fsico de estos desdichados peones del mundo real con la representacin
que se haca de ellos en los dibujos publicitarios.

IMAGEN 002

IMAGEN 003

Ahora, miremos las siguientes imgenes de los empleados. La primera imagen


corresponde a los empleados de la seccin de cuentas corrientes de la Compaa
Chilena de Electricidad, de 1924. La segunda, a una familia de empleados de la
misma Compaa en un paseo dominical30. Evidentemente, la primera imagen nos
remite a un grupo de trabajadores asalariados, alineados en sus mesas y aplicados
a la labor mientras un supervisor los lidera desde el fondo: pero estos trabajadores
visten, en verdad, como caballeros, con sus trajes, corbatas y cabellos cortos y
ordenados. Asimismo, la familia fotografiada parece una sntesis de ambos
mundos: nadie los confundira en Chile con una familia de 'patrones', pero
Imagen tomada de Toms Cornejo, 2005, "Representaciones visuales de lo popular a fines del
siglo XIX: imgenes, sujetos, identidades", investigacin presentada a las Segundas Jornadas de
Historia de las Mentalidades: homenaje a Rolando Mellafe Salas, Universidad de Chile, octubre de
2005.
29 Las imgenes fueron facilitadas por la profesora Alejandra Araya, del archivo utilizado en el
curso de Historia general contempornea dictado para la Escuela de Periodismo, Universidad de
Chile, ao 2003.
30 Las imgenes corresponden al Archivo Fotogrfico de Chilectra, y se encuentran disponibles en el
sitio www.memoriachilena.cl
28

25

tampoco de peones pobres: la influencia de la moda urbana es especialmente clara


en el hombre de traje de tres piezas y corbata, los trajes marineros de los nios y el
vestido dominical de la esposa. Slo la posible abuela, con sus largas faldas y su
pelo sencillamente recogido nos remite a un Chile rural y popular que podra ser
intercambiable con las imgenes de los recios peones asoleados y campesinos.

IMAGEN 005
IMAGEN 006

La literatura costumbrista nacional arroja luces interesantes sobre estos procesos. A


comienzos de la dcada de 1920, el escritor Fernando Santivn public una triloga
--dos novelas (El Crisol y Robles, Blume y Ca) y un eplogo a ellas (El Mundo
Transparente) -- que forman una sola historia. En parte, la narracin es el relato
clsico de los amantes contrariados. Ms interesante que la predecible y dulzona
trama principal es el escenario local en el que Santivn sita la historia.

Los hechos se desarrollan en Santiago y sus alrededores en la misma dcada de


1920. Bernab Robles, el protagonista, es hijo de inquilinos enriquecidos, del sur de
Chile. Viaja a Santiago a estudiar en la Escuela de Artes y Oficios, donde espera
convertirse en obrero especializado. En Santiago, su apoderado en la Escuela es
Augusto Blume, antiguo patrn de su padre, seor de origen alemn casado con
una aristocrtica dama criolla, Juana Mara Urquzar, y padre de Adriana Blume,
hermosa, algo 'alocada' y artista. Doa Juana Mara no estima a Bernab: lo mira
con el desdn de la seora al hijo de sus antiguos sirvientes. Pero lo ms
interesante aqu es que Bernab ya no es un inquilino, sino un estudiante con
recursos propios. Cuando llega a la casa de los Blume, su estatus es complejo:
dnde hacerlo pasar? Al saln de las visitas o al vestbulo de los criados? No est
claro, para la familia Blume. Si se queda a almorzar, debe compartir la mesa con

26

ellos o comer con los sirvientes en la cocina? Finalmente, una solucin intermedia:
don Augusto lo recibe en su escritorio.

Pero los problemas no terminan all. Bernab se enamora de Adriana, la hija del
antigui patrn de sus padres. El joven se enfrenta tambin a un conflicto, en ese
plano: simplemente se olvida de una muchacha a la que reconoce como de 'clase
superior', o intenta alcanzarla y merecerla? Bernab Robles inicia la ruta hacia su
amada terminando sus estudios en Artes y Oficios, instalando una fundicin e
inscribindose en la Universidad Catlica para obtener el ttulo de ingeniero. Con
capital aportado por su padre, se asocia con don Augusto Blume, y crean una
sociedad: Robles, Blume y Compaa, que da el ttulo a la segunda novela de la
triloga.

Cinco aos ms tarde de su primer flechazo de amor, Bernab Robles se ha


convertido en un pequeo empresario manufacturero. Quiere hacer en Chile lo que
antes se exportaba del extranjero, ha contratado a algunos de sus antiguos
compaeros en Artes y Oficios como empleados y planifica la educacin y
civilizacin de sus obreros, pensando en construirles casas dignas, una escuela y
un parque cerca del trabajo. Se considera ya relativamente digno de Adriana y los
enamorados se atreven a soar con el matrimonio, que finalmente se realiza.
Santivn, literariamente, soluciona el conflicto de jerarquas sociales de sus
personajes haciendo a Robles ascender de tcnico a profesional universitario y
empresario exitoso, y poniendo en la trama a un suegro aristocrtico pero
librepensador que apoya y respeta al recin llegado. Crea incluso un personaje
contra la peor resistencia: la madre de la novia. Monseor Inchustegui, su director
espiritual, es convocado por el padre de la novia para terminar de quebrarla, y su
dilogo es un resumen del arribismo vencedor:

27

"En resumen--concluy el sacerdote-- el joven no es un partido despreciable.


Por lo que me dices, fuera de sus condiciones morales e intelectuales, posee
buena fortuna, buena presencia y buen trato...
La seora Juana Mara abri desmesuradamente los ojos y se agit
nerviosamente en el asiento. Sin poderse contener, profiri con indignacin y
voz destemplada:
--Cmo un Enchustegui Urmeneta puede decir eso...? Un partido
apreciable...! Segn para quin, padre...! El muchacho es un sitico, un
roto...!"31

Monseor la acusa de pecado de orgullo y le da como penitencia aceptar el


matrimonio. En el tercer y breve texto de la triloga, El Mundo Transparente,
Bernab y Adriana emprenden viaje de luna de miel a Europa. Los enamorados
dan a su viaje un contenido ms all del solo placer de viajar. El viaje oligrquico a
Europa, cuna de la civilizacin, norte de toda una clase alta decimonnica
afrancesada, se realiza aqu de todas maneras, pero tiene nuevos elementos. Los
novios recorrern en Europa y visitarn fbricas y escuelas y museos; volvern al
pas a emprender juntos la tarea de la civilizacin y educacin del pueblo
embrutecido y abandonado. Final feliz de novela rosa, s, pero tambin final con
promesas de cambio social. Adriana le dice a Bernab, en el barco que los lleva a
Europa:

"A quien te has entregado...? No a una clase social a la que prometiste


combatir sino a una mujer... a tu mujer, a la que Dios te destin para amarla y
ser amado... Viviremos lejos de ese mundo que pudo separarnos. T lo
combatirs y yo te acompaar. No le pertenecemos a l sino a nosotros.
Juntos contribuiremos a educar al pueblo estragado por la miseria y la
ignorancia. Si adquirimos fortuna, sta ser para ellos y para darles el
bienestar que necesitan. Nada queremos para nosotros. Tendrn, si Dios nos
protege, trabajo, escuela, hogares confortables. (...) Vamos al extranjero no en
busca de placeres, sino a estudiar el trabajo humano o a impregnarnos de la
belleza artstica; ms tarde transmitiremos a los nuestros la experiencia que

31

El Crisol, p. 226.

28

adquiramos Remordimiento! Mi hijito...! De qu?" (El Mundo Transparente,


p. 249)
Si bien el protagonista mantiene sus ideales de cambio social, lo hace desde el
lugar del empresario asociado con un antiguo nombre de la oligarqua y casado
con una de sus hijas; como afirma Adriana, si a ellos los protege Dios, les darn a los
pobres lo que necesitan; educacin, dignidad, trabajo. Bernab Robles es, como su
futura suegra lo calificaba, un sitico: un hombre de abajo hechizado por el
encanto de los ms ricos, por sus hijas rubias, por su refinada manera de moverse,
comer y hablar. Admira a esa clase y la vez le enfurece su desprecio por los otros.
Est, durante todos los aos de su juventud, atrapado entre el deseo de tener sus
virtudes y bienes y repeler sus defectos. Su mejor amigo es Enrique Aninat,
soador utpico, tolstoiano y socialista, con quien lidera una protesta contra los
abusos de las autoridades en la Escuela de Artes y Oficios. Bernab
intelectualmente est en contra de las clases autoritarias y orgullosas y anhela el
cambio social, pero al mismo tiempo teme poner sus ojos en una aristcrata que no
'merece' y duda de los proyectos utpicos de su amigo Aninat32.

Si nos hemos extendido en esta trama, es porque deja en evidencia de manera muy
clara los conflictos de estos personajes nuevos; el no-lugar social de los hombres de
estos nuevos grupos frente a los Otros. Si Bernab Robles no hubiese dado
econmicamente el salto a la clase alta, muy posiblemente hubiese quedado en una
especie de tierra de nadie: bastante educado y blanco para ser admitido en el
escritorio del seor Blume y charlar amablemente con su hija, pero demasiado
pobre y demasiado cerca de los campesinos sin zapatos para siquiera atreverse a
cortejarla. Queda entonces pendiente qu ocurri con aquellos que --con menos
No es una casualidad que Fernando Santivn haya sido tambin el autor de la crnica 'Memorias
de un Tolstoiano', donde ironiza sobre la incapacidad de los jvenes idealistas para sacar adelante
una colonia anarquista en San Bernardo, tambin a comienzos del siglo XX.
32

29

suerte que Bernab-- lograron salir de la pobreza del inquilinaje pero no


ascendieron a la clase alta por medio de las profesiones liberales o los buenos
negocios.

La respuesta ms clara es que paulatinamente generaron una identidad y unas


actividades propias, aunque la tensin de ser entre los ms pobres y los ms ricos
no desapareciese. Se apropiaron e hicieron suyos los discursos que llamaban a
abandonar los malos hbitos y las carencias atribuidas al mundo popular -la
embriaguez, el derroche, el analfabetismo, la destemplanza, la suciedad- para
asumir la responsabilidad laboral, el ahorro, la lectura, la limpieza y el buen trato
con los dems.

En un estudio sobre los circuitos culturales a fines del siglo XIX Bernardo
Subercaseaux demuestra que en la ciudad de Santiago ya existan grupos
diferenciados, donde era posible distinguir los circuitos populares propiamente
tales, con la lira popular y una fuerte tradicin de las dcimas rurales en proceso
de fusin con el mundo de la ciudad; la cultura de la lite, representada en el amor
por la pera, el romanticismo francs y los viajes a Europa; y los circuitos de la
nueva clase media, que escuchaba zarzuela en el Politeama y se reuna en los cafs
del centro. El Politeama fue la versin para clases medias y populares del refinado
Teatro Municipal, patrimonio de la 'aristocracia' nacional: en l y otros teatros del
centro de Santiago se representaban especialmente zarzuelas

para miles de

espectadores, en tandas rotativas de hasta cuatro o cinco funciones diarias con el


mismo elenco. Se trataba de piezas alegres y bohemias, algo mal vistas por los
sectores ms conservadores. Sin embargo, en estos teatros tambin se
representaban obras con afanes costumbristas y didcticos, como Don Lucas Gmez
o el guaso en Santiago (1885) de Mateo Martnez de Quevedo, que mostraba
precisamente las aventuras del inmigrante campesino recin llegado a la ciudad, o

30

La historia universal de Csar Cant (1890), una tragicomedia dramtica que duraba
nada menos que setenta y dos noches consecutivas: la propaganda de la obra deca
que quin la viera podra considerarse luego 'un verdadero ilustrado'. Este pblico,
en la opinin de Subercaseaux, no slo quera divertirse, sino ser instruido33.

Los espacios de sociabilidad pblica tambin sufren cambios: a comienzos del siglo
XX los primeros cafs fueron centro de reunin slo de la aristocracia, y
principalmente de sus damas. Pea Muoz describe el refinado Tea Room de Gath y
Chavez, inaugurado en 1910, en el ltimo piso de la modernsima tienda y con un
conjunto de cuerdas que interpretaba a Ravel y Stravinsky, y el Caf del Hotel
Crilln, decorado con tapicera belga y lmparas de lgrimas, donde las seoras
elegantes se reunan34. Mas tambin da cuenta de cmo, con el correr del siglo XX,
se multiplicaron los salones de t en Santiago, como el caf Paula, el Santos, el Iris,
el Tvoli, el Hait y el Colonia, que pronto fueron frecuentados por ejecutivos y
empleados, familias en paseo de fin de semana y sus nios premiados con
helados35.

Autores como Ral Alarcn y Julio Vega confirman, ya en la dcada de 1940, esa
imagen de los grupos medios como personas dedicadas a educarse y a vivir de
manera ms confortable y refinada cada ao de sus vidas, y evidentemente ms
cercanas a la modernizacin urbana que a las tradiciones rurales. El retrato que
hizo Alarcn de la vida cotidiana de la clase media chilena es digno de ser
mencionado. La clase media es limpia y ha adquirido hbitos nuevos y diferentes a

Subercaseaux, Bernardo, 1992, "La cultura en la poca de Balmaceda. (1880-1900)", en VVAA, La


poca de Balmaceda, Direccin de Bibliotecas, Archivos y Museos, Santiago de Chile, p. 45.
34 El caf del Crilln (aparte de la novela La Chica del Crilln, de Joaqun Edwards Bello, 1935)
tambin debe su fama al furor pasional de algunas de sus clientas. En sus puertas la escritora Mara
Luisa Bombal le dispar tres tiros a su ex novio en 1941, dejndolo malherido, y la novelista Mara
Carolina Geel dio muerte a su pareja a balazos en 1954, por celos.
33

31

su frecuente origen campesino, nos dice; los utensilios de barro ya no van a la sala
y no comen todos de la misma fuente, costumbre ya "relegada al inquilinaje de los
campos"36. Su alimentacin es variada y abundante, y sus habitaciones cmodas y
ordenadas:

"La familia de clase media de hoy come una entrada, sopas, uno o dos guisos,
y postre de fruta o leche. Raramente falta el vino. Al desayuno o media tarde,
una taza de t o caf, pan, y algn agregado. (...) La habitacin es
relativamente buena, pero de subido precio. La labor del Estado en cuanto a
habitaciones, se va haciendo cada da ms efectiva. Las casas cuentan de
varios dormitorios, comedor, pieza de recibo, y dependencias. El bao es una
condicin elemental que exigen las familias. La reduccin obligada con la
introduccin de los edificios de departamentos, proporciona un mayor
confort y economa.
Aspiracin muy sentida de la clase media es el tener juegos de muebles para
guarnecer sus casas. El receptor de radio constituye una necesidad, y para
algunos es tambin el automvil. La autoridad del hogar se comparte entre el
hombre y la mujer. La familia es poco numerosa. Los temas de las
conversaciones familiares son variadsimos, ocupado un lugar preferente los
asuntos de poltica de actualidad y los emanados de las actividades propias
desarrolladas por los distintos familiares durante el da.
Las fiestas familiares consisten en la celebracin de onomsticos y
cumpleaos, Navidad y Ao Nuevo. Las diversiones ms comunes son los
paseos campestres, los deportes y las excursiones de fin de semana. El cine y
el teatro cuentan con la admiracin de la mesocracia. El veraneo, como
necesidad o pedantera, es causa de grandes aprietos econmicos"37
En la introduccin a este trabajo plantebamos que la definicin de la clase media
no es inmvil, sino que debe ser puesta en el contexto de la evolucin
socioeconmica de las sociedades especficas; este texto nos entrega datos

Pea Muoz, Manuel, 2001, Los cafs literarios en Chile, Ediciones RIL, Santiago de Chile, p. 113
y ss.
36 Alarcn Pino, Ral, 1947, La clase media en Chile. Origen, caractersticas e influencias, Tesis de
prueba para optar al grado de licenciado en la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales,
Universidad de Chile, p. 97.
37 Ral Alarcn, 1947, p. 97.
35

32

interesantes acerca de qu se consideraba, ya para la dcada de 1940, lo que deba


ser y tener una familia para ser considerada dentro de los grupos medios.

Haba que, claramente, haber superado el hacinamiento de una familia numerosa


en pocas habitaciones (y la misma familia numerosa) y haber accedido a una
vivienda independiente para ese ncleo familiar. Haba, tambin, que poder
acceder a comodidades y diversiones como el aparato de radio, el teatro, el cine,
los libros y las vacaciones; en el mejor de los casos, el automvil. Se esperaba
tambin un nivel de educacin formal y de integracin a los asuntos pblicos, que
permite conversar entre los miembros de la familia acerca de la poltica nacional,
por ejemplo. Puede que la descripcin de Alarcn no sea, en verdad, la descripcin
de cmo efectivamente vivan la mayora de las familias de estos nuevos grupos,
pero s corresponde al ideal que se haba ido forjando desde fines del siglo XIX y
hasta mediados del siglo XX. Se sintieron, al parecer, llamados a cumplir esas
condiciones, aun cuando sus ingresos no fueran mayores que los de obreros o
campesinos. Afirma Julio Vega, tambin en la dcada de 1940:

"En este sentido, es caracterstica la forma en que estos elementos modestos


de la clase media distribuyen su presupuesto. Tanto por su mayor cultura,
como porque sus ocupaciones as lo exigen, deben dedicar un porcentaje mayor
que el obrero, a los rubros de vestuario y habitacin"38
Aunque simpatizaran con los dolores y penas del mundo obrero y aunque ellos
sufrieran tambin las consecuencias de una situacin econmica estrecha,
tendieron a diferenciarse de ellos precisamente a partir de esos necesarios
sacrificios: vestir formalmente, opinar de manera informada y sumarse a las
discusiones pblicas.

33

Fue, en parte, una decisin consciente en la que empearon sus esfuerzos y


tambin una a la que llegaron empujados para salir de la miseria. Era como tena
que ser: no poda ser de otra manera. En La Vida Simplemente39, de Oscar Castro,
Roberto, nio pobre de Rancagua, vive este proceso de civilizacin dolorosamente.

A comienzos del siglo XX, el nio es apadrinado por un to materno que ha llegado
a ser un comerciante de cierto xito y es matriculado en el colegio de los Hermanos
Maristas de Rancagua. Roberto viene de los arrabales de la ciudad, acostumbrado a
correr descalzo, reir a golpes y ser el recadero de las fieras prostitutas de su calle.
Para ir al colegio privado y catlico es obligado a vestir 'un trajecito', lavarse y
peinarse, soportar la tortura de los zapatos y hablar de manera comedida: debe
tratar a los hombres de 'seor', y a los curas de 'hermano'. Es ridiculizado por un
sacerdote estpido e insensible, porque su trajecito pronto est roto y sucio: un
alumno de los Hermanos Maristas no puede vestir as, le informa delante de los
otros nios. Tiene que des-campezinizarse y des-popularizarse. Y el Roberto de
Oscar Castro tiene algo en comn con el Bernab Robles de Santivn: aprende a
odiar el desprecio de los de 'arriba', pero al mismo tiempo se encanta con sus casas
limpias, con sus hijas rubias (su idolatrada noviecita Maringela es casi igual a la
Adriana Blume de Santivn), con los libros y los modales, con el mundo que se abre
ante l ahora que ha sacado un pie de la miseria. A su pesar, la 'civilizacin' de la
que es objeto hace su efecto: Roberto aspirar a ms, y ya no volver a ser el
muchacho del arrabal.

Julio Vega, La clase media en Chile, mimeo, p. 87. Las cursivas son nuestras.
La novela fue publicada en 1951, como unos de los trabajos pstumos del autor, que falleci en
1947. Contiene referencias biogrficas al mundo de su infancia: nacido en 1910 y fallecido a los 37
aos de tuberculosis, Oscar Castro creci en los barrios pobres de Rancagua de comienzos del siglo
XX.

38

39

34

Se debe destacar la continuidad en el tiempo de estos deber ser. Entrevistada en


1997 sobre su vida en la dcada de 1960, la profesora Marta Hurtado relata lo que
para ella fue una difcil situacin de vida de recin casada, cuando por dificultades
econmicas un amigo les facilit una casa sin costo en Concepcin:

"Y ah vivimos. Haba un bao para tres familias, con un patio comn. Haba
una pileta para las tres familias donde ir a buscar agua para lavar la loza. Yo
creo que ese fue el momento ms crtico en mi vida. Pero nunca me sent
avergonzada. Incluso, yo estaba trabajando en la Escuela all en Concepcin,
escuela bsica de renombre. Yo creo que si los paps de los nios saben donde vive
la profesora me habran mirado mal, porque socialmente siempre se preocupan
de que el profesor ande bien vestido, que dnde vive, que cmo habla, todos
esos detalles. Entonces yo, calladita, me bajaba de la micro como a dos
cuadras de donde viva y me iba a pie. Evitaba que supieran donde viva para
no tener ningn tipo de conflicto. Estuve unos pocos meses. Prcticamente
fue como un remezn para mi marido, para que aceptara cuando la empresa
lo llam"40.
Sencillamente no se poda vivir as, y si se viva, haba que esforzarse por superarlo
o (en su defecto) ocultarlo. Ntese que el argumento para ocultar la situacin no es
la vergenza, sino el que vivir en un cuarto y compartir el bao con otras familias
no 'corresponde' a una profesora.

Valga citar aqu tambin el testimonio de don Vctor, entrevistado para esta
investigacin. Naci en 1936 y fue empleado del Servicio Nacional de Salud y
luego de la CORA, desde 1955 hasta 1975. Como el Bernab Robles de Santivn,
tambin lleg a Santiago desde el sur, pensando entrar en la Escuela de Artes y
Oficios. Pero la oportunidad de estudiar menos tiempo y conseguir un trabajo
remunerado ms pronto, lo decidi;

Testimonio de Martha Hurtado, profesora primaria, en Bengoa, Jos, Francisca Mrquez y Susana
Aravena, 1997, La desigualdad, SUR Ediciones, p. 82. Las cursivas son nuestras.
40

35

"Primero yo estudi en el liceo de Castro hasta sexto ao de humanidades, o


sea, eran los seis aos de enseanza primaria y seis aos de enseanza
secundaria. De ah me vine a Santiago con el nimo de haber ingresado a la
Escuela de Artes y Oficios a estudiar electricidad, electrnica. Por distintos
motivos no pude hacerlo y en cambio descubr, me dieron el dato, un
compaero castreo, que exista el Instituto Superior de Comercio en
Santiago. Nos presentamos, mostramos nuestros papeles, algunas movidas
que hizo mi amigo Crdenas, e ingresamos a un curso que se haba
especializado, establecido para alumnos que venan con licencia secundaria.
En dos aos se obtena el ttulo de contador general, de manera que una vez
obtenido ese estudio, digamos, quedo pendiente la memoria, eh, el jefe
tcnico del Instituto Comercial que se llamaba el seor Bocho, creo, (...) eh,
nos coloc, a m por lo menos, en la administracin pblica que estaba, ms o
menos, recin naciendo en ese tiempo: el Servicio Nacional de Salud. De
manera que de ah fui, sal en diciembre del ao 55 y el 2 de enero estaba
trabajando en el Servicio Nacional de Salud. (...) Comenc a trabajar en el
servicio pblico"
Su experiencia se parece a la que veinte aos antes haba vivido Clotario Blest, el
destacado dirigente sindical, hijo de una profesora primaria y de un descendiente
empobrecido de la familia Blest. En 1921, entr a trabajar a la Tesorera, debido a
que era una manera rpida de empezar a trabajar remuneradamente y tambin
apoyado por los buenos oficios de alguien que lo recomend:

"Una de mis tas ricas, Luz Blest, me recomend a un conocido de la


Tesorera, y all estuve cerca de un ao, como un empleadito cualquiera,
lavando vidrios, barriendo. En 1922, gracias al empeo de otro familiar, don
Francisco Huneeus Gana, ingres formalmente al Servicio de Tesorera, como
ayudante de pagador de las escuelas primarias"41
Don Vctor comparte con otros testimonios las visin de que el empleado se
distingue del obrero por su esfuerzo por ser diferente, ms cuidado, mejor vestido,

Entrevista citada en Echeverra, Mnica, 1993, Antihistoria de un luchador. (Clotario Blest 18331990), LOM Ediciones, Santiago de Chile, p. 144.
41

36

ms educado, y que es esa diferencia lo que lo define frente a los trabajadores


manuales, creando una distancia entre ellos:

"S, eh, haban dos corrientes (en el movimiento sindical) la de los empleados
que ramos los de cuello y corbata, ah?, mejor vestiditos, en cierto modo nos
esforzbamos por, por aparentar vivir mejor, nos vestamos mejor. En
cambio el obrero era como el antiguo pen de los fundos y era una clase
social como ms despreciada. Ahora toda esa cuestin del trabajador tenan
su origen en el pen, en el gan de fundo! de poca escolaridad, entonces la
(gente) poco escolarizada haca que llegara solamente para obrero, el obrero
era el que haca el trabajo bruto de pala y la picota, qu s yo, en alguna
fundicin calentando los hornos, eh, trabajos ms brutales, as como el
trabajador campesino. En cambio el empleado era ms mononito,
lgicamente haba tenido mejor instruccin y por esta discriminaciones
sociales que vienen histricamente en Chile, el empleado se senta en un
plano un poco superior y haba un cierto menos precio hacia el obrero,
entonces siempre se deca: no, si se es obrero, no ms, ah?, se es
obrero, no ms. Y a su vez el de abajo, el obrero senta una especie de entre
admiracin y envidia, una tirria, no s si has escuchado el trmino de tirria?
hacia al de cuello y corbata, entonces se produca una especie de
malquerencia entre esos dos sectores."
De all, probablemente, las muy frecuentes acusaciones de arribismo e hipocresa
que recibieron estos grupos, aun de los mismos autores que por otra parte
alababan sus virtudes. Julio Vega afirma que sacrifican la comida al vestuario, y
"esto se traduce en una disminucin de los ingresos destinados a la alimentacin,
en lo cual se encuentran en condiciones inferiores a las de algunos artesanos y
obreros de fbrica"42. El citado Alarcn, luego de alabarla, pinta el lado negro de
sus esfuerzos por refinarse:

"entre las caractersticas de nuestra mesocracia tenemos algunas que, como es


lgico, nos han sido legadas de los progenitores espaoles y aborgenes. Entre
ellas tenemos, por va de ejemplo, la tristeza, que asume el papel de gravedad

42

Julio Vega, p. 87.

37

en algunos; la pasin por los juegos de azar; la permanente falta de voluntad


y carcter; la falta de veracidad, de acentuada moralidad, de cumplimiento
del deber y de respeto a la ley. (...) La actual mesocracia chilena vive al da,
casi despreocupada del maana, sus facultades inhibitorias son dbiles ante
la posibilidad de privarse de un placer o un gusto, es derrochadora y no le
preocupan las consecuencias con tal de alcanzar una ambicin o notoriedad
incompatible con su capacidad econmica; su cordura y sentido de realidad
no pueden favorecerla plenamente"43
Probablemente, su esfuerzo por distanciarse culturalmente del roto campesino,
malhablado, desordenado al vestir y que se amontonaba en ranchos y conventillos
sale de su pasado cercano: vena de all. Autores como Mazzei, Salazar y Bengoa
han destacado ese origen de los empleados urbanos de cuello y corbata. Los
inmigrantes extranjeros tendieron a dedicarse al comercio y luego las profesiones
universitarias liberales; los nacionales prefirieron los blasones de la educacin y la
seguridad del empleo asalariado (y con frecuencia estatal) para ascender
socialmente44. Esa 'vocacin' no empresarial y dependiente es explicada tambin,
por Salazar, como el resultado del bloqueo desde arriba practicado durante
prcticamente todo el siglo XIX y comienzos del siglo XX hacia el empresariado de
origen popular45. La experiencia mostraba que sa no era la ruta.

Quedaban entonces, la educacin y el Estado. Bengoa apunta que en las ltimas


dcadas del siglo pasado y las primeras del XX, el fin del ciclo triguero marc una
ruptura profunda en las clases agrcolas provinciales, y signific el inicio del
descenso social de un tipo de mediano propietario, como en los sectores del Maule,
Talca y especialmente Chilln. All, surgen sectores que se identifican con la clase
media y muchos de esos venidos a menos se identificaron con el radicalismo y la
Raul Alarcn, op. cit., p. 95.
Leonardo Mazzei, 1994, "Inmigracin y clase media en Chile" Revista Proposiciones n24, Sur
Ediciones, Santiago de Chile, p. 156.
45 Gabriel Salazar, 1986, "Para una Historia de la Clase Media en Chile", Documento de Discusin n
60, SUR Profesionales, Santiago de Chile., p. 33 y ss.
43

44,

38

masonera. Parte de ellos se irn a colonizar otras regiones, pero la mayora emigr
a Santiago. En Chilln descampesinizado surgi una de las grandes tribus de clase
media nacionales. Estas tribus son estatistas, de ideas laicas y proeducacionistas.
Sin educacin no son nada46.

Otros testimonios orales confirman estas afirmaciones. Ya citamos el de don Vctor,


que accedi a la administracin pblica por contactos personales, pero tambin por
tener su licencia secundaria y haber estudiado una carrera tcnica. Veinte aos
despus, Miguel, ingres como empleados a Correos y Telgrafos, tras terminar su
educacin secundaria:

"Cmo llegu ah, por cosas del azarporque uno termina de estudiar y no
sabe, desorientado... y no sabe a lo mejor qu uno quiere! Si t no puedes
quedar en la universidad, en los aos cuando yo termin de estudiar
posiblemente, a o mejor, no me recuerdo, haban institutos pero no tantos
como hay hoy da, que hay una gran cantidad y un gran campo en el cual tu
puedes elegir seguir estudiando. Y a m, las condiciones econmicas tampoco
me acompaaban. Entonces, una de las razones era que un compaero de
curso me dijo que haba una posibilidad de entrar a estudiar y que si
aprobaba el curso uno quedaba trabajando inmediatamente. Entonces era
una buena alternativa que haba para una persona de un nivel bajo, digamos,
medio bajo. (...) en esos aos el campo laboral era muy poco. Yo que viva
con mi mam... (ella) estaba super contenta, por fin vio que uno de sus hijos
haba estudiado, se haba capacitado; si bien (su hijo) no estudi en la
universidad o instituto, pero hizo un curso y le dio la oportunidad de
encontrar un trabajo rpidamente; comprenders que en esos aos el campo
laboral no era muy amplio, era muy poco, qu te quedaba: la industria,
textiles, la construccin. Yo creo que es lo que uno no quiere, uno siempre aspira a
ir creciendo no quedarse parado mirando lo que hace el vecino, ser igual que l,
trabajar en una feria, no s, de vendedor, de ayudante, de mozo, no poh, la idea es
tener un trabajo y estable. Al momento, cuando yo me incorpor
definitivamente a Correos y Telgrafos, uno tiene una sensacin de
Jos Bengoa, 1994, La Comunidad Perdida, Revista Proposiciones n 24, Ediciones SUR, Santiago
de Chile, p. 145 y ss.

46

39

estabilidad, la empresa estatal, siempre la misma gente deca: no, si pa' que
aqu te echen tienen que pillarte robando, con la plata arrancando pa' fuera,
la nica manera que te echaran, te podas mandar cualquier tipo de error y te
iban a ser un sumario y nada ms, una amonestacin y eso es todo". (Miguel,
actual empleado de la Empresa Chile Express. El subrayado es nuestro).
El empleo pblico fue asumido entonces como una ruta para salir de la miseria o
mantenerse a digna (aunque no muy grande) distancia de ella, al menos. No
necesitaba mayor especializacin, ni capital, ni una especial sagacidad. De hecho,
es interesante comparar cmo para algunos es una solucin y un paso adelante,
mientras para otros fue visto como una derrota, o la confirmacin de que alguien
era un carcter menor y poco valioso. Blas Caffarena, inmigrante italiano llegado a
Iquique a los diecinueve aos (aproximadamente en 1880) y quien se convertira en
un exitoso empresario con el paso de las dcadas, muestra con total sinceridad su
desprecio por esa opcin: nos dice en sus memorias que afortunadamente para l
no logr conseguir una plaza de empleado (despus de un incendio que destruy
completamente su negocio en Antofagasta) que lo hubiese condenado a la pobreza
y a no emprender la fbrica de medias de seora y calcetas que luego le dio
riqueza:

"Si el seor Manuel M. Me hubiese dado el empleo que yo le peda mi


situacin hubiera sido una ruina completa. Con el pequeo sueldo que
ganara como un pobre empleado, me imposibilitaba de dar instruccin a mis
hijos y de mantenerlos. Todos llegaran a ser unos pobres obreros y pobres
empleados y por mi parte una vida muy econmica y triste despus de un
trabajo de ms de treinta aos. He querido abrir este pequeo prrafo de mi
vida declarando solemnemente que mi fortuna es debida al rechazo del seor
Manuel M. al no darme el empleo que consideraba era mi salvacin, mientras
que era mi ruina"47

Caffarena, Blas, 1953, Memorias de Blas Caffarena Chiozza, Imprenta Wilson, Santiago de Chile,
p. 105.
47

40

Define duramente a su hermano Camilo, quien despus de perder varias buenas


oportunidades de negocios por su descuido y dedicacin a los bares y clubes
nocturnos, termina sus das como un oscuro empleado en Concepcin, situacin
que al competitivo y emprendedor Blas le parece casi abominable:

"... aqu termin todo con mi hermano Camilo, que pas su vida desde los
treinta a los sesenta aos en la pobreza, pues si hubiese tenido un mejor
criterio sera seguramente un hombre millonario, pues posee buenas
cualidades de inteligencia de trabajo; sin embargo hoy da est pasando su
vida como un pobre empleado fiscal"48
Ciertos textos polticos confirman, a su vez, estos requisitos de los trabajadores
para ser considerados parte de la 'clase media', y no de los ms pobres. En un
defensivo panfleto del Partido Demcrata Cristiano de 1967, se enumera qu ha
hecho el gobierno por la clase media y por defender y mejorar su estatus.
Evidentemente, el objetivo abierto del texto es convencer votantes de que las
medidas sociales tomadas y los gastos que han requerido benefician a todos los
chilenos y no perjudican a los grupos medios en particular, indicando
especialmente que los aumentos de los impuestos afectan a las clases ms altas, no
a ellos, y que el gobierno se ocupa de mejorar la situacin de pequeos y medianos
propietarios mediante el crdito. Sin embargo, es digno de destacarse lo que el
PDC consider como medidas que favorecen particularmente a la clase media:

48

Aumento de un 30% de las matrculas en la educacin secundaria pblica entre


1964 y 1967, "o sea el mayor aumento que ha habido en Chile en tan corto
plazo".
Aumento de las matrculas universitarias en un 40%.
Aumento de desayunos y almuerzos escolares, "que favorecen a todos los
nios, sin excepcin".

Caffarena, Blas, op.cit., p, 81.

41

Aumento de las constricciones de viviendas a partir de las Asociaciones de


Ahorro y Prstamos, que "han trabajado exclusivamente para la clase media".
Importacin de 2.500 buses , medio de locomocin usado por la mayora de la
clase media.
Aumento en un 34% de las atenciones mdicas del Servicio Nacional de
Empleados49.

Como veremos ms adelante, estas palabras tenan que ver precisamente con las
crticas ejercidas por las asociaciones de empleados al gobierno de la Democracia
Cristiana. Pues ya a mediados del siglo XX, las organizaciones de empleados
haban elaborado una propuesta sobre el 'lugar social' que corresponda a estos
grupos de empleados del Estado, y stas se haban puesto del lado de un proyecto
unitario con el resto de los trabajadores, de crtica a las autoridades y cambio social
en profundidad. En una editorial de la Revista ANEF, titulada 'Crisis Moral', nos
encontramos con un texto sumamente interesante. Plantendose en relacin a la
crisis econmica que vive el pas, recoge la interpretacin moral que ya sabemos
presente en Chile desde fines del siglo XIX (la falta de una conducta moral rigurosa
es lo que ha llevado al pas a la crisis). Pero se hace otras preguntas, y elabora otras
respuestas. No slo son los hombres humildes, nos dice, que viven en la miseria de
los campos o "en las pocilgas de las poblaciones callampas" los que matan y roban,
sino tambin jvenes adinerados que desvalijan las mansiones de sus propios
amigos. Y tambin los altos funcionarios pblicos, "casi todos allegados por
influencias polticas a cargos para los cuales no estaban capacitados". Frente a ello,
los empleados fiscales estn llamados a tener una responsabilidad, a dar ejemplo
de conducta moral y responsabilidad social:

"Los empleados fiscales, los trabajadores en general y los dirigentes gremiales


en especial, tienen la responsabilidad de sealar una conducta moral que sea
ejemplo para quienes creen comprar la honra con dinero y ejemplo para los
Partido Demcrata Cristiano de Chile, 1967, El gobierno y la clase media, sin pie de imprenta, 14
pp.
49

42

gobernantes y autoridades que abusan de su poder, logrando granjeras que


les reportan beneficio personal, sacrificando los intereses superiores del pas.
Slo as ser posible construir la patria grande y digna que todos
esperamos"50
Por supuesto, este proceso es incomprensible si no se revisan las luchas polticas de
estos trabajadores. Afirmamos aqu que, en uno de esos procesos sociales donde
las realidades se hermanan indisolublemente con los deseos, los empleados
pblicos se organizaron para defender el estatus social que estaban alcanzando.

50

Editorial: 'Crisis Moral', Revista ANEF, ao 2, num. 10, noviembre-diciembre 1955.

43

3. La poltica. La demanda laboral como ruta hacia la vida digna.

Cmo fue, y por qu vas, que los empleados pblicos lograron distanciarse de la
pobreza ms insoportable, a la vez que reivindicaron su condicin de trabajadores
asalariados y sus derechos como tales? Cmo se construy en la prctica esa
distancia y esa compleja cercana? Declaraba Recabarren, en el mismo discurso
para el Centenario antes citado:

"Esta clase (la clase media) ha ganado un poco en su aspecto social y es la que
vive ms esclavizada al que dirn, a la vanidad y con fervientes aspiraciones
a las grandezas superfluas y al brillo falso. Debido a estas circunstancias que
le han servido de alimento, esta clase ha hecho progresos en sus comodidades
y vestuario, ha mejorado sus hbitos sociales, pero a costa de mil sacrificios,
en algunos casos; de hechos delictuosos en otros y poco delicadas en la mayor
parte de los casos. Es en esta clase, la clase media, donde se encuentra el
mayor nmero de los descontentos del actual orden de cosas y de donde
salen los que luchan por una sociedad mejor que la presente"51.
Vale la pena subrayar el nexo con el tema anterior: grupos arribistas, s, un poco
capaces de todo para lograr escapar del lodo de los conventillos y los pies
descalzos, pero tambin capaces --quizs por los mismos motivos-- de organizarse,
criticar y luchar en contra de un sistema discriminatorio, y de defender duramente
los derechos y privilegios conseguidos.

Las primeras dcadas del siglo XX dieron cuenta de la capacidad de organizacin


del grupo que nos interesa aqu para hacer llegar sus demandas al Estado e
intervenir en la sociedad. Segn Rojas Flores, las primeras agrupaciones de
empleados surgieron en las ltimas dcadas del siglo XIX y comienzos del siglo
XX, como la Sociedad de Empleados de Comercio de Santiago (1887), la Sociedad
de Empleados de Aduanas (1910), la Asociacin de Telegrafistas de Santiago (1912)

44

y la Federacin de Empleados de Antofagasta (1919)52. Jorge Barra ha destacado


que la organizacin de los empleados pblicos y particulares empez a cobrar
fuerza en la dcada de 1920, mencionando a la UECH, Unin de Empleados de
Chile, que agrup a organizaciones mutualistas de empleados como un nuevo
sindicato, que se opuso a la legislacin laboral que luego fue abolida por la Junta
Militar de 192453.

Segn Rojas Flores, la legislacin laboral de ese ao marc en definitiva una


diferencia entre obreros y empleados, al definir la diferencia en base a quienes se
dedicaban al trabajo manual (obreros) y el intelectual (empleados), definiendo que
deban formar agrupaciones separadas y con diferentes caractersticas54. Cabe
sealar tambin, aunque no hayan sido objeto de esta investigacin especfica, que
las postrimeras del siglo XIX y los comienzos del XX fue tambin el perodo en
que se inici la formacin de asociaciones de profesionales como los mdicos,
abogados, ingenieros y contadores, aunque no participaron en las corrientes del
resto de los trabajadores organizados.55

Este escollo sigui existiendo: el Cdigo Laboral de 1934 impeda a los empleados
fiscales formar sindicatos. De all que los activistas por la organizacin de los
empleados pblicos usaron lo que ya se ha vuelto una antigua estrategia de los
movimientos sociales: empezar por la cultura y el deporte, para crear una
asociatividad que diera base a una propuesta propiamente poltica y gremial.
Recabarren, Ricos y pobres, p. 175.
Rojas Flores, Jorge, Los trabajadores chilenos. Desde la Colonia hasta 1973, Documeto ICAL,
Santiago, p. 60.
53 Barra Sern, Jorge, 1978, El sindicalismo: fuerza social chilena, Departamento de Relaciones del
Trabajo y Desarrollo Organizacional (DERTO), Facultad de Ciencias Econmicas y Administrativas,
Universidad de Chile, p. 43.
54 Rojas Flores, Jorge, op. cit, p. 60.
55 Por ejemplo, la Sociedad Mdica y el Instituto de Ingenieros, en 1888, y las de abogados,
framacutcos y contadores entre 1925 y 1938. Rojas Flores, Jorge, Ibid, p. 61.
51
52

45

Clotario Blest, en la Tesorera donde trabajaba, form el Club Cultural Deportivo


Tesorera, y otras reparticiones del Estado empezaron a imitar su ejemplo. El
reglamento s permita que estas asociaciones tuviesen una rama deportiva, una
seccin cultural y otra de asistencia social. En enero de 1938 nacin la Asociacin
Deportiva de Instituciones Pblicas (ADIP) que dirigentes posteriores como
Tucapel Jimnez reconocieron como su primera escuela como sindicalista56.

El proceso sigui en marcha en las dcadas siguientes. Las dcadas de 1930 y 1940
vieron un florecimiento de las agrupaciones de empleados y funcionarios de
'cuello y corbata' fiscales y semifiscales. En 1943, se fund la Agrupacin Nacional
de Empleados Fiscales (ANEF), que agrup a los empleados civiles de la
administracin central del Estado, la organizacin de empleados ms duradera en
el tiempo. La reunin de representantes de asociaciones de diez servicios del
Estado eligi como presidente a Clotario Blest, que sigui en dicho cargo hasta
1958. Esta agrupacin se defini como exclusivamente de carcter gremial, y su
objetivo era agrupar a todos los empleados fiscales del pas. Es insoslayable
destacar los vnculos positivos que realiza la declaracin fundacional de la ANEF
entre lo gremial, la ciudadana y la democracia:

"(la ANEF) ... considera que para librar con xito su campaa de bienestar
general, es indispensable que los empleados fiscales gocen de las ms amplia
libertad de sus derechos ciudadanos. Aspira a la superacin integral de cada
uno de sus componentes y al perfeccionamiento del rgimen democrtico,
por ser el nico en que el individuo puede desarrollar su mxima capacidad y
obtener su liberacin social y econmica"57

56
57

Mnica Echeverra, Op. Cit., p. 149.


ANEF, Estatutos y reglamentos, Asamblea General del 5 de mayo de 1943.

46

Organizada en base a delegados de las agrupaciones provinciales de los servicios


pblicos a lo largo del pas, su organismo jerrquico mximo fue la Convencin
Nacional Ordinaria, que deban reunirse reglamentariamente cada tres aos, y un
Directorio y un Consejo Nacional que deba realizar reuniones anuales. Todos los
cargos de representacin deban ser electos. Asimismo, organiz las Secretaras de
Finanzas, Prensa y Propaganda, Relaciones Pblicas, Cultura, Relaciones
Internacionales y Bienestar. Transversalmente y segn los estatutos, todas estas
secretaras tenan por objetivo hacer y reforzar la presencia pblica de la ANEF en
todas las reivindicaciones y problemas de sus miembros, en las asociaciones de
trabajadores a lo largo del pas y en el extranjero. Pero tambin, recogiendo en
parte la tradicin de educacin y autoeducacin de los trabajadores, la Secretara
de Cultura fue la encargada de mantener una biblioteca de la ANEF, organizar
cursos y conferencias para los trabajadores de cultura general, arte y literatura y
'mantener estrecha relacin con el Centro de Estudios Sindicales de la Universidad
de Chile'58.

Para la ANEF, haba que combatir las malas tendencias a la molicie y la


'regalonera' de la juventud moderna, especialmente aquella que 'vegeta en las
oficinas pblicas o las casas comerciales', criticada por ignorante, petulante y
materialista. La misin que se propone a la ANEF es formativa en el sacrificio y la
entrega a la causa de los trabajadores:

"El pas necesita de esa juventud heroica y fuerte, capaz de asumir la escuela
del sacrificio y del esfuerzo, del estudio y la reflexin. Las Asociaciones, los
sindicatos y los gremios deben transformarse en escuelas vivas de estas
virtudes superiores, pero, para ello es necesario que los dirigentes sean, a la
vez, espejo de tales virtudes y verdaderos 'apstoles' en su accin redentora y
orientadora".59
58
59

ANEF, op.cit., p. P. 17 y ss.


Sin Autor, "Nuestra Juventud", Revista ANEF, ao 1, num. 5, marzo-abril 1955, s/n.

47

Sus primeras conquistas como asociacin gremial le dieron fuerza: en 1944 obtuvo
un aumento de sueldos del 10% sobre quienes ganaban sobre 13.500 pesos
mensuales, y de un 12% para quienes ganaban menos de esa cifra. Ese mismo ao
se dict el Estatuto Administrativo de los Funcionarios del Estado, que recogi las
observaciones de la ANEF, que estableci la asignacin familiar, el pago de horas
extraordinarias y el aumento de feriados anuales. En 1945, estuvo presente tambin
en las luchas que consiguieron la aprobacin del estatuto orgnico de los
funcionarios de la administracin civil y la fijacin de la planta del personal de la
administracin pblica, lo que signific tambin aumento de sueldos60.

La ANEF no fue una organizacin solitaria: corresponde a una --quizs la ms


importante-- de las numerosas organizaciones levantadas por los empleados
pblicos y particulares en Chile en cuanto a tales. Entre ellas, hay que mencionar a
la Asociacin Nacional de Empleados Semifiscales (ANES), de 1945, que agrupaba
a los empleados de las cajas de previsin y otros servicios. En la dcada de 1930 y
1940, se crearon la Federacin de Educadores de Chile (FEDECH), la Asociacin
Nacional de Empleados Administrativos de la Beneficencia Pblica, la Federacin
de Empleados Ferroviarios y la Asociacin Nacional de Empleados Municipales61.

Ya en la segunda mitad de la dcada de 1940 y segn un estudio del INSORA, las


fuerzas sindicales estaban divididas entre una rama con fuerte presencia de los
comunistas y otra de carcter ms moderado, donde el liderazgo se encontraba en
los trabajadores de cuello y corbata:

60
61

Monica Echeverra, op. cit., p. 155-156.


Barra Sern, 1978, p. 44.

48

el movimiento sindical va a ir reanimndose por accin de los trabajadores


de cuello y corbata. Impulsados por las federaciones de empleados de bancos
(FESEBACH) y de empleados de compaas de seguros, se conseguir
conciliar los distintos puntos de vista del entonces disperso gremio de
empleados particulares y se echarn las bases de una central unificada. Los
tres grupos nacionales que entonces existan (Federacin de Instituciones de
Empleados Particulares, la Confederacin Nacional de Empleados y la
Confederacin nacional de Sindicatos de Empleados Particulares) logran
superar las diferencias ideolgicas y tcticas sindicales que las haban
mantenido desunidas y concurren al congreso de unificacin62.
La historia de vida de Don Vctor refrenda esa visin. Los empleados se unan,
aunque los afectara la persecucin sufrida por aquellos que apoyaban al Partido
Comunista. La supresin legal del Partido Comunista en 1948 hizo que la
militancia en l se volviera muy compleja, y poco conveniente para los empleados
pblicos, que eran empleados de gobierno:

"Mientras estuve en el Servicio de Salud, eh, como los empleados pblicos


tenan mucha estabilidad entonces no era muy gravitante la organizacin
social para defender sus derechos, porque los derechos estaban; a nadie se le
ocurra atropellarlos! Eso era sagrado, estaba en los reglamentos en el Cdigo
del Trabajo, estaban las leyes sociales, de manera que no haba temor de que a
uno lo pudieran desequilibrar. Debo decir, s, que la gente que tena una
tendencia comunista era muy, muy... muy observado, muy estudiado para
que entrara a la administracin pblica. Haba que tener mucho cuidado,
porque indiscutiblemente que iba a ser, iba a ser objetado. Porque resulta que
el gobierno de Gabriel Gonzlez Videla, del ao 46 al 52, ah, ech a los
comunistas: entonces qued como una raza maldita! As que era un estigma
enorme. Los persigui, los castig, ah se cre el campo de Concentracin de
Pisagua. De manera que deba quedarse callado, no se poda decir que uno
era comunista! Solamente hablaban los que podan tener un poco ms de
libertad, eran los obreros de las mineras, de las grandes empresas. Ellos
tenan en cierto modo, tenan decir: yo soy comunista y qu. Pero en

62 Instituto de Organizacin y Administracin (INSORA), 1963, Trayectoria y estructura del


movimiento sindical chileno. 1946-1962, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Chile, p.
15.

49

general, la gente que la llamada de clase media se cuidaba mucho de, de, de
manifestar su, su aprecio o su conexin con los comunistas63.

Entre los das 26 al 28 de marzo de 1948 se realiz en Valparaso un Congreso de


Unidad. Naci la Confederacin de Empleados Particulares de Chile (CEPCH)
siendo su primer presidente el dirigente bancario Edgardo Maas64. Segn INSORA,
los pilares de la nueva organizacin sern los empleados de los sindicatos
bancarios, de las compaas de seguros, la compaa telefnica, los viajantes de
comercio, los empleados de las empresas de utilidad pblica y cajas de previsin65.
Un nuevo paso se dio en diciembre de 1948, cuando todas las organizaciones de
empleados fiscales y particulares dieron origen en diciembre de 1948 a la JUNECH,
Junta Nacional de Empleados de Chile. Fue presidida por Clotario Blest, al igual
que la ANEF. La JUNECH, particularmente, tendra un rol decisivo en las
movilizaciones nacionales de 1950.

Pero antes de relatar esos hechos, vale la pena tener en cuenta lo que ocurra al
interior de las organizaciones y de los grupos que las apoyaban. Asimismo, sus
diferencias con otros grupos o movimientos sindicales organizados.

Hay que decir, en primer lugar, que estas organizaciones se entendan a s mismas
como organizaciones de trabajadores que luchaban colectivamente por sus
El subrayado es nuestro.
Edgardo Maas naci en 1915, en Talcahuano. Estudi Derecho en la Universidad de Concepcin y
trabaj como funcionario bancario en el Banco Espaol y luego en el Banco de Chile y fue dirigente
de las asociaciones bancarias. Milit en el Partido Independiente y luego de su perodo como
Presidente de la CEPCH, fue elegido diputado por Santiago de 1953 a 1957. Falleci en 1985. Estuvo
involucrado junto a Domiciano Soto en el llamado Complot de Colliguay, un supuesto autosecuestro
en agosto de 1951, del que se trat de culpar al gobierno de Gabriel Gonzlez Videla. Lo ocurrido
nunca se ha aclarado completamente. Ver Biblioteca den Congreso, Reseas de Parlamentarios,
Http://biografias.bcn.cl, y "Complot de Colliguay: Una historia sindicalista sin resolver", en
www.periodismo.uchile.cl
65 INSORA, 1963, p. 15.
63
64

50

derechos laborales y por la mejora de sus condiciones de vida; en ese sentido, se


vean como hermanas de las organizaciones de obreros. Hermanas, pero no
iguales. Clotario Blest recordaba el escollo enfrentado a fines de los aos '30 para
que los empleados, que se consideraban clase media, se reconocieran en la
definicin de trabajadores, que asociaban con el mundo obrero: "Mire, usted no
podr creerlo, pero el problema que tuve al formar estas agrupaciones fue el
trmino 'trabajadores' con que yo los mencionaba y ellos se negaban a aceptar"66.
En la misma revista de la ANEF se reconoce que el material de base para la
organizacin no haba sido, en un principio, proclive a la rebelda o las
reivindicaciones, y que la ruta de constituirse en un actor consciente de sus
derechos haba sido larga:

"El funcionario pblico, lentamente, ha ido desprendindose de su atvica


pasividad y su actitud contemplativa frente a los acontecimientos que le
conciernen, para transformarse en un hombre que comparte las inquietudes
materiales y espirituales que apasionan a los asalariados de nuestro siglo. (...)
El movimiento de los funcionarios pblicos chilenos es de fecha reciente. A
partir de 1938, se observa en todas la reparticiones un saludable inters por
organizarse, un espritu de lucha que se manifiesta en reuniones francas y
clandestinas, porque en aquel entonces haba que luchar contra la
incomprensin de numerosos jefes que estimaban con criterio equivocado,
que las organizaciones gremiales representaban un factor de indisciplina en la
administracin pblica. (...) Los que llevamos varios aos y hemos
encanecido al servicio del Estado, podemos recordar con ntima satisfaccin
los comienzos de las organizaciones gremiales, cuando haba que luchar
contra el temor innato de unos, la indiferencia de otros, el impulso
descontrolado de unos pocos... "67
Se fue creando la conciencia de los empleados como trabajadores asalariados, y
como un actor

importante --al menos en su propia opinin-- de la poltica

Mnica Echeverra, Op. Cit., p. 149.


Drago, Gonzalo, "Evolucin del Funcionario", Revista ANEF, Ao 1, num. 2, Julio Agosto de 1954,
p. 9.
66
67

51

nacional. Eduardo Venegas, quien fue vicepresidente de la CEPCH y autor de un


encendido texto de defensa de la gran movilizacin de empleados de 1949 y 1950
habla ya de la JUNECH como la gran organizacin de los empleados, unidos a un
movimiento social mayor:

"Los funcionarios semifiscales, los municipales, los ferroviarios, el magisterio,


los servidores de la Beneficencia, etc., etc., constreidos en el crculo infernal
de la insuficiencia de sus rentas, vitalizan y definen una etapa sindical,
promisoria de mejores das. As nace la JUNECH, Junta Nacional de
Empleados de Chile, que sintetiza en sus postulados las aspiraciones
econmico-sociales todas, de lo que impropiamente se ha dado en llamar la
'clase media' chilena. Los graves sucesos de agosto de 1949 la someten a una
prueba de fuego. Obreros, empleados, estudiantes, vibran con sus
planeamientos y sus lderes"68
Merece especial mencin en este trabajo la gran movilizacin de empleados de
1950. Creemos que esta movilizacin da cuenta de una organizacin ya madura, en
dos sentidos: ha sido capaz de aunar a diferentes organizaciones gremiales de su
propio mbito y concitar el apoyo de otros actores sociales y polticos, y de definir
objetivos claros y precisos de lucha en un escenario poltico concreto. Pero, a
menor abundamiento de introducciones, revisemos qu ocurri.

El gobierno de Gabriel Gonzlez Videla present un proyecto en enero de 1950 que


pona trmino al sistema legal de reajustes de sueldos vitales anuales de los
empleados particulares y pona trmino al derecho de negociacin colectiva de los
obreros del sector privado. Igualmente, propona la exclusin de los trabajadores
de las empresas de utilidad pblica de una ley en trmite que les negaba el derecho
a una gratificacin anual: los afectados fueron los trabajadores de las compaas de

68

Eduardo Pizarro, p. 9.

52

Telfonos, Electricidad y Nacional de Transportes, quienes tenan asociaciones


adheridas a la CEPCH y declararon una huelga el 23 de enero69.

Hay que destacar que el sueldo vital mnimo haba sido una conquista
relativamente exclusiva de los empleados, y muy valiosa. Ffrench-Davis seala que
el sueldo vital haba sido establecido para los empleados desde 1937, no existiendo
para los obreros. Tena ventajas considerables, especialmente para los empleados
particulares: impona en el mercado un nivel mnimo de remuneracin que
protega a los empleados con menor organizacin sindical y por lo tanto
susceptibles

de

mayor

explotacin

patronal.

Asimismo,

era

reajustable

anualmente70. Desde 1942, segn la ley 7295 del mismo ao, ningn empleado
particular poda recibir una remuneracin inferior al sueldo vital, el cual se
entendi como el necesario para satisfacer las necesidades indispensables para la
vida del empleado, alimentacin, vestuario y habitacin. En Chile, para 1954 el
sueldo vital era de 12.000 pesos mensuales, aproximadamente 40 dlares, al
cambio del momento, y para 1955 sera de 18.000, es decir, aproximadamente 60
dlares)71. Este era una seguridad que no exista para los empleados del Estado.

Este derecho de los empleados no se fijaba nacionalmente, sino a partir de la


proposicin de Comisiones Mixtas Provinciales en las que participaban
representantes de los empleadores, los empleados y Estado, y que se hacan a
partir de encuestas sobre el costo de la vida en los distintos Departamentos del
pas, y que finalmente eran aprobadas por una Comisin Central Mixta de Sueldos.
Los sueldos vitales ms altos estaban en los departamentos de Iquique,

Instituto de Organizacin y Administracin (INSORA), 1963, Trayectoria y estructura del


movimiento sindical chileno. 1946-1962, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Chile, p.
24.
70 Ricardo Ffrench Davis, 1973, Polticas Econmicas en Chile. 1952-1970, CIEPLAN, Ediciones
Nueva Universidad Catlica de Chile, Santiago, p. 188.
69

53

Antofagasta, Concepcin y Magallanes (entre 6,61 y 6,20) siendo los ms bajos los
de Linares y Temuco

y Ancud (entre 3,88 y 4,83). Como puede verse, las

diferencias eran significativas72.

El sueldo, los reajustes anuales y su aprobacin por ley se convirtieron en el gran


pilar de las luchas de los empleados pblicos. Se entiende fcilmente el poder de
esta convocatoria en un pas asolado por la inflacin creciente, que disminuye el
poder adquisitivo, y porque los empleados dependen exclusivamente de l para
sobrevivir: no parece haber, en esas circunstancias, nada ms importante y urgente
que defender lo conseguido y luchar por nuevos aumentos.

En enero de 1950 la CEPCH y la JUNECH se coordinaron en la ofensiva contra el


proyecto de ley y la agitacin social dur 12 das. La estrategia utilizada por los
empleados fue interesante y original: una huelga diaria por cada uno de los
sindicatos y organizaciones involucradas. Cuando un servicio volva a sus labores,
el otro se declaraba en huelga;

"paralizaron (en forma escalonada) un da la federacin de sindicatos de


empleados bancarios, otro los de las compaas de seguros, otro los
sindicatos de la movilizacin colectiva, otros los empleados de las cajas de
previsin. Los espectculos pblicos solidarizaron con el movimiento,
haciendo paros locales. Los sindicatos obreros de la industria de qumica y
farmacia y diversos sindicatos de empresas como Huachipato,
Chuquicamata, incluso personal de la marina mercante nacional"73.
Montar dicho tipo de estrategia da cuenta claramente del nivel de coordinacin de
las organizaciones involucradas, y de su voluntad de presionar al gobierno en su
conjunto. Como consecuencia, el 2 de febrero el Partido Radical luego de haberse

71
72

Revista ANEF, Ao 2, num. 5, enero-febrero 1955, p. 15.


Ricardo Ffrench Davis, Ibid.

54

opuesto a la movilizacin dio un vuelco apoyando al movimiento, y finalmente el


gobierno retir el proyecto.

La victoria fue ampliamente celebrada por los asalariados involucrados como una
lucha justa de los trabajadores; la JUNECH sali robustecida del conflicto y se
convirti en una activa propulsora de la unidad sindical. Eduardo Pizarro, quien
fuera vicepresidente de la Federacin de Empleados Particulares, escribi un libro
al calor de los hechos, precisamente para destacar y conocer mejor una huelga de
doce das que haba sido exitosa. Destaca Pizarro cmo se unieron todos, cmo
fueron capaces de sacra adelante un movimiento victorioso, en un pas tan
acostumbrado a las derrotas de los trabajadores, divididos tambin por las luchas
intestinas y polticas:

"Los empleados particulares que sellarn su unidad orgnica en el histrico


congreso de Valparaso en Marzo (sic) de 1948, vean con pesadumbre la
sistemtica subestimacin de su valer, la postergacin indefinida de sus
aspiraciones ms caras, la pauperizacin progresiva de sus familiares, con
todo el cortejo y amarguras de un provenir incierto. Los empleados
particulares, que vean a sus hermanos de clase, los obreros, divididos y
aventadas sus organizaciones por la politiquera que todo lo empuerca en
este pas. (...) Los empleados civiles fiscales, con su batalladora organizacin,
la ANEF, decan asimismo su palabra reivindicacionista, sntesis de las
aspiraciones de todo un pueblo"74
El 18 de marzo de 1950 se realiz una gran concentracin pblica en el Teatro
Caupolicn, que buscaba la unificacin definitiva de las fuerzas de trabajadores en
el pas. Comenz a coordinarse un movimiento de unidad sindical que se expres
en el MUNT (Movimiento Unitario Nacional de Trabajadores) que no intenta ser
una central sindical ms en la disputa, sino buscar los caminos de unidad de los

73
74

INSORA, Op.cit., p. 25.


Eduardo Pizarro, 1950, Victoria al Amanecer, Imprenta Sudamericana, Santiago de Chile, p. 8.

55

trabajadores. Por primera vez desde 1946, en 1951 el da 1 de mayo se celebr con
una manifestacin comn, la cual fue organizada por el Comando Nacional contra
las Alzas y la especulacin, formado el MUNT, la JUNECH, la FECH y el CRUS
(Comit Relacionador de Unidad Sindical): este Comando Nacional fue presidido
por Clotario Blest75. Sera el punto de partida ms slido, creemos, de la ruta a la
unificacin de las organizaciones de trabajadores que culmin en la creacin de la
CUT, en 1953.

Parece claro que la fuerza de la capacidad de movilizacin y de una identidad


trabajadora e historicista de los empleados se enmarca en lo que se ha llamado la
poca dorada del Estado de Bienestar en Amrica Latina, y particularmente en
Chile. Si bien existen diferentes tipologas sobre el Estado de Bienestar, sus rasgos
ms significativos fueron la implementacin de polticas activas de empleo y la
regulacin poltica de la seguridad social: de tal manera, "la ciudadana poltica fue
anclada en el empleo formal y por tanto, las instituciones encargadas de garantizar
ciertos niveles de seguridad a los ciudadanos dependan fuertemente de los
vnculos de cada individuo con el empleo formal"76. Desde all, la ANEF trabaja
instalando su discurso reivindicativo.

Durante la dcada de 1950, la revista de la ANEF da cuenta de su total adscripcin


al movimiento de trabajadores y a la CUT, y tambin de las luchas internas y
externas que tuvo que enfrentar la organizacin y sus dirigentes debido a la
represin basada en la Ley de Defensa Permanente de la Democracia ya
mencionada. Debido a sus crticas al gobierno, el Presidente de la ANEF Clotario
Blest tuvo que sufrir dos veces la prisin. En la primera ocasin, a raz de las

INSORA, Ibid, p. 31.


Prez Muoz, Cristin, 2007, "Por qu los gobiernos de izquierda no apuestan a polticas
universales de empleo e ingresos?, Informe Final CLACSO-ADSI 2005-2006, CLACSO, p. 1.
75
76

56

declaraciones hechas el 1 de mayo de 1954 en la Plaza Artesanos, fue detenido y


procesado por una querella interpuesta en su contra por el Ministro del Interior. La
respuesta y protesta de los trabajadores fue muy amplia: el 3 de mayo se celebr
una concentracin en el Teatro Caupolicn donde llegaron ms de 10.000 personas,
y la CUT llam a un paro nacional, el cual se hizo efectivo el 17 de mayo, y al cual
adhirieron organizaciones que no eran parte de la Central Unitaria, Como la
CEPCH y la FECH77. Varios Parlamentarios, como Salvador Allende, Ral
Ampuero, Baltasar Castro, Juan de Dios Carmona, Armando Mallet, Edgardo Maas
y Julio Durn, declararon a favor de Clotario Blest78.

Asimismo, durante la dcada de 1950, uno de los discursos ms fuertes en la


publicacin de la ANEF fue la lucha porque los empleados pblicos pudieran
sindicalizarse, y por el reconocimiento de que su trabajo de servicio pblico no era
ni deba ser un obstculo para su participacin poltica y para la movilizacin
(incluyendo paros y huelgas) por sus derechos. En esto, la ANEF mantuvo activos
contactos con federaciones y conferencias internacionales de funcionarios fiscales,
como la realizada en Viena en 1955. Esta defensa de la accin poltica tambin se
haca hacia el interior de las instituciones pblicas, intentando neutralizar la
influencia de los partidos de gobierno y de quienes no participaban por no
traicionar a su patrn, el Estado, o por miedo a sus represalias:

"Creemos que todos los funcionarios deben tener claro concepto de que al
emplearse para el Estado, no enajenan sus conciencias ni su libertad, sino
simplemente sus capacidades de trabajo. A pesar de esta premisa hay, por
desgracia, muchos compaeros funcionarios que son instrumentos del
Gobierno que dependen de la autoridad y deben ser agentes ejecutores de su
poltica, en diversos aspectos de la vida pblica. Esta concepcin reaccionaria,
que se manifiesta en forma ms o menos brutal en algunos pases, impide la
77
78

Revista ANEF, ao 1, num. 1, mayo-junio de 1954, s/n.


Revista ANEF, ao 1, num. 2, julio-agosto 1954, p. 12.

57

existencia de garanta estatutarias, no existiendo seguridad en el empleo,


remuneraciones y pensiones, y mucho menos libertades democrticas y
sindicales. (...) Contra esta concepcin reaccionaria, los trabajadores debemos
oponer la concepcin sindical, a travs del principio que el funcionario debe
estar al servicio de la Nacin. O sea, el empleado debe trabajar para la
colectividad y no para la autoridad"79
A mediados de la dcada de 1950, las reclamaciones de comienzos del siglo XX
siguen presentes. Los empleados pblicos son definidos por la ANEF como parte
indudable del 'pueblo que sufre y espera', condiciones agravadas por las
imposiciones sociales que pesan sobre ellos. En una relectura poltica muy
interesante, se busca que los empleados se reconozcan como parte de la clase
oprimida; no por un patrn puntual, no por los empresarios, sino por la figura ms
abstracta pero igualmente autoritaria del Estado. Sus mismas condiciones
identitarias, aquello que los diferencia de los obreros, son sealadas como una
prueba de su situacin de alienacin y explotacin. Su mismo preciado 'deber ser'
es invocado ahora como razn para la lucha; tienen que cumplir con cierta imagen,
mientras al mismo tiempo se los explota:

"Son (los empleados pblicos) quizs aquella porcin ms humillada y


explotada de nuestra sociedad. Son los que debiendo guardar todas las
apariencias de encontrarse bien comidos y bien alojados, pasan hambre y no
tienen techo seguro donde vivir l, sus hijos y sus familiares. Son aquellos
seres que en mltiples ocasiones son humillados y escarnecidos por sus jefes,
atropellados en sus derechos y obligados a servir de comparsa a los caprichos
y exigencia gubernamentales. Los empleados fiscales son, en estos momentos,
los ms explotados por su patrn: el Fisco"80
La lucha por defender las medidas que protegan a los empleados fiscales de los
embates de la inflacin continuaron durante todo el perodo. En 1956, la ANEF se

Sin Autor, "Nocin del Funcionario", Revista ANEF, num. 5, enero-febrero 1955, p. 7. En negritas
en el original.
80 Editorial 'Primero de Mayo', Revista ANEF, num. 6, marzo-abril de 1955.
79

58

pone en contra de la Ley 12.006, que terminaba con el reajuste automtico de los
salarios, y llama a resucitar la combatividad de los funcionarios asalariados contra
las medidas discriminatorias y represivas del gobierno del General Ibez, unidos
a los obreros en la unidad de la CUT81.

Sin embargo, vale la pena destacar que en la dcada de 1960, a pesar de la unidad
poltica y reivindicativa que logr construirse entre el conjunto de los trabajadores,
las diferencias entre los definidos como obreros y como empleados siguieron
existiendo, legalmente hablando. Los obreros siguieron siendo definidos como
aquellos que realizaban prioritariamente trabajo fsico, y slo podan afiliarse a los
llamados sindicatos industriales. Slo poda existir un sindicato por empresa y los
obreros no podan retirarse de l una vez afiliados. Asimismo, el porcentaje que la
ley obligaba al empleador a entregar al sindicato industrial y los obreros era de un
10% de la utilidad lquida de las empresa, con un tope del 6% entregado a los
salarios. De tal manera, los sindicatos industriales financiaban sus actividades con
el aporte empresarial, cobrando bajas cuotas a sus afiliados. Por el contrario, los
empleados podan organizar uno o ms sindicatos al interior de la empresa y
retirarse de uno u otro segn su conveniencia, o negarse a ingresar en ellos. Esta
situacin cambiara tras la reforma al Cdigo Laboral de 1978, como veremos82.

Los choques de la ANEF con el gobierno de la Democracia Cristiana fueron graves.


La ANEF se puso claramente en contra de la 'libertad sindical' propuesta por la
Democracia Cristiana y su poltica de Promocin Popular, la que vio como una
herramienta de desunin y debilitamiento del movimiento de trabajadores. A lo
largo de varios artculos en su Revista, denuncian los esfuerzos del gobierno por

81

Editorial: "Empleados fiscales: Alerta!", Revista ANEF, num. 10, enero-marzo de 1956.

82

Armstrong y guila, op. cit., p. 168.

59

quebrar la unidad sindical de empleados y obreros, intentando construir


organizaciones paralelas, por ejemplo, acusadas de 'sindicalismo amarillo' por la
ANEF83.

Su radicalizacin y distanciamiento de posturas centristas es clara. Es interesante


que en estos aos, la ANEF mencione como sus orgenes a las mancomunales de
obreros del siglo XIX y la obra de Luis Emilio Recabarren84, referencia que no
encontramos en la revista previamente; se da un origen obrero y socialista, se
reinventa, en parte, como organizacin obrera. La ANEF se autoreconoci as un
rol que ya no poda ser desmentido ni minimizado por ningn parlamentario ni
autoridad de gobierno, y desde all se opuso a las iniciativas de crear agrupaciones
y sindicatos paralelos y combate los propios intentos internos de restarse a la
unidad con el resto de los trabajadores. Esta lucha no est separada de la otra:

"Debemos luchar por mejores condiciones de vida, por un porvenir seguro


para nuestras familias, por la comprensin consciente de nuestros
compaeros de su verdadera ubicacin social dentro de la clase trabajadora,
por la unin solidaria en defensa de los derechos humanos y del derecho a
vivir libres de miseria y necesidad"85
As, la ANEF se pronunci vigorosamente contra la masacre de El Salvador, III
Regin, del 11 de marzo de 1966, aun cuando un grupo de dirigentes se manifest
en contra de la protesta directa hecha por la ANEF a Naciones Unidas por los
hechos. La ANEF logr ganar el punto por votacin interna, mantener la protesta
ante la ONU y llam a realizar un paro nacional de duelo y protesta para el 15 de

"Denuncia: hilos de La Moneda mueven a los tteres del sindicalismo amarillo", Revista ANEF,
num. 32, Julio- agosto 1968, p. 17. Se denuncia aqu el intento de crear una unin sindical desde el
gobierno y financiada por l paralela a la ANEF y CUT: la UTRACH, Unin de Trabajadores de
Chile.
84 Sin autor, "El paralelismo sindical, herramienta reaccionaria el servicio de los patrones", Revista
ANEF, num. 24, Septiembre-octubre de 1966, p. 4.
83

60

marzo del mismo ao86. Tambin se manifest duramente en contra de los sucesos
de Pampa Irigoin, donde fuerzas policiales autorizadas por las autoridades locales
y el Ministro del Interior Edmundo Prez Zujovic desalojaron e incendiaron a
pobladores, con un saldo de varios muertos y heridos graves87. El dolor de la
ANEF se revela, a pesar de la formalidad del lenguaje, como profundo. El artculo
termina diciendo que se encontr una plancha galvanizada, con manchas oscuras:
los pobladores informaron que aquella plancha estaba manchada por los cuerpos
de los cuerpos quemados, pues haba sido usada para transportarlos. La ANEF
hizo votos para que alguna vez esa plancha, prueba del horror, fuera parte de un
monumento que conmemorara la masacre.

Pero la tensin al interior se mantuvo. En los paros convocados en las postrimeras


del gobierno de Frei Montalva, la ANEF se doli de que no todos los empleados de
la administracin pblica se sumaron a las movilizaciones. Los das 8 y 9 de enero
de 1969 se llam a un paro nacional de protesta de los trabajadores fiscales y
muncipales en contra del gobierno, pero los empleados del Ministerio de Hacienda
no se sumaron, y tampoco los del Registro Civil e Identificacin ni Ferrocarriles del
Estado. Estos ltimos decidieron postergar su movilizacin para la semana
siguiente. Un dato interesante, dado lo que ocurrir a futuro con las
desmovilizaciones manejadas desde arriba: los funcionarios del INDAP y la CORA
fueron amenazados con despidos masivos si se sumaban al paro, dado que la
mayora eran personal 'a contrata'88.

Gonzales, Bayardo, "25 aos de la ANEF", Revista ANEF, ao 10, num. 22, mayo 1966.
Ver "Naufrag la intentona divisionista", Revista ANEF, ao 10, num. 22, mayo 1966, p. 12 y ss.
87 "Puerto Montt: crimen intil y absurdo", Revista ANEF, num. 35, Marzo-abril de 1969, p. 16 y ss.
88 "El paro de protesta contra el despojo", Suplemento del a revista ANEF, num. 34, 15 de enero de
1969.

85

86

61

Sin embargo, la distancia con los partidos polticos no era total. Entrevistado en la
Revista, Tucapel Jimnez, Presidente en funciones de la ANEF desde 1964 (el
Presidente Honorario segua siendo Clotario Blest) adverta que la participacin
directa de los organismos laborales en las decisiones polticas se acercaba mucho al
corporativismo fascista y totalitario, y que son los partidos polticos los llamados a
adoptar esas decisiones. Sin embargo,

"ello no desdice que los propios trabajadores y sus dirigentes sindicales


puedan desarrollar esas actividades sino, por el contrario, estn obligados a
orientar en sus respectivos partidos polticos la adopcin de frmulas que
satisfagan las necesidades de las clases trabajadoras que a la vez son de las
grandes mayoras nacionales"89.
Cul es el proyecto poltico pro-trabajadores que favorece el reconocido dirigente
de la ANEF? No se declara a favor abiertamente de un proyecto revolucionario, el
cual no le 'aparece como realista'. El camino propicio y realista es:

"una poltica de avanzada que unifique a las fuerzas populares y conforme a


un gobierno pluripartidista capaz de afrontar de inmediato la constitucin de
un fuerte sector pblico en la economa chilena, la destruccin de los
monopolios, la nacionalizacin de las grandes ramas de la economa y la
liquidacin del latifundio. Creemos que tanto los planteamientos ultimatistas
de algunos sectores como el enfoque declamatorio de otros, no llevan sino a
dispersar las fuerzas del progreso y a impedir que la izquierda chilena llegue
a controlar el poder poltico de la nacin"
A la izquierda, s, pero con moderacin y reconociendo la realidad no
revolucionaria del pas. No sorprende que la ANEF se haya sumado con
entusiasmo a la va democrtica al socialismo de ese conglomerado de izquierda
que fue la Unidad Popular, tomando distancia incluso de los planteamientos de
fines de los sesenta del que haba sido su lder histrico, Clotario Blest.

62

Con el gobierno de la Unidad Popular, la ANEF se vio por primera vez quizs
desde su fundacin apoyando a un gobierno y no ponindose en el rol de opositor
que defiende a los trabajadores fiscales contra la autoridad. Asumi al gobierno de
la UP como el suyo:

"Nuestra expresin, y estamos convencidos de ello, no puede continuar


siendo slo la voz de protesta y de llamado vibrante de lucha. Ahora --porque
somos parte del gobierno-- mayor es nuestra responsabilidad. En nuestras
pginas buscaremos orientar a nuestros compaeros sobre las posibilidades
que se ofrecen para participar en la direccin de nuestros destinos. Aun
cuando estaremos siempre al lado del Gobierno, porque nos pertenece, nunca
silenciaremos nuestras posiciones gremiales, cuando pretendamos hacer
claridad sobre nuestros problemas"90
No era slo una pertenencia ideolgica, no era slo la esperanza: con orgullo, la
ANEF enumera a sus dirigentes que han asumido cargos importantes en el nuevo
gobierno: Ignacio Lagno, alcalde de la Comuna de Santiago, dirigente y uno de los
directores de la ANEF; Hernn Zuleta, Vicepresidente de la ANEF, que ha
asumido como director de Correos y Telgrafos; el nuevo Superintendente de
Aduanas, Leopoldo Zuljevic, integrante del Tribunal de Disciplina de la ANEF;
Carlos San Martn, nombrado Gobernador de Yungay, que era el vicepresidente de
la ANEF en la provincia de uble. Con humor, la Revista agrega que San Martn,
funcionario de la Direccin de Crdito Prendario, ahora no slo es el gobernador
sino que "aporta una buena cantidad de los habitantes de Yungay, pues tiene 11
hijos"91.

Entrevista a Tucapel Jimnez, Revista ANEF, num. 34, enero de 1969, p. 17.
Editorial, Revista ANEF, num. 39, diciembre 1970.
91 "ANEF presente en el gobierno popular", Revista ANEF, num. 39, diciembre 1970.
89
90

63

Pero ms all de los nombramientos puntuales, las declaraciones muestran que el


sentimiento de pequeez, de personas sin importancia y perdidas en la masa gris
del anonimato puede cambiar:

"El trabajador fiscal fue siempre un eslabn en la enorme maraa estatal, un


engranaje pequeo en la maquinaria de los servicios pblicos. Ahora, luego
que las masas han llegado a La Moneda, se plantea que el empleado debe
participar en la direccin de los servicios y tomar parte en forma responsable
en la poltica de desarrollo del pas"92
La poca del solo peticionismo, defensiva, puramente denunciatoria pareca haber
terminado. El empleado 'gris' ahora llegaba a cargos importantes, y deba
desempear su funcin no slo por un sueldo cuestionable, no slo luchando
contra la inflacin y por la dignidad personal y grupal, sino como una enorme
responsabilidad en el cambio del pas. Al menos, eso soaron los dirigentes de la
ANEF y los redactores de su revista.

Sin embargo, vale la pena recalcar que en la potica de la Unidad Popular, los
empleados pblicos rara vez estuvieron presentes. No aparecieron mencionados en
sus trovas y canciones, llamados a la lucha social y a la defensa del nuevo pas,
como s se hizo profusamente con estudiantes, pobladores, obreros manuales o
mujeres. No estuvieron, como se dijo en la introduccin de este texto, en sus
afiches de propaganda. Detengmonos, a guisa de ejemplo, en la siguiente imagen.
Celebrando el triunfo de la nacionalizacin del cobre durante la Unidad Popular,
aparecen (de arriba debajo y de izquierda a derecha) un nio, un campesino, un
mdico, un obrero de la minera, un sacerdote, una estudiante, un arquitecto, un
polica, un operario de fbrica, una joven bella, un pescador artesanal, una madre,
una cantora campesina, una escolar con su uniforme, un nio vendedor, una

92

Revista ANEF, num. 39, diciembre 1970.

64

mapuche, tres prvulos o casi, un perro, un gato y hasta incluso (en miniatura) un
cerdito de greda de Quinchamal y un moai de Isla de Pascua, todos de pie sobre
barras de cobre que los soportan. Todos bajo el lema 'Cobre chileno: tu eres la patria,
pampa y pueblo, arena, arcilla, escuela, casa, resurreccin, puo, ofensiva, orden, desfile,
ataque, trigo, lucha, grandeza, resistencia'. Esperamos se nos disculpe la larga
enumeracin de los personajes presentes; solo tiene como objetivo recalcar que
quienes fueron seleccionados para estar all, sonrientes, como resumen de Chile, no
incluyeron al personaje gris de terno y corbata: el contador, el o la oficinista, el
junior. Ellos no calificaron, quizs, para ser relevados como parte central de la
patria, pampa, puo, orden, grandeza o resistencia del pas. Otra vez, como les
haba ocurrido antes, como ellos mismos denunciaban, eran los ausentes, los
trabajadores de quienes Uribe y Harnecker dudaban que fueran en realidad parte
de una clase social, sino ms bien un 'grupo', los burcratas del Estado, y no los
ms importantes. Por qu?

Imagen 006

Para referirnos a ello, vale la pena mirar un poco hacia el proceso poltico-social
que se da por y para los empleados pblicos desde los aos treinta hasta la dcada
de 1970.

Desde el punto de vista poltico-econmico y volviendo a nuestro sujeto especfico,


bien puede aseverarse que esta capacidad de asumir y defender sus derechos
salariales y laborales fue lo que al mismo tiempo uni y separ (identitariamente) a
los empleados del resto de los grupos no privilegiados, pero los hizo ser vistos
como un sector fuera del proletariado. Para Alan Angell, son principalmente los
diferentes cuerpos legales, mejores remuneraciones y privilegios especiales en

65

relacin a los obreros los que hicieron a los empleados considerarse clase media93.
Por otro lado, su condicin de asalariados dependientes de los vaivenes de la
economa y del rol del Estado los hizo solidarizar con las luchas del conjunto de los
trabajadores.

Se puede decir que esos beneficios fueron construidos a partir de sus propias
iniciativas de lucha, pero tambin se ha mencionado su relacin con los partidos
gobernantes como un punto a favor. Esto se sugiere en distintos textos, que han
definido a los empleados pblicos y semi pblicos como un grupo a la vez nacido e
integrado a las polticas estatales, y por lo tanto con una fuerte influencia de los
partidos polticos de centro, como el Partido Radical y luego el Demcrata
Cristiano.

Para James Petras, la clase media fue integrada al sistema poltico chileno entre
1939 y 1959, a partir de la 'estrategia flexible' adoptada por los radicales. Identifica
tres perodos en esta integracin: el emergente, que condujo a la eleccin de Pedro
Aguirre Cerda en 1938, el perodo de movilidad social, desde 1939 hasta 1946, y el
perodo de estabilizacin, desde 1945 a 1959. En todos estos perodos habra
primado su papel mediador entre el pueblo y las lites, acentundose hacia el
tercer perodo94. Parecida es la tesis de Dora Schwarzstein, historiadora argentina,
quin afirm que desde fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX existira una
alianza de la clase media con la oligarqua, fundamentada sobre todo en la alianza
del Partido Radical con los grupos oligrquicos en el congreso, expresada
principalmente en el apoyo de la Alianza Liberal a Alessandri: El triunfo de
Alessandri, a pesar del apoyo de los trabajadores, fue el triunfo de la clase media a

Alan Angell, op. cit., p. 18.


James Petras, 1970, Negociadores polticos en Chile: los empresarios, la clase media, la burocracia,
Monthly Review (selecciones en castellano), enero- febrero, Ao VII, Santiago de Chile, p. 63.
93
94

66

travs de los Partidos Radical y Demcrata. La clase obrera se coloc as a la cola


de la pequea burguesa95.

Estas alianzas les habran conseguido beneficios especiales; con una no muy
disimulada mueca de antipata ante el movimiento de los empleados de fines de la
dcada de 1940 y comienzos de 1950, Miguel Silva afirma que mientras la represin
a los sindicalistas comunistas creca, el xito de la citada JUNECH era notable: para
1950 agrupaba ya a 300.000 socios y sus conquistas fueron mayores que las de la
clase obrera propiamente tal. Si el ingreso entre 1940 y 1953 del mundo obrero slo
acrecent su remuneracin efectiva un 7%, los trabajadores de cuello y corbata
elevaron su ingreso real en un 46%96. Harnecker y Uribe subrayaron tambin esa
caracterstica de las plantas burocrticas estatales. Afirman que:

la administracin pblica ha sido tradicionalmente en nuestro pas un


excelente instrumento para mantener una clientela poltica estable.
Durante el Gobierno (sic) de Frei empiezan a ocupar cargos pblicos una
gran cantidad de demcratacristianos, con lo que el Partido Radical, de
antiguo muy fuerte en este sector, comienza a ser desplazado por este
nuevo partido que consolida las posiciones tomadas con la ley de
Inamovilidad Funcionaria aprobada al final del Gobierno de la DC97.
Autores como Harnecker y Uribe y Seplveda Rondanelli apuntan a que estos
grupos son aquellos donde el apoyo al gobierno de la Unidad Popular fue ms
dudoso, en la medida que podan sentirse ms amenazados que partcipes de un
proyecto socialista revolucionario, y cuyo papel en l era aun incierto98.
Dora Schwarztsein, 1984, Alessandri. Oligarqua y clase media en Chile, en Historia de Amrica
Latina en el siglo XX, Centro de Estudios de Amrica Latina, Buenos Aires, p. 208.
96 Miguel Silva, 2000, Los partidos, los sindicatos y Clotario Blest, Mosquito Comunicaciones,
Santiago de Chile, p. 247.
97 Harnecker, Marta y Gabriela Uribe, 1972, Lucha de clases. Volumen II (las clases sociales en
Chile), Cuaderno de Educacin Popular, Volumen II, Editorial Quimant, Santiago de Chile, p. 38.
98 Harnecker y Uribe, op, cit., p. 35-36. Julio Seplveda Rondanelli afirma en la misma poca que
en Chile de 1972 la gran cuestin parece ser si puede llegar al socialismo fortaleciendo o
95

67

Estas discusiones muestran, precisamente, el reconocimiento de estos grupos como


un actor poltico relevante en la escena chilena del cambio social. De all que
profundizar en quines fue tal vez mucho menos importante que saber por quin
votaran y/o a quienes rechazaran; comprender cules eran los patrones de
comportamiento (electoral) de estos grupos fue una tarea impulsada, como bien
puntualiz Jorge Graciarena, por la necesidad de 'diagnosticar' el futuro poltico de
Amrica Latina en las dcadas de 1960 y 1970; es decir, del capitalismo liberal y la
democracia parlamentaria, dada la tesis dominante de que all donde estos grupos
medios adquiriesen cuotas importantes de poder y prestigio poltico, incidiran
(positivamente) en la permanencia de dicho sistema poltico econmico99.

Sin embargo, valga destacar que estos estudios contienen una contradiccin
latente: si bien los empleados son a lo largo de la centuria acusados de separarse de
los trabajadores manuales en sus luchas reivindicativas, tambin son etiquetados
como la 'vanguardia' o la cabeza del proceso de unificacin sindical en Chile, e
incluso de la modernizacin progresista chilena. Segn los estudios existentes, la
unificacin de los sindicatos a nivel nacional en una sola organizacin fue un
trabajo que abarc en lo especfico aproximadamente 6 a 7 aos; en l, los
trabajadores de 'cuello y corbata' habran tenido un rol central, especialmente a
travs de la JUNECH100. Es una tensin que recorre, con distintas connotaciones, la
literatura sobre estos grupos. El ya citado Seplveda Rondanelli atribuye, por
ejemplo, a la clase media en Chile (asociada al Partido Radical) prcticamente todo

amparando a la clase media o si, por el contrario, para llegar a l es necesario suprimirla o
debilitarla; Sepulveda Rondanelli, Julio, 1973, La clase media o pequea burguesa, Revista de
Occidente, s/ pie de imprenta, p. 23.
99 Jorge Graciarena, 1967, Poder y clases sociales en el Desarrollo de Amrica Latina, Paidos, Buenos
Aires, p. 136-137.

68

cuanto ha existido de progresista y modernizador en la historia nacional, mientras


al mismo tiempo la acusa de no ser capaz de ver las ventajas de sumarse al
proyecto de la Unidad Popular101.

Por otra parte, autores de distintas formaciones y perodos por una parte alaban el
espritu de honestidad y entrega al servicio pblico de los funcionarios estatales,
mientras critican su arribismo y su admiracin cuasi vergonzosa por las clases
altas. Ahora, este arribismo es planteado precisamente como una explicacin de su
apego a los proyectos de democratizacin nacional: "Sabemos que", afirma Alarcn
en 1947, "la clase media ha vivido la mayor parte de su vida arrimada a la
aristocracia. Ha sido su ms ferviente admiradora y ha deseado siempre
confundirse con ella. Sin embargo, dada su situacin especial nunca ha sido
mirada con gran benevolencia, hecho ste que la ha impulsado a proseguir la
evolucin democrtica"102.

En un texto muy poco conocido o citado, el Oficial del Estado Mayor Jaime Garca
Covarrubias afirma lo siguiente:

"Durante mucho tiempo se hizo en nuestro pas una afirmacin que


paulatinamente y con el transcurso de los aos se convirti en una verdadera
tesis, por nadie confirmada en una trabajo de investigacin de carcter
Barra, Jorge. 1971. Historia de la CUT, Ediciones Prensa Latinoamericana, Santiago de Chile, p.
17; Garcs, Mario, 1998. FOCH, CTC, CUT: Las centrales unitarias en la historia del sindicalismo
chileno, ECO, Santiago, p. 89 y ss.
101 En un breve recuento, atribuye a la clase media los mritos de abolir la esclavitud y los
mayorazgos, todo el proceso de secularizacin de las instituciones durante el siglo XIX y comienzos
del XX, el sufragio universal, el voto femenino, el inicio de la previsin social que luego se ampli a
todos los trabajadores, la dictacin de la ley de instruccin primaria obligatoria, el acceso a la
universidad para los jvenes ms pobres y la creacin de la CORFO. Ver Seplveda Rondanelli, op.
cit., p. 19-20.
102 Alarcn Pino, Ral, 1947, La clase media en Chile. Origen, caractersticas e influencias, Tesis de
prueba para optar al grado de licenciado en la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales,
Universidad de Chile, p. 98.
100

69

politolgico, pero aceptada por muchos: que el Partido Radical era el


representante poltico de la clase media en Chile. (...) Ahora bien, el simple
hecho de que ese movimiento poltico estuviera constituido por elementos
pertenecientes al sector social llamado clase media no significa, por cierto de
todo ese amplio sector social de gran heterogeneidad, inmensamente
mayoritario y tradicionalmente considerado el ms importante del pas"103
A partir de la revisin de los programas de medidas propulsados por el Partido
Radical, Garca Covarrubias postula que existi una relacin clara entre estas
medidas y el crecimiento de una burocracia estatal de trabajadores no manuales,
alfabetos e incluso con niveles de educacin superior. Para Garca Covarrubias, la
burocratizacin o adaptacin de la gestin pblica para administrar un pas
industrial, el apoyo a pequeos y medianos industriales y el consecuente
desarrollo del comercio interno fueron todas medidas apoyadas claramente por el
Partido Radical desde fines del siglo XIX y que se intensifican en la dcada de 1930.
As, impulsaron el crecimiento de empleados y profesionales asociados a estos
cambios. Se desprende del estudio que, efectivamente, las polticas apoyadas e
impulsadas por el Partido Radical solventaron el crecimiento de los grupos de
empleados y profesionales asalariados y de pequeos y medianos industriales y
comerciantes104; queda menos claro hasta qu punto, sin embargo, fueron ellos el
gran soporte del Partido o lograron presionar a los partidos en poder para lograr
sus objetivos.

Probablemente se trata de una causalidad muy difcil de rastrear en la realidad


social, porque sta no suele comportarse de manera causal. Distinguir a las
organizaciones de trabajadores como entes independientes de los partidos
polticos, en el sentido de grupos diferentes y enfrentados en una especie de

103 Jaime Garca Covarrubias, 1988, El Partido Radical y la clase media. La relacin de intereses entre
1888 y 1938, Editorial Andrs Bello, Santiago de Chile, p. 1.
104 Garca Covarrubias, 1988, p. 126-127.

70

constante guerrilla social --durante gran parte del siglo XX-- es un error de juicio
que suele revelar dos problemas: o un escaso conocimiento de cmo han
funcionado las redes de poder en el tejido social chileno o, en otros casos, una
proyeccin del presente (especialmente desde comienzos de la dcada de 1990 en
adelante) donde militancia partidista y militancia social han llegado a distanciarse
profundamente. Distinguir donde comienza y donde termina el rol de un partido
poltico y dnde comienza el papel de las 'organizaciones sociales' o de los
proyectos individuales/familiares durante el siglo XX chileno --perodo dictatorial
incluido-- ms que difcil, es una tarea estril.

Planteamos aqu que ms que una aplicacin simplista de la dialctica lo que


encontramos en el caso de los empleados pblicos, sus demandas y su relacin con
los partidos en el poder son redes, en el sentido de prcticas no institucionalizadas
ni legalmente formalizadas de intercambios, ya sea de orden recproco (entre pares
que se ayudan mutuamente) o de tipo redistributivo (patrn/cliente), como los
han descrito Lomnitz y Melnick105. All, los objetivos individuales se imbrican
inseparablemente con los objetivos y/o la existencia misma del Estado entendido
como burocracia que crea empleos, los escatima o los sostiene; con el cual se
negocia para obtener mejores salarios y beneficios; y que se siente como proveedor
de seguridad, aunque no sea nada perfecto.

Dado que el objetivo central de esa investigacin no es la poltica partidista en s


misma, slo valga aqu reiterar que las luchas polticas fueron una manera --para
nada la nica-- en la cual los empleados pblicos fueron definiendo su rol en la
sociedad. Los embates que sufrieron particularmente desde la Dictadura en
adelante fueron mucho ms all de las peores pesadillas y amenazas que la ANEF,
Adler Lomnitz, Larissa y Ana Melnick, 1998, La cultura poltica chilena y los partidos de centro.
Una explicacin antropolgica, FCE, Mxico, p. 17 y ss.
105

71

por ejemplo, pudo detectar en dcadas anteriores, y puso en jaque los proyectos
sobre s mismos que haba construido durante ms de medio siglo.

72

4. La oscura dictadura y el presente incierto.

El empleo pblico permita, a juicio de don Vctor, cumplir al menos en parte con
el ideal que ya hemos visto manifestndose en otros textos: no se alcanzaban
niveles de consumo que evidentemente l considera suntuarios, pero s lo que
poda definirte como clase media=vida digna:

".. haban plantas por tipos de funcionarios, entre los administrativos, que era
el caso mo, haba un sistema de grado y uno entraba a un determinado
grado y de ah iba ascendiendo por antigedad generalmente y en parte se
consideraban los mritos, se iba ascendiendo de grado, pero esa movilidad
era un poco lenta, ah? Pero eso, digamos las rentas afinadas a esos grados, a
uno le permitan vivir sin sobresaltos. Lgicamente a uno no le permitan
comprar un par de casas ni un automvil, pero s te permita mantenerte,
vestirte bien, comer bien, adecuadamente, y tener algn tipo de distraccin
prudente, sin tener que ser denigrante; ser, tener la calidad de empleado"

A partir del Golpe de Estado de 1973 y particularmente de la reforma al Cdigo


Laboral de 1978, esta situacin cambi. Francisco Zapata, en su revisin del
sindicalismo a nivel latinoamericano, distingue tres etapas en la evolucin del
movimiento sindical: una fase heroica, de organizaciones independientes,
autnomas y fuertemente reprimidas, relacionadas con las economas de enclave
monoexportadoras y el crecimiento hacia fuera. Una fase institucional, de
sindicalizacin legal y reconocida por el Estado, relacionada con la instalacin del
modelo de sustitucin de importaciones y el crecimiento hacia adentro y,
finalmente, una fase excluida, relacionada con la reinstalacin de la economa liberal
y la fragmentacin del campo laboral y la represin de la oleada dictatorial de
mediados de la dcada de 1970 y 1980106. Los empleados pblicos, al parecer,
Zapata, Francisco, 1993, Autonoma y subordinacin en el sindicalismo latinoamericano, FCE,
Mxico, p. 35 y ss.
106

73

habran sido un actor menor en la primera fase heroica, una bisagra muy relevante
en la segunda y habran sufrido, a su vez, los embates en contra de la organizacin
colectiva y el Estado de la tercera.

Para el caso chileno, este ltimo perodo parece haber sido uno de los ms
dramticos para la vida y condiciones de los empleados pblicos, y uno de los
menos estudiados. En un documento de 1978 firmado por el presidente de la
ANEF Tucapel Jimnez, la agrupacin hace llegar en un tono respetuoso pero
desolador sus reparos al General Gustavo Leigh por los cambios ocurridos en la
situacin de salario y beneficios de los empleados del Estado. Mientras los sueldos
y beneficios de los jefes de las reparticiones pblicas han aumentado en porcentajes
muy significativos (entre 70 y 80%) los empleados de los grados inferiores (que
correspondan a los escalafones administrativos y de servicios y que no ejercan
cargos directivos ni contaban con ttulos universitarios) prcticamente no han visto
mejoras salariales. En el campo previsional, la situacin tampoco era mejor107.
Asimismo, el nuevo cdigo laboral puesto en prctica a partir de 1979 borr la
diferencia entre obreros y empleados que haba existido hasta entonces: todos
quedaron bajo el rtulo de 'trabajadores', desapareciendo la diferencia entre
sindicatos industriales, profesionales y agrcolas108.

Estudios posteriores confirman la crisis del empleo pblico. Si bien los sectores
medios asalariados crecieron de un 18% del total de trabajadores en 1971 a un 24%
en 1990, este crecimiento se produjo en el empleo privado. Esto habra significado
un amplio impacto cultural en el sector, dada las drsticas diferencias entre el
empleo pblico y el privado, en trminos de estabilidad laboral, las diferencias de

Jimnez, Tucapel, junio de 1978, "Planteamientos sobre problemas de los trabajadores del sector
pblico", Asociacin nacional de Empleados Fiscales (ANEF), Santiago de Chile, passim.
107

74

sueldos entre distintas posiciones ('continua' en el empleo pblico y de 'grandes


saltos' en la burocracia privada) y la previsibilidad de los ascensos e incentivos:
mientras en la burocracia pblica tendan a privilegiarse la antigedad y la
educacin formal, en la burocracia privada prima la productividad a corto plazo109.
Los datos porcentuales del perodo 1970-1980 confirman la disminucin del
empleo pblico, que haba llegado a su punto ms alto durante el gobierno de la
Unidad Popular: el gobierno central empleaba a 295.553 personas en 1973, que
haban disminuido a 159.592 para 1980; Ferrocarriles del Estado tena 26.404
empleados en 1973, y 11.193 para 1980; el Servicio Nacional de Salud contaba con
68.627 empleados en 1973, que bajaron a 62.924 en 1980110.

En este campo, vale la pena destacar que este grupo medio --el de los empleados
fiscales 'de carrera', sin ttulos universitarios-- probablemente fue el ms golpeado
por la reestructuracin neoliberal del empleo en Chile. A diferencia de los
profesionales universitarios o de los pequeos o medianos empresarios, sus
posibilidades de adaptarse a la nueva situacin y conseguir un trabajo con iguales
o mejores ingresos era mucho menor, dada su dependencia de polticas estatales
como la carrera funcionaria, el aumento de sueldos progresivo en el tiempo y la
seguridad social. Recurriendo a la definicin de 'clase media' dada en la
introduccin de ese trabajo, la clara disminucin o desaparicin de esos
mecanismos y seguridades los dejaba (y deja) en una clara situacin de desventaja
a la hora de acumular un excedente que les permitiese conservar, precisamente, el
estatus de clase media.

Ver Armstrong, Alberto y Rafael guila, Evolucin del Conflicto Laboral en Chile. 1961-2002,
Ediciones Universidad Catlica, p. 169.
109 Len. Arturo y Javier Martnez, 2001, La estratificacin social chilena hacia fines del siglo XX,
Serie Polticas Sociales, CEPAL, Santiago de Chile, p. 15.
108

75

Se desplomaba un mundo, y toda la seguridad que antes haba ofrecido, y no slo


en el aspecto laboral. Ante las nuevas reformas, las antiguas luchas y atropellos
palidecieron y se transformaron, en la percepcin de los empleados pblicos, en
un paraso perdido que nunca fue un paraso pero que lleg a parecerlo,
comparado con las dursimas condiciones bajo las reformas de la Dictadura.

Un caso emblemtico es precisamente el dirigente sindical y presidente de la


ANEF Tucapel Jimnez, del cual ya tanto hemos citado aqu, y no slo por su
brutal asesinato en 1983. Tucapel Jimnez estuvo treinta aos en la administracin
pblica, como empleado de DIRINCO111. Desde 1964 era el presidente de la ANEF.
En 1980, debido a sus crticas al gobierno, fue jubilado de su trabajo, mediante un
decreto supremo firmado por el ministro de economa, Luis Federici, y tramitado
en tiempo rcord por la Contralora General de la Repblica. Por estar ya fuera de
su trabajo, 'Don Tuca' present su renuncia como presidente de la ANEF; todos los
dirigentes sindicales se negaron a aceptarla: "un acto de desagravio aglutin a
personajes como Manuel Bustos, presidente de la izquierdista Coordinadora
Nacional Sindical, que comparta su ira con el derechista Len Villarn, del gremio
empresarial del transporte"112.

Tucapel Jimnez no fue nunca un marxista revolucionario, como vimos en sus


declaraciones anteriores: milit una vida en el Partido Radical. Pocos das antes de
Meller, Patricio, 2007, Un siglo de historia economa poltica chilena (1890-1990), Editorial
Andrs Bello, 3 edicin, Santiago de Chile, p. 129.
111 La Direccin de Industria y Comercio (DIRINCO) fue creada durante el gobierno de Jorge
Alessandri Rodrguez, como una institucin fiscalizadora de reciba denuncias de los
consumidores, comprobada su veracidad y, si era procedente, sancionaba al infractor. Era la
heredera del Comisariato General de Subsistencia y Precios, creado tras la crisis de 1930, y del SAP,
Superintendencia de Abastecimiento y Precios. Durante la dictadura militar se le rest su capacidad
fiscalizadora y slo se le dej la funcin de educar e informar a los consumidores. (Ver
www.sernac.cl).
112 Aldo Signorelli y Wilson Tapia, 1986, Quin mat a Tucapel?, Imprenta Salesianos, Santiago, p.
29.
110

76

su muerte cen con Hernol Flores (el segundo hombre de la ANEF), Jorge Ovalle y
el general --ya en retiro-- Gustavo Leigh. En la ocasin, Don Tuca habra dicho:
"nunca cre que como dirigente sindical me tocara vivir lo que hoy estamos
viviendo. Cundo me iba a imaginar que llegara un da en que en vez de luchar
por aumentos de salarios, tendra que pelear porque no les bajaran el sueldo a los
trabajadores?"113.

El 25 de febrero de 1983, Tucapel Jimnez fue encontrado degollado, baleado y


golpeado en el taxi que conduca para sobrevivir, y que haba comprado con el
desahucio que le pagaron cuando fue despedido de DIRINCO. Todos supieron que
haba sido la CNI: el gobierno acus a 'delincuentes'.

Imagen 007
Clotario Blest llevando el fretro de Tucapel Jimnez, 1983 (Fuente: La Nacin, S.A.).

Nada era (ni sera) como haba sido, y el miedo impeda que el movimiento
sindical se rearmara. Don Vctor, quien sali de la burocracia pblica en 1975,
relata:

"A m me echaron del sector pblico el ao '75 y despus tuve que empezar a
trabajar en el sector particular y lgicamente muy mudo, muy callado. De
manera que llegar a empresas particulares donde haba que estar callado... y
el militarismo, estaba con una tremenda presin, entonces uno no poda
hablar de socialismo. Haba que estar con la cabeza gacha cumpliendo con su
pega y sin respirar muy fuerte porque la presin era enorme. Entonces,
cuando el ao 78-79 comienzan a cambiar las leyes laborales, lgicamente yo,
como trabajaba en la parte contable no poda decirle a los trabajadores: oye,
a ti te van a joder por esto, t vas a perder con esto. T ests perdiendo
con eso; no pods hacer esa labor de esclarecimiento; si no, slo ibas a perder
113

Ibid., p. 13.

77

la pega, lo ms probable que hubiera llegado un sopln y me hubieran


sacado la cresta ah mismo y me tiraba a la calle... los restos de Vctor. De
manera que haba que tener mucho cuidado y cuando se van por un cielo
todas estas prdidas lgicamente yo las visualizaba, pero no poda hacer
ms, ni siquiera las poda comentar! Bueno! A lo ms llegaba aqu a la casa
y poda, le deca a la Ruth (su esposa) o algn otra gente de muy, de mucha
confianza: est pasando esto. "
Quienes no temieron especficamente por su vida tambin se vieron afectados.
Vale la pena citar aqu el testimonio de Sergio Astran Torres, entrevistado en 1983
por Patricia Politzer. En 1973 estaba contra el gobierno de Allende:

"Viva frente a la Universidad Tcnica, en un barrio de clase media --media


baja-- y la mayora de la gente era anti-Unidad Popular. Creo que no
estbamos en contra filosficamente, sino que en contra de las estupideces
que se hacan: de los interventores, de las tomas, de la JAP, de las colas, de
todas las tonteras. (...) Ya a mediados del 74 me empec a decepcionar,
porque vi que lo que estaban haciendo no tena ninguna proyeccin. Empez
la poltica de shock, los despidos masivos, el deterioro de las remuneraciones,
las injusticias, las arbitrariedades"114
Era empleado en la Municipalidad de Providencia, a cargo de sueldos y salarios.
Fue perseguido por haber sido demcratacristiano y porque una mujer en la
Municipalidad (una espa de la DINA, segn l) lo acus de haber pertenecido a la
Izquierda Cristiana, lo cual era un error, pues era un primo suyo quin haba
militado en la IC. Sinti que en la Municipalidad le cortaban la carrera, que lo
discriminaban, que all ya no conseguira nada: se embarc en una empresa de
venta de televisores con dos amigos (que fue un estrepitoso fracaso) y al momento
de ser entrevistado era empleado bancario, deprimido por no tener una carrera
estable y por el tenso mundo de la absoluta competitividad al interior de la
empresa privada. Ntese como Sergio define lo malo del gobierno de la Unidad

114

Politzer, Patricia, 1990, Miedo en Chile, CESOC, Santiago, p. 76. (primera edicin, abril de 1985).

78

Popular: no tiene un discurso anti marxista elaborado; su molestia es por lo que


califica como 'tonteras', que corresponden a las transgresiones de la ley: las tomas
de terreno, la existencia de la JAP, las transgresiones al orden conocido y valorado
positivamente. Se encontr luego con que la Dictadura restaur el orden, pero le
quit todo lo dems: la carrera, la seguridad laboral, la confianza en que quien se
capacita y trabaja duro sube socialmente:

"Yo siempre he tenido una cierta tendencia a ser burgus, por lo tanto, me
senta el ms infeliz de los mortales. Ya estaba en pleno apogeo la sociedad de
consumo y no tenamos acceso a nada! Ni a un departamento bonito, ni a un
auto, ni a un televisor a color, a nada. Estbamos en cero, sin acceso a la
cultura, a la educacin, a mejores niveles de vida"115
Las aspiraciones estaban quebradas ms all de lo que nunca esperaron. Ya el
empleo pblico no era lo que haba sido: una manera de superarse en la vida, de
acceder a esos bienes que van definiendo a una persona como 'burguesa' y no
'pobre', ms cerca del bienestar y la vida digna: la casa propia, la educacin,
algunas diversiones y --con el paso de los aos-- el televisor en colores y los
electrodomsticos.

En el campo previsional, la aparicin y en cambio a las AFP y la ISAPRES


parecieron dar el golpe de gracia a la confianza en un futuro mejor:

"Tampoco nunca se haba dado esa desproteccin, la siento yo porque la


tengo, esa desproteccin de saber que ojal que los aos que me quedan por
vivir (sube tono de voz), no me tenga que enfermar (bajando el tono de la
voz), porque o tengo ninguna proteccin para ello, econmica, porque hoy
da no se trata de que tu caigas a un hospital, y digas: s, voy a llevar un
bono FONASA, con eso me basta; no, aqu se trata de que caes a un hospital
te tienes que hacer una intervencin y ya no hablas de miles, tienes que

115

Politzer, Patricia, Op. Cit., p. 79.

79

hablar de millones y quin tiene millones para hablar de eso? Yo como profe
no lo tengo! No puedo ir a mi cuenta bancaria y decir: sabe?, necesito tres
millones de pesos, no los tengo! Entonces quin va a costear una
enfermedad, si es que la tengo. Bueno, t dirs y si no se enferma nunca?.
Es que a medida que pasan los aos, ms probabilidades tienes de
enfermarte, ms remedios tienes que comprarcon qu, con la pensin
miserable que ganas! Con eso que nos hablaron maravillas, que iba a ser lo
mejor que existiera en este pas? Cuando si a mi me hubieran dejado en el
INP yo estara ganando el doble de lo que saco ahora como pensin! Y eso
que el sistema del INP era malo (con irona). Entonces todo este teje y maneje
que hizo la derecha en Chile, en dictadura y antes, con el golpe; no es bolita
de dulce, no es cado del cielo, no, todo pla-ni-fi-ca-do! Qu vuelva a tras
eso? Por eso te digo, no s en qu plazo, pero de todas maneras tengo la
esperanza de que algo va a pasar y que va a nacer nuevamente y van a ser
nuevamente los jvenes los encargados de llevarlo adelanteeh, es el deseo!
Pero, pero creo la situacin econmica en Chile haba estado, nunca haba
estado as.
En general tambin, por ejemplo denante lo comentbamos, la mujer jubilaba
en el sector particular a los 30 aos de trabajo y el hombre a los 35. En el
sector pblico la mujer jubilaba a 25 de servicio y el hombre a los 30. Pero se
perdi todo y con la famosa AFP simplemente se trabaja hasta los 60 aos la
mujer y hasta los 65 el hombre, ahora has odo que quieren cambiarlo porque
el ser humano est viviendo ms, de manera que estn obligando al ser
humano a ser esclavo barato y agachar la cabeza porque despus uno tienen
60 aos no puede pegar la encach, no lo puede hacer a los 40 aos menos lo
va a ser a los 60. Entonces hay un trabajador malo, ya anquilosado, pero que
va a tener que seguir trabajando para que pueda subsistir. Esas conquistas
que hubo de poner un lmite al tiempo laboral, eso se termin, ahora se
prolong simplemente a 60 y 65 aos a mujeres y hombres respectivamente.
Esa es una de los mayores atropellos que se han hecho, que se hizo con la
dignidad del trabajador" (Ruth, profesora secundaria).

Estas opiniones se encuentran refrendadas en otras investigaciones. En el trabajo


de Adler y Lomnitz ya citado, nos encontramos con las quejas de los profesores
por la ruptura de la dignidad del profesor, de su seguridad, de las redes que les
permitan moverse al interior de un sistema nacional de educacin y planificar su
futuro.

80

En el mundo del libremercado, se percibe la angustia de estos trabajadores por


sentirse desprotegidos, y en cierta manera, poco hbiles para manejarse en el
mundo del trabajo competitivo, precario, donde pesa ms el beneficio rpido y el
consumo 'apenas se pueda' que los planes a mediano o largo plazo y la
estabilidad. Sus opiniones, por ejemplo, sobre los jvenes son acaso una opinin
sobre estas nuevas reglas que no identifican como las suyas:

"Hay una diferencia. Si ves una persona antigua es responsable, solidario, de


buena voluntad, cooperadores. El joven que llega hoy a la empresa, qu
quiere: viene a ganar trabajo, no todos, pero la mayora quiere un trabajo,
ganar plata y pasarlo bien. As se percibe, porque ellos no estn interesados
en la educacin, ellos no se preparan para un maana, ellos viven el
momento. La gente antigua se prepara para maana, yo s que recibo un
sueldo y me tiene que durar los 30 das; el joven recibe el sueldo y le dura 15
das, 20 das, no est preparado, no tiene necesidades a lo mejor, como las
vivimos nosotros, la gente antigua que vivi muchas necesidades en lo
personal como en lo familiar. El joven ahora tiene otro tipo de educacin,
porque ve que, a lo mejor, (en) su familia le ayudaron a formarse con
esfuerzo, pero un grupo mayoritario no tiene responsabilidades, no se siente
responsable, no se siente con eso: pucha, le debo esto a que me apoyo mi
mam; me apoyo mi pap o hermano; qu rico, voy a trabajar, entonces
cuando reciba mi sueldo lo voy a distribuir de tal manera voy a pagar mis
cuentas, me voy a comprar estas cosas, le voy a comprar esto a mi mamita;
cachai? El cabro qu hace hoy en da: recibe el sueldo, se gasta sus lucas y no
tiene sentido de responsabilidad" (Miguel, empleado de Correos y
Telgrafos).
A los jvenes no les importa cundo van a jubilarse, ni si el plan de salud que
tienen les sirve. Quizs se debe a su edad, piensan algunos, pero no slo a eso. Se
trata tambin de una sociedad con reglas distintas, que conspira contra la
solidaridad, el respeto a los mayores, la antigua moderacin de la que ellos s se
sienten parte:

81

"El trabajador vive endeudado, las ltimas estadsticas dicen que 7 a 10 veces
ms que su renta mensual, o sea ese hombre est hipotecado de por vida,
nunca va a poder salir, nunca va a poder salir! Y eso va, la condicin
econmica es mala porquelgicamente se ve por la forma, por la fotografa
hay gente que usa mejor ropa, se ve mejor trajeadita pero todo eso, no lo
tiene! T ves en el sistema habitacional, les venden unas casas que al invierno
siguiente tiene que estar cubriendo con nylon porque el agua las desmoron.
Entonces eso forma parte de la psima condicin de vida del trabajador
chileno. El que tiene mucha plata, el que ha robado mucho, no tiene
problema. Pero la inmensa mayora de este pas que no somos ladrones
tenemos dificultades y agregado al hecho que el ser humano le cuesta
mucho pensar, no hay previsin y estas cosas no las analiza. Cree que est
bien, como ven todo el da la televisin y algunos leen La Cuarta, entonces
ah dice: campeones en libro de Guiness y al chileno lo van conformando
con esas mentiras y se las creen. Despus les dicen: miren como estn los
bolivianos; ah! de veras, estos indios tales por cuales miren como viven,
pero nosotros no. Pero basta que se peguen un paseo por La Pintana, por la
poblacin Santa Olga, por que s yo, por poblaciones de Puente Alto,
comuna de San Ramn, van a ver que aqu tenemos la misma miseria que
dicen que tienen los bolivianos o los peruanos o ecuatorianos. Entonces hay
una cuestin de permanente bombardeo de noticias mentirosas, todos los
canales de televisin estn en lo mismo, nosotros no tenemos cable, pero
parece ser que las grandes cadenas televisivas estn cumpliendo el mismo rol
en Estados Unidos o en pases europeos. Entonces mienten para hacer creer
que uno est mejor que el otro, pero como seres humanos, no, y en lo
econmico muy, muy mal. Yo no s si habr alguien como es mi caso que
pueda decir yo no le debo un peso a nadie, yo no le debo un peso a nadie
ni me gusta deberle, tampoco. No es mucha la gente que pueda decir eso,
lgicamente no puedo decir 'voy a tomar el avin para ir a Honolulu', no lo
puedo hacer, no me interesa tampoco. Pero s tengo la tranquilidad de no
angustiarme por no tener tal cosa, si me falta algo cuando tenga los medios lo
voy a comprar, si es que me falta. Prefiero comprar libros que comprar otra
tontera o discos tambin. As que la situacin econmica general del chileno,
como promedio es mala, es muy mala. Y el discurso apuntan a la mentira y
lamentablemente el ser humano cree en la mentira, si node eso viven los
adivinos, los tarotistas, t no eres tarotista?"

Estas percepciones sobre un cambio profundo en la situacin econmica y social


de los empleados pblicos parecen estar refrendadas por las investigaciones

82

cuantitativas. En su trabajo sobre la estratificacin social chilena a fines del siglo


XX, Len y Martnez llegan a la conclusin de que la clase obrera industrial y la
burocracia pblica no slo disminuyeron porcentualmente su significacin en la
estructura general del empleo, sino tambin sus ingresos; si en trminos generales
los niveles de ingreso han subido (particularmente en el perodo 1987-1995) este
aumento se ha dado ms en los trabajadores independientes que en los grupos
asalariados: "la pobreza tiene hoy un componente asalariado mucho mayor del
que tena hace un cuarto de siglo y ha dejado de ser principalmente un problema
de desintegracin de 'masas marginales'"116.

La capacidad de lucha frente a este fenmeno ha recibido un diagnstico ms bien


magro. Paul Drake destaca que Chile se ha convertido en uno de los ejemplos ms
elogiados de la instalacin de un modelo neoliberal en Amrica Latina. Pero, si
bien los trabajadores han obtenido avances salariales importantes durante los
gobiernos de la Concertacin,

"En los noventa, sin embargo, el movimiento obrero no encontr una


estrategia alternativa al desarrollo para combatir el modelo neoliberal de
modernizacin. Aunque muchos trabajadores ganaron individualmente
durante la prosperidad de esa dcada, los sindicatos no conquistaron mucho
poder. Esas organizaciones no tuvieron gran palanca ni con los dueos de la
propiedad (ms fuertes que hace treinta aos) ni con el Estado (ms reducido
que hace tres dcadas). Algunos trabajadores aceptaron su rol inferior en el
nuevo sistema econmico a cambio de crecimiento rpido, tasas altas de
empleo, estabilidad prolongada, inflacin baja, salarios viables y
oportunidades para consumo"117

Len y Martnez, 2001, op.cit., p, 29.


Drake, Paul, 2003, "El movimiento obrero en Chile: de la Unidad Popular a la Concertacin",
Revista de Ciencia Poltica, Volumen XXIII, n 2, p. 156.

116
117

83

No nos parece evidente que sujetos como esta clase media burocrtica baja haya
aceptado su rol inferior, en el sentido de una opcin racional, pero puede que s lo
haya hecho a partir de un cierto sentimiento de resignacin ante cambios que
advierten fuera de su control. Pero creemos tambin que no se ha tratado slo de
resignarse.

Junto a ello, queda por investigar y profundizar una de las afirmaciones hechas
por Drake en el prrafo citado: la de oportunidades de consumo. La desmovilizacin
estructural durante la Dictadura fue hecha principalmente a partir de nuevo
Cdigo Laboral y las dificultades y desventajas que imprimi a la accin colectiva.
Tambin, por supuesto, a partir de la represin directa, los asesinatos, los despidos
y las amenazas.

Ello dificult, obviamente, los procesos de asociacin y

solidaridad de los empleados, y tambin sus expectativas de acceder a una mejor


calidad de vida.

Pero, aparecieron otras, encontraron nuevas vas? Habra que agregar, en la


dcada de 1990 un nuevo factor, quizs: la ampliacin de esas oportunidades del
consumo (y los compromisos que acarrea) a partir de la flexibilizacin del acceso
al

crdito,

la

cual

podra

tambin

considerarse

tambin

una

clave

desmovilizadora. Sabemos que la pregunta no es nueva, pero si parece volverse


ms urgente ante la ampliacin de la construccin de una identidad a partir de la
capacidad de consumo y no de una ciudadana poltica, como han planteado
autores como Zygmunt Bauman, Nstor Garca Canclini y (en versin local)
Toms Moulian.

Es posible decir, tambin, que esta pregunta es particularmente relevante para este
sujeto de estudio. Uno de los principales resortes de su accin colectiva fue, como
hemos visto, el mejoramiento de los salarios y la defensa de sus prebendas y

84

reajustes, para alcanzar un estatus donde pudiesen salir de la pobreza y adems


cumplir con lo que consideraron parte de sus 'obligaciones', como vestir bien, vivir
en una casa propia con comodidades modernas y acceder a la tecnologa y a
ciertas recreaciones.

La Revista Capital (y cuesta imaginar una publicacin ms diferente a la Revista


ANEF, por supuesto) destaca en el ao 2007 que en Chile ms del 70% de los
bienes durables se adquieren mediante crditos de consumo. Entre 1996 y 2001, el
nmero de tarjetas de crdito activas subi de 2 a 3 millones de unidades, y desde
2005 a 2007 el crecimiento fue de 1 milln de tarjetas por ao. Las obligaciones por
deudas acumuladas por los hogares chilenos representa en 2007 un 31% del PIB,
por encima de todo el resto de los pases latinoamericanos (cuadruplica los datos
de Brasil, Argentina y Per, por ejemplo). Capital habla, adems, de la
'democratizacin del crdito', en la medida que el dinero plstico y los crditos de
consumo han salido de los sectores altos y medios-altos donde antes se
concentraba para abarcar a los sectores C3, D y E, es decir, a quienes tienen
ingresos inferiores a los 1.000 dlares mensuales. El reportaje apunta que fueron
las casas comerciales de retail (venta al detalle) ms que los bancos, quienes
aprovecharon a esos nuevos segmentos sociales y les concedieron crditos.
Laurence Golborne, gerente general corporativo de Cencosud, lo explica all
grficamente: "nadie se levanta en la maana y le dice a la seora vamos al banco a
ver qu hay", pero s lo hacen con las grandes cadenas de multitiendas y
supermercados. "El crdito se ha democratizado", afirma Capital, "es un hecho, y
no hay quien lo discuta. Tampoco estn en duda los beneficios sociales que
comporta"118.

Mara Anglica Zegers y Roberto Sapag. "El pas, el pie y las cuotas", Revista Capital, num. 23,
septiembre 2007, p. 24-34.
118

85

Al mercado le preocupa si esos nuevos clientes sern capaces de cumplir o seguir


cumpliendo

con sus obligaciones de

pago,

porque

son clientes cuyo

comportamiento escasamente se conoce. sa es una de las preguntas centrales de


un reportaje de una revista cuyo pblico objetivo son los empresarios,
evidentemente, no los historiadores sociales. Pero desde esta arena, vale la pena
preguntarse si --ms que beneficios sociales-- la flexibilizacin de los crditos y las
obligaciones que comporta estarn tambin influyendo en la desmovilizacin
estructural de los empleados, pblicos y privados. Es decir, en su comportamiento
como grupos, subclases o al menos colectivos. Las obligaciones crediticias son
individuales, o individuales-familiares. No comportan la asociacin ni la
organizacin para cumplirlas, sino precisamente lo contrario: mantener o
aumentar el ingreso individual, la necesidad de conservar el trabajo para cumplir
con los pagos todos los meses, durante aos. Podemos plantear, entonces, que no
son las demandas y aspiraciones de la clase media trabajadora las que han
cambiado, sino lo que considera necesario hacer (y aceptar) para conseguirlo.

No creemos que sea casual, por ejemplo, que la Revista ANEF, durante los aos '50
y '60, al menos, contena prcticamente en cada pgina avisaje de casas
comerciales que ofrecan una infinita variedad de productos (ropa, calzado,
electromodsticos, alimentos, etc.), junto a los artculos polticos que exigan
mejoras salariales para alcanzar un mejor nivel de vida. Asimismo, vale destacar
que ya en 1956, en la misma pgina en que se publica un crtico anlisis a la Misin
Klein-Sacks, hay otro artculo donde se parte con esta introduccin:

"Todos sabemos que existen a lo largo del pas grandes hoteles donde se
puede pasar una cmoda y agradable estada (sic), pero stos estn
reservados para la gente que dispone del dinero suficiente para darse todas
las comodidades de lujo que en ellos se precisan y pagar sus elevadas tarifas.
En cambio, el hombre sencillo, de la clase media, que desea tomarse un corto

86

descanso ya sea en la playa o en el campo, sin las ostentaciones del lujo ni los
prejuicios sociales, en un ambiente de confort y modestia, de paz y
tranquilidad, y donde puede gozar de toda libertad y a la vez, sentirse como
en su propio hogar, sin hacer desembolsos exorbitantes, difcilmente puede
encontrar este idealizado lugar en este angosto y largo territorio"119
Luego, se informa a los empleados que se encuentra en construccin el Hotel San
Martn, en Via del Mar, que contar con siete pisos y ofrecer a precios
moderados "todos los adelantos de la tcnica moderna y que dispondr de 240
habitaciones independientes". Contina el artculo diciendo que este proyecto ha
recibido el apoyo del mismo Presidente de la Repblica, y felicita a la firma
Joaqun Escudero y Ca, que ha decidido hacer una inversin para satisfacer las
necesidades de estos otros grupos sociales y sus justas necesidades. Tendrn un
hotel como 'de ricos', pero no con precios de ricos.

Las grandes empresas y corporaciones de fines del siglo XX y comienzos del XXI
parecen haber ledo estas ya antiguas demandas de los grupos sociales medios y
bajos con ms agudeza y ms dedicacin que los partidos polticos, por ejemplo, y
acaso que las mismas organizaciones sindicales y laborales. Han venido a llenar
una de las ms antiguas aspiraciones de la clase media asalariada y trabajadora,
que depende slo de un sueldo: que los 'hombres sencillos' accedan a algo de
recreacin, de comodidades modernas y lujos ya no a partir de un aumento de
sueldo ni del ahorro, sino del acceso al crdito. Los desembolsos pueden ser s,
exorbitantes, pero se pagan en cuotas.

"Hoteles de descanso", Revista ANEF, num. 14, octubre-diciembre 1956, p. 10. Segn el sitio web
del Hotel San Martn, fue construido por solicitud de la alcalda de Via del Mar, debido a la
creciente afluencia tursitica de la poca, y se encuentra hasta hoy administrado por la familia
Escudero. Ver www.hotelsanmartin.cl

119

87

Aquello que los 'viejos' no pueden entender -por qu lo 'jvenes' se endeudan


tanto, por qu son tan competitivos, por qu no ahorran para el futuro- puede
responderse a partir de este anlisis. Es la manera de acceder a lo que antes se
acceda con organizacin, con austeridad, con paciencia. Ya no vale la paciencia:
vale usar la oportunidad justa.

En un estudio reciente, las entrevistas realizadas a tcnicos y profesionales de


mandos medios revelan ese nuevo valor como central: ser 'busquilla', lo que es
definido como "no quedarse conforme con lo primero que se encuentra, a estar
siempre alerta, ser astuto y saber moverse, utilizando las herramientas que se
tienen, lo que marca, por otro lado, una tendencia a actuar de manera
individual"120. Segn Silva, se hace as referencia al capital social como una
estrategia de insercin laboral, instrumentalizando las relaciones y adoptando
ciertos valores y actitudes no por s mismos, sino por el beneficio econmico que
conllevan: es importante 'conocer gente', agradarles, para obtener ingresos rpido:
la carrera laboral pasa as a segundo plano. Sin embargo, es destacable tambin
que se conservan valores ya registrados: no hacer ostentacin de lo que se posee,
seguir conservando a los amigos de antes y no gastar ms de lo que se consideran
sus necesidades prcticas (imitando a los sectores de mayores ingresos) son
actitudes vistas positivamente121.

Viejas demandas, nuevos escenarios, o no tan nuevos: la clase media sitica


siempre fue acusada de no pensar mucho en el futuro y gastar lo que no tena, si le
daban la oportunidad. Puede que nos enfrentemos ahora al anlisis de un
fenmeno de larga data, que en las ltimas dos dcadas --cados o debilitados los

120 Beatriz Silva, 2005, La clase media en Chile despus de las transformaciones estructurales: una
aproximacin cualitativa a travs del anlisis de clases, Tesis para optar al grado de sociloga,
Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Chile, Santiago, p. 66.

88

mecanismos colectivos de ascenso y mejoramiento de la calidad de vida-- ha


tomado slo un nuevo rumbo y mayor visibilidad.

Se debe agregar que los viejos mecanismos asociativos y de lucha no han


desaparecido, e incluso se han revitalizado en los ltimos aos. Si bien la
contratacin a honorarios aumenta en la administracin pblica, la ANEF
contina siendo un referente y una organizacin til en la lucha de los empleados
por conseguir o mantener un nivel digno de ingresos, reflejados en su
preocupacin ante las malas condiciones para el retiro en la actualidad y su apoyo
a las recientes movilizaciones de trabajadores subcontratados en CODELCO, por
ejemplo. Conserva, como organizacin, el inters en crear redes con otros
trabajadores organizados y con tener una opinin desde los empleados sobre la
manera en que se maneja el pas.

Sin embargo, parece aun pendiente la situacin planteada por Drake: cmo los
empleados pblicos pueden reconstituir una identidad colectiva convocadora para
el conjunto de los trabajadores, especialmente para aquellos que se encuentran hoy
trabajando precariamente a honorarios o con contratos 'flexibles', y en una
sociedad donde la cohesin social y el capital social parecen seriamente daados
por un sistema econmico que privilegia el esfuerzo individual por sobre la
solidaridad de clase o al menos la grupal, y donde el rol protector del Estado ha
sido demonizado durante ms de veinte aos como un agente obstaculizador del
crecimiento econmico.

Como hemos visto en pginas anteriores, las organizaciones de los empleados


fiscales fueron capaces de crear redes y objetivos comunes con los empleados

121

Op. cit., p. 71.

89

particulares y los obreros manuales a partir de una identidad colectiva que


articul ingeniosamente elementos de clase y de lucha de clases (trabajadores
explotados) con las expectativas de un mejor estatus social, de las comodidades y
placeres burgueses, por llamarlos de alguna manera. Desde ese punto de vista, el
estudio de las estrategias que fueron capaces de levantar y construir constituyen
una leccin de accin colectiva contenciosa, como la define Tarrow, especialmente
cuando fue capaz de sumar a sus esfuerzos a individuos y grupos que no estaban
necesariamente por cambios radicales, sino por alcanzar niveles de consumo
considerados mnimos a su condicin. En un Chile actual donde sera ingenuo o
ciego negar el poder de atraccin del mercado y sus productos, de sus promesas
de felicidad y avance, la experiencia organizativa ya casi centenaria de estas
organizaciones es algo que vale la pena revisitar con toda rigurosidad.

IMAGEN 008
Marcha de los empleados fiscales, agosto 2005.

90

Conclusiones.

La hibridacin como concepto en las ciencias sociales y los estudios culturales no se


entiende como solamente 'mezcla' o 'mestizaje' --finalmente, todas las culturas son
hijas o nietas de otras culturas, diversas y complejas-- sino como "procesos
socioculturales en los que estructuras o prcticas discretas, que existan en forma
separada, se combinan para generar nuevas estructuras, objetos y prcticas"122. En
dicho sentido, es posible plantear a los empleados pblicos como un grupo hbrido
en la medida que, en un fenmeno muy propio del siglo XX, el crecimiento de
formas de empleo asalariadas, de los medios de comunicacin y bienes de
consumo masivos y la aparicin de nuevos modelos polticos para la sociedad
permitieron la construccin de una manera de ser y actuar en poltica y en
sociedad que contena elementos preexistentes en otros grupos, pero que sumados
constituyeron un fenmeno nuevo. Lo que hace a estos grupos --aquello que los
constituye como grupo singularizable-- es precisamente la conjuncin de ideales
venidos de otros grupos e historias.

En primer trmino, los empleados pblicos recogieron una identidad como


trabajadores asalariados, asumindose como grupos e individuos que se
encuentran en los renglones econmicos ms bajos de la sociedad: son explotados
que deben luchar por mejores condiciones de salario y de vida. Eso los llev a
asociarse y organizarse en cuanto a tales, y a buscar a menudo la alianza con los
obreros, a los que polticamente vieron como 'hermanos' en la bsqueda de una
sociedad ms igualitaria. Se puede hablar, entonces, de una identidad de clase,
entendindose a s mismos como miembros de la clase trabajadora. A partir de
esta percepcin generaron una relacin de conflicto o negociacin (segn el caso)
122

Garca Canclini, Nstor, 2001, Culturas Hbridas, Editorial Paids, Buenos Aires, p. 14.

91

con los partidos polticos en el poder ejecutivo, fueran las coaliciones donde
particip el Partido Radical, el gobierno de la Democracia Cristiana en la dcada
de 1960 y el gobierno de la Unidad Popular. Estos partidos fueron, segn el
momento, el vehculo de sus demandas, su adversario coyuntural o su nicho
poltico.

Asimismo, esta definicin como trabajadores luchando por sus derechos y por una
sociedad ms justa y redistributiva existi y convivi con un deseo de ascenso
social que tena (y tiene, creemos) mucho de imitativo de las clases altas. Su
identidad se constituy tambin a partir de una alta valoracin de la educacin
formal y superior y de un modo de vida ordenado y civilizado donde claramente el
modelo no fue la cultura rural campesina, ni la popular-urbana123. No buscaron
reproducir ni hacerse parte de una versin menos pobre y menos explotada de
esas culturas populares, reconocindolas y valorndolas positivamente como las
propias. En ese sentido, tampoco constituyeron lo que hoy podramos llamar
grupos alternativos o contraculturales, entendiendo por ello grupos que desde la
modernidad organizan rescates de ciertos elementos premodernos o nooccidentales, de orden esttico, religioso o artstico, como se ha produjo en el caso
del movimiento hippie en la dcada de 1960, o ciertos movimientos polticos de
izquierda latinoamericanos hasta hoy.

Si bien no aspiraron (o no se permitieron aspirar, tal vez) al 'lujo' de los ms ricos,


s buscaron vestirse, divertirse, hablar y quizs incluso amar como ellos, en la
medida de lo posible. Ntese que no estamos diciendo que quisieron ser la clase

123 Aqu, vale la pena destacar la distincin que realiza Mara Anglica Illanes, cuando en la
bsqueda de una definicin de 'lo popular' destaca que la pobreza tiene un papel, pero no se trata
slo de ella: lo popular se define tambin por prcticas como un determinado lenguaje,
expresividad, modos de vestir, tratar y relacionarse con los dems que son definidos como propios

92

alta; valoraron elementos de ella, o creados por ella. No quisieron reemplazar a los
ricos ni volverse necesariamente ricos, pero s adquirir bienes --materiales y
culturales-- que identificaron con ellos, como la educacin superior (universitaria
y tcnica), hablar correctamente el idioma espaol, vestir de manera formal y tener
'buenos modales'.

De all, probablemente, los xitos conseguidos en lo que podramos llamar la zona


central del siglo XX: su identidad social y poltica se construy al interior y en
consonancia con un Estado que quera ser de bienestar y de armona social, que
buscaba una sociedad con ms oportunidades y estable a la vez. Una sociedad
donde la frontera entre los ms pobres y los ms ricos estuviese dada por el 'lujo',
no por la carencia para unos (y la sobreabundancia para otros) de educacin
formal, buena alimentacin y recreacin.

De all, tambin, que hayan sido visto como aliados poco confiables para los
revolucionarios de tomo y lomo; sus proyectos de vida implicaron cambio social,
pero hacia una mayor integracin al sistema imperante y en mejores condiciones,
no hacia su reemplazo por otro diametralmente distinto. No fueron, tampoco, la
punta de lanza del recambio de una cultura elitista por otra popular; no fueron ni
poltica ni culturalmente revolucionarios.

Esa identidad hbrida parece haber alcanzado --parcialmente, por supuesto-- su


mayor nivel de realizacin en las dcadas que fueron desde 1950 hasta ese hito
destructivo y a la vez fundacional que fue septiembre de 1973. En los procesos de
transformacin del Estado que siguieron a la instalacin de una dictadura
polticamente burocrtico-autoritaria y econmicamente neoliberal, los proyectos
del pueblo, diferentes a los de las elites sociales y culturales, y entendidos (positiva y
orgullosamente) como 'propios'.

93

de vida de los empleados pblicos, basados en la carrera funcionaria, en la


estabilidad laboral, en el lento pero esperanzador ascenso hasta alcanzar la
'dignidad' y la negociacin con el gobierno ya no calzaban; un modelo polticoeconmico que decidi empequeecer el Estado, 'flexibilizar' el trabajo y fomentar
la iniciativa individual y la libre empresa tena que necesariamente oponerse a ese
proyecto. Aquellos que queran defenderlo, necesariamente deban ser reprimidos
y suprimidos, y colectivamente desmovilizados. En el Chile neoliberal, no slo los
revolucionarios propiamente tales se transformaron en un estorbo; tambin
aquellos que aspiraban a un trabajo 'para toda la vida', del cual fuera 'casi
imposible que te sacaran'.

En este sentido, vale la pena remarcar la idea de la identidad como desempeo social y
agregar la idea de la identidad como proyecto, mencionadas en la introduccin de
este trabajo. Es decir, la tesis de que la identidad no slo se construye a partir de
un reservorio de experiencias y memorias comunes, sino tambin a partir de lo
que se quiere ser. Se define un s mismo (y por lo tanto un Otro) a partir del
presente y su pasado, pero esta construccin involucra tambin un s mismo en el
futuro, que se entiende como aquello que podemos llegar a ser a partir de
determinadas prcticas, valores y certezas que ejecutamos cotidianamente. Si
hacemos esto, conseguiremos aquello; si nos comportamos de cierta manera, el
resultado ser aquel. Podemos sentirnos parte de un mismo grupo no slo por lo
que somos hoy, sino por lo que podemos ser a mediano o largo plazo: es decir, a lo
largo de nuestra vida y de la generacin siguiente.

Revisando estudios y testimonios que abarcan buena parte del siglo XX, puede
afirmarse que los empleados pblicos fueron, como bien plantea Zizek,
internalizando y apropindose de ese proyecto propio del Estado de Bienestar y
los populismos del siglo XX. Llegaron a sentirlo como lo 'natural', como algo a lo

94

que cualquier persona puede y debe racionalmente aspirar. Protegidos, como


plantea Drake, por partidos polticos y gobiernos relativamente flexibles a cumplir
con sus demandas, llegaron a creer y comprobar que era posible conseguirlo a
partir de la combinacin de esfuerzo individual (ser responsable y ordenado con el
dinero, los horarios y el trabajo realizado), de demandar y cautelar cvicamente
sus derechos (apoyando y participando en organizaciones colectivas, de clase y/o
gremiales) y de contar con redes de apoyo social y familiar que facilitaran el acceso
a esas oportunidades (contactos familiares, de estudios y amistades). Para la
Unidad Popular, sus dirigentes incluso llegaron a plantearse no slo demandar al
Estado, sino ser parte de l en la construccin de una sociedad ms justa e
igualitaria.

Los cambios en la estructura del Estado, el cdigo laboral y la composicin general


del empleo funcionario asalariado desde mediados de la dcada de 1970 en
adelante hicieron que esa receta para cumplir el proyecto identitario tambaleara
seriamente.

Es posible postular, y es aqu donde debe seguir adelante la investigacin, que la


asociatividad de estos grupos, que su esperanza en el cambio colectivo sufri un
golpe que aun tiene severas consecuencias. Les falta, asimismo, esa suerte de
'carpa' o sistema proclive a aceptar sus demandas; los partidos polticos que
fueron a la vez su nicho y su proteccin ya no est all, pareciendo haber
abandonado su rol de protectores y mediadores al interior del mismo Estado y
ante la empresa privada. Parecen asumir que no se puede volver atrs, que aquello
que se fue con el Golpe de Estado de 1973, el cdigo laboral de 1978, con la
Constitucin de 1980 (y su continuacin en los gobiernos de la Concertacin) ya no
volver.

95

El estudio de estos grupos o subclases sociales es esencial para entender cmo y


por qu lograron conseguir beneficios en el pasado y por qu parecen tan dbiles
para conseguirlos hoy. Sus mtodos respondan a la existencia de un sistema hoy
no desaparecido, pero s seriamente deteriorado o cambiado; el de una sociedad
que funcionaba a partir de un Estado que reconocan como un protector frente al
cual a veces se lanzaban encendidas y aparentemente muy rupturistas proclamas,
pero en el cual se confiaba: a fin de cuentas, comprenda un cierto balance de
poder, existan leyes y principios que se respetaban.

Sin embargo, ese perodo que sigue y que llega hasta hoy, tal vez, no fue
abordado en esta investigacin. Queda pendiente profundizar y sistematizar ms
a fondo la informacin tanto testimonial como escrita del perodo previo (la
historia ms pormenorizada de sus organizaciones, sus avances y retrocesos, sus
escritos y su huella en las ciudades, por ejemplo) y aquello en que se han
convertido hoy. Sin embargo, vale la pena hacer nfasis en ese estudio no como el
estudio de un proceso acabado, sino como un proceso abierto.

Este proceso, por supuesto, involucra a los mismos sujetos, pero tambin
preguntas que ataen al conjunto de la sociedad chilena. Si bien puede se cierto
que las reformas neoliberales en los ltimos veinte o veinticinco aos han
favorecido el crecimiento econmico y mejorado los ingresos de la poblacin
chilena, es un consenso que la brecha entre los ms ricos y los ms pobres ha
seguido creciendo. En la ciudad de Santiago, que rene caso al 40% de la
poblacin nacional, los ingresos de los municipios ms pobres han aumentado en
un 20%, pero los ingresos de los municipios ms ricos lo ha hecho en ms del 80%.
Como tambin mencionamos, el empleo asalariado ha crecido, pero los asalariados
ganan menos que los trabajadores independientes. Aquellos mejor preparados
para competir --los que tienen ttulos universitarios y posgrados, son menores de

96

cuarenta aos y dominan al menos un idioma extranjero-- pueden aspirar a ms


que la sola sobrevivencia, aumentando sus ingresos, su estatus social y
construyendo realmente proyectos de vida. Aquellos que no cumplen esos
requisitos, al parecer tienen como destino empobrecerse o mantenerse en la
precariedad de vivir solo para el prximo mes, quizs el prximo ao, o para
pagar la prxima cuenta. Esta investigacin revel que el empleo pblico fue a lo
largo del siglo XX, precisamente, una oportunidad de salir de la pobreza para
aquellos que no pudieron solventar cinco o seis aos de educacin superior, que
necesitaron trabajar rpidamente, que no heredaron bienes, que solo tuvieron
educacin primaria o secundaria, una recomendacin y ganas de salir adelante. El
vaco dejado por un Estado que se empequeeci y abandon su rol protector
parece no haber sido reemplazado por otras oportunidades igualmente amplias; al
menos, no para ellos. Cabe preguntarse cuanto de la pobreza dura que
observamos hoy est compuesta de aquellos y aquellas que podran haber
encontrado all una oportunidad que hoy est escasamente disponible.

La pregunta es aun ms relevante si consideramos que junto a ello, el empleo fiscal


no solo les permiti acceder a un sueldo y beneficios econmicos; tambin les
permiti generar auto estima individual y grupal, planificar su futuro, unirse a
otros y sentirse orgullosos de su experiencia, de ensear a los ms jvenes, de ser
parte de un servicio pblico. Como ellos mismos recalcan, no se trata nicamente
del dinero, sino de desarrollar una actividad honorable y til, como trabajadores y
seres humanos. Tampoco hoy, al parecer, sienten que ese respeto y consideracin
haya encontrado un reemplazo.

Todo esto nos lleva a pensar o revisitar el rol del Estado en la sociedad, o para
decirlo con ms precisin, la relacin entre Estado y sociedad. Este trabajo revel
que el Estado no solo es necesario --vitalmente necesario-- para los ms pobres,

97

sino tambin para aquellos que ya lograron salir de la ominosa miseria y quieren
seguir fuera de ella. Las reformas neoliberales vieron, en el crecimiento de las
plantas burocrticas, de las oficinas pblicas, de los empleados y 'empleaditos', al
ogro filantrpico, al gigante obstaculizador del crecimiento econmico y el
desarrollo. Si tenan razn o no, no es el objetivo de esta reflexin. Ms bien, lo que
es interesante destacar aqu es que un Estado cuyos servicios pblicos crecieron y
se transform en el gran empleador del siglo XX no fue solamente un opresor de
las masas trabajadoras ni un adversario poltico, sino tambin un espacio de
creacin de sujetos y actores colectivos que se definieron polticamente a partir de
su relacin con l. Y que frente a su transformacin, han enfrentado tambin su
transformacin como tales.

98

Bibliografa.

Adler Lomnitz, Larissa y Ana Melnick, 1998, Neoliberalismo y clase media: el


caso de los profesores en Chile, DIBAM y Centro de Investigaciones Barros
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