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TALLER DE DATOS BELTRN.

Dato es una representacin simblica de una porcin suelta de la realidad. En ese estado
no tiene ningn valor. Cobra vida cuando forma parte de una estructura en la que
aparecen clasificados y jerarquizados de forma tal que en conjunto describen una
situacin. Visto en trminos tecnolgicos, esto es una base de datos.
Pero an as, pasan recin a la categora de informacin si, adems, esa sistematizacin
permite tomar decisiones.
Tradicionalmente, las comunicaciones tenan dos formas de propagarse: el broadcasting
en caso de las de tipo masivo y las uno a uno en las telefnicas.
En el broadcasting existe un nico emisor y multiples receptores que reciben todos la
misma informacin. La comunicacin es de tipo jerarquica. A su vez, las conexiones
telefnicas clsicas permitan el dialogo uno a uno, mediante el simple expediente de
conectar un cable a los dos interlocutores. Ambos son modelos de lo que Derrick de
Kerchkove, discpulo de Marshall McLuhan, denomina la era de la electricidad o analgica,
en contraposicin con Internet, la era digital, en la que lo que importa es la informacin
que transmiten los bits.
Si se observa el modo en que se distribuye la electricidad, se vera que existen tres
protagonistas bien diferenciados: los generadores, los transmisores y los distribuidores.
El sistema funciona de la siguiente manera: multiples generadores (centrales trmicas,
nucleares, hidroelctricas) aportan energa electricidad a un nico sistema
interconectado (lneas de transmisin de alta tensin: Transener) para poder llegar a los
concumidores por distribuidores (lneas de baja tensin: Edenor, Edesur, Edelap, etc)
segn la zona geogrfica.
Internet propone un modelo similar para todo tipo de ocmunicacion, con una ventaja
adicional: el usuario puede a su vez ser generador de contenidos e inyectar al sistema
interconectado su porpuia informacin, punto de vista, contenidos en general. Tamaa
anarqua no fue la razn de la creacin de Internet, sino una condicin natural de su
gnesis y como tal no existen razones para que contine. Es necesario conocer como es la
infraestructura de las TICs, y los protagonistas del juego para poder adoptar una posicin
poltica respecto de su evolucin.
Tecnfobos y tecnfilos.
Jorge Karol sostiene que uno de los problemas que presenta la tecnologa a la hora de
insertarse en la sociedad es que despierta dos posiciones maniqueas a las que
simplificaremos con el rotulo de tecnfilos y tecnfobos. Como en otros fenmenos, los
primeros creen que la tecnologa hace camino al andar y que es intil oponerse a sus
designios. Los segundos, le atribuyen la causa de muchos de los males contemporneos,
sobre todo el desempleo, y piensan en combatirla. Ambos, desde su antagonismo, solo
contribuyen a ignorarla.

Sntesis orientadora de los contenidos de la materia


Ecosistema de las TICs y la Sociedad de la Informacin
El trmino informtica, alude a automatizacin de la informacin. Y si bien es cierto que
existieron experiencias iniciales de uso netamente industriales, como el caso de los telares
con tarjetas perforadas de Joseph Marie Jacquard, de principios del siglo XIX, es inevitable
relacionar su crecimiento explosivo con la industria blica, que, al decir de Armand
Mattelart, es donde con la informatizacin se busc un poder de gestin razonable, y con
el menor costo humano, de las guerras. Cuando, actualmente, se habla de 'ataques
quirrgicos', aunque parezcan todo lo contrario por las masacres que provocan, quiere
aludirse exactamente a que es posible relevar a quien las decide y ejecuta de las culpas
del hombre sobre sus acciones ms abominables. Quien arroja una bomba cree que
aprieta un botn y no que mata a cientos o miles de personas.
En vsperas del fin de la Guerra Fra en los aos 70, en cambio, las tecnologas mutan para
ubicarse de plano al servicio de las necesidades de un capitalismo herido por la crisis del
petrleo, la insurgencia en el llamado Tercer Mundo, el Estado de Bienestar en los pases
desarrollados, y un cmulo de razones que agotaron su capacidad de acumulacin, base
de su supervivencia.
Desde entonces, comienza a verse a la informtica en la vida cotidiana. Adems de dirigir
misiles, primero los bancos la aplican para procesar mayores volmenes de informacin y
concentrar mayor cantidad de clientes. Luego, se extiende a toda la actividad econmica y
social, potenciando la globalizacin y liberalizacin de los mercados y los contenidos y, al
mismo tiempo, facilitando la flexibilizacin de las relaciones laborales.
No se trata de obviar con lo expuesto una serie de evoluciones tecnolgicas relacionadas
con la informacin que son previas, que comienzan con, por enumerar las ms
significativas, la prensa y el telgrafo y siguen con la cmara fotogrfica, el telfono, el
gramfono (tocadiscos), la radio y la televisin. Sino de destacar un, relativamente,
reciente despegue de su generalizacin, como consecuencia de la digitalizacin de
cualquier tipo de seales y su procesamiento mediante mquinas capaces de realizar
clculos a gran velocidad.
El segundo factor que acelera a esta nueva era es el enlace entre computadoras, que
permite el intercambio de informacin en tiempo real y elimina la distancia como barrera
para su circulacin global. Es lo que en su informe de 1978 Simon Nora y Alan Minc
describen como telemtica, la unin de informtica y telecomunicaciones. All previenen
sobre el efecto globalizador de la unin de ambos trminos, al que actualmente suele
citarse como TIC.
As que el mundo no volc de un da para el otro para recibir al nuevo paradigma. Vino
construyndolo movido por sus intereses, tensiones y contradicciones.
En 1991, Robert Reich, quien dio letra sobre las autopistas de la informacin a Al Gore, un
ao ms tarde vicepresidente de los Estados Unidos junto a Bill Clinton, dijo sin ms

vueltas que ...la venta de servicios de manipulacin de smbolos no tiene lmites, a la


vez que destac: Los Estados Unidos son los que mejor situados estn para ganar esta
apuesta de la ingeniera de la informacin al sacarle a sus competidores una sustancial
ventaja competitiva.
Introduce entonces un tercer factor que se vincula a los otros ya citados: complejo
tecnolgico, redes por las circulan la informacin y, ahora tambin, contenidos culturales.
Europa no tard en reaccionar y reconocer que se haba desatado una carrera que venan
perdiendo. En el conocido como Informe Bangemann, una serie de recomendaciones que
el Consejo Europeo pidi y examin en Bruselas en mayo de 1994, el Viejo Continente
admiti que el enorme potencial de nuevos servicios en los mbitos de la produccin, el
consumo, la cultura y el ocio crear gran nmero de puestos de trabajo, pero que nada
ocurrir de modo automtico, algo que lo llev a concluir que deban: Actuar para
garantizar que los empleos se creen aqu y pronto. Esto significa que los sectores
pblico y privado deben actuar juntos, remataban en clara alineacin con el auge
neoliberal y desregulador del momento.
Ms adelante, reconocan, refirindose a la industria audiovisual y de entretenimiento
...el liderazgo estadounidense en la produccin y en la no menos importante-distribucin. Tambin apuntaban que pese a la enorme riqueza del legado cultural
europeo y al potencial de sus creadores, la mayora de los programas y los derechos
adquiridos no se encuentran en manos europeas.
Japn no estuvo al margen. Yoneji Masuda, director del Instituto para el Desarrollo de los
Usos de los Computadores en Japn (ms conocido por su sigla en ingls, JACUDI) present
ya en 1980 al gobierno un objetivo nacional para el ao 2000, conocido como plan JACUDI
que es visto como un modelo de sociedad de la informacin.
En definitiva. Cada potencia elabor una estrategia que tomaba en cuenta a las TIC como
factor central de su desarrollo. Pero, por lo visto, no incumba solamente a un modelo
tecnolgico, sino poltico y econmico apoyado en las computadoras y las comunicaciones
tanto como en un plan de expansin de sus industrias culturales.

Puntos de vista
No es objeto de este relato centrarse en el debate de ciertos trminos, pero s plantear
algunas definiciones de uso habitual que permitirn centrar la atencin en ellos, aunque
tomndolos, por su parcialidad, con las prevenciones del caso.
En una primera simplificacin, puede entenderse a la tecnologa como ciencia aplicada
a una produccin repetitiva. Ntese que la laxitud elegida permite incluir conceptos
tan diversos como los que desarroll Michael Foucault, cuando afirm que la poltica y la
disciplina son tecnologas.

La amplitud de mira es necesaria para no perder de vista los dispositivos de control que
tambin promueven las TIC. Detrs de una cmara de video, un identificador por
radiofrecuencia (RFID), un antivirus, un cortafuegos (firewall), un antispam, una lista negra
(black list) de contenidos, suele haber una polmica sobre la prdida de privacidad y un
entramado geopoltico que debe atenderse, a partir de los escenarios sobre los cuales
usan las tecnologas los grandes bloques mencionados.
Continuando con los esquemas, ser til pensar en primera instancia que datos,
informacin y conocimiento son tres etapas sucesivas de elaboracin. Un dato,
entendindolo como representacin simblica aislada de la realidad, no representa
ms que eso. La informacin, siguiendo el mismo esquema habitual adoptado en la
informtica, avanzara un paso ms y aludira a un conjunto ordenado de datos con
el fin de adoptar decisiones (base de datos, en el argot tecnolgico). El
conocimiento, tercer paso, dara cuenta de la posibilidad de conocer la relacin
entre los datos acumulados en la tabla.
Vale constatar cierto paralelo con el proceso de comunicacin. La realidad es una fuente
permanente de datos tal como se definieron. Su agrupacin y contextualizacin le da
valor informativo. Pero recin alcanza relevancia comunicacional cuando puede
acomparsela de la descripcin de las articulaciones que permiten conjeturar sobre las
razones que dan cuenta de las particularidades del entramado de esos datos y sus
potenciales consecuencias.
Pensar a las TIC como herramienta poltica antes de comunicarlas requiere practicar los
tres pasos citados. Datos, abundan. Su ordenamiento para que sirvan a algn propsito de
estudio, ya no es tan habitual. El rescate de conocimiento de ello, mucho menos.

Informacionalismo
En buena medida, la falta de mirada crtica hacia las TICs es atribuible al
positivismo y al determinismo tecnolgico.
El razonamiento ms difundido en el ambiente atribuye al mercado el papel decisivo
sobre la conveniencia o no de determinado recurso tecnolgico. Si se consume es porque
es til, parece ser el principio y el fin del debate. Segn este criterio, cualquier innovacin
es positiva per s y la palabra final queda a criterio de los consumidores.
Tambin existen teoras ms elaboradas que, pese a no reducir la adopcin al criterio del
mercado, encuentran la justificacin de la existencia de las TIC en el modo de
desarrollo que transita el capitalismo en esta etapa: el informacionalismo.
Manuel Castells, mximo responsable de este punto de vista, sostiene que el
modo de desarrollo cambi del industrialismo al informacionalismo.

El factor diferenciador sera que en el modo de desarrollo informacional el


conocimiento surgira como la clave de la productividad actual, un rol que en
la fase industrial cumpla la energa.
No dice que durante el industrialismo no se utilizara el conocimiento, pero s que ste
actuaba enfocado en conseguir nuevas fuentes de energa o en su mejor utilizacin,
porque con ms energa se aumentaba la produccin as como en el modo de produccin
agraria lo mismo se lograba con ms trabajo.
El conocimiento, no slo mejora la productividad en el informacionalismo de Castells sino
que adems constituye un producto de este modo de desarrollo. Plantea as un espiral
en el que el conocimiento adems de mejorar la productividad produce conocimiento.
El conflicto llega con la sobrevaloracin de las consecuencias que este modelo de
produccin generara. Una suerte de derrame de informacin y conocimiento sobre la
sociedad, porque el capitalismo necesitara nutrirse de l y de ella. No es una conclusin
muy diferente a la que arriban los apologistas del fenmento blog o de la Web 2.0 llevado
al terreno de la comunicacin. Ven rpidamente una democratizacin de la produccin y
circulacin de la informacin olvidando que si el capitalismo no circunscribe, controla y
cobra, no acumula, no sobrevive.
Los llamados de atencin sobre tanto optimismo provienen de las corrientes que sealan
que la dinmica de acumulacin de capital va a contramano de tanta diversidad y
previenen que una vez alcanzada su madurez, tanta apertura volver a los causes
habituales de concentracin. A partir de estas conjeturas, deducen que si bien la
informacin y el conocimiento juegan un papel clave en el nuevo modelo de acumulacin
de capital, ste no llevar sino a otra cosa que una nueva fase de concentracin y
apropiacin del conocimiento.

Cruce con la realidad


Pese al valor conceptual de la teora del informacionalismo como herramienta de anlisis,
si se observan las 150 mayores empresas globales que publica anualmente la revista
Fortune, se percibe todava una marcada preeminencia de las industriales y financieras
sobre las tecnolgicas. Los ingresos de las mayores 41 compaas de seguros, banca y
finanzas representaron en 2005 US$3.028.953 millones y las 27 vinculadas con la energa,
gas y petrleo, US$ 2.770.258 millones. El tercer sector, el automotriz, mostr a 14 firmas
que concentraron US$ 1.030.886 millones.
Para encontrar en el ranking empresas de informtica puras hay que bajar al puesto 29
del ranking, donde IBM aparece con US$91.134 millones, menos de un tercio de lo que
recauda la primera, Exxon, petrolera, que factura US$339.938 millones.

La segunda tecnolgica pura es Hewlett Packard, que desde la posicin 33 muestra


ingresos por US$86.696M, y la tercera, Dell, aparece recin en el puesto 88 (US$55.908
millones).
La primera tecnolgica pura europea, Nokia, ocupa el escaln 131 (US$42.484 millones)
y detrs de ella, vuelven las estadounidenses, Microsoft (140, US$39.788 millones) e Intel
(144, US$38.826M).
Tambin puede observarse en el ranking que sobre todo Japn y Corea recurren a grandes
conglomerados industriales multipropsito con participacin en el sector tecnolgico, algo
que les permite sobrevivir entre las mayores del mundo: Hitachi (38), Samsung (46),
Matsushita (47), Sony (65), LG (72), Toshiba (87), NEC (131) y Fujitsu (133). La alemana
Siemens, otro conglomerado, aparece desde el puesto 22 como la nica europea
relacionada con la tecnologa y otras muchas cosas (holding) y cerrando el grupo de las
privilegiadas del mundo con ms de US$1.000.000 millones al ao de ingresos.
La primera compaa telefnica del ranking es la japonesa NTT, en el lugar 24, e ingresos
por US$94.869 millones, seguida mucho ms abajo (50) por la estadounidense Verizon que
recauda US$75.111 millones. Cerca de ella, la alemana Deutsche Telekom (54), la britnica
celular Vodafone (66) y la francesa, France Telecom. Algo arriba de esta ltima se ubicara
AT&T si se considerara que se fusion con Bell South y sumados sus ingresos ascenderan
a US$64.475 millones.
Telefnica aparece en la posicin 108; Telecom Italia, en la 141.
Por debajo de los 150, aunque dentro de las 500, se ubican British Telecom, 162; Sprint
Nextel (EEUU), 165, y pegada a ella, Telmex, si se sumaran las contribuciones de sus
operaciones fijas y mviles, que totalizaran US$31.675 millones. En el puesto 202 aparece
la empresa de telecomunicaciones china mejor colocada, China Mobile.
Las industrias culturales asoman tmidamente entre las 150 mayores empresas del
mundo. Integradas en una misma empresa con otras actividades, la mayor est en el
puesto 11(NBC) , pero dentro de General Electric, un conglomerado financiero e industrial.
La segunda, Sony, recin en la posicin 65, tambin en holding. La primera pura de las
industrias culturales es Time Warner, 122. Fuera de las 150, Walt Disney (180); Vivendi, un
holding francs (239); News Corp. (256); Bertelsmann, alemana (287); Lagardere, francesa
(416) y la estadounidense CBS al filo de las 500 (468).
En definitiva, sumando las empresas tecnolgicas, de telecomunicaciones, y de industrias
culturales puras (y aun considerando dentro de ellas a Samsung, LG y NEC), 19 compaas
recaudaran al ao US$1.300.000 millones, poco ms de lo que factura Siemens sola, y por
debajo de las petroleras Exxon, Shell, British Petroleum, Chevron ConocoPhilips y Total.
Tambin las superaran las automotrices General Motors, Toyota, DaimlerChrysler, Ford; la
cadena de retail Wal-Mart; las financieras ING y Citigroup y el holding General Electric.
Si de economa globalizada se habla, las empresas de energa y finanzas muestran un
claro predominio seguidas muy cerca por las automotrices.

Una de las razones de la crisis de acumulacin del capitalismo en los aos setenta fue,
precisamente, el alza del precio de petrleo, a raz del acuerdo de precios para su
comercializacin que convinieron los pases exportadores, algo de lo que las petroleras
parecen haber salido indemnes. Casualmente la energa como motor del modo de
desarrollo es lo que Castells considera superado.

Ausencias y diferencias.
Tras el anlisis anterior y volviendo a Robert Reich, Bangemann y Masuda podra inferirse
que las ideas de Sociedad de la Informacin y de Autopistas de la Informacin no son
idnticas. Hay matices propios que distinguen los proyectos europeo, estadounidense y
japons. Queda todo por construirse desde una perspectiva latinoamericana de desarrollo
de las TIC, un subcontinente ausente, con excepcin de Telmex, del complejo TIC global.
Queda claro que Estados Unidos domina en la industria del hardware y el software (IBM,
HP, Dell, Microsoft e Intel). Japn participa en el concierto mundial del rubro con holdings
(Hitachi, Matsushita, Sony, Toshiba y NEC) donde combina desde maquinaria pesada hasta
electrodomsticos con TIC. Europa est ausente, salvo en tecnologa mvil (Nokia) y en
alguna medida Siemens, aunque su divisin de redes de telecomunicaciones, otrora
fuerte, languidece, mientras su mayor peso en trminos de ingresos proviene de mltiples
actividades.
Corea interviene a travs de Samsung y LG, pero orientado principalmente a la fabricacin
de terminales (celulares, pantallas de TV y PC y semiconductores) y tambin diversificado
hacia los electrodomsticos.
En el rea de telecomunicaciones, Japn concentra su podero en una empresa: NTT.
Estados Unidos en dos: Verizon y AT&T. Ambas, aunque se retiraron de la operacin local
en diversos pases del mundo, extienden en cambio su presencia global mediante
infraestructura propia o acuerdos con las empresas de telefona local para llegar a cada
rincn del planeta. Europa, con fronteras e idiomas diversos, dispersa sus
telecomunicaciones en una multitud de empresas, donde las ms fuertes son las
britnicas de fija y mvil, la alemana, la francesa, la italiana y la espaola.
El predominio estadounidense en las industrias culturales es claro. Salvo el holding Sony
en el puesto 65, la NBC de General Electric; Time Warner, Walt Disney, News Corp
(corresponde ubicarla aqu pese a su origen australiano) y CBS muestran su primaca
sobre Vivendi, un grupo que originalmente se dedicaba a los servicios de aguas corrientes,
Bertelsmann y Lagardere, ambas con origen en la industria editorial.
A muy grandes trazos, las autopistas de la informacin de Reich estn presentes como
clulas en cada rincn del planeta en la forma de hardware o software. Su objetivo es
conducir los (relativamente pocos) contenidos de sus tanques a cada usuario de algn
terminal: TV o PC, en sus diversas formas, adems de alimentar con tecnologa a las
filiales de sus empresas y de los dems pases en todo el orbe. La Sociedad de la

Informacin europea, con contenidos dispersos, apuesta a la telefona mvil como ariete.
Fabrica y opera tecnologa para ese fin. Entretanto, Japn cuida su mercado cautivo
aprovechando la barrera del idioma, aunque expandiendo selectivamente algunas de sus
empresas a lo largo del mundo para contar con la escala de produccin necesaria para no
desentonar con los costos mundiales.

Estado y mercado
Del prrafo anterior se desprende que el estado, nacional o en su versin como bloque de
naciones en el caso de la Unin Europea, no es un espectador pasivo en el despliegue de
las TIC. Castells lo esquematiza describiendo dos modos de produccin extremos y
dejando al lector la deduccin de qu cuota de cada uno de ellos interviene en cada caso
particular.
Dice que el modo de produccin capitalista acta en pos de acumular capital, mientras
que el estatalista acumula poder. Adems, asegura que estos son los responsables del
reparto del excedente de la produccin, es decir, cunto se consume y cunto se invierte.
Pese a que sentados en la Organizacin Mundial de Comercio todos simulan pretender
abrir las barreras mundiales al comercio global, no hace falta decir que tanto Europa como
los Estados Unidos son frreos defensores de su produccin cuando la libre competencia
no les juega a favor. All queda claro que cada cual atiende su juego pero en forma
coordinada, no al azar.
El informe Bangemann explcita la sociedad entre mercado y estado, aunque su carcter
de bloque de estados desafa a la Unin Europea con un dilema: cmo lograr que sus
miembros compensen sus balance econmico social cada vez que una empresa muda sus
instalaciones a un pas ms productivo. Similares escollos encuentra para concentrar sus
redes de telecomunicaciones y para la construccin de una industria cultural fuerte y
competitiva a escala global.
La versatilidad desde la otra orilla del Atlntico para resolver el dilema de potenciar sus
industrias es notable. Un repaso de la historia de las telecomunicaciones en Estados
Unidos, muestra que la FCC (Comisin Federal de Comunicaciones), el ente regulador del
sector, as como en su momento forz la divisin de AT&T, para separar las empresas de
telefona local de las de larga distancia, ahora permite la concentracin nuevamente, para
que las compaas cuenten con la escala suficiente para proyectarse ms all de sus
fronteras (no se caigan de las Fortune 500). La fusin AT&T-Bell South relatada antes es
slo un ejemplo de muchos casos similares: Sprint-Nextel, GTE-Bell Atlantic que dio lugar a
Verizon, que luego absorbi a MCI y SBC que antes se uni a AT&T,.
En definitiva, la acumulacin de poder del Estado y la de capital por parte de las empresas
no parecen fuerzas antagnicas sino complementario, pese al esfuerzo de los pases
centrales por convencer a los perifricos de la conveniencia de estados inermes, con
propsitos ms que obvios.

El impacto de esta alianza estado-mercado sobre el fortalecimiento de las instituciones


democrticas es fcil de prever. Lo mismo respecto de la circulacin de informacin plural.
Vale observar que un actor insoslayable de la era industrial permanece ausente del
debate: los trabajadores organizados. Relegados al modo de produccin agrario como
factor clave del modo de desarrollo de Castells, la omisin de las organizaciones sindicales
responde en parte a la poca disposicin de los empleados de la nueva economa a unirse
en la bsqueda de mejores condiciones de trabajo. Otro poco se debe a la pereza de los
gremios para incorporar a esta nueva clase de operarios habituados a aceptar jornadas de
trabajo sin trmino ni salarios de convenio. Por ltimo, el mundo TIC, ideolgicamente, da
por descontado que sus empleados son flexibles, algo que deja automticamente al
costado cualquier acuerdo entre partes, en vez de la negociacin individual.
En general, la escasez de mano de obra especializada refuerza esta falta de organizacin,
y los salarios de los trabajadores TIC flotan por encima del promedio. Sin embargo, las TIC
cuentan con su sector proletario, como ejemplo, los empleados de los call centers,
caracterizados por la requerir una produccin a destajo en psimas condiciones de
trabajo, que expulsa al sector a los pases en vas de desarrollo donde la mano de obra es
ms barata o le conceden facilidades fiscales.
En este segmento se han planteado en el pas algunos conflictos impulsados por gremios
preexistentes, como el de los telefnicos.
Precisamente, una de las causas de la crisis de acumulacin que desemboc en el modo
de desarrollo informacional fue el alto poder de negociacin que haban alcanzado en los
pases centrales las organizaciones de trabajadores y la insurgencia en el mundo en
desarrollo. La Nueva Economa no cuenta en su glosario con la palabra sindicato.

Las TIC como objeto de consumo


Si el contexto descripto careciera de fisuras y conflictos muy poco ms cabra decir en
cuanto a las TIC como herramienta poltica. Este escrito intenta, precisamente lo contrario,
sealar las caractersticas que permitiran utilizar las contradicciones en las TIC para
apalancar decisiones colectivas, en el entorno especfico latinoamericano, como para que
la regin trascienda su mero rol de usuario pasivo seguidor de las indicaciones del
mercado y las conveniencias de otras geografas.
Conocer algunos de los mecanismo de adopcin de las TIC como objetos de consumo es
parte del recorrido. De lo contrario, podra caerse en simplificaciones tales como que los
iPod se popularizan por su diseo; los celulares, porque son imprescindibles en la vida
moderna y los blogs, porque vivimos una fase de profundizacin de la democracia en las
comunicaciones.
El concepto gramsciano de hegemona es un punto de partida til para el anlisis. El
propio Castells recurre a l y lo describe como la capacidad histrica de una clase dada

para legitimar su reivindicacin para establecer instituciones polticas y valores culturales


capaces de movilizar a la mayor parte de la sociedad, a la vez que satisface sus intereses
especficos como nueva clase dominante.
Nstor Garca Canclini define consumo como el conjunto de procesos socioculturales en
que se realizan la apropiacin y los usos de los productos. Consumir, dice Canclini, es
hacer ms inteligible un mundo donde lo slido se evapora. O, en otros trminos, hace a
la construccin de la identidad de las personas y las comunidades.
Hay dos mecanismos que este autor plantea como dinmica del consumo. Uno son los
cdigos comunes que unifican a las comunidades respecto de lo cual destaca que son
cada vez menos los de la etnia, la clase, o la nacin en que nacimos. Adems, puntualiza
que como los acuerdos entre productores, instituciones, mercados y receptores () se
hacen a travs de redes internacionales, ocurre que el sector hegemnico de una nacin
tiene ms afinidades con el de otra que con los sectores subalternos de la propia.
El segundo mecanismo enlaza dos ideas. Una cita de Arjun Appadurai, para quien los
gustos de los sectores hegemnicos operan como embudo, seleccionando ofertas
externas y suministrando modelos polticos culturales. Y que en un propio pas existen
pautas de consumo que terminan difundindose entre las diferentes clases del mismo.
La combinacin de ambos delineara una suerte de importacin de caractersticas de
consumo por parte de la clase dominante relacionada con el mundo que luego difundira
hacia las otras clases de su pas.
En un lnea similar a Canclini, pero refirindose en concreto a las TIC, Roger Silverstone
sostiene que estas elaboran el proyecto de crear seguridad ontolgica. Esto ltimo lo
toma de Anthony Guiddens y hace referencia a un sentido de fe o confianza en el
mundo. A su competencia y su status como participante en una economa pblica
compleja.
Silverstone sostiene que lo que est en juego es la capacidad del hogar o la familia
para crear y sostener su autonoma e identidad (lo mismo ocurre con sus miembros
individuales) como una unidad cultural, social y econmica.
De este modo, el consumo de TIC ampla su significado al constituirse en una
forma de trascender la esfera privada para relacionarse con la pblica.
Desde otro ngulo, Sherry Turkle tambin habla de la ansiedad de identidad. Pero aporta
que para explicar el acercamiento a las computadoras resulta ms apropiada la metfora
de la seduccin, en lugar de la caracterizacin de usuario. Con esto propone explicar la
diversidad de fuerzas que nos mantiene absortos ante los sistemas informticos.
En particular, es sugestiva su descripcin de cmo la seduccin por las
mquinas muta al mismo tiempo que el concepto de transparencia. La autora
explica que mientras en los aos 70 parta de una aproximacin como hobbyist
(ligada al dominio de los secretos ntimos del hardware) o hacker (virtuosos de
la programacin abocados a sondear los lmites de los sistemas), vira luego

hacia un uso exterior, meramente instrumental, donde flotar, ojear y jugar


por las interfaces representadas por conos permiten operar a las
computadoras ignorando los mecanismos subyacentes.
Estos abordajes caracterizados como estudios culturales no carecen de detractores. Su
fuerte mirada interdisciplinaria genera la reaccin de quienes slo observan a la TIC desde
la comodidad de una especialidad. Mencionarlos, aunque sin debatirlos en profundidad,
busca despertar una sensibilidad diferente a la mera teora tcnica o econmica como
herramienta de anlisis.

Las TIC como medios


Roger Silvertone considera que las tecnologas de la informacin y las comunicaciones se
diferencian de los simples objetos en que, adems, son medios. Y como tales, (...)
desenganchan de la experiencia la localizacin de la accin y del significado, y al mismo
tiempo (y a travs de los mismo espacios desplazados) reivindican la accin y el
significado para el sistema de relaciones sociales y econmicas (y morales) capitalistas
del mundo moderno.
La afirmacin es trascendente, en tanto abre sobre las TIC una mirada propia desde las
disciplinas de la Ciencia de la Comunicacin. Porque ya no la limitara al estudio de la
grfica, la radio y la TV como soporte de la informacin sino que ampliara su campo al
software, el hardware, las redes Internet entre ellas-- y a cuanto fenmeno vinculado a
las TIC se introdujera en el futuro.
En particular, correspondera observarlas desde el concepto de pluralismo, que la Unin
Europea defini como una nocin jurdica cuya funcin es limitar, en algunos casos, el
alcance del principio de libertad de expresin con objeto de garantizar al pblico la
diversidad informativa.
De algn modo, aunque en forma figurada, esta mirada invertira la carga de la prueba al
analizar a las TICs. De hijas de un mundo desregulado, tomando al trmino al uso de la
nueva economa, que no es otra cosa que libertad absoluta de mercado para su
implantacin, pasan a ser objeto de estudio en cuanto a cuatro parmetros que menciona
Pedro Antonio Rojo Villada en su estudio sobre el anlisis que realiz la Unin Europea
cuando debati las propuestas de sus miembros para conjugar la liberalizacin del
mercado informativo con la promocin de la circulacin de contenidos diversos.
Recomend en la oportunidad balancear contenido editorial (variedad de ofertas
informativas); nmero de emisores (cantidad de diarios, soportes, canales o ttulos);
nmero de propietarios y nmero de controladores.
El ejercicio de proyectarlo a las TIC busca promover el debate en cuanto al uso de
herramientas informticas y sus potenciales consecuencias.
Las TIC como industrias culturales

Como consecuencia de este enfoque cabra analizar el paralelo entre TIC e industrias
culturales.
Siguiendo a Enrique Bustamante, industrias culturales remite a un concepto para
designar a toda una serie de creaciones simblicas que, multiplicadas en numerosas
copias en soportes materiales o inmateriales, van al encuentro de sus receptores.
Pero como seala el mismo autor, citando a Martn Barbero, no como simples difusores
de la cultura o meros intermediarios entre creadores y consumidores, sino como
estructurantes y constitutivos de la cultura mayoritaria en una sociedad industrial.
Aplicadas a las TIC vistas desde la perspectiva de Silverstone de que, adems de objetos,
son medios, ambas, definicin y salvedad resisten con bastante consistencia la afirmacin.
Sistematizando las diferencias que seala Bustamante sobre las diferencias entre los
productos de las industrias culturales de las restantes mercancas industrializadas podra
sintetizarse:
1-La importancia del trabajo simblico.
2-Valor de uso ligado estrechamente a la personalidad de sus creadores.
3-Requerimiento de transformar el valor simblico en valor econmico.
4-Alto riesgo de su valorizacin (consecuencia de la aleatoriedad de su valor de uso).
5-Imperiosa necesidad de renovacin constante.
6-Elevados costos fijos del prototipo y relativamente reducidos costos variables
(distribucin y comercializacin).
7-Ahorros y beneficios crecientes por incremento del mercado (economas de escala) que
impulsan espontnea y continuamente hacia la concentracin nacional e internacional.
Reemplazando personalidad de sus creadores por penetracin de sus marcas en el
segundo tem y quitando nacional en el punto siete, podra afirmarse que a las TIC les
caben las mismas diferencias.
Respecto de las caracterizaciones de las industrias culturales desde el punto de vista del
consumidor que hace Bustamante quedara:
1-Su naturaleza de bienes indivisibles e inagotables y las dificultades para financiar su
transformacin en mercanca (haciendo pagar al usuario).
2-Incertidumbre extrema para el consumidor (en relacin a otros productos).
3-Necesidad de intermediarios para guiar el consumo.

4-Naturaleza acumulativa de su consumo (no sacia sino estimula el aprendizaje y la


fruicin por nuevos consumos).
5-Efecto distincin o de diferenciacin social ligado a la seleccin y lectura de todo bien
simblico.
Que salvo lo de indivisible e inagotable del primer punto, que no vale para TIC tangibles,
tambin resiste la propuesta de Silverstone.
La comparacin da por tierra con diversas definiciones que se caracterizaron como nueva
economa. Ya existan, slo que para un tipo particular de industrias: las culturales.
La jerga de la nueva economa
Michael Ehrke proporciona dos definiciones de nueva economa:
I) Es la suma de todas las actividades econmicas que, o bien pertenecen a la rama de
tecnologas de informacin, o bien basan sus 'ideas comerciales' sobre una nueva
utilizacin de estas tecnologas, en especial, Internet.
II) Es una economa en la que la rama de tecnologas de informacin se convirti en el
sector clave por su rpido crecimiento, su ritmo de innovacin, y tambin por la
instalacin de sus productos y servicios en todas las reas econmicas, y que estructura
la produccin, distribucin y consumo en forma comparable a la industria automotriz en la
segunda mitad del siglo XX.
La caracterizacin de este investigador no da cuenta del uso que se hizo del trmino a
fines de la dcada de 1990. Por entonces, el significado que le imprimi la revista Wired,
intentaba justificar las desmesuradas inversiones que reciban las empresas .com sin un
resultado material que lo respaldara.
Se hablaba de la Teora del Caos, que justificaba que como consecuencia ineludible de la
complejidad, los resultados de una accin no puede predecirse, salvo mediante modelos
aproximados. O del MindShare, que, en contraposicin con el Market Share en lugar de
medir lo que se vende hoy, medira aquello que se vendera maana.
Otro recurso fue sobreponderar los Activos Intangibles, aquellos como la marca, el know
how, el conocimiento, que no aparecan registrados en los balances, de los que perciban
que pasaba a ser cada vez ms importante. O el Capital Intelectual, que aluda al potencial
de los empleados; o la Lealtad del Cliente, cuya contracara es el churn, que es la fuga
hacia otro competidor por la facilidad para cambiar de proveedor; o el lock in, traducido
como cerrojo tecnolgico que consideraba como lo ms caro de conseguir es que el
cliente se habite al use del producto de uno. Por ltimo, caracterizaban la Economa de la
Atencin como el valor de resultar elegido en un universo de informacin infinita.

Fcilmente pueden considerarse a todas las definiciones anteriores como parte del bloque
conocimiento en el esquema informacional de Castells. Para administrar todo esto, se
habl de Gestin del Conocimiento (Knowledge Management).
La valorizacin de lo anterior se basaba en la imaginacin de un mercado ideal, descripto
con trminos como La Ley del Precio nico, que prometa un mercado sin friccin donde
las diferencias de precio para un mismo artculo tienden a cero, entendiendo por Mercado
sin Friccin que las transacciones prescindiran de los intermediarios (algo que definan
como Desintermediacin) y del stock. Pronosticaban a la vez la Deflacin, queriendo
indicar con ello que los precios caeran por exceso de oferta. Al conjunto de ese escenario
lo denominaban Bionoma, para equiparar la economa con ecosistema biolgico donde la
evolucin vena marcada por el avance tecnolgico. Por Desregulacin entendan que los
pases competiran por capital y trabajo y que el dinero ira all donde mejor se lo tratara.
Nada muy diferente que el libre mercado llevado a su mxima expresin.
En materia de organizacin de la produccin, se hablaba de Deseconomas de Escala, que
significaba no apilar personal en un proyecto, porque en lugar de impulsarlo lo
entorpeccera. De Descentralizacin, con lo que describan un achatamiento de las
pirmides jerrquicas de las empresas, porque las decisiones se tomaran en la periferia
de la empresa y no en forma centralizada. Y de Fabricacin a Medida Masiva, la
personalizacin de los productos pese a su produccin en serie, como una forma de eludir
la Comoditizacin, conversin de productos complejos en estndares y abundantes, de
forma tal que se regiran por las leyes del mercado del mismo modo que ocurre con las
materias primas. Para gozar de estos beneficios, el individuo debera resignar su
Privacidad, indicndole al mercado sus preferencias.
Todo lo anterior, requera aplicar el Outsourcing (tercerizacin), delegar en otras empresas
todo aquello que no fuera el centro del negocio propio.
El premio al esfuerzo descripto se caracteriz como Rendimiento Creciente. Como los
costos del prototipo del producto sera altsimo, pero el de su reproduccin en escala muy
bajo, una sola empresa global obtendra ganancias por las ventas de determinado
producto que hegemonizara el mercado. Sus competidores deberan perder dinero para
intentar competirle.
Siguiendo esa ruta, en el ao 2000 en los Estados Unidos Time Warner pag US$100.000
millones por AOL, un proveedor de servicios de Internet. En Europa, algo ms
tmidamente, la fusin Vivendi-Universal-Canal+ represent un intercambio de acciones
por US$34.000 millones. Por entonces, la valorizacin de Amrica OnLine (AOL) superaba
a la de General Motors; la de Yahoo!, a la de Boeing-Mc Donnell, y la de Amazon a la de
Texaco. Pese a que los ingresos no decan lo mismo.
En la primera mitad del ao 2001 el Nasdaq, bolsa electrnica donde cotizaban la mayora
de las empresas tecnolgicas, se desplom, borrndose de su contabilidad 11 billones
(milln de millones) de dlares, ocasionando en los Estados Unidos prdidas de ms de un
milln de empleos.

Sin embargo, ms all del derrumbe de las expectativas burstiles, la famosa burbuja
.com, la reconversin tecnolgica plant su huella en el planeta. En junio de 2002, en
declaraciones al diario La Nacin, el qumico de la Facultad de Ciencias Exactas de la UBA
cuantificaba: Exportamos por un valor de 0,15 o 0,30 dlares por kilo segn se trate de
granos o petrleo. Mientras tanto, un kilo de chips supera el milln de dlares.
En otras palabras, la burbuja .com, como tantas otras de la historia burstil, estall,
materializndose, donde los haba, en valores concretos. Muy por debajo de las
expectativas que marcaban los mercados y dejando un tendal de accionistas defraudados.
Pero tras la depuracin los que quedaron en pie resurgieron del derrumbe no fortalecidos,
pero s concentrados, algo que a mediano plazo se capitaliza en fortaleza.
Junto con el Nasdaq, algunas de las promesas de la nueva economa, cayeron sin
atenuantes. Entre ellas, la de una mayor y libre circulacin de la informacin. Sin
propiedad no hay frmula conocida dentro del capitalismo para convertir lo invertido en
beneficios, segn seala Diego de Charras en su trabajo sobre las promesas de la
burbuja .com.
En sntesis. Lo expuesto hasta aqu son miradas propuestas para analizar las tecnologas
sacndolas del maniquesmo simplificador de tecnfobos y tecnfilos. A su vez, se
describieron a los actores del mercado TIC. En todo caso, la intencin es ver dnde y cmo
volcar la balanza en favor de aquellas opciones que promueven el pluralismo o bien se
ajustan ms a las condiciones de desarrollo de los pases latinoamericanos. Pero con
suficiente conciencia de que las variables a tomar en cuenta son diversas.
II
El camino de las telecomunicaciones hasta las pujas por el 'triple play'
Del anlisis de las Fortune 500 surge claro que pese a la globalizacin los modelos de
telecomunicaciones difieren en Estados Unidos, Europa y Japn. Esto guarda una relacin
directa con las estrategias de colocacin de contenidos y comercio electrnico de cada
bloque.
En Latinoamrica, tanto en telefona fija local como en mvil, predominan dos empresas:
Telmex y Telefnica, luego de la retirada de Estados Unidos de la mayora de las
operaciones de la regin desde comienzos del nuevo siglo.
En Latinoamrica estuvo presente BellSouth en telefona mvil (con el nombre de Movicom
en Argentina y Uruguay), que luego vendi a Telefnica. AT&T tambin incursion en los
principales pases de la regin, principalmente con tendidos de infraestructura fija para
empresas, a la que dej ms tarde en bloque en manos de Telmex. Verizon, ex propietaria
en la Argentina de CTI y en Venezuela de CANTV dej sus activos a Telmex y al Estado,
respectivamente. El giro de estrategia estadounidense es evidente. Inicialmente, tanto en
Movicon como en CTI los proveedores de infraestructura de telecomunicaciones Motorola y
Lucent Technologies fueron accionistas de las compaas para ayudar al despegue inicial.

Siglo por siglo


Una sistematizacin del trabajo de Patrice Flichy sobre la historia de la comunicacin
permite afirmar que existe una correlacin entre el protagonismo global en las diferentes
pocas, la creacin y la imposicin de las innovaciones en las comunicaciones.
A grandes rasgos, puede afirmarse que mientras en Francia se invent y despleg el
telgrafo ptico en el siglo XVII, con la idea de unificar polticamente su territorio, Gran
Bretaa domin con el telgrafo durante el XIX, para prevalecer en las operaciones de las
bolsas y dominar los mercados mundiales, y Estados Unidos super al resto del mundo con
su telefona durante el XX, bajo el lema del free flow of information (libre flujo de
informacin) y con la venta de sus innovaciones de infraestructura.
El principio del free flow buscaba garantizar en todo el planeta la circulacin y privacidad
de las comunicaciones de voz.
La innovacin tecnolgica avanzaba en fases. En las primeras instancias de despliegue
invirtiendo en redes y operando el servicio que llegaba a las porciones de la poblacin con
alto poder adquisitivo. Luego, retirndose de la operacin para que la inversin masiva
recayera en otros actores (privados o estatales) pero reservndose la provisin de la
tecnologa. No debera entonces llamar la atencin la retirada de las inversiones
estadounidenses de la telefona en Latinoamrica ni la presin por la libre circulacin de
sus industrias culturales. En cambio s, debera conjeturarse sobre cul ser la prxima
jugada.
La ITT (International Telephone and Telegraph) fue el ariete de AT&T para expandir sus
operaciones y vender su tecnologa al resto del mundo, desafiada casi en solitario por la
sueca Ericsson que logr presencia desde principios del siglo pasado, sobre todo donde los
norteamericanos por razones polticas no eran bienvenidos o porque simplemente no le
representaban mercados redituables o estratgicos. La fortaleza inicial de Ericsson en
Mxico o Rusia, da cuenta de los primero. La presencia de Ericsson en el Litoral argentino
y algunas provincias de Cuyo, de lo segundo. ITT, en cambio, bajo la marca Standard
Electric, estableci una fbrica en el conurbano bonaerense que abasteci a la ENTel
estatal.
Ya en la segunda mitad del siglo pasado, con variantes de conmutacin superadoras del
sistema Strowger, Siemens y Alcatel hicieron pie en el mundo, Argentina incluida, y en el
ltimo cuarto de la centuria, la japonesa NEC ingres al pas con tecnologa ptica.
Analogas
El inventor de las centrales automticas de comunicaciones telefnicas fue el empresario
de pompas fnebres estadounidense, Almon Strowger, que elucubr en 1889 un
dispositivo que cursara las llamadas sin la intervencin de la operadora para asegurarse
que los servicios no fuesen derivados a sus competidores.

El mecanismo, electromecnico, sumamente simple, se mova de a saltos en sentido


vertical siguiendo el ritmo de los pulsos que discaba el abonado que llamaba y luego de
forma horizontal rotaba hasta encontrar una salida libre en direccin al abonado llamado.
Mediante este recurso, iba conformando un circuito elctrico que conformaba una lnea
desde el abonado que llamaba hasta aquel con el que quera comunicarse.
Un dispositivo que abre y cierra un circuito se denomina switch en ingls, algo que en
castellano no tiene una traduccin muy feliz: conmutacin. De ah que las centrales
telefnicas recibieran el nombre de centrales de conmutacin y la tecnologa utilizada, el
de conmutacin de circuitos.
El sistema adoleca de un inconveniente costoso. Mientras los interlocutores estuvieran
conversando, los tramos de cobre que conformaba el camino elctrico para la seal de voz
permanecan a su disposicin todo el tiempo, no podan compartirse y, por consecuencia,
cuanto ms lejos estuvieran ms caras deban cobrarse las llamadas.
La seal elctrica que recorra el cable era una rplica de la presin de aire que el emisor
ejerca sobre el micrfono. Por esa analoga, a las seales de este tipo se las denominan
analgicas.
Cuando se descubri que no era necesario transmitir la totalidad de esa informacin, sino
que bastaba con enviar muestras peridicas en el tiempo (unas 8.000 por segundo) de lo
que cada interlocutor deca, naci lo que se llama TDM (Multiplexacin por Divisin en el
Tiempo), cuyo primer efecto fue aprovechar mejor los cables, porque varias
conversaciones podan transmitirse por un mismo medio fsico intercalando muestras de
varias de ellas. A estas seales, que son una sucesin de pulsos que corresponden a
porciones porciones peridicas de seales, se las denomina discretas. Esto requiere una
sicronizacin perfecta entre los extremos emisor y receptor para no confundir el pulso de
una conversacin con el de otra.
El reemplazo del cobre por la fibra ptica, potenci la capacidad de transmisin, pero slo
en lo enlaces que deban cursar miles de comunicaciones, entre centrales de conmutacin
(denominados troncales) y en las comunicaciones de larga distancia.
En particular, la lnea que une el domicilio del cliente con la central de conmutacin, por el
que slo transitan las llamadas de ese suscriptor, permaneci analgica, porque el precio
de la electrnica no justificaba multiplexarla para distribuir la posibilidad de llamadas
entre varios. A este enlace se lo llama ltima milla, aunque la distancia mxima que
puede alcanzar ronda los 5 kilmetros.
La ltima milla adquiere entonces un valor estratgico, el operador propietario de esta es
el nico que puede comunicar al usuario al que no slo llega en exclusividad con la
informacin sino tambin con la factura a fin de mes. Su instalacin implica un alto costo,
porque lo invertido en su despliegue no se prorratea entre varios usuarios. A cambio, salvo
en los pases donde se regula lo contrario, no la comparte con otros proveedores. A este
alquiler a terceros se denomina unbundling, o desagregacin del lazo de abonado.

El trmino ltima milla, por extensin, se asimila al ltimo tramo que liga a un usuario a
una red y ahora puede ser de pares de cobre telefnicos, de cable coaxil, o inalmbrica de
diversas tecnologas.
La digitalizacin a Internet
Para contar con los dedos el sistema decimal es el ptimo, y requiere tantos smbolos
como dedos: 0,1, 2, 3 ... 9. Para las mquinas, sin embargo, resulta ms eficaz trabajar
con dos smbolos nicamente: el 0 y el 1, a los que se llama bit (dgito binario) que es la
unidad mnima de informacin. Esto les asegura una gran precisin, porque si, por
ejemplo, debe trabajarse con 10 volts, para representar diez smbolos cada uno de ellos
estar separado por 1 volt y cualquier ruido elctrico ambiental de 0,5 volts puede
provocar que se confundan dos smbolos consecutivos. En cambio, con el sistema binario,
suponiendo que se establezca como convencin que 0 volts equivale al smbolo cero y 10
volts al uno, slo un ruido ambiental de 5 volts confundir un valor por otro.
Por otro lado, la representacin en circuitos electrnicos de las operaciones binarias son
extremadamente simples en comparacin con las decimales.
La contra es que se necesitan ms dgitos para representar un mismo valor. Porque un 3
que es un solo smbolo digital requiere dos (11) en binario y un 9, cuatro (1001).
Para alcanzar la digitalizacin de una seal analgica, entonces deben realizarse dos
pasos: primero un muestreo, lo mismo que en TDM, y luego la expresin del valor de cada
muestra en binario. Lo que en analgico es una curva que sube y baja sin interrupciones
en proporcin con lo que el emisor habla en el micrfono, en digital es una sucesin de
unos y ceros. Los procesos son sencillos con dispositivos electrnicos suficientemente
rpidos y una vez realizada la conversin, el tratamiento de la seal muy econmico.
En definitiva, una seal digitalizada puede transmitirse con mayor fidelidad, porque el
ruido la afecta menos. A una seal analgica el ruido la altera ms fcilmente, pero
requiere tecnologas de transmisin muy simples, con la contra adicional de que salvo que
est muestreada (TDM) no permite compartir lo enlaces, por lo que la infraestructura que
necesita resulta ms cara.
Por lo visto, la infraestructura telefnica clsica adoleca de graves problemas congnitos.
Su costo era dependiente de la distancia, algo que frenaba la globalizacin, pero, adems,
no ofreca, fcilmente, rutas alternativas en caso de corte de un enlace, lo que la volva
vulnerable a conflictos y accidentes de todo tipo.
La Agencia del Departamento de Defensa de los Estados Unidos encargada de los
proyectos de investigacin avanzados (DARPA- Defense Advanced Research Projects
Agency ) comenz los estudios para solucionar estas limitaciones.
Mediante la combinacin de la digitalizacin con los principios del correo postal poda
resolverse. Las cartas de papel llevan junto con el contenido la direccin de destino y
llegan al domicilio indicado saltando de oficina postal en oficina postal hasta el domicilio

indicado. Es la direccin de la carta la que va conformando el camino a recorrer, que


puede variar, si encuentra congestin (exceso de cartas, digamos) en alguna de las
oficinas. En cambio, en telefona primero las centrales de conmutacin establecan la ruta
de la comunicacin y luego por ella circulaba la conversacin. Si algn tramo del circuito
fallaba, la comunicacin se cortaba y deba restablecerse un nuevo camino.
As que la solucin que dio lugar a Internet consisti en fragmentar la informacin digital a
remitir, conformando paquetes de datos encabezados por el destino al que se deseaba
enviar. Luego, cada nodo (en realidad una computadora) deba analizar si el paquete le
corresponda o si deba despacharlo hacia otro que lo acercara al destino segn tablas de
enrutamiento que tena almacenadas.
En lugar de conmutacin de circuitos ahora se habla de conmutacin de paquetes. Si un
nodo no funciona o est congestionado, el paquete puede viajar por otro. Cada nodo que
se agrega, contribuye al mejor funcionamiento del conjunto. El potencial de comunicacin
crece exponencialmente con el agregado de nodos.
La Ley de Metcalfe, compilada dentro del glosario de la nueva economa afirma
exactamente esto. En el broadcasting (TV y radio), donde existe un emisor y varios
receptores, cada oyente aumenta en una unidad la comunicacin.
Un emisor y un receptor: 1 comunicacin. Dos receptores, 2 comunicaciones y as
siguiendo 3, 3; 4, 4 etc. Es lo que se denomina un crecimiento lineal.
En las redes, como cada emisor es receptor, la secuencia es 2, 2; 3, 6; 4, 12; 5, 20; 6,
30 .... n, (nxn)-n. Exponencial.
Por supuesto que esto es matemtica fra y deben sondearse las condiciones reales de
emisin y recepcin. Pero en su momento sirvi para alimentar la burbuja .com. Ms an,
la convencin de enrutar en forma colaborativa los paquetes ajenos puede en primera
instancia llevar a pensar en una democratizacin de las comunicaciones. De hecho es
insoslayable que el intercambio en Internet creci en forma sustancial. Pero los nodos
deben conectarse con enlaces fsicos a otros nodos y eso debe contratarse, en general a
las compaas telefnicas o, si lo hay, a otro proveedor de redes de datos.
La primera consecuencia de la convencin fue la cada del precio en las comunicaciones
internacionales. Con Internet se abolieron los precios en funcin de la distancia. Para
intercambiar bits con un vecino se paga lo mismo que para hacerlo con algn habitante de
las antpodas. Un aspecto que impulsa la globalizacin.
La segunda consecuencia es que de todos los pases del mundo el que cuenta con enlaces
con la mayora del resto son los Estados Unidos. Entonces, al contratar capacidad de
Internet all el enrutamiento ser ms eficaz. La consecuencia es que los ISP del planeta
compran esta conectividad en los Estados Unidos, una importacin forzada que ya
levant las quejas de la Unin Europea.

A medida que la rapidez de los switches que cortan las seales analgicas en fetas para
digitalizarlas y el poder de cmputo aumenta, la informacin de audio y video en tiempo
real se incorpor a los datos entre las ofertas de intercambio por Internet. El fenmeno se
denomin convergencia y significa que cualquier contenido audiovisual puede viajar por
la red de redes sin pagar por ello un precio diferente en funcin de la distancia.
La voz sobre Internet hoy es una realidad y en buena medida pone en crisis el negocio de
las telefnicas locales, aunque no totalmente, como se ver.
Otra cosa es la voz sobre IP. IP es el protocolo de Internet, pero su uso no est restringido
al viaje por Internet sino que puede hacerlo sobre redes denominadas privadas, porque
pertenecen a determinado operador de telecomunicaciones o empresa que puede arbitrar
qu paquetes viajan con prioridad sobre otros. Esta segmentacin, caracterizada como
calidad de servicio, es aprovechada para clasificar el trfico que circula por sus redes en
funcin de diversos criterios.
La posibilidad desata una nueva puja. Los dueos de los enlaces, en general empresas de
telecomunicaciones, pero tambin de TV por cable, consideran que como propietarias de
las redes les cabe el derecho de aplicar la segmentacin de trfico, por criterios de calidad
y comerciales, en los tramos de ellas que se utilizan para Internet.
La posibilidad que abri Internet de un dilogo directo entre el emisor y el receptor de
alcance global se ajusta a las necesidades de la fabricacin masiva a medida, mediante la
recopilacin de datos de los usuarios. Las tcnicas de marketing aplicadas a esta opcin
se denominaron narrowcasting o marketing uno a uno, para contraponerlas al
broadcasting (tpico de la TV y la radio) donde una campaa es de uno a muchos, con
menos posibilidades de segmentar a la audiencia. La nueva economa impuls el trmino
en su afn por pregonar que el alcance global de los mercados contaba con recursos
tecnolgicos precisos de informacin sobre los consumidores de cada punto del planeta.
Privatizacin de las comunicaciones
Un cmulo de factores coincidieron en los aos 90 para propiciar que la infraestructura de
telecomunicaciones de cada pas pasara del estado a manos privadas.
En todos los pases, con excepcin de unos pocos, entre los que se cuenta los Estados
Unidos, las comunicaciones pasaron a mediados del siglo pasado al estado en la forma de
nacionalizaciones, bajo el argumento de que eran estratgicas para el desarrollo o por
razones de seguridad interior. Existen fuertes indicios de que a los proveedores de
tecnologa en realidad no les convena asumir las fuertes inversiones que demandaban la
generalizacin del servicio telefnico a amplias capas de la poblacin sin el poder
adquisitivo suficiente para dejarles un margen de ganancia aceptables. En cambio, el
negocio de los proveedores trasnacionales fue vender la tecnologa a escala global y que
cada pas asumiera el esfuerzo financiero.
Una vez construida esta infraestructura surgi la posibilidad de que las empresas privadas
retomaran la operacin.

Coincidi incluso con el auge de la ola neoliberal que propici la privatizacin de los
servicios pblicos, una operacin que, adems, poda realizarse con papeles de deuda
incobrables de otra manera.
El argumento ideolgico que impuls las privatizaciones en las telecomunicaciones fue
que habra mltiples oferentes que competiran beneficiando a los consumidores con una
baja de precios.
A los operadores privados que compraron la infraestructura estatal se los denomina
incumbentes y a los supuestos competidores que les disputaran la primaca,
entrantes. Tambin se dijo que la empresas de TV por cable e Internet entraran en el
juego de la oferta y la demanda.
Transcurridos ms de 15 aos, los incumbentes no perdieron una porcin apreciable del
mercado y los entrantes pueden contarse con los dedos de una mano y solamente en
reas densamente pobladas o dirigidos a las empresas o al segmento de la poblacin con
alto poder adquisitivo.
El andamiaje legal con el que se sostendra la convivencia entre incumbentes y entrantes
para que compitieran constaba de varios instrumentos:
1-Un reglamento de licencias permisivo que promoviera el ingreso al mercado de la mayor
cantidad posible de entrantes.
2-Un reglamento de interconexin, que especificara cunto debera pagar el entrante a la
incumbente para conectar a sus abonados a la red telefnica, porque todos deberan
poder hablar con todos y, necesariamente, esto implicaba que parte de cada
comunicacin circulara por las redes del incumbente.
3-Un reglamento de servicio universal, que financiara la expansin del servicio telefnico a
las zonas de la poblacin que carecan de l, reas a las que la competencia no atendera
naturalmente.
Adems, para facilitar a los clientes el cambio de proveedor era necesario:
4-Instrumentar la desagregacin del lazo de abonado, de forma que un entrante pudiera
arrendar infraestructura al incumbente a precios razonables.
5-Establecer la portabilidad numrica, para que el cliente cambiara de empresa sin por
ello perder el nmero telefnico que tena.
En Argentina, como en la mayora de los pases latinoamericanos, llegaron hasta el punto
dos. En Europa, se avanz algo ms. Pero en todo el mundo el nuevo siglo demostr que
no habra competencia sino incluso, y sobre todo en los Estados Unidos, el creador de la
desregulacin telefnica, concentracin del mercado.

El factor condicionante es la citada ltima milla. La superposicin de infraestructura en


esta parte de las redes, previsiblemente, result antieconmica y no ocurri. Al menor
indicio de instrumentar el unbundling o la portabilidad numrica, los incumbentes
solicitaron retirarse del servicio a las reas pocas rentables del pas y bast el mensaje
para que no se avanzara en este sentido. El incumbente propietario de la ltima milla
encontr siempre un estado proclive a negociar un equilibrio razonable para su
rentabilidad.
Internet no cambi la ecuacin. Porque la conexin de acceso al ISP (proveedor de
servicios de Internet) deba pasar por la ltima milla de modo que la infraestructura
telefnica estatal y monoplica ahora slo es privada y, en el mejor de los casos,
oligoplica.

El conflicto se torna ms complejo y profundo ahora que las redes IP permiten llevar video
por la red telefnica: el llamado triple play, en alusin a la transmisin por el mismo
vnculo de voz, Internet y TV.
Ante la posibilidad tecnolgica cierta de compensar el declinante negocio de la telefona
fija con la distribucin de video, las telefnicas reclaman poder ofrecerlo, mientras las
cableras resisten argumentando que aquellas no estn autorizadas a prestar servicios de
radiodifusin.
Si las telefnicas ingresaran a este ltimo terreno les cabra una normativa que empieza a
ligar su actividad con la libertad de acceso a la informacin, un campo que debera
explorarse con mayor profundidad. No parece que sea lo que vaya a ocurrir.
La contracara
Las pocas expectativas en torno a un mayor pluralismo se sustentan en que la
Organizacin Mundial de Comercio tom cartas en la cuestin y procura un tratamiento
para las comunicaciones y lo audiovisual como servicio, que es su forma de comprender el
free flow of information.
Para la OMC, segn la MTN.GNS/W/120, del 10 de julio de 1991 que caracteriza a los
servicios, con vistas a desregular a escala global su provisin, en lo que incumbe a este
relato es la que sigue:

2. SERVICIOS DE COMUNICACIONES
A. Servicios postales
B. Servicios de correos

C. Servicios de telecomunicaciones
a. Servicios de telfono
b. Servicios de transmisin de datos con conmutacin de paquetes
c. Servicios de transmisin de datos con conmutacin de circuitos
d. Servicios de tlex
e. Servicios de telgrafo
f. Servicios de facsmil
g. Servicios de circuitos privados arrendados
h. Correo electrnico
i. Correo vocal
j. Extraccin de informacin en lnea y de bases de datos
k. Servicios de intercambio electrnico de datos (IED)
l. Servicios de facsmil ampliados/de valor aadido, incluidos los de almacenamiento y
retransmisin y los de almacenamiento y recuperacin
m. Conversin de cdigos y protocolos
n. Procesamiento de datos y/o informacin en lnea (con inclusin del procesamiento de
transaccin)
o. Otros

D. Servicios audiovisuales
a. Servicios de produccin y distribucin de pelculas cinematogrficas y cintas de vdeo
b. Servicios de proyeccin de pelculas cinematogrficas
c. Servicios de radio y televisin
d. Servicios de transmisin de sonido e imgenes
e. Grabacin sonora

f. Otros

E. Otros
Otro sntoma de que no ocurrir es que la Unin Internacional de Telecomunicaciones
(UIT), el organismo regulador de las telecomunicaciones, ha tomado desde una
perspectiva tecnolgica el rol que en los 70 ocupaba la UNESCO desde lo cultural.
En su Marco de Trabajo para la Estandarizacin Multimedia de marzo de 2001, la UIT,
bsicamente, divide el problema en tres capas.
Una primera de diseo de aplicaciones (e-commerce, educacin a distancia, telemedicina,
broadcasting) y sistemas de aplicaciones bsicas (circuitos virtuales, e-mail, ftp, www,
entre otras). La ocupan los proveedores de contenidos: multimedia, software en lnea,
proveedores de servicios de Internet (ISP), buscadores, pginas web. (capa 1)
La segunda, que denominan middleware, contiene a los servicios de red, como calidad
de servicio, codificacin y conversin de media, accesibilidad, directorios, seguridad,
interoperabilidad y protocolos de comunicacin convergentes. Es el lugar donde
predominan los grandes operadores de telecomunicaciones y tambin los de cable. Pero
en trminos de backbone de Internet, sobre todo los primeros. (capa 2)
La ltima, diseo de redes, abarca a los medios de acceso, inalmbricos, por cable,
satelitales, IP, mviles, todos los imaginables. Ac conviven en competencia operadores
de telecomunicaciones y redes de cable. Tambin los pequeos operadores entrantes de
variado tipo.(capa 3)
Al esquema faltara agregarle qu ocurre en el terminal del usuario, una cuarta capa,
donde intervienen las PC, un televisores, set top box, aparatos mviles, reproductores de
MP3 y tantos como surjan. Este ltimo es terreno de disputa entre proveedores de cable,
de telecomunicaciones, de hardware, de software y prestadores de servicios diversos.
(capa 4)
El esquema facilita la comprensin del juego de intereses desatados en la discusin sobre
neutralidad en la red debatida a mediados de 2006 en el Cmara Baja de los Estados
Unidos.
Mientras los jugadores de la capa uno desearan que sus producciones llegaran
eficazmente y sin interferencia a la capa 4, los de la capa 2, dueos de las redes con el
apoyo de los fabricantes de redes inteligentes, pujaron por su atribucin a controlar el
flujo de trfico, para explotar su condicin de intermediarios entre emisor y receptor,
ofreciendo, a cambio, la garanta de propiedad intelectual a los habitantes del nivel 1. Por
ahora han ganado.

Otra puja ocurre en la capa 3. Los operadores locales quieren ocupar el rol que pretenden
los de capa 3, porque, de otro modo, quedaran relegados al mero papel de conectores
locales de acceso a Internet a la red global, algo poco atractivo para el crecimiento de sus
negocios. A travs del triple play buscan ocuparse de negociar contenidos con los grandes
proveedores, algo similar a lo que hoy hacen las empresas de TV por cable, para luego
ofrecerlo y cobrarlo a sus usuarios.
Estados Unidos, precisamente se ha retirado de esta capa. Y pretende que el dilogo entre
emisor y receptor ocurra directamente con el los terminales receptores de capa 4 en los
que su capacidad tecnolgica de innovacin podra prosperar. Pero reservndose el control
del trfico en la capa 2.
Acceso
Agotadas las posibilidades de comunicaciones de voz, las empresas de
telecomunicaciones locales esperan reverdecer con la venta de acceso a Internet y el
control de sus contenidos a travs del triple play. Han dejado el negocio de voz para la
telefona mvil e intentan despojarse de las obligaciones del servicio universal que les
impusieron los contratos de privatizacin de los 90, argumentando que el mercado eligi
como sustituto de las lneas telefnicas fijas a las mviles.
El acceso a Internet que prestan las telefnicas se divide en dos opciones. La llamada
banda ancha, que es la digitalizacin de la ltima milla mediante modems ADSL, que
proporciona el servicio de Internet en forma permanente. Y el acceso discado, donde el
usuario debe llamar a su ISP ocupando la lnea telefnica.
En Argentina, cuando el ISP llamado es la propia telefnica duea de la ltima milla, el
usuario recibe un descuento y el servicio se identifica como 0610, el prefijo que debe
marcarse antes de la seleccin. Si el ISP es otro diferente al propietario de la ltima milla,
el navegante se conecta igual en forma discada pero paga por Internet el precio de una
llamada telefnica comn y corriente. Esta ltima opcin se denomin Internet gratis y
el ISP depende del acuerdo al que haya llegado con la telefnica para cobrar una alcuota
(revenue sharing) de lo que el dueo de la ltima milla percibe por el uso intensivo de la
lnea. Prosper en sus comienzos, porque no ataba al cliente al pago de un abono mensual
por el acceso a Internet, pero declina a medida que el usuario se convierte en un
navegante asiduo.
Seguridad I
Mientras el dilema de la neutralidad de la red se dirime, crece el fantasma de que Internet
es insegura. Si algo puede desbaratar las profecas de desintermediacin y Ley del Precio
nico de la nueva economa, es que realmente lo sea.
El comercio B2B (Business to Business, entre empresas) ya soluciona este problema
mediante tcnicas denominadas VPN siglas en ingls de Redes Privadas Virtuales, que
encriptan (enmascaran la informacin de forma que no pueda descifrarse) y desencriptan
(vuelven al contenido original) en el terminal receptor. Le queda pendiente, la solucin de

la calidad de servicio, ya que en Internet, todava todos los trficos son iguales. Este
problema terminara si se impone la no neutralidad de la red.
En el comercio de empresa a consumidor final (B2C -Business to Consummer), la cuestin
es ms compleja. Porque si bien las tecnologas de encriptacin como SSL (Capa de
Seguridad de Aplicacin) son suficientemente confiables, la existencia de un intermediario
en la red les bajara a tal extremo su margen de ganancias que las tornara inviables. Por
eso entre los que mayores looby hicieron en favor de la neutralidad en la red figuraron
eBay, Google y Microsoft.

III
Hardware y Sistemas Operativos
Como dispositivos para la expansin de la economa y soportes de
recepcin.

Los defensores del informacionalismo coinciden en que el verdadero cambio que se


produjo en el ltimo cuarto del siglo pasado residi en la posibilidad de almacenar datos
en grandes volmenes y realizar clculos con ellos muy rpidamente.
La regla de la nueva economa que expresa lo mismo de otra forma, recurri a una
prediccin de 1965 enunciada por Gordon Moore, uno de los fundadores de Intel.
Auguraba que la capacidad de procesamiento, en consonancia con la densidad de
integracin de transistores, se duplicara cada 18 o 24 meses. Puede afirmarse que, con
ligeras desviaciones, se vino cumpliendo en su versin ms pesimista, la de los 24 meses,
aunque ahora viene mostrando sntomas de aplacamiento.
La diferencia entre una computadora y cualquier mquina es que la primera puede realizar
diferentes pasos que le han sido programados segn los resultados que va obteniendo con
sus clculos o con datos que se le van ingresando.
De modo que el hardware, que es la parte material, fsica, integrada por tomos de la
computadora, est ligado necesariamente a otra parte, lgica, el programa, que alguien le
indic que cumpliera: el software.
La espiral Wintel
En forma un tanto figurada podra simplificarse que el programa inicial con que viene la
computadora de fbrica es el BIOS (Sistema Bsico de Entrada y Salida), sin el cual no
puede cargarse ningn programa ni dato sobre ella. Reside en lo que se denomina
memoria ROM (memoria de solo lectura), cuyos datos no se pierden ante un corte de
energa.
Pero el verdadero impulsor de la difusin de la computacin fue la espiral Wintel que
asocia al sistema operativo Windows de Microsoft con los procesadores Intel. La
hegemona lograda por ambos, cada uno en su segmento, y cmo uno realiment el
crecimiento del otro los llev a la posicin que hoy ostentan en la Fortune 500 2006, muy
cerca uno de otro, en las posiciones 140 y 144, respectivamente.
El primer acierto de Intel fue alenatar el clonado de las computadoras, de modo que no
slo los fabricantes de marca, como IBM y HP en los inicios, usaran sus procesadores
para fabricar PC, sino cualquiera que se animara a ensamblara las partes que la
componen.

El complemento ideal result el sistema operativo de Microsoft. Un sistema operativo


ampla las facilidades de entrada y salida bsica del BIOS y provee herramientas para la
administracin de archivos y programas que operarn sobre l.
Si Intel prevea multiplicar la capacidad de cmputo cada 18 meses, no era para alardear
de que cumpla la Ley de Moore sino para que los usuarios renovaran sus equipos con
frecuencia. Esto no se lograra sin un nuevo sistema operativo que aprovechara esa nueva
capacidad. As que la espiral Wintel evolucion. A cada reemplazo de sistema operativo
segua la necesidad de comprar un procesador ms potente y viceversa.
Otro factor ms incidi en el xito de la espiral. Y es que el publico acept disponer de un
gran poder de cmputo sobre su escritorio, o, en la actualidad, llevarlo consigo. No
siempre fue as ni tampoco hay certezas de que siga sindolo. Adems, un potencial
agotamiento de la prediccin de Moore tampoco lo requerira desde una perspectiva
comercial. Quiz se acerque la hora de la compra de poder cmputo online a travs de
Internet.
Como la energa
Hasta que la computadora lleg a reducirse en tamao lo suficiente como para que un
simple escritorio la pudiera alojar transcurrieron dcadas. La llegada de Internet abri la
posibilidad de que para acceder a la red pudieran utilizarse terminales menos potentes
que la PC, pero no ocurri. Ahora, que Internet parece consolidarse como una ruta
universal de trfico multimedia, nuevamente se habla de dispositivos simples de acceso y
que el poder de cmputo quede concentrado en grandes datacenters universales.
Las primeras computadoras que no revistieron el carcter de experimentales y se
comercializaron de modo ms o menos numeroso fueron los mainframes, con hegemona
de IBM por sobre los dems. Al extremo de que se hablaba de IBM y los siete enanitos, en
alusin a sus esculidos competidores: Control Data, Honeywell, UNIVAC, RCA,
Burroughs,General Electric y NCR. En el mundo comenzaron a circular desde 1960. A
comienzos de los aos 80 en el pas un mainframe constaba de una CPU (Unidad Central
de Procesamiento) del tamao de un ropero de tres cuerpos, pese a que operaba con
apenas 64KB (64 miles de Bytes) de memoria RAM (Memoria de Acceso Aleatorio). La RAM
a diferencia de la ROM es una memoria voltil, requiere energa para poder almacenar la
informacin (si se desconecta la mquina se pierden los datos). Como contrapartida, es
ms barata que la ROM y se utiliza para almacenar informacin temporal. Con tres
mainframes de este tipo marca Burroughs el Banco de la Provincia de Buenos Aires
procesaba sus datos a comienzos de los aos 80.
En 1987, una computadora hogarea como la Commodore 64 ya tena la misma capacidad
de almacenamiento temporal que esos mainframe y su tamao era poco mayor al de un
teclado de PC actual.
Al mainframe se lo operaba desde terminales denominadas bobas: conjuntos de teclado
y monitor sin ninguna inteligencia. Todo el procesamiento se realizaba en la CPU, en forma

centralizada, y quien operaba las terminales deba limitarse a realizar slo aquello que el
programador le habilitaba.
Desde ese punto de vista resultaba una estructura sumamente segura, porque la
introduccin de software al equipo quedaba reducido a unos pocos expertos. El sistema
operativo era propio del mainframe. Actualmente, se siguen utilizando e IBM sigue
primando en el rubro en bancos y grandes empresas. Son mquinas que pueden costar
millones de dlares, pero su robustez y confiabilidad hace que cuando el procesamiento
requerido es crtico, masivo y centralizado an se los prefiera.
La PC vino a trastocar tanto orden. Nacida en 1978, ya en 1982 creca sustancialmente en
el mundo y en el pas comenz a utilizarse dos aos ms tarde de manera, relativamente,
generalizada. Un equipo con monitor color en aquella poca costaba unos 5.000 dlares.
La posibilidad de disponer de una CPU sobre el escritorio que el usuario pudiera programar
a su gusto provoc una alfabetizacin informtica espontnea y sin ningn tipo de control
ni rigurosidad. En las empresas los que se animaban a desarrollar adquiran poder sobre
los datos y la operacin de la compaa, poco conveniente para la organizacin jerrquica
que estas requeran.
El remedio fue el modelo cliente servidor, donde las PC ya no actuaban independientes
sino en dilogo con una mquina ms potente, el denominado servidor, que controlaba
qu se haca y quin lo haca. Mientras el sistema operativo que utilizaron inicialmente las
PC fue el DOS (Sistema Operativo de Disco), de Microsoft, los servidores utilizaban
diversas variantes de Unix.
Entre la PC y el mainframe, a partir de 1964, aparecieron una multitud de sistemas de
procesamiento de tamao medio. Entre los que ms se difundieron se cuentan los PDP
(Portable Data Processor) fabricados por la estadounidense Digital. Tropezaron con la falta
de estandarizacin. Cada equipo contaba con su propio sistema operativo y la falta de
uniformidad provocaba que los programas que sobre ellos corran slo sirvieran para la
mquina y el sistema operativo para el que haban sido diseados. As que la
programacin, sobre todo de sistemas operativos, quedaba a cargo de laboratorios y
universidades. El fenmeno dio lugar a la proliferacin de estudiantes dedicados a
la programacin que, fruto de las corrientes hippies de la poca y de la
oposicin a la guerra de Vietnam, imaginaron a la informtica como una
herramienta de liberacin. El sextlogo hacker da cuenta de ello. Deca:
1-El acceso a las computadoras y a cualquier cosa que pueda ensearte algo de cmo
funciona el mundo debe ser total e ilimitada
2-Toda informacin debe ser libre y/o gratuita
3-Hay que desconfiar de la autoridad y promover la descentralizacin
4-Los hacker deben ser juzgados por sus hackeos

5-En una computadora puede crearse arte y belleza


6-Las computadoras pueden cambiar la vida para mejor
En este clima nace Internet, que no despegara hasta 1988 y llegara al pas con alguna
fuerza recin a partir de 1995.
El plan de Internet como una herramienta netamente comercial se consolida en 1997
como parte del proyecto Infraestructura Mundial de la Informacin, debatido en ocasin de
la Reunin de las Amricas y de la constitucin de la Asociacin de Libre Comercio para las
Amricas (ALCA), donde el presidente de los Estados Unidos, Bill Clinton, propuso la
privatizacin de los Nombres de Dominios (DNS) de Internet.
Su consecuencia, no deseada, fue la apertura a la informacin, que desbarata
nuevamente el control que haba logrado el modelo cliente servidor, porque cada usuario
con acceso a Internet busca e intercambia datos con terceros sin restricciones. Las
empresas especializadas en seguridad hoy disponen de una cartera de productos para
evitar que los empleados se conecten a sitios que no hacen a su labor e impiden que la
informacin empresaria pueda salir va mail hacia el ciberespacio.
Los nodos de Internet son servidores, un terreno que disputan fabricantes como IBM, HP,
Dell y Sun Microsystems. Esta ltima, que cuenta con una tecnologa propia de
procesadores denominada Sparc y de sistema operativo, Solaris, recibi un fuerte impulso
con la red de redes. Pero como a diferencia de sus competidores no produce estaciones de
trabajo (desde fines de 2004, IBM tampoco, tras vender en 2006 su divisin de PC a la
china Lenovo en 1.750 millones de dlares) hasta la dcada pasada sostuvo el slogan la
red es la computadora, con lo que queran propiciar que los nodos distribuidos de Internet
contendran la informacin y el poder de cmputo y que al usuario le bastara una NC
(Computadora de Red), una mquina simple, un poco ms compleja apenas que las
terminales bobas y de bajo costo para operar.
Su intencin era destruir la espiral Wintel, algo que no logr y actualmente vende
servidores con sus procesados y sistema operativo pero tambin mquinas con Intel y
Windows.
La marcha atrs de Sun y la estrategia de otros vendedores de hardware, como HP, que
viene concentrando su variada lnea de servidores en mquinas con procesadores Itanium
de Intel, da cuenta de que la red idlica distribuida en numerosos nodos viene
concentrndose en unos pocos que adems de enrutar el trfico de Internet dan servicios
de almacenamiento de datos, cmputo por demanda y software en la modalidad de pago
por uso.
Es lo que se llama utility computing, un modelo que pretende llevar la compra de poder
de cmputo a un esquema similar al de la electricidad. Un terminal ms o menos simple
se conecta a la red y de all se consume, procesamiento, informacin o software y se paga
por lo utilizado. Por ahora slo una promesa, pero sobre la que vale la pena reflexionar
acerca de las derivaciones de su ocurrencia.

La contracara, aunque esto es discutible, es el Grid Computing, que significa asociar


computadoras, mediante herramientas de software, para que en conjunto puedan sumar
su capacidad de procesamiento.
Lo cierto es que el costo de administracin y mantenimiento de hardware, actualizaciones
de sistemas operativos y software se torna progresivamente menos rentable en centros de
datos (datacenters) pequeos. A las pymes se les torna imposible contar con personal
actualizado y especializado y mucho menos al usuario individual.
Grandes proveedores de outsourcing de servicios informticos, como EDS, ya planean
concentrar los servicios que ofrecen a sus clientes en tres grandes instalaciones ubicadas
en Latinoamrica, Europa y Asia, separados en husos horarios de ocho horas como para
atender alternadamente desde uno u otro segn la hora del da en que lo que requieran.
Copyright y Copyleft
Los procesadores del tipo PDP, como se dijo, fueron el hardware articulador entre el
mainframe y la PC e impulsores de la cultura hacker. En 1964 una PDP -8 costaba unos
16.000 dlares, accesible para una empresa, imposible para un usuario final.
Pero la clave de un procesador es la disponibilidad del software que puede correr, algo que
est ntimamente relacionado con su sistema operativo.
Ante la variedad de ofertas de hardware, los fabricantes abrieron sus tecnologas a las
universidades para que desarrollaran software. Bell Labs, el laboratorio de AT&T, financi
desde 1969 los desarrollos del MULTICS en el Instituo Tecnolgico de Massachusetts, un
proyecto que dio lugar al UNICS (Uniplexed Information Computing System) luego
conocido como UNIX, un proyecto a cargo de Ken Thompson. En paralelo, Richard Stallman
desarrollaba el ITS (Incompatible Timesharing System) en el mismo MIT.
El intercambio, natural en el mbito universitario, se interrumpi en 1979 cuando AT&T
decidi cerrar la divulgacin del cdigo del UNIX, con el propsito de que quien quisiera
utilizarlo debera pagar una licencia. Su cdigo fuente (lneas de programa que lo
componan) pasara a ser secreto.
Mientras algunos programadores reaccionaban favorablemente ante la perspectiva de
trabajar para una corporacin, an firmando compromisos de no divulgacin, otros se
encolumnaban detrs de los que sostenan que el conocimiento provena de una creacin
colectiva y que por lo tanto deba circular libremente.
Entre estos ltimos se encontraba Stallman, que en 1989 cre la licencia GPL (Licencia
General Pblica), bautizada como copyleft en contraposicin con el copyright, para el
proyecto de sistema operativo GNU (acrnimo recursivo que proviene de "GNU's Not Unix"
-GNU no es Unix) que haba comenzado a gestar a fines de 1983.

GPL establece la libertad de ejecutar, copiar y distribuir, vender y modificar cualquier


software protegido bajo sus trminos, con la nica restriccin de no distribuirlos bajo otros
trminos que los de GPL.
De este modo, se genera un crculo virtuoso en el que el software queda a disposicin de
quien lo necesite pero con la garanta de que nadie puede apropiarse del esfuerzo
colectivo.
La expresin ms conocida del software copyleft es el ncleo del sistema operativo Linux,
que comenz a desarrollar Linus Torvald en 1989 y hoy rivaliza con los Unix y Windows
protegidos por el copyright tradicional.
El concepto de copyleft se extendi luego a otros mbitos de la produccin cultural,
incluyendo msica, libros, videos, donde iniciativas como Creative Commons proponen
una serie de licencias para publicar material bajo condiciones de libre circulacin y con
diferentes grados de reserva segn la voluntad de los mismos autores
Un nuevo lector
Si el curso del hardware sigue lo anunciado el esquema de la UIT presentado en el cpitulo
de telecomunicaciones lo encontrar distribuido en todas sus capas bajo las siguientes
consideraciones generales:
-Slo las grandes empresas globales administrarn su hardware, aunque existen
suficientes ejemplos de ellas que han delegado esa responsabilidad en compaas
proveedoras, como IBM y HP; telefnicas, como AT&T, y tercerizadoras como la citada
EDS.
-Las telefnicas locales, propietarias de la ltima milla, intentan ocupar el mismo espacio,
aprovechando su cercana al cliente. Una ventaja que se diluye a medida que intentan dar
servicios a las trasnacionales con filiales en puntos del planeta donde no tienen presencia.
La acumulacin (y concentracin) de conocimiento, en estos planos respondera a los
mecanismos descriptos por Castells.
-El hardware en la capa de terminales --PC, notebooks, TV, set top box, telfonos mviles,
PDAs (Asistentes Digitales Personales)-- tiende a reemplazar al papel como soporte de
publicacin.
Este ltimo punto reviste el mayor inters para la Ciencias de la Comunicacin, ya que por
su carcter de innovaciones tecnolgicas, esas publicaciones son diseadas por tcnicos
y no por profesionales de la comunicacin, profundizando las consecuencias de la
hiptesis de Silverstone de las TIC como medios. As, se acenta que los criterios de
circulacin sean orientados por las leyes de mercado y no por la bsqueda de contenidos
diversos.

Al mismo tiempo, la adopcin por parte de los usuarios se regira por la


dinmica de la hegemona planteada por Gramsci, el consumo esbozado por
Canclini, la seguridad ontolgica y la economa moral del hogar, descripta por
Silverstone, y la seduccin del interfaz de Turkle.
La mutacin del concepto de transparencia, inevitable para abordar una oferta en
permanente cambio, refuerza la tendencia a pensar que las tecnologas son un cmulo de
fenmenos aislados, cuando no es as.
Cada artculo del catlogo de terminales responde a un paradigma de circulacin de la
informacin que nace en la capa de contenidos, cruza la red, atraviesa la ltima milla y
recin despus ingresa al dispositivo de recepcin.
Mayoritariamente, una notebook, ser mediada por el hardware de Intel y el sistema
operativo y el software de aplicacin de Microsoft. Un telfono mvil, por la filosofa de
Nokia. Un iPod, por Apple. Un televisor, depender de qu estndar de TV digital elija el
pas, ya que cada norma propone un modelo de negocios radicalmente diferente.
Si el contenido lo administra el propietario de la ltima milla, propiciar aquellos que ms
sustentable hacen su negocio. Basta con observar el peso logrado por Hollywood en los
contenidos de la TV por cable para comprender que la propiedad del grupo Clarn,
nacional, no implic una mayor pluralidad en ese sentido.
Estado y mercado
Ms all de alguna poltica arancelaria determinada o la desgravacin impositiva en
algunas provincias para la radicacin de empresas ensambladoras, pocas son las
decisiones activas en las que el estado interviene en materia de hardware en el mbito
empresarial.
En cambio s intenta promover el equipamiento de hogares y escuelas con PC y
conectividad a Internet. Sin lineamientos generales, se trata de una carrera perdida de
antemano por la permanente necesidad de actualizacin de los equipos y programas.
Es digno de estudio cmo las empresas tecnolgicas, conocedoras del cerrojo ya
explicado, a travs de sus planes de RSE (Responsabilidad Social Empresaria), firman
permanente acuerdos con diversos ministerios para promover el uso de sus productos.
Los estudios de Graham Murdock, Paul Hartmann y Peggy Gray al respecto son elocuentes.
All describe cmo ya en 1982 el plan de microordenadores para las escuelas se
promocionaba desde la BBC y los conflictos que causaba en la poblacin el esfuerzo para
comprarlos y descubrir que ya no permitan realizar lo que los nuevos modelos ofrecan.
IV
SOFTWARE

Herramienta globalizadora y de publicacin.


El software libre y otras variantes de cdigo abierto (open source) intervienen en el bloque
de conocimiento del modelo infocomunicacional de Castells, sin que nadie se lo apropie.
Quien lo utiliza no lo paga y cuenta con una herramienta para desempear su trabajo. La
ganancia del desarrollador en esas modalidades, la obtiene de los ajustes que puede
realizar gracias a su conocimiento en profundidad al implantarlo en soluciones concretas.
Extendido a otros formatos de las industrias culturales, el que escribe un libro debera
ganar por sus charlas y conferencias, con el beneficio de acceder ms fcilmente a
materiales similares que enriqueceran su conocimiento, el que graba msica dependera
de los recitales en vivo o de la enseanza y, a cambio, dispondra de acceso a un amplio
repertorio de autores gratis o poco menos.
Por disparatado que parezca, ya es lo que ocurre en la abrumadora mayora de los casos.
Son slo unos pocos escritores, no necesariamente los mejores, los que ingresan en el
circuito editorial con el xito suficiente como para sostenerse slo con esos ingresos y lo
mismo ocurre con los msicos. Por otro lado, circula en Internet una cantidad de
informacin que pese a los esfuerzos en contrario escapa a la posibilidad de evitar su
copiado.
Es la industria editorial o discogrfica la que necesita limitar los contenidos en circulacin
para que la escala de produccin les permita reproducir el capital invertido. Es una
conclusin simple. Ms complejas son las razones por las cuales los consumidores se
dejan guiar por sus aparatos publicitarios.
Gentica colaborativa
Lejos de la intencin de este escrito est la idea de pontificar sobre la justicia o no del
planteo anterior. S, en cambio sealar que la produccin de conocimiento en forma
colaborativa potencia su circulacin para beneficio incluso del capital. Aunque, claro,
habr ganadores y perdedores.
El software, desde sus primeras lneas, lo demuestra. En cuanto intenta resolver
problemas medianamente complejos requiere de ms de una persona para su desarrollo.
De modo que los lenguajes de programacin nacieron con aptitudes de ensamblado tales
que facilitaran el trabajo en equipo y su reutilizacin.
Nadie en su sano juicio pretendera volver a escribir un mdulo que estuviera disponible,
probado y funcionando en assembler, C o Java. A lo sumo lo mejorara. Pero para eso se
necesita conocer las lneas nemotcnicas (programa fuente, de ah el nombre open
source, fuente abierta) en que se redactan los programas antes de compilarlos para
convertirlos en unos y ceros (binarios o cdigo objeto) que son los que las mquinas
comprenden.
Algo distinto se comportan los lenguajes de alto nivel interpretables, que pueden
ejecutarse lnea por lnea, como el Basic o las consultas SQL a una base de datos. Aunque

tambin existen versiones de ellos que se pueden compilar para ejecutar directamente y
ms velozmente. Naturalmente, tambin son copiables y reutilizables.
Empresas como IBM, Sun, Suse, Red Hat, Oracle, por citar las ms evidentes, recurren a la
comunidad de cdigo abierto para sostener sus sistemas. Esto, porque les rinde ms
contar con ello que ocultar el cdigo.
Sun, la compaa fabricante de servidores ya mencionada, por caso, abri el cdigo de su
paquete de oficina (procesador de palabras, planillas de clculo y herramienta de
presentaciones y base de datos) Open Office porque de ese modo compite con su similar
de Microsoft, Office, sin realizar mayores esfuerzos.
La base de datos con mayor difusin en el mercado empresarial, Oracle, corre sobre Linux
mejor que sobre otros sistemas operativos, as que decidi que tendra su propio Linux,
que por supuesto deber mantener en la condicin de fuente abierta porque as lo impone
la licencia GPL bajo la que est protegido.
Red Hat invierte millones en especialistas de la comunidad de cdigo abierto para
sostener su versin de Linux. Las corporaciones prefieren comprrselo y obtener su
soporte antes que contratar personal propio especialista en Linux sin la garanta de una
marca detrs.
En las pginas de IBM hay un millar de notas dirigidas a la comunidad de cdigo abierto.
Pese a todo, quien utiliza una computadora sabe que algo en algn momento falla.
Arenas movedizas
Dos causas bsicas con curren para que la estabilidad del software vacile. La presin por
la innovacin para que la rueda de ingresos no se detenga lleva a las empresas de
software a lanzar sus productos antes de probarlos totalmente. Y, adems, el software se
desarrolla en capas que utilizan las que le preceden. Ms o menos las causas se
desencadenan de la siguiente manera.
Determinado sistema operativo, fue desarrollado para cierto BIOS.
Habr programas en Assembler o C realizados en determinado momento que operan
bien sobre ese sistema operativo. Por ejemplo, los drivers especficos para un perifrico
nuevo.
Herramientas de oficina y bases de datos, se apoyarn sobre el sistema operativo y esos
programas.
Sistemas ERP (Planeamiento de los Recursos Empresarios) o CRM (Administracin de las
Relaciones con los Clientes) utilizarn el sistema operativo, bases de datos, drivers y
herramientas de oficina.

Soluciones de Datawarehouse (bases de datos masivas) y BI (Inteligencia de negocios)


usarn las facilidades de todos los que le preceden hasta llegar al BIOS.
Antivirus, antispam, antimalware en general operan con todo lo anterior para protegerlos.
Como es habitual, en algn momento el fabricante del sistema operativo comunica que
descubri un error de programacin y recomienda actualizarlo mediante un parche que
desestabiliza todo lo construido sobre l y a alguno de ellos, probablemente, lo vuelva
incompatible con el resto provocando como resultado que la computadora se cuelgue,
hasta tanto el fabricante del software afectado emita s u vez un parche que quizs afecte
a otro programa que ... y as siguiendo.
Cualquiera que utilice una computadora sabe que al momento de instalar un parche debe
cruzar los dedos para que todo vuelva a arrancar y estar preparado para cargar su pila de
software desde cero.
Esta complejidad impulsa la modalidad ASP (Proveedor de Servicios de Aplicaciones) en el
que un tercero se encarga de mantener la pila de software estable y el cliente accede va
Internet o por algn tipo de lnea privada para correr determinado programa al que paga
por uso.
Los servicios de correo gratuitos de Microsoft, Google o Yahoo, en realidad financiados por
publicidad, y las herramientas de oficina de Google, van en el sentido apuntado. El usuario
slo debe asegurarse que su navegador funcione. Lo dems, lo toma de Internet.
Volviendo al modelo de capas de la UIT, proveedores globales ofrecen el servicio desde
algn lado del planeta en la capa 1 y los usuarios desde la capa 4 los usan. Si son gratis,
conceden a cambio algo de su privacidad a modo de pago.
No es la nica prdida de privacidad. Al pagar una compra con tarjeta de crdito o
consumir algn servicio a travs del celular, esa informacin queda alojada en un
Datawarehouse, que analizado con herramientas de minera de datos y de BI le informarn
a Visa Amex, a quien sea o a la telefnica si es hora, desde su CRM, de llamar al usuario
para ofrecerle tal o cual producto que acaba de lanzar.
Este acopio de informacin forma parte tambin del bloque de conocimiento al que aluda
Castells como clave del desarrollo informacional.
Otra variante para remediar el caos de software que viene aplicndose son los Web
Services, pequeos mdulos de software integrables apropiados que resuelven cuestiones
especficas. Son programados en .Net, una herramienta de Microsoft, o Java, de Sun, que
intentan convertirse en fragmentos universales que ensamblados con determinado fin son
distribuidos por servidores web (los mismo que entregan las pginas de Internet) y
accedidos mediante un navegador (browser).
El papel que le queda a los desarrolladores de software nacional, en este contexto, se
achica progresivamente a un nicho especfico.

Industria nacional
De las Fortune 500 puede apreciarse que unas pocas empresas globales manejan el
grueso de la economa del planeta. Para operar, establecen sus fbricas en los pases
donde cuentan con mano de obra ms apropiada segn su especialidad a por la
conveniencia de la cercana a sus mayores mercados consumidores. Este fenmeno se
denomina deslocalizacin. Causa verdaderos conflictos en los pases desarrollados, ya que
pone en riesgo el empleo local. Los pases ms codiciados para radicarse son los llamados
BRIC, en alusin a Brasil, Rusia, India y China, fuertes consumidores y proveedores de
mano de obra. De modo que las trasnacionales diseminan sus plantas en todo el planeta
bajo siguiendo planes estratgicos. El software que utilizan para coordinar esa produccin
global se denomina world class (de clase mundial) y est en manos de unas pocas marcas,
ya que se vienen concentrando en unos pocos referentes. En ERP, CRM y BI, quienes ms
mercado concentran son la estadounidense Oracle y la alemana SAP.
En la dcada pasada, con la paridad cambiaria, hasta empresas pequeas cayeron en la
ilusin de querer utilizar estos software pensados para otra magnitud de empresas. Se
crea que el uso de un world class les allanaba el camino para su venta a una empresa
extranjera. Lo que ocurra es que no llegaban a funcionar.
Un poco como eco de esa mala experiencia, otro poco por la devaluacin y algo por los
incentivos fiscales, los fabricantes nacionales de ERP y/o CRM, como Calipso, Bejerman,
BAS, Telesoft, entre muchos otros, lograron recuperar posiciones e incluso exportar.
Practican una deslocalizacin de cabotaje, instalando centros de desarrollo en las
provincias que mejores beneficios impositivos promueven a la industria informtica:
Crdoba, Buenos Aires y San Luis.
Otro recurso de las empresas nacionales es constituirse en software factories, fbricas de
mdulos de software para multinacionales que contratan mano de obra capacitada y al
menor precio para tareas especficas que no encuentran solucin en las BRIC.
Un ltimo caso son las filiales extranjeras que encontraron en Argentina un lugar apto
para ciertos componentes de software de sus productos. Son los casos de Motorola e Intel
que aprovecharon los mltiples beneficios que les ofreci Crdoba. Un punto trascendente
es que el patentamiento de lo desarrollado localmente no suma a las arcas locales sino al
pas de la casa matriz.
Esto ltimo tambin es un requisito que exigen los fondos de inversin para aportar dinero
a los investigadores locales. En este sentido, Core Secure Technologies, que desarrolla
todos sus productos en Argentina es el caso ms claro. Su matriz y aparato comercial
funciona desde Estados Unidos.

Seguridad II

Como se resalt en las caractersticas de las industrias culturales, una de sus mayores
dificultades es la de monetizar sus productos, algo que Internet profundiz por la facilidad
con que circulan en ella copias de todo aquello que pueda circular en la forma de bits.
De modo que las discusiones sobre las polticas anticopia estn a la orden del da.
No solamente entran en colisin los derechos de la comunidad a la informacin con los
derechos de autor y la propiedad del dueo de los derechos de reproduccin. Entre las
propias empresas se copian las innovaciones. No hay da en que los medios especializados
no reflejen juicios millonarios entre ellas. Ya el informe Bangemann lo prevea: (...) La
proteccin de la propiedad intelectual debe estar a la altura de los nuevos desafos de la
mundializacin y los multimedia, y debe seguir siendo totalmente prioritario tanto a nivel
europeo como internacional.
Como se vio, no es el nico camino. El llamado copy left en sus diversos grados y
variantes, en contraposicin al copy right, soluciona varios de los problemas creados por
la digitalizacin y distribucin de contenidos en la red. Incluso es cada da ms adoptado
por los ms grandes de la tecnologa en su puja por lograr el predominio sobre sus rivales.
Otra industria que crece intercalada entre las vulnerabilidades del software y la
conectividad que facilitan las redes es la de la seguridad informtica. Todas rozan los
principios de confidencialidad de la fuente y verosimilitud que caracteriz al periodismo
grfico.
Como en otros mbitos no virtuales, las medidas de defensa se montan sobre campaas
concretas. La unin entre mafias y hackers son un matrimonio perfecto, confi un alto
funcionario de Microsoft a quien esto escribe. El especialista argument que los hacker
cuentan con el conocimiento y las mafias con el dinero para organizar los ataques que
denominan cibercrimen.
La teora trasciende la industria informtica y se difunde profusamente por las industrias
culturales. En su suplemento de espectculos en el que se promocionaba una pelcula el
diario La Nacin explicaba que McClane (Bruce Willis) reaparece en Duro de matar 4.0
( Live Free or Die Hard, en el original), cuyo estreno anuncia Fox para el prximo jueves.
Aqu se las ve, en compaa de un joven hacker (Justin Long), con una peligrossima banda
resuelta a provocar un colapso informtico y paralizar toda la actividad clave en Estados
Unidos. (La Nacin 12/8/2007)
De modo que los virus informticos, para los que existen antivirus pagos y gratuitos, ya
pasaron a formar parte de la historia.
Para el correo no deseado, existen antispam, pero sus listas negras imposibilitan,
frecuentemente la circulacin de material periodstico. En cambio pasan de largo porque
en definitiva son una actividad comercial.

Para garantizar el origen de los datos, los servicios de autenticacin de origen ponen en
riesgo el anonimato de las fuentes, lo mismo que los DRM, que administran los derechos
de propiedad de los contenidos digitales, vulneran el anonimato de la lectura.
Los sistemas de federacin de identidades, intentan facilitar el intercambio de datos de las
personas entre empresas, contradiciendo las leyes de habeas data, que buscan
protegerlos. La privacidad del correo electrnico est amenazada por el control de la
confidencialidad que pretenden de sus datos las empresas mientras la navegacin por
Internet, les preocupa por razones de productividad y por supuestas responsabilidades de
acceso a contenidos penados por la ley.
Al mismo tiempo, el software de edicin grfica y video ya no permite reconocer un
original de un retoque, las herramientas de publicacin y diseo condicionan la
publicacin de contenidos y no la inversa, el uso de base de datos, que permitira avanzar
en un periodismo de precisin, no es usado por las editoriales.
El listado podra extenderse, pero basta a los fines de esta presentacin el cmulo de
tpicos que relacionan software con pluralismo.

V
Radioespectro
Comunicaciones inalmbricas.

Las radiocomunicaciones utilizan para su propagacin el espectro radioelctrico en lugar


de medios fsico. Aunque, como se vio, la superposicin de infraestructura de redes fsicas
que promoveran la competencia resultaron comercialmente inviables, en el radioespectro,
es directamente imposible. Hasta hace unos aos, nadie discuta que fuera el estado quien
decidiera quien poda disponer de frecuencias para prestar servicios inalmbricos. Ahora,
se avanza hacia que el propio mercado regule la utilizacin de este bien escaso.

El espacio de las frecuencias


De Fsica de la escuela secundaria algunos recordarn que la forma de onda sinusoidal.
Esta quedaba perfectamente determinada por su amplitud (valor pico) y perodo, tiempo
que tardaba en recorrer una evolucin completa. Esta es una visin desde lo temporal.
Puede atacarse el anlisis en forma muy conveniente desde el punto de vista matemtico,
por razones que no vienen al caso, pensando lo mismo en trminos de frecuencias. La
frecuencia, que matemticamente es la inversa del perodo, mide la cantidad de ciclos
que recorre la sinusoide en un segundo y se expresa en Hertz (Hz) una medida que
abrevia la frase ciclos por segundo.
Dibujada en un plano de amplitud versus frecuencias, la sinusoide pasa a ser un segmento
con origen en el punto de su frecuencia y, perpendicular, tan alto como su amplitud.
En principio, si alguien transmite en una frecuencia nadie ms puede hacerlo, porque las
amplitudes se superpondran y el receptor recibira las dos seales no pudindo discernir
cul es de quin.
Esto llev al concepto de que el espectro radioelctrico es un bien escaso. Y que el estado
deba discernir a quin adjudicaba cada frecuencia para transmitir sus seales.
Segn la frecuencia de transmisin, el comportamiento de las ondas en el espacio difiere.
As hay una porcin del espectro que corresponde a frecuencias audibles, otra para los
servicios de amplitud modulada, otra para frecuencia modulada, otra para TV, telefona
mvil, y as siguiendo.
Lo que se llam porcin, en realidad es un ancho de banda. Como es la diferencia entre la
frecuencia superior y la inferior de determinada banda, tambin se expresa en Hertz. Algo
que no debe confundirse con una frecuencia, que es un valor nico.

Como los seres humanos perciben slo las audiofrecuencias, al utilizar las diferentes
porciones del espectro para realizar una comunicacin en el ancho de banda
correspondiente a determinado servicio, la seal original (audio) debe desplazarse hacia
dicho segmento del espacio radiolctrico. Esas tcnicas se denominan modulacin. Hay
diferentes: en amplitud (la tpica AM); en frecuencia (FM) y muchas otras menos
difundidas, que utilizan parmetros fsicos como las diferencias de fase o digitales, que
aprovechan diferentes cdigos y permiten un aprovechamiento mayor del espacio
espectral.

Asignacin de las frecuencias


Al estado le corresponden dos funciones: autorizar frecuencias para prestar los servicios
de radiodifusin (Comte Federal de Radiodifusin -Comfer--, en la Argentina) y de
telecomunicaciones (Comisin Nacional de Comunicaciones --CNC--) y controlar que nadie
use la que no le corresponde (CNC).
La amplitud de la sinusoide en trminos de transmisin radioelctrica es la potencia del
transmisor.
Por razones fsicas, cuanto ms alta es una frecuencia, menor alcance tendr la seal,
pero a la vez, dispondr de mayor ancho de banda. Lo del alcance, puede solucionarse,
siempre dentro de ciertos lmites, aumentando la potencia de transmisin. De modo, que
para evitar conflictos entre emisoras, la CNC no slo deber controlar la frecuencia en que
emiten sino la potencia en que lo hacen.
Uno de los problemas que plantea la convergencia y el triple play es que los dos
organismos comienzan a superponerse. Es habitual escuchar que uno de ellos se
pronuncie en contra del triple play, mientras el otro no emite opinin al respecto.
Los criterios para conceder frecuencias de radiodifusin se basan en consideraciones de
pluralismo, o al menos en aquello que el escribe la ley considera plural. Los del organismo
regulador de las telecomunicaciones son tpicamente comerciales o de desarrollo
econmico. Estos criterios tambin comienzan a superponerse.
Pero existe otra opcin que debe tomar el Estado en materia de frecuencias. Y se relaciona
con las estndares elegidos para los servicios radioelctricos.
Nuevamente Europa y Estados Unidos difieren en la asignacin de frecuencias para un
mismo servicio. Y el aprovechamiento que har de ellas se adecuar mejor o su
topografa, esquema de comercializacin interno y de expansin externo