Está en la página 1de 13

Tejido Epitelial

Tejido Epitelial
Mara E SAMAR
Javier FERNNDEZ

GENERALIDADES

ESTRUCTURA GENERAL DE
LOS EPITELIOS

Es un tejido que cubre las superficies del


cuerpo, tubos y cavidades.
Las superficies epiteliales forman una capa
continua que se dispone en uno o varios estratos
celulares. Las clulas se encuentran muy prximas
entre s, separadas por una sustancia extracelular
muy escasa y se conectan unas con otras a nivel
de sus superficies laterales por las uniones
intercelulares, que le proporcionan cohesin e
intervienen en el intercambio de metabolitos y
de informacin.
Los tejidos epiteliales apoyan sobre una
estructura denominada membrana basal que los
separa del tejido conectivo subyacente el cual
aporta nutricin ya que los epitelios son
avasculares, nutrindose por un mecanismo de
difusin a partir de los capilares de dicho tejido
conectivo.

La estructura bsica corresponde a una lmina


celular continua, donde las clulas se disponen
ntimamente asociadas entre s, cohesin
caracterstica que se constituye en uno de los
rasgos fundamentales que diferencian este tejido
con el tejido conectivo, cuya matriz o sustancia
extracelular siempre se presenta adyacente a aqul
por razones funcionales (soporte metablico y
estructural).
Esta arquitectura epitelial bsica sufre
modificaciones que se traducen en una variedad
de tejidos epiteliales cuya morfologa se relaciona
estrechamente con su funcionalidad.
Los epitelios forman barreras selectivas
(epitelios de revestimiento) que recubren las
superficies corporales externas y delimitan la
superficie interna de muchos rganos, tales como
los que conforman el sistema digestivo (esfago,
intestino, etc.).
Estas barreras epiteliales selectivas estn
capacitadas para modular la interrelacin tejido
conectivo subyacente / tejido epitelial / medio
externo que baa su superficie libre.
Por otro lado, clulas especializadas en la
sntesis y secrecin de diferentes molculas se
encuentran formando parte de las barreras

ORIGEN EMBRIOLGICO
Los epitelios se originan de las tres hojas
germinativas embrionarias, predominando los
derivados del ectodermo y endodermo.
Ejemplo:
Epidermis (epitelio de la piel): ectodermo
Epitelio del intestino delgado: endodermo
Mesotelio (epitelio de las serosas): mesodermo
155

HISTOLOGA HUMANA - Tejidos y Sistemas


epiteliales, intercaladas entre las clulas de revestimiento o formando epitelios secretores o
glandulares.
Los epiteliocitos especializados para la recepcin de estmulos externos corresponden a
los llamados epitelios sensoriales.

de revestimiento
o barreras
selectivas
de proteccin

Simples

Estratificado

glandulares o
secretorios

Glndulas

EPITELIOS

sensoriales

Neuroepitelios

A partir de lo anteriormente expresado,


podemos esbozar la siguiente clasificacin funcional de los epitelios:

Escamosos. Ej. Epitelio de los vasos sanguneos (endotelio).


Cuboideos. Ej. Epitelio de los tbulos colectores del rin.
Columnares. Ej. Epitelio del intestino delgado.
Seudoestratificado. Ej. Epitelio de la trquea.
Escamosos. Ej. Epitelio de la piel.
Cuboideos. Ej. Epitelio de conductos excretores glandulares.
Urotelio. Ej. Epitelio de la vejiga.
Excrinas
Endcrinas
Unicelulares
Multicelulares
Tubulares
Acinosas
Alveolares

Simples
Compuestas

Mucosas
Serosas
Mixtas
Mercrinas
Apcrinas
Holcrinas
Yemas gustatorias
Epitelio olfatorio
Retina

Clasificacin de acuerdo a la forma


Epiteliocitos planos, como escamas

escamosos

Epiteliocitos como cubos

cuboideos

156

Epiteliocitos como columnas

columnares

Tejido Epitelial
Epitelios simples

columnar

cuboideo

epiteliocito con
microvellosidades
escamoso

cilios

epiteliocito caliciforme

columnar seudoestratificado
ciliado con epiteliocitos
caliciformes

Epitelios estratificados escamosos

cornificado

no cornificado

Urotelio

157

paracornificado

HISTOLOGA HUMANA - Tejidos y Sistemas

FUNCIONES
DE LOS EPITELIOS

Transporte de material a
travs de su polo apical

Los epiteliocitos se adaptan estructuralmente para cumplir alguna o varias de las


siguientes funciones:
Barrera de proteccin
Transporte de material a lo largo de su
superficie libre
Absorcin
Sntesis y secrecin
Recepcin de estmulos

Los epitelios especializados para el


transporte de material a lo largo de su superficie
libre, se encuentran baados por lquido y
desarrollan muchos cilios en su polo apical,
proyecciones mviles que actan en el arrastre
de esos lquidos y partculas, limpiando de esa
manera la superficie epitelial.
Los cilios tambin se encuentran capacitados
para arrastrar clulas, como ocurre con el vulo y
el espermatozoide dentro de la trompa uterina.

Barrera de proteccin

Absorcin

Esta funcin se lleva a cabo por medio de


epiteliocitos que se disponen espacialmente en
varios estratos, asentando el estrato ms
profundo sobre la membrana basal. En esta zona
del epitelio se localizan las clulas precursoras
responsables de mantener la poblacin celular
de ese epitelio.
A medida que originan nuevas clulas por
mitosis, stas cumplen su ciclo vital, sufriendo un
proceso de diferenciacin morfofuncional y
migrando hacia los estratos ms superficiales,
reemplazando a las clulas ms superficiales, que
se desprenden finalmente del epitelio.

Los epitelios pueden especializarse para


absorber agua, iones o molculas desde el fluido
luminal.
Ejemplo de los primeros es el epitelio de
revestimiento columnar simple de la vescula biliar,
que se encarga de la concentracin de bilis.
Ejemplo de los segundos son aqullos que
desarrollan microvellosidades apicales
(epiteliocitos microvellosos) que incrementan la
superficie de absorcin, como ocurre en el
intestino delgado.

Sntesis y secrecin
Epiteliales secretores pueden sintetizar y
secretar sustancias del tipo de las glucoprotenas,
constituyendo glndulas unicelulares, como sucede
con los epiteliocitos caliciformes del epitelio
traqueal o intestinal, los que se intercalan entre
los epiteliocitos de revestimiento o constituir
verdaderos epitelios glandulares, como ocurre
con los acinos de las glndulas salivales o de las
glndulas submucosas del duodeno.

Ciclo vital de los epiteliocitos


CELULAS
PRECURSORAS

PROLIFERACIN
MITOSIS
DIFERENCIACIN
MORFOFUNCIONAL

Recepcin de estmulos

DESCAMACIN

Esta funcin depende de los denominados


epitelios sensoriales o neuroepitelios, que se
especializan en la captacin del gusto, olores,
etc.
Las yemas gustatorias de la lengua se
observan en las papilas caliciformes y fungiformes
incluidas dentro del epitelio de revestimiento
como acmulos celulares ms plidos, con forma
ovalada.

La epidermis, barrera de proteccin epitelial


que corresponde al estrato ms extremo de la
piel, por medio de su especializacin estructural
(epitelio escamoso estratificado con capa
crnea) protege contra traumas mecnicos y
otras agresiones, y acta como barrera
impermeable al agua, protegindonos contra la
desecacin.
158

Tejido Epitelial
Un epitelio escamoso estratificado tiene un
diseo estructural adecuado para la proteccin
contra la invasin y la friccin.

POLARIDAD CELULAR
Es una caracterstica de algunos tipos de
epiteliocitos, donde se destaca una determinada
distribucin espacial de sus organelas y
diferenciaciones caractersticas en su polo apical,
caras laterales y su polo basal, en ntima
asociacin con las funciones que esa clula debe
cumplir.
Ejemplo de ello son las clulas secretoras
de protenas de las glndulas salivales. Estas
clulas presentan al microscopio ptico un
citoplasma basal fuertemente basfilo, que se
traduce ultraestructuralmente por abundante
REG, entremezclado con mitocondrias.
En la regin supranuclear se encuentran
las cisternas del aparato de Golgi y por arriba de
ste los grnulos de secrecin.

Significado funcional
de la estratificacin
La estratificacin da ms proteccin al
rgano contra fricciones, etc.
Un ejemplo de ello lo constituye la epidermis
de la piel con clulas llamadas queratinocitos,
cuya funcin biosinttica fundamental es la
queratinizacin, por medio de la cual producen
protenas fibrosas con una orientacin peridica
que corresponde a la periodicidad de la molcula
de queratina.
La queratina forma una barrera protectora
contra la abrasin mecnica, como tambin ante
agentes fsicos y qumicos, invasin de agentes
patgenos y partculas exgenas.
Los queratinocitos, adems de elaborar
estas protenas, participan en procesos
inmunolgicos locales. Tambin participan en la
formacin de esa barrera protectora los
desmosomas, uniones intercelulares que
permiten que los grupos celulares resistan
grandes fuerzas fsicas y comportarse como
unidades estructurales (ver captulo Piel).

IMPORTANCIA DE LA
FORMA CELULAR EN
RELACIN A LA FUNCIN
Epiteliocitos escamosos se pueden observar
tanto en epitelios simples como estratificados.
Si las clulas forman una sola capa, la
proteccin que brindarn ser mnima, pero esta
caracterstica estructural es funcionalmente
importante para el transporte pasivo de
sustancias a travs de la clula. Tal es el ejemplo
del intercambio de gases a travs del endotelio
capilar.

Estructuras clave de cada


cara o dominio celular
En el cuadro de la pgina siguiente se puede
observar una sntesis de los componentes clave

Clulas escamosas

Superficie reducida para el transporte pasivo de la clula

Clulas cuboideas,
columnares

Frecuentemente
presentan polaridad
estructural y funcional

Caras baso/laterales

Funciones
Secrecin
Transporte de agua e iones
Comunicacin
Receptividad
Uniones

Cara luminal o apical

Funciones
Absorcin
Sensorial
Secrecin
Acciones enzimticas
Transporte inico

159

HISTOLOGA HUMANA - Tejidos y Sistemas


glucocaliz
Cara o
dominio apical

microvellosidades
cilios
estereocilios

Cara o
dominio lateral

uniones intercelulares
- unin ocluyente
- unin adherente
- desmosomas
- nexo
interdigitaciones
celulares
laberinto basal
interdigitaciones

Cara o
dominio basal

hemidesmosomas
lmina basal
ms receptores

de los dominios apical, lateral y basal de los


epitelios, componentes que se describen en
detalle en el captulo correspondiente a la clula
(ver: La clula).

El epitelio es escamoso estratificado


cornificado, con numerosas crestas epiteliales.
A este tipo de mucosa corresponde la enca y el
paladar duro.

La mucosa bucal como barrera


protectora

Mucosa de revestimiento:
Comprende el paladar blando, piso de boca,
cara ventral de la lengua, mejilla y labios.
Se caracteriza por la capacidad para realizar
movimientos y distensin de los tejidos,
cumpliendo funcin de proteccin. Presenta un
epitelio escamoso estratificado no cornificado
grueso.

La mucosa bucal est revestida por un


epitelio escamoso estratificado que representa
una barrera primaria entre el medio bucal y los
tejidos subyacentes.
La morfologa de la mucosa vara segn su
localizacin y la adaptacin funcional que sufre,
debido a las fuerzas mecnicas que actan sobre
ella en las distintas zonas de la cavidad bucal,
diferencindose en:
masticatoria
de revestimiento
especializada

Mucosa especializada:
Recubre las superficies dorsal y laterales
del cuerpo de la lengua, presentando un epitelio
parcialmente cornificado. Este epitelio reviste pequeas y abundantes prominencias de tejido
conectivo, las papilas linguales:
Papilas filiformes: contribuyen a la funcin
masticatoria de la lengua.
Papilas fungiformes: presentan yemas
gustatorias.

Mucosa masticatoria:
Se presenta en zonas expuestas a una
constante presin y friccin por el impacto
masticatorio.
160

Tejido Epitelial
Papilas caliciformes: tambin presentan
yemas gustatorias.
Papilas foliadas: presentan corpsculos
gustativos funcionales en el neonato que van
disminuyendo con la edad.

REGENERACIN Y
REPARACIN EPITELIAL

Los tejidos epiteliales renuevan peridicamente sus poblaciones celulares en forma


ordenada y programada por un mecanismo
llamado morfostasis.
Existe un equilibrio entre las clulas
diferenciadas o especializadas y las clulas
precursoras que conservan su capacidad de
dividirse por mitosis. Este equilibrio se mantiene
por interaccin de un conjunto de factores.
Por ejemplo, las clulas del estrato basal
de la epidermis mantienen su potencial de clulas
precursoras proliferantes siempre que permanezcan
unidas a la membrana basal.
Tambin contribuyen a la morfostasis las
interacciones celulares. As, una herida de la piel
va a estimular la divisin y migracin de los
epiteliocitos de la epidermis, pero cuando las
clulas se acercan desde los bordes opuestos
de la herida y entran en contacto, la migracin
celular se detiene y comienza la diferenciacin
en epiteliocitos escamosos.

Importancia de la Estratificacin
Epitelio
estratificado

Epitelio
Simple

Protege contra la
friccin e injuria

Comunicacin / va
de paso o acceso

Barrera para el agua,


enfermedades,
algunas toxinas, etc.

Importante en la
regulacin del
transporte
clulas/molculas

Las capas ms
profundas regeneran
a las superiores

Metaplasia
Reemplazo de un tipo celular diferenciado por otro como respuesta a una lesin o estmulo
persistente.
Un ejemplo tpico lo constituye la respuesta del epitelio bronquial ante una exposicin prolongada
al humo del tabaco, con aparicin de una metaplasia escamosa (epitelio escamoso estratificado).
Si el estmulo persiste puede aparecer una transformacin neoplsica.

Leucoplasia
Lesin que se define como una placa blanca que puede aparecer en una superficie mucosa y
que no se desprende al raspado
El trmino leucoplasia corresponde a su descripcin clnica y su etiologa es muy variada,
siendo los factores etiolgicos ms comunes el tabaco, el alcohol y la irritacin local.
Se afectan ms frecuentemente la mucosa yugal, lengua y piso de boca.
Si bien no hay correlacin entre la clnica y el diagnstico histopatolgico de la leucoplasia, casi
todos los pacientes presentan como cambios ms comunes aumento del espesor de la capa de
queratina y un aumento del espesor del estrato espinoso (acantosis) junto a otros cambios benignos,
premalignos y malignos.

161

HISTOLOGA HUMANA - Tejidos y Sistemas

GLNDULAS

Los epiteliocitos se consideran clulas lbiles


o en divisin continua porque proliferan durante
toda la vida del individuo. En situaciones normales
cumplen permanentemente ciclos celulares
(interfase y mitosis).
Las clulas que estn en ciclo constantemente
se denominan precursoras, se encuentran
programadas para que se dividan continuamente. Las clulas hijas que derivan de estas
clulas precursoras pueden convertirse en otras
clulas precursoras o seguir el camino de su
diferenciacin final, y de esta forma sustituyen
a las que se van descamando permanentemente.
Cuando un tejido adulto normal contiene ms
del 1,5 % de clulas en mitosis, se dice que el
mismo est formado por clulas lbiles.
Si se produce una lesin tisular, los tejidos
formados por clulas lbiles podrn regenerarse
si queda una cantidad suficiente de clulas
precursoras.

Las glndulas son invaginaciones de las


superficies epiteliales hacia el interior del tejido
conectivo subyacente.
Si presentan conductos excretores que
descargan las secreciones en la superficie libre las
denominamos glndulas excrinas o de secrecin
externa (glndulas salivales). Si por el contrario,
no poseen conductos y vierten su secrecin en la
sangre, se las llama glndulas endcrinas o de
secrecin interna, y su producto de secrecin,
hormona (paratiroides).
A veces hay clulas aisladas que funcionan
como glndulas unicelulares como ocurre con
los epiteliocitos caliciformes productores de
mucus, que se intercalan entre los epiteliocitos
columnares que recubren la luz de los intestinos
delgado y grueso.

microvellosidades

unin ocluyente
uniones
intercelulares
unin adherente

retculo terminal

desmosoma puntiforme

ncleo de la clula

nexo

unin ocluyente
canalculo intercelular

Epiteliocitos adyacentes
con detalle de las especializaciones
de las caras laterales

desmosoma puntiforme
interdigitaciones
hemidesmosoma

membrana basal

162

Tejido Epitelial

Displasia epitelial
Son alteraciones celulares y arquitectnicas premalignas del epitelio estratificado, en una
transicin gradual hacia la malignidad.
Alteraciones celulares
Incremento de las mitosis, algunas anormales
Clulas multinucleadas
Pleomorfismo nuclear
Hipercromasia nuclear
Nucleolos prominentes
Alteraciones de la relacin ncleo/citoplasmtica
Alteraciones arquitectnicas
Hipercelularidad
Hiperplasia de la basal
Aparicin de crestas epiteliales bulbosas
Clnicamente puede observarse como un rea de leucoplasia, fenmeno muy comn en la
displasia epitelial de la cavidad bucal.
Cuando se encuentra afectado todo el espesor del epitelio, sin compromiso de la membrana
basal, nos encontramos con el estadio ms grave de la displasia epitelial, el carcinoma in situ.

Carcinoma In Situ (CIS) (Intraepitelial)


Es una lesin maligna circunscripta a todo el espesor del epitelio, que no ha invadido el tejido
conectivo (estroma) subyacente y la membrana basal permanece intacta.
La facilidad para realizar una exploracin y para obtener material de biopsia permite un diagnstico
temprano en la mucosa bucal.
Cuando las clulas rompen la membrana basal e invaden el tejido conectivo, lo que hace
posible las siembras a distancia (metstasis) el CIS se transforma en carcinoma epidermoide.

Carcinomas y marcadores tumorales


Carcinoma es la denominacin que se da a los tumores o neoplasias epiteliales malignas. Por
ejemplo, un tumor maligno de las glndulas salivales es el carcinoma adenoideo qustico y el
carcinoma espinocelular es un tumor maligno invasivo de la piel y el ms frecuente de la cavidad
bucal .
Un marcador tumoral es til para identificar la clula de origen de un tumor metasttico o
primario poco diferenciado.
En el caso de los carcinomas, las citoqueratinas son filamentos intermedios que pueden ser
utilizados como marcadores tumorales.

163

HISTOLOGA HUMANA - Tejidos y Sistemas

Glndulas Excrinas

Mecanismos de secrecin celular

Se clasifican segn la naturaleza del producto


secretorio, su forma y el nmero de clulas que
las constituyen.

Excrino: la secrecin se produce desde el


pice celular por algunos de los siguientes
mecanismos, cayendo dentro del sistema ductal.
Mercrina: la liberacin de la secrecin se
produce por exocitosis. Ej: glndula
partida (ver captulo La clula)
Apcrina: junto con la secrecin se
desprende parte del citoplasma apical. Ej:
glndula mamaria (secrecin de grasas).
Holocrina: se desprende la clula completa
que contiene el producto secretorio.
Ej: glndulas sebceas de la piel

Naturaleza de
la secrecin

Producto de
secrecin eliminado

Glndula
endcrina

Por un conducto
excretor al exterior

Glndula
excrina

Secreciones glandulares

Serosa: lquido acuoso rico en


enzimas. Ej: gl. partida,
pncreas excrino.

Mucosa: producto viscoso,


lubricante, con proteoglucanos,
glucoprotenas y agua.
Ej: glndulas salivales de la raz
de la lengua.

Los serocitos o seromucocitos secretan un


lquido de aspecto seroso. Tienen forma
piramidal, con un ncleo esfrico de localizacin
basal. Cuando se tien con H/E presentan una
importante basofilia en la regin basal,
determinada por acmulos de ribonucleoprotenas (REG). El aparato de Golgi es
perinuclear y los grnulos zimognicos acidfilos
se ubican en la porcin apical. La liberacin de
los grnulos secretores se produce por un
mecanismo de exocitosis dependiente del in
calcio. Presentan adems mitocondrias, algunos
lisosomas, tonofilamentos y microtbulos.
Los mucocitos secretores de material
mucoso, son ms grandes que los seroscitos.
Coloreadas con H/E su citoplasma es plido y
vacuolado porque contiene gotitas de
mucingeno, precursor de la mucina. Estas
gotitas llenan toda la clula y comprimen el ncleo
hacia la base; esto ocurre cuando la clula est
cargada de secrecin.
Cuando ya ha eliminado su contenido, el
ncleo es ovalado y voluminoso.
El REG se localiza en la angosta porcin
lateral y basal. Hay mitocondrias y un aparato
de Golgi muy desarrollado.
Vistos al ME, los grnulos son electrolcidos
y ms grandes que los de los serocitos y pueden
fusionarse. Algunos autores opinan que se liberan
por un mecanismo de secrecin apcrina
mientras que otros sostienen que lo hacen por
exocitosis mercrina.

Endcrino: la secrecin se produce desde


la regin basal de la clula hacia el torrente
sanguneo

Directamente en el
torrente sanguneo

Histognesis de los epitelios glandulares


A y B: glndula excrina;
C y D: glndula endcrina

164

Tejido Epitelial
De acuerdo a que presenten o no serocitos
y mucocitos, las glndulas excrinas se pueden
clasificar en:
Glndulas
excrinas

Serosas: glndulas salivales


linguales posteriores gustativas.

Mucosas: glndulas salivales


palatinas, epiteliocitos caliciformes.

Segn el nmero de clulas que las constituyen se diferencian en:

Glndulas
excrinas

Mixtas: continenen serocitos y


mucocitos. Glndulas salivales
linguales anteriores.

Unicelulares: clulas secreto ras aisladas en canal


digestivo y vas respiratorias.

Multicelulares: racimos de
clulas sec reto ras con
organizacin estructural
variable. Glndulas fndicas
(estmago), glndulas submucosas duodenales.

Segn su forma o disposicin estructural,


las glndulas excrinas multicelulares se pueden
clasificar en:

mucoso

Simples: cuando sus conductos excretores no


se ramifican

Compuestas: sus conductos excretores se


ramifican

seroso

De acuerdo a la forma de las unidades


secretoras (adenmeros) diferenciamos:

semiluna
serosa

mixto

Tipos de acinos

165

Tubulares: las clulas del adenmero se


ordenan formando tbulos ms o menos
largos con una luz de dimetro regular.

Acinares: estructuras esfricas, cuyas clulas,


que adoptan forma piramidal, delimitan una
luz central pequea hacia donde vuelcan sus
secreciones.

Alveolares: semejantes al acino pero con luz


muy manifiesta

Tubuloalveolares, mixtas o tubuloacinares

HISTOLOGA HUMANA - Tejidos y Sistemas

TUBULARES

simple

simple contorneada

simple
ramificada

compuesta

ALVEOLAR
simple

ACINAR
simple

ACINAR
compuesta
ALVEOLAR
simple ramificada

Glndulas excrinas: clasificacin de acuerdo a su morfologa


(las partes rayadas corresponden a la porcin secretora)

Tipos de estructuras endcrinas

Glndulas Endcrinas
Liberan su producto de secrecin,
mensajeros qumicos u hormonas al interior de
los vasos sanguneos o linfticos, desde los cuales
alcanzan los rganos blanco, donde ejercen su
accin especfica.
Las clulas secretoras de hormonas se
organizan de diferentes maneras, constituyendo
cordones celulares, folculos o nidos.
Una caracterstica fundamental de las
glndulas endcrinas es la presencia de una rica
vascularizacin (especialmente capilares
sanguneos) vecinos a las clulas funcionales.

1. glndulas u rganos independientes.


Hipfisis tiroides epfisis paratiroides
suprarrenales.
2. conglomerados celulares incluidos dentro
de otros rganos. Cuerpo lteo (ovario)
islotes pncreticos) clulas
yuxtaglomerulares (rin).
3. sistema neuroendcrino difuso,
endocrinocitos dispersos y entremezclados con otras clulas secretoras.
Clulas del sistema APUD, argirfilas y
argentafines.
166

Tejido Epitelial
Este sistema tiene mecanismos de secrecin endcrino y paracrino. La secrecin paracrina
es aqulla que no ingresa a la sangre, actuando
sobre clulas vecinas (clulas blanco) a las clulas secretoras. De esta manera, la hormona
llega a las clulas blanco luego de atravesar un
corto camino de tejido conectivo presente entre estas clulas y las clulas secretoras.
La secrecin es de tipo autocrino cuando la
misma clula sintetiza un mensajero qumico que
se fija a sus propios receptores.

Composicin qumica de las secreciones


endcrinas:
aminas bigenas
oligopptidos
protenas
glucoprotenas
esteroides

167

También podría gustarte