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Qu es la Enfermedad Celaca?

La enfermedad celaca (EC) es un intolerancia permanente al gluten del trigo, cebada, centeno y
probablemente avena que se presenta en individuos genticamente predispuestos, caracterizada por una
reaccin inflamatoria, de base inmune, en la mucosa del intestino delgado que dificulta la absorcin de macro
y
micronutrientes.
La prevalencia estimada en los europeos y sus descendientes es del 1%, siendo ms frecuente en las
mujeres
con
una
proporcin
2:1.
Un porcentaje importante de pacientes (75%) estn sin diagnosticar debido, en su mayor parte, a que la EC
durante aos se ha relacionado, exclusivamente, con su forma clsica de presentacin clnica. Sin embargo,
el reconocimiento de otras formas atpicas de manifestarse, oligo y asintomticas, combinados con la mayor y
mejor utilizacin de las pruebas complementarias disponibles, ha permitido poner de manifiesto la existencia
de diferentes tipos de EC:

Sntomtica: Los sntomas son muy diversos pero todos los pacientes mostrarn una serologa,

histologa y test genticos compatibles con la EC.


Subclnica: En este caso no existirn sntomas ni signos, aunque s sern positivas el resto de las

pruebas diagnsticas.
Latente: Son pacientes que en un momento determinado, consumiendo gluten, no tienen sntomas y

la mucosa intestinal es normal. Existen dos variantes:


Tipo A: Fueron diagnosticados de EC en la infancia y se recuperaron por completo tras el

inicio de la dieta sin gluten, permaneciendo en estado subclnico con dieta normal.
Tipo B: En este caso, con motivo de un estudio previo, se comprob que la mucosa
intestinal era normal, pero posteriormente desarrollarn la enfermedad.
Potencial: Estas personas nunca han presentado una biopsia compatible con la EC pero, del mismo modo que
los grupos anteriores, poseen una predisposicin gentica determinada por la positividad del HLA-DQ2/DQ8.
Aunque la serologa puede ser negativa, presentan un aumento en el nmero de linfocitos intraepiteliales. La
probabilidad media de desarrollar una EC activa es del 13% y una EC latente del 50% (tabla 1).
SINTOMATOLOGIA DE LA ENFERMEDAD CELIACA
Los sntomas ms frecuentes son: prdida de peso, prdida de apetito, fatiga, nuseas, vmitos, diarrea,
distensin abdominal, prdida de masa muscular, retraso del crecimiento, alteraciones del carcter
(irritabilidad, apata, introversin, tristeza), dolores abdominales, meteorismo, anemia por dficit de hierro
resistentes a tratamiento. Sin embargo, tanto en el nio como en el adulto, los sntomas pueden ser atpicos o
estar ausentes, dificultando el diagnstico.
INFANCIA

ADOLESCENCIA

ADULTO

Vmitos

Anemia ferropnica

Diarrea malabsortiva

Diarreas ftidas,
abundantes y grasosas

Dolor abdominal
Diarrea malabsortiva

Apata
Irritabilidad

Nauseas

Estreimiento,
meteorismo

Depresin

Anorexia

Hepatitis

Astenia

Astenia

Estomatitis aftosa

Inapetencia

Irritabilidad

Queilitis angular

Prdida de peso

Pelo frgil

Dermatitis atpica

Dermatitis herpetiforme

Distensin abdominal

Cefaleas, epilepsia

Anemia ferropnica

Hipotrofia muscular:
nalgas, muslos y brazos

Estatura corta
Retraso puberal

Osteoporosis, fracturas,
artritis, artralgias

Fallo de crecimiento

Menarquia tarda

Introversin

Artritis crnica juvenil

Abortos, infertilidad, menopausia


precoz, recin nacidos con bajo
peso

Dependencia
Leucopenia, coagulopatas,
trombocitosis

Colon irritable, estreimiento

Frecuentemente asintomtica

Epilepsia, ataxia, neuropatas


perifricas

Defectos del esmalte dental

Cncer digestivo

Retraso pondoestatural

Hipertransaminemia

Dislexia, autismo, hiperactividad

DIAGNOSTICO DE LA ENFERMEDAD CELIACA


Mediante un examen clnico cuidadoso y una analtica de sangre, que incluya los marcadores serolgicos de
enfermedad celaca (anticuerpos antigliadina, antiendomisio y antitransglutaminasa tisular) se establece el
diagnstico de sospecha de la enfermedad. El conocimiento reciente de diferentes formas clnicas de
enfermedad celaca (clsica, atpica, silente, latente, potencial, etc.), ha venido a demostrar que no siempre se
puede establecer un diagnstico clnico o funcional de la enfermedad celaca. Por ello, para el diagnstico de
certeza de la enfermedad celaca es imprescindible realizar una biopsia intestinal. Dicha biopsia consiste en la
extraccin de una muestra de tejido del intestino delgado superior para ver si est o no daado. Para realizar
esta prueba es necesario que no se haya retirado el gluten de la dieta.

TRATAMIENTO DE LA ENFERMEDAD CELIACA


Su tratamiento consiste en el seguimiento de una dieta estricta sin gluten durante toda la vida. Esto conlleva
una normalizacin clnica y funcional, as como la reparacin de la lesin vellositaria. El celaco debe basar su
dieta en alimentos naturales: legumbres, carnes, pescados, huevos, frutas, verduras, hortalizas y cereales sin
gluten: arroz y maz. Deben evitarse, en la medida de lo posible, los alimentos elaborados y/o envasados, ya
que
en
estos
es
ms
difcil
garantizar
la
ausencia
de
gluten.
La ingestin de pequeas cantidades de gluten, de una manera continuada, puede causar trastornos
importantes y no deseables.

ENFERMEDADES ASOCIADAS

Suelen preceder a la EC, aunque tambin pueden manifestarse simultneamente e incluso despus de ella.
Los pacientes que las padecen son considerados grupos de riesgo ya que su asociacin se produce con una
frecuencia superior a la esperada:

Dermatitis herpetiforme.
Diabetes mellitus tipo I.
Dficit selectivo de IgA.
Sndrome de Down.
Enfermedad heptica.
Enfermedades de tiroides.
Intolerancia a la lactosa.

COMPLICACIONES
Aunque normalmente son trastornos evolutivos de la enfermedad ante la falta de diagnstico precoz, o en
pacientes con escasa adherencia a la dieta sin gluten, a veces es la forma de presentarse en personas de
ms
de
50
aos:
Linfoma no-Hodgkin. El riesgo de desarrollar esta complicacin es 2 veces superior a la poblacin general,
igualndose a esta despus de llevar a cabo una dieta exenta de gluten durante 5 aos.
Carcinomas. Son de clulas escamosas a nivel orofaringeo y esofgico, o adenocarcinoma en intestino
delgado o recto.