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Antecedentes remotos[editar]

En 1810 confluyeron varios sectores con diferentes opiniones sobre cul deba ser el
camino a seguir en el Virreinato del Ro de la Plata. Una situacin anloga a la que se
estaba viviendo haba sucedido un siglo antes, durante la Guerra de Sucesin Espaola
entre los Austrias y los borbnicos, en la que durante quince aos los dominios espaoles
de ultramar no saban a quin reconocer como el rey legtimo. En aquella oportunidad una
vez que se instal Felipe V en el trono espaol los funcionarios americanos lo reconocieron
y todo volvi a su curso. Probablemente en 1810, muchos, especialmente espaoles, crean
que bastaba con formar una junta y esperar a que en Espaa retornara la normalidad.6

El virrey Liniers[editar]

Retrato de Santiago de Liniers (Museo Naval de Madrid).


Tras la victoria obtenida durante las Invasiones Inglesas, la poblacin de Buenos Aires no
acept que el virrey Rafael de Sobremonte retomara el cargo, ya que durante el ataque
haba huido de la ciudad rumbo a Crdoba con el erario pblico. Si bien Sobremonte lo
hizo obedeciendo una ley que databa de la poca de Pedro de Cevallos, que indicaba que en
caso de ataque exterior se deban poner a resguardo los fondos reales, dicha accin lo hizo
aparecer como un cobarde a los ojos de la poblacin.6 En su lugar, el nuevo virrey fue
Santiago de Liniers, hroe de la reconquista, elegido por aclamacin popular.
Sin embargo, la gestin de Liniers comenz a recibir cuestionamientos. El principal
adversario poltico de Liniers era el gobernador de Montevideo, Francisco Javier de Elo,
quien los canaliz en una denuncia sobre el origen francs de Liniers: argumentaba que era
inaceptable que un compatriota de Napolen Bonaparte, en guerra con Espaa en ese
entonces, ocupara el cargo. Sin embargo, a pesar de los reclamos de Liniers, no pudo
brindar pruebas concretas de que el virrey complotara con los franceses. Elo se neg a

reconocer la autoridad de Liniers y form una junta de gobierno en Montevideo,


independiente de las autoridades de Buenos Aires.

Asonada de lzaga[editar]
Artculo principal: Asonada de lzaga

El alcalde y comerciante espaol afincado en Buenos Aires Martn de lzaga y sus


seguidores, hicieron estallar una asonada con el objetivo de destituir al virrey Liniers. El 1
de enero de 1809, un cabildo abierto exigi la renuncia de Liniers y design una Junta a
nombre de Fernando VII, presidida por lzaga; las milicias espaolas y un grupo de
personas convocados por la campana del cabildo apoyaron la rebelin.
Las milicias criollas encabezadas por Cornelio Saavedra rodearon la plaza, provocando la
dispersin de los sublevados. Los cabecillas fueron desterrados y los cuerpos militares
sublevados fueron disueltos. Como consecuencia, el poder militar qued en manos de los
criollos que haban sostenido a Liniers y la rivalidad entre criollos y espaoles peninsulares
se acentu. Los responsables del complot, desterrados a Carmen de Patagones, fueron
rescatados por Elo y llevados a Montevideo.

Nombramiento del virrey Cisneros[editar]

Baltasar Hidalgo de Cisneros, el ltimo virrey en Buenos Aires (Museo Naval de Madrid).
En Espaa la Junta Suprema Central decidi terminar con los enfrentamientos en el
Virreinato del Ro de la Plata disponiendo el reemplazo del virrey Liniers por don Baltasar
Hidalgo de Cisneros, quien arrib a Montevideo en junio de 1809. La Junta Suprema

Central envi al nuevo virrey con instrucciones muy precisas: la detencin de los
partidarios de Liniers y la de los criollos que secretamente bregaban por la independencia.7
El traspaso del mando se hizo en Colonia del Sacramento, Javier de Elo acept la autoridad
del nuevo virrey y disolvi la Junta de Montevideo, volviendo a ser gobernador de la
ciudad. Cisneros rearm las milicias espaolas disueltas tras la asonada contra Liniers, e
indult a los responsables de las mismas.
En Buenos Aires Juan Martn de Pueyrredn se reuni con los jefes militares para tratar de
desconocer la autoridad del nuevo virrey. Este plan cont con el apoyo de Saavedra,
Belgrano, Eustoquio Daz Vlez, Juan Jos Viamonte, Miguel de Azcunaga, Castelli y
Paso, pero no con el visto bueno de Liniers, que se mantuvo leal a los realistas.

Agitacin revolucionaria en el Alto Per[editar]

Pedro Murillo, por Joaqun Pinto.


Artculos principales: Revolucin de Chuquisaca y Junta Tuitiva.
El descontento con los funcionarios espaoles se manifest tambin en el interior del
Virreinato del Ro de la Plata, particularmente en el Alto Per.
El 25 de mayo de 1809 una revolucin destituy al gobernador y presidente de la Real
Audiencia de Charcas o Chuquisaca, Ramn Garca de Len y Pizarro, acusado de apoyar
al protectorado portugus; el mando militar recay en el coronel Juan Antonio lvarez de
Arenales. La autoridad civil qued en situacin indecisa, de modo que fue en parte ejercida
por el mismo Arenales.
El 16 de julio en la ciudad de La Paz otro movimiento revolucionario liderado por el
coronel Pedro Domingo Murillo y otros patriotas oblig a renunciar al gobernador
intendente Tadeo Dvila y al obispo de La Paz, Remigio de la Santa y Ortega. El poder

recay en el cabildo hasta que se form la Junta Tuitiva de los Derechos del Pueblo,
presidida por Murillo.
La revolucin de Chuquisaca no se propona alterar la fidelidad al rey, mientras que la
revolucin de La Paz se proclam abiertamente independiente. Actualmente los
historiadores tienen diversas interpretaciones sobre si la revolucin de Chuquisaca tuvo
motivaciones independentistas o si fue slo una disputa entre fernandistas y carlotistas. En
consecuencia, existen desacuerdos sobre si la primera revolucin independentista en
Hispanoamrica fue la de Chuquisaca o la de La Paz.8 Durante el proceso instruido a raz de
las revoluciones en Chuquisaca y La Paz se mencion a Rousseau y su libro El contrato
social como cuerpos del delito.2
La reaccin de los funcionarios espaoles derrot estos movimientos: el de La Paz fue
aplastado sangrientamente por un ejrcito enviado desde el Virreinato del Per, mientras
que el de Chuquisaca fue sofocado por tropas que envi el virrey Cisneros.
Las medidas tomadas por el virrey contra dichas revoluciones acentuaron el resentimiento
de los criollos contra los espaoles peninsulares, ya que lzaga fue indultado de la prisin
recibida tras su asonada, lo cual reforzaba entre los criollos la sensacin de inequidad.9
Entre otros, Castelli estuvo presente en los debates de la Universidad de San Francisco
Xavier en donde se alumbr el silogismo de Chuquisaca, el cual influenci sus posturas en
la Semana de Mayo.10

Reformas econmicas y medidas polticas de Cisneros[editar]


En el plano econmico, ante las dificultades y costos del comercio con Espaa, Cisneros
acept la propuesta de Mariano Moreno e instaur el 6 de noviembre de 1809 el libre
comercio con las dems potencias. Los principales beneficiados eran Gran Bretaa y los
sectores ganaderos que exportaban cueros. Sin embargo, los comerciantes que se
beneficiaban del contrabando reclamaron a Cisneros que anule el libre comercio, a lo cual
accedi para no perder su apoyo. Esto provoc a su vez que los ingleses, con Mac Kinnon y
el capitn Doyle como representantes, reclamaran una revisin de la medida, haciendo valer
el carcter de aliados contra Napolen de Espaa y Gran Bretaa. Mariano Moreno tambin
critic la anulacin, formulando la Representacin de los Hacendados, la cual es
considerada como el informe de poltica econmica ms completo de la poca del
virreinato. Cisneros resolvi finalmente otorgar una prrroga al libre comercio, la cual
finaliz el 19 de mayo de 1810.
El 25 de noviembre de 1809 Cisneros cre el Juzgado de Vigilancia Poltica, con el objetivo
de perseguir a los afrancesados y a aquellos que alentaran la creacin de regmenes
polticos que se opusieran a la dependencia de Amrica de Espaa. Esta medida y un bando
emitido por el virrey previniendo al vecindario de dscolos que extendiendo noticias falsas
y seductivas, pretenden mantener la discordia les hizo pensar a los porteos que bastaba
slo un pretexto formal para que estallase la revolucin. Por eso, en abril de 1810, Cornelio
Saavedra les expresaba a sus allegados:

An no es tiempo; dejen ustedes que las brevas maduren y entonces las comeremos. 11

Cronologa de la Semana de Mayo[editar]


La Semana de Mayo es la semana que transcurri en Buenos Aires, entre el 18 y el 25 de
mayo de 1810, que se inici con la confirmacin de la cada de la Junta Suprema Central y
desemboc en la destitucin del virrey Cisneros y la asuncin de la Primera Junta.
El 14 de mayo arrib al puerto de Buenos Aires la goleta de guerra britnica HMS
Mistletoe procedente de Gibraltar con peridicos del mes de enero que anunciaban la
disolucin de la Junta Suprema Central al ser tomada la ciudad de Sevilla por los franceses,
que ya dominaban casi toda la Pennsula, sealando que algunos diputados se haban
refugiado en la isla de Len, en Cdiz. La Junta era uno de los ltimos bastiones del poder
de la corona espaola, y haba cado ante el imperio napolenico, que ya haba alejado con
anterioridad al rey Fernando VII mediante las Abdicaciones de Bayona. El da 17 se
conocieron en Buenos Aires noticias coincidentes llegadas a Montevideo el da 13 en la
fragata britnica HMS John Paris, agregndose que los diputados de la Junta haban sido
rechazados establecindose una Junta en Cdiz. Se haba constituido un Consejo de
Regencia de Espaa e Indias, pero ninguno de los dos barcos transmiti esa noticia.
Cisneros intent ocultar las noticias estableciendo una rigurosa vigilancia en torno a las
naves de guerra britnicas e incautando todos los peridicos que desembarcaron de los
barcos, pero uno de ellos lleg a manos de Manuel Belgrano y de Juan Jos Castelli. stos
se encargaron de difundir la noticia, que pona en entredicho la legitimidad del virrey,
nombrado por la Junta cada.12
Tambin se puso al tanto de las noticias a Cornelio Saavedra, jefe del regimiento de
Patricios, que en ocasiones anteriores haba desaconsejado tomar medidas contra el virrey.
Saavedra consideraba que, desde un punto de vista estratgico, el momento ideal para
proceder con los planes revolucionarios sera el momento en el cual las fuerzas
napolenicas lograran una ventaja decisiva en su guerra contra Espaa. Al conocer las
noticias de la cada de la Junta de Sevilla, Saavedra consider que el momento idneo para
llevar a cabo acciones contra Cisneros haba llegado.13 El grupo encabezado por Castelli se
inclinaba por la realizacin de un cabildo abierto, mientras los militares criollos proponan
deponer al virrey por la fuerza.

Viernes 18 de mayo[editar]
Ante el nivel de conocimiento pblico alcanzado por la noticia de la cada de la Junta de
Sevilla, Cisneros realiz una proclama en donde reafirmaba gobernar en nombre del rey
Fernando VII, para intentar calmar los nimos. Cisneros habl de la delicada situacin en la
pennsula, pero no confirm en forma explcita que la Junta haba cado, si bien era
consciente de ello.14 Parte de la proclama deca lo siguiente: