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Corriente y Resistencia

INTRODUCCIN
Se usa el trmino corriente elctrica, o
simplemente corriente, para describir la
relacin de flujo de carga. Las aplicaciones ms
prcticas de electricidad se relacionan con
corrientes elctricas.
Por ejemplo, la batera en una lmpara de mano
produce una corriente en el filamento del foco
cuando se activa el interruptor. Muchos
electrodomsticos funcionan con corriente
alterna.

CORRIENTE ELCTRICA
La cantidad de flujo depende del material a travs del cual pasan las cargas y de
la diferencia de potencial que existe de un extremo al otro del material. Siempre
que existe un flujo neto de carga a travs de alguna regin, se dice que existe
una corriente elctrica.
Para definir la corriente con mayor precisin, suponga
que las cargas tienen un movimiento perpendicular a
una superficie A.
La corriente es la proporcional a la cual circula
la carga a travs de esta superficie.
La corriente promedio es:

I prom =

Q
t

Donde:

: Cantidad de carga que pasa a travs de

una superficie.

: Intervalo de tiempo

Si la proporcin a la que circula la carga vara en el tiempo, entonces, la corriente


tambin vara en el tiempo; se define de la corriente instantnea como
como el lmite diferencial de la corriente promedio:

I=

dQ
dt

La unidad del SI para la corriente es el ampere (A), 1 A = 1 C/s; es decir; 1A de


corriente es equivalente a 1 C de carga que pasa a travs de una superficie en 1
s.

Las partculas con carga que pasan a travs de la superficie de la Fig. 1 pueden
ser positivas, negativas o ambas. Es una regla convencional asignar a la corriente
la misma direccin que la del flujo de la carga positiva. En un conductor, la
direccin de corriente es la opuesta a la direccin del flujo de electrones.
Modelo microscpico de la corriente
Mediante la descripcin de un modelo microscpico de la conduccin en un
metal, se puede relacionar la corriente con el movimiento de los portadores de
carga. Considere la corriente en un conductor de rea de seccin transversal

A . El volumen de una seccin del conductor de longitud

Si

es

Ax .

representa el nmero de portadores de

cargas mviles por cada unidad de volumen (en


otras palabras, la densidad de portadores de
carga), el total de portadores en la regin

nA x .

transversal es

Por lo tanto la carga total

se escribe de

la forma:

Q= ( nA x ) q

Donde

es la carga de cada portador. Si los

portadores se mueven con una rapidez

v d , el

desplazamiento

en

direccin
es

que

experimentan

en un intervalo de tiempo

x=v d t . Sea

la

el intervalo de

tiempo requerido para que las cargas en el cilindro se muevan por un


desplazamiento cuya magnitud sea igual a la longitud del cilindro. Este intervalo
de tiempo es tambin el que se requiere para que todos los portadores de carga
del cilindro atraviesen el rea circular de uno de los extremos. Luego:

Q=(nA v d t )q

Si se divide ambos lados de esta ecuacin entre

t , observar que la corriente

promedio en el conductor es:

I prom =

Q
t

I prom =nq v d A

La rapidez de los portadores de carga

vd

es una rapidez promedio que se

conoce como rapidez de arrastre. Para comprender el significado de este


concepto, considere un conductor en donde los portadores de carga son
electrones libres. Si el conductor est aislado, es decir, si la diferencia de
potencial entre los extremos es igual a cero, estos electrones se someten a
movimiento aleatorio que es similar al movimiento de las molculas de gas. Los
electrones colisionan repetidamente con los tomos metlicos, y su movimiento
es complicado y en zigzag.

RESISTENCIA
La resistencia elctrica es una propiedad que tienen los materiales de oponerse
al paso de la corriente. Los conductores tienen baja resistencia elctrica,
mientras que en los aisladores este valor es alto. La resistencia elctrica se mide
en Ohm ().

El elemento del circuito llamado resistencia se utiliza para ofrecer un


determinado valor de resistencia dentro de un circuito.

Resistencia de un conductor
La resistencia de un material es directamente proporcional a su longitud e
inversamente proporcional a su seccin. Se calcula multiplicando un valor
llamado coeficiente de resistividad (diferente en cada tipo de material) por la
longitud del mismo y dividindolo por su seccin (rea).

= Coeficiente de resistividad del material


l = Longitud del conductor
s = Seccin del conductor
Por otro lado, de acuerdo con la ley de Ohm la resistencia de un material puede
definirse como la razn entre la diferencia de potencial elctrico y la corriente en
que atraviesa dicha resistencia, as:

Donde R es la resistencia en ohmios, V es la diferencia de potencial en voltios


e I es la intensidad de corriente en amperios.
Adems de los conductores y los aisladores encontramos otros dos tipos de
elementos: los semiconductores y los superconductores. En los semiconductores
el valor de la resistencia es alto o bajo dependiendo de las condiciones en las que
se encuentre el material, mientras que los superconductores no tienen
resistencia.
Acoplamiento de resistencias
Las dos formas ms comunes de acoplar resistencias son en serie y en paralelo.
Acopladas se puede obtener una resistencia equivalente. Adems existen otras
configuraciones como estrella, tringulo, puente de Wheatstone.
Resistencias en serie
Dos resistencias estn en serie si por ellas pasa exactamente la misma corriente.

Resistencia total
La resistencia total es igual a la suma de cada una de las resistencias.
RT = R1 + R2 + R3
Ejemplo:
Encontrar la resistencia equivalente de las siguientes resistencias.

Estas resistencias estn en serie, por tanto la resistencia equivalente seria: RT =


4 + 9 = 13 .

Corrientes y tensiones
La corriente por una rama en serie es la misma (por lo tanto es la misma para
cada resistencia). La suma de las cadas de tensin en cada resistencia es igual a
la tensin total aplicada a la rama.

Resistencias en paralelo
Dos resistencias estn en paralelo si sobre los terminales correspondientes de
stas se establece un mismo voltaje.

Resistencia total
La suma de las inversas de cada resistencia es igual a la inversa de la resistencia
total.

Tensin

en

cada

resistencia

Dado en que estn


unidas por un conductor, la tensin
aplicada a cada resistencia es la misma que la aplicada entre A y B.

V1 = V2 = V3
Corriente por cada resistencia
La corriente se divide en cada nodo de tal forma que la suma de todas las
corrientes en paralelo es igual a la corriente total.
I = I1 + I2 + I3
Ejemplo:

Encontrar la resistencia equivalente de las siguientes resistencias.

Tenemos una resistencia de 3 en serie con un paralelo de dos resistencias.


Primero se efecta el paralelo (resistencias roja y azul):

1
RT

= 6

+ 12

2+1
12

1
4

Luego se suman 3 + 4 = 7 . Por tanto, la resistencia equivalente es de 7 .

Modelo de conduccin elctrica


Modelo clsico de conduccin elctrica en los metales que fue propuesto por
primera vez en el ao 1900 por Paul Drude. Este modelo conduce a la ley de Ohm
y muestra que la resistividad en los metales se relaciona con el movimiento de
los electrones.
Piense en un conductor como un arreglo normal de tomos ms un conjunto de
electrones libres, que a veces se conocen como electrones de conduccin. Los
electrones de conduccin, aunque estn unidos a sus tomos respectivos cuando
stos no forman parte de un slido, obtienen movilidad cuando los tomos libres
se condensan en un slido. En ausencia de un campo elctrico, los electrones de
conduccin se mueven al azar a travs del conductor con rapidez promedio del
orden de 106 m/s.
Cuando es aplicado un campo elctrico, los electrones libres se arrastran
lentamente en una direccin opuesta a la del campo elctrico, con una rapidez
de arrastre promedio de 10-4 m/s.

Ahora se est en posicin de deducir una expresin para la velocidad de arrastre.


Cuando un electrn libre de masa me y carga q (= - e) se somete a un campo
elctrico E, experimenta una fuerza F = qE. El electrn es una partcula bajo una
fuerza neta y para calcular su aceleracin se utiliza la segunda ley de Newton, F
= m.a:

Ya que el campo elctrico es uniforme, la aceleracin del electrn es constante,


de modo que el electrn se modela como una partcula bajo aceleracin
constante. Si Vi es la velocidad inicial del electrn en el instante posterior a una
colisin (que se presenta en un tiempo definido como t=0), la velocidad del
electrn en un tiempo muy breve t posterior (inmediatamente antes de que se
presente la siguiente colisin) es,

Velocidad
microscpicas

Densidad
microscpicas

cantidades

de

de

arrastre

la

en

corriente

trminos

en

trminos

de

de

cantidades

cantidades

Conductividad en trminos de
microscpicas

Resistividad en trminos de cantidades microscpicas

De acuerdo con este modelo clsico, ni conductividad ni resistividad dependen de


la intensidad del campo elctrico. Esta cualidad es caracterstica de un conductor
que obedece la ley de Ohm.

RESISTENCIA Y TEMPERATURA
En un intervalo limitado de temperatura, la resistividad de un conductor vara
prcticamente de manera lineal con la temperatura, de acuerdo con la expresin:

= 0 [1+ ( T T 0 ) ]
Donde es la resistividad a cierta temperatura T (en grados Celsius),

la

resistividad en alguna temperatura de referencia T0 (por lo general 20C), y el


coeficiente de temperatura de resistividad.
A partir de la ecuacin anterior, el coeficiente de temperatura de resistividad se
expresa como:

1
0 T

Donde

= 0 es el cambio en la resistividad durante el intervalo de

temperatura

T =T T 0 .
Variacin de la resistencia con la temperatura
Como sabemos el efecto del calor y del fro afecta a todos los materiales. Por
ejemplo, en un metal el calor hace que se dilate mientras que el fro provoca el
efecto contrario, es decir, que se contraiga.
En las resistencias la variacin de temperatura hace que sta aumente o
disminuya su valor. Esta variacin de resistencia puede ser calculada mediante
una frmula.
Todos los materiales, en mayor o menor grado y dependiendo de su naturaleza,
de sus caractersticas o del medio en el que vayan a trabajar, ofrecen una
resistencia al paso de la corriente.
Es por esto que cuando se disea un circuito hay que tener en cuenta las
condiciones anteriores de forma que se garantice su correcto funcionamiento.
Piensa que no es lo mismo un aparato elctrico trabajando en un horno que en
una cmara frigorfica.
La propiedad especfica de resistencia elctrica de cada sustancia se denomina
resistividad, que se define como la resistencia que ofrece un material de 1 metro
de largo y una seccin de 1 m2 al paso de la corriente. Su unidad en el Sistema
Internacional es x m.
La resistividad de cualquier material no es constante, depende de la temperatura
y de otras circunstancias como las impurezas o los campos magnticos a los que
est sometido.
La resistividad aumenta con la temperatura, de modo que podemos decir que:

= 0 [1+ ( T T 0 ) ]
Dnde
: Resistividad.
: Coeficiente de variacin de la resistividad con la temperatura.
T: temperatura
A continuacin tienes una tabla con los valores de resistividad de diferentes
materiales. Fjate la diferencia existente entre los aislantes y los conductores.
Sustancia
Aluminio

2,63 x 10-8

Cobre

1,72 x 10-8

Plata

1,47 x 10-8

Oro

2,3 x 10-8

Azufre

1 x 1015

Madera

108

El paso de corriente por una lnea elctrica provoca una cada de tensin como
consecuencia de la resistencia de los conductores. Para los clculos de las cadas
de tensin en las lneas, la resistencia que opone un conductor al paso de la
corriente es:

Donde:
l: es la longitud de la lnea
S: la seccin del conductor

SUPERCONDUCTORES
A muy bajas temperaturas algunos materiales tales como el plomo y el aluminio
cambian radicalmente sus propiedades elctricas y magnticas. No poseen
resistencia elctrica por lo que el superconductor es un conductor perfecto y la
conduccin de los electrones se realiza sin prdidas de energa. Los
superconductores adems expulsan el campo magntico efecto Meissner lo
que da lugar a fenmenos de levitacin muy espectaculares.

Resistencia nula
Durante el paso de la corriente elctrica se producen prdidas de energa porque
los electrones que forman esta corriente sufren colisiones. A este fenmeno se le
llama resistencia. La energa cintica de los electrones se pierde en forma de
calor lo que se denomina efecto Joule. El efecto Joule es el mecanismo de
funcionamiento de las planchas, tostadoras, estufas elctricas, etc.
Un superconductor no presenta resistencia al paso de corriente. Por lo tanto, un
superconductor puede conducir corriente indefinidamente sin prdida de energa
aunque est desenchufado (perpetuum mobile). No contradice ninguna ley de la
termodinmica porque primero se conecta el superconductor a una fuente de
alimentacin y una vez generada la corriente se desconecta. Por lo tanto la
energa no proviene de la nada sino que se conserva.
Corriente elctrica en un Superconductor

Levitacin
Hay dos tipos de superconductores segn se comportan en presencia de un
campo magntico:
Los superconductores de tipo I expulsan los campos magnticos. Este fenmeno
se denomina efecto Meissner. El efecto Meissner es una propiedad de los

superconductores tan importante como la resistencia nula. La expulsin del


campo magntico se debe a la formacin de corrientes superficiales en el
superconductor que crean un campo magntico igual y opuesto al campo
externo. Los imanes producen campos magnticos. El efecto Meissner da lugar a
repulsin entre un imn y un superconductor de forma que levitan uno sobre el
otro. Si el campo magntico es suficientemente fuerte o la temperatura es alta se
destruye la superconductividad y la levitacin no ocurre.

Pequeo imn permanente en levitacin por encima de un disco del superconductor YBa 2Cu3O7,
Que est en nitrgeno lquido a una temperatura de 77 K.

La superconductividad es una manifestacin de un estado cuntico colectivo a


escala macroscpica en el que los electrones se unen en una onda cuntica que
se extiende por todo el material.
Los superconductores ya se usan en mltiples aplicaciones y se prev que
jueguen un papel fundamental en las tecnologas del futuro prximo en campos
tales como la energa, el medio ambiente, el transporte, la nanotecnologa y la
salud.
Conseguir entender a nivel fundamental los superconductores es uno de los
grandes desafos en investigacin del siglo XXI que podra dar lugar a una gran
revolucin tecnolgica.

Tabla 27.3

(Temperaturas criticas de Varios superconductores)

Hoy da se conocen miles de


superconductores, y como lo
muestra la tabla 27.3, las
temperaturas crticas de los
superconductores
recin
descubiertos son mucho ms
elevadas de lo que se
consideraba posible en un
principio. Se reconocen dos
tipos de superconductores, los
ms
recientemente
identificados son, en esencia,
materiales
cermicos
a
elevadas
temperaturas
crticas; en tanto que los
materiales superconductores,
como los observados por
Kamerlingh-Onnes,
son
metales.
Si
llegara
a
identificarse
un
superconductor a la temperatura ambiente, su impacto sobre la tecnologa sera
tremendo.

Una aplicacin importante y til de la superconductividad es el desarrollo de


imanes superconductores, en los cuales las magnitudes del campo magntico
son aproximadamente diez veces mayores a las producidas por los mejores
electroimanes normales. Es posible utilizar estos imanes superconductores como
medio para almacenar energa.
Superconductores Convencionales
La superconductividad se descubri en 1911 en mercurio. Junto al mercurio son
muchos los materiales y elementos qumicos que se vuelven superconductores al
bajar la temperatura. Algunos de estos materiales como el plomo, el aluminio o el
estao tienen amplia presencia en nuestra vida cotidiana.

Superconductores No Convencionales
En 1979 se descubri superconductividad en un compuesto que contena
electrones que se comportaban como momentos magnticos. Este
descubrimiento fue una sorpresa porque por regla general las impurezas
magnticas destruyen la superconductividad, debido a los campos magnticos
que generan. En los aos siguientes se descubrieron otros materiales con
propiedades similares. En 1986 se produjo una autntica revolucin al
descubrirse superconductividad de alta temperatura en xidos de cobre, que ms
recientemente se ha medido tambin en materiales de hierro.
La mayora de los superconductores no convencionales se caracterizan por
presentar una fuerte repulsin entre los electrones y una gran variedad de fases
cunticas, algunas de las cuales an no estn bien identificadas. Se cree que la
teora de vibraciones de la red de tomos no puede explicar la
superconductividad en estos materiales y que la fuerte repulsin influye de
alguna forma en su aparicin.
Nuevos Superconductores
Aunque la superconductividad se descubri en 1911, an hoy siguen
descubrindose nuevos superconductores. La bsqueda de nuevos materiales
superconductores es un campo muy activo de investigacin que da a da nos
sorprende con nuevos materiales.
Uno de los descubrimientos ms interesantes mostr la aparicin de
superconductividad en la interfaz entre dos xidos, el xido de lantano y el xido
de titanio.
Tambin en 2012 se ha descubierto superconductividad a temperaturas no
demasiado bajas (-252) en compuestos que contienen capas de titanio que
presentan otras fases adems de la superconductividad, lo que nos recuerda a
los superconductores no convencionales.
En octubre de 2012, se ha descubierto superconductividad en compuestos de
selenio o teluro e iridio y en compuestos de platino y lantano.

POTENCIA ELCTRICA
Concepto de Energa
Para entender qu es la potencia elctrica es necesario conocer primeramente el
concepto de energa, que no es ms que la capacidad que tiene un mecanismo
o dispositivo elctrico cualquiera para realizar un trabajo. Cuando conectamos un
equipo o consumidor elctrico a un circuito alimentado por una fuente de fuerza
electromotriz (F.E.M), como puede ser una batera, la energa elctrica que
suministra fluye por el conductor, permitiendo que, por ejemplo, una bombilla de
alumbrado, transforme esa energa en luz y calor, o un motor pueda mover una
maquinaria. De acuerdo con la definicin de la fsica, la energa ni se crea ni se
destruye, se transforma. La energa utilizada para realizar un trabajo cualquiera,
se mide en joule y se representa con la letra J.
Concepto Potencia Elctrica
Potencia es la velocidad a la que se consume la energa. Si la energa fuese un
lquido, la potencia sera los litros por segundo que vierte el depsito que lo
contiene. La potencia se mide en joule por segundo (J/seg) y se representa con la
letra P. Un J/seg equivale a 1 watt (W), por tanto, cuando se consume 1 joule de
potencia en un segundo, estamos gastando o consumiendo 1 watt de energa
elctrica. La unidad de medida de la potencia elctrica P es el watt, y se
representa con la letra W.

La forma ms simple de calcular la potencia que consume una carga activa o


resistiva conectada a un circuito elctrico es multiplicando el valor de la tensin
en volt (V) aplicada por el valor de la intensidad (I) de la corriente que lo recorre,
expresada en ampere. Para realizar ese clculo matemtico se utiliza la siguiente
frmula:

P=V . I
El resultado de esa operacin matemtica para un circuito elctrico monofsico
de corriente directa o de corriente alterna estar dado en watt (W). Por tanto, si
sustituimos la P que identifica la potencia por su equivalente, es decir, la W
de watt, tenemos tambin que: P = W, por tanto.

W =V . I

Si ahora queremos hallar la intensidad de corriente (I) que fluye por un circuito
conociendo la potencia en watt que posee el dispositivo que tiene conectado y la
tensin o voltaje aplicada, podemos despejar la frmula anterior de la siguiente
forma y realizar la operacin matemtica correspondiente:

I=

W
V

Si ahora queremos hallar la intensidad de corriente (I) que fluye por un circuito
conociendo la potencia en watt que posee el dispositivo que tiene conectado y la

tensin o voltaje aplicada, podemos despejar la frmula anterior de la siguiente


forma y realizar la operacin matemtica correspondiente: Si observamos la
frmula 1 expuesta al inicio, veremos que el voltaje y la intensidad dela corriente
que fluye por un circuito elctrico, son directamente proporcionales a la potencia,
es decir, si uno de ellos aumenta o disminuye su valor, la potencia tambin

aumenta o disminuye de forma proporcional. De ah se deduce que, 1 watt (W) es


igual a 1 ampere de corriente (I) que fluye por un circuito, multiplicado por 1 volt
(V) de tensin o voltaje aplicado, tal como se representa a continuacin.

1 watt=1 volt .1ampere


Para hallar la potencia de consumo en watt de un dispositivo, tambin se pueden
utilizar, indistintamente, una de las dos frmulas que aparecen a continuacin:
En el primer caso, el valor de la potencia se obtiene elevando al cuadrado el
valor de la intensidad de corriente en ampere (A) que fluye por el circuito,
multiplicando a continuacin ese resultado por el valor de la resistencia en ohm
() que posee la carga o consumidor conectado al propio circuito.
2

P=I . R
En el segundo caso obtenemos el mismo resultado elevando el cuadrado el valor
del voltaje de la red elctrica y dividindola a continuacin por el valor de ohm (
) que posee la resistencia conectada.
2

P=

V
R

EJERCICIOS PRCTICOS
Resistencia
Cuntas resistencias de 150 ohms () deben conectarse en paralelo sobre una
fuente de 100 volts para drenar una corriente de 4 amperes?
Resistencia y Temperatura

1. Calcular el valor de la resistencia de un conductor de cobre de 20mm de


longitud y 0,5cm de dimetro:

S d
4

0,5 2
0,196 mm 2 1,9 10 7 m 2
4

l
20
1,7 10 8
1,79
s
1,9 10 7

2. El valor de una resistencia de nicrom medido a 20C es de 50 . Calcular el


valor que tendr si la temperatura asciende a 100C.

R t R 20 (1 t ) 50[1 4 10 4 (100 20)] 51,6


3. Cunto valdra la potencia disipada por una resistencia de 25 , por la
cual circula una corriente de 6A? Calcular el calor desarrollado durante un
tiempo de 30 minutos.

P I 2 R 6 2 25 900W
C 0,24 P t 0,24 900 1.800 388.800caloras

Superconductores

Potencia Elctrica
Un calefactor elctrico que trabaja en 120 volts, est formado por dos
resistencias de 30 ohms. Las resistencias se pueden conectar en serie o en
paralelo. Determinar el calor (en caloras) desarrollado en cada caso durante 10
minutos (Fig. 1-11).

Para la conexin serie, la resistencia total es 60 ohms.