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IDENTIDAD, HISTORIA

Y UTOPA
Magdalena Chocano
Manuel Burga
Mark Thurner

SERIE
DIVERSIDAD CULTURAL

IDENTIDAD, HISTORIA
Y UTOPA
Magdalena Chocano
Manuel Burga
Mark Thurner

SERIE
DIVERSIDAD CULTURAL

Ministerio de Cultura
Viceministerio de Interculturalidad
Av. Javier Prado Este 2465 - San Borja, Lima 41, Per
www.cultura.gob.pe
Central Telefnica: (511) 618 9393

Ministerio de Cultura / Direccin Desconcentrada de Cultura de Cusco


Subdireccin de Interculturalidad
Fondo Editorial
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www.drc-cusco.gob.pe
Central telefnica: (051) 084 58 2030

IDENTIDAD, HISTORIA Y UTOPA


Serie diversidad cultural 4
Editores de la serie: Pablo Sandoval y Jos Carlos Agero
Primera edicin: octubre de 2014
Tiraje: 1 000 ejemplares
Diseo y diagramacin: Estacin La Cultura
info@estacionlacultura.pe
Cuidado de la edicin: Lucero Reymundo
Hecho el Depsito Legal en la Biblioteca Nacional del Per N. 2014-19383
ISBN: 978-612-46863-4-4
Se permite la reproduccin de esta obra siempre y cuando se cite la fuente.
Impreso en los talleres de Grafikapress E. I. R. L., ubicado en calle Lechugal 365,
Cusco.

ndice
Presentacin
Introduccin

6
8

Ucrona y frustracin en la conciencia histrica


peruana
Magdalena Chocano

12

Para qu aprender historia en el Per: explicaciones


finales
Manuel Burga

36

El fin de la historia peruana del Per


Mark Thurner

64

Fuente de los artculos


Sobre los autores

148
149

Presentacin

La cultura, su diversidad, el modo en que la gente vive, trabaja,


se relaciona, ama, suea y crea son, conforme pasan los aos,
reconocidos en el mundo entero como pilares del desarrollo
humano.Ya no es posible trazar una lnea nica de progreso, ni
sostener una idea de civilizacin que no valore los aportes de
pueblos o coloque al margen tradiciones, saberes y memorias
complejas. En plena era de la globalizacin, las diferencias
culturales se muestran en todo su potencial, enriqueciendo
nuestras sociedades, sus intercambios y los proyectos de futuro
que estas albergan.
El Per ha tenido una convivencia tensa con su diversidad. La ha negado por largo tiempo, generando situaciones de
exclusin que nos cuesta superar. Sin embargo, en los ltimos
aos un conjunto de medidas importantes buscan superar estas
debilidades. Se combate el racismo, se promueve el enfoque intercultural en la gestin, se revaloran las lenguas, se protegen los
derechos colectivos, se visibiliza lo que antes fue poco valorado.
El Ministerio de Cultura se ubica, desde hace pocos aos de su
reciente creacin, como un actor con responsabilidades claras
y promotor de una gestin pblica a la altura de estos desafos.
En este marco es que presentamos la serie Diversidad
Cultural, que tiene la pretensin del largo aliento. Esta quiere
dar continuidad a tradiciones editoriales estatales que en su
6

momento animaron tanto el espacio acadmico como el poltico, como las que en su momento impuls la Casa de la Cultura
y el Instituto Nacional de Cultura.
La idea es hacer ms denso el espacio para la reflexin,
pues siendo tan grande los desafos, es el debate lo que puede
generar aproximaciones a los problemas ms afinados, agudos
y rigurosos. La gestin pblica, sobre todo en el campo social
y cultural, no es un ejercicio solo tcnico; requiere sostenerse
en una red de intercambios y argumentos cada vez ms slidos,
nunca fijos o finales y siempre atentos a la renovacin a nuevas
miradas y enfoques.
Por ello esta serie. Buscamos que a partir del rescate de
breves piezas, fundamentales en la discusin de nuestra historia reciente; as como de materiales ms actuales pero agudos
y novedosos, estudiantes, funcionarios e intelectuales cuenten
con un incentivo para el ejercicio de una ciudadana reflexiva
y crtica. Aproximar lo pblico y lo acadmico no es una tarea
accesoria, sino una necesidad para fortalecer la gestin pblica,
y por esta va, garantizar derechos y enriquecer y profundizar
nuestra democracia.

Patricia Balbuena Palacios


Viceministra de Interculturalidad

Introduccin

El Per proyecto, el Per realidad. Una identidad que se va


forjando silenciosamente desde siglos atrs o es una imposibilidad porque nuestro ser consiste justamente en ser una eterna
promesa? O sobre todo, un fracaso, una sucesin dramtica de
oportunidades perdidas, de vacos de poder, de incapacidad de
nuestras lites para ponerse al hombro su rol como avanzada de
nuestros planes modernos.
Estos textos reflexionan sobre el pas y su identidad, se
preguntan sobre la nacin, sobre los proyectos polticos que la
han construido como si fuera una necesidad. Pero lo que los
hace duraderamente agudos, es su mirada sobre los que construyen nuestras ideas sobre la historia. Hay una crtica rigurosa
sobre los historiadores republicanos, sobre los intelectuales, los
cientficos sociales. Las imgenes del pas que nos han puesto
ante nuestros ojos, corazones y mentes deben mucho a la pluma de estos constructores de discursos, insatisfechos, incapaces
de aceptar como real la sociedad que los albergaba.
Chocano, Burga y Thurner son plenamente conscientes de
lo complejo que es la conformacin de las identidades nacionales modernas, conocen bien la lnea de reflexin que animaron entre otros Eric Hobsbawm o Benedict Anderson, no van
con un recetario a buscar los elementos constitutivos de una
comunidad: tradicin, lengua, territorio, religiones, costumbres.
8

Lejos de cualquier ingenuidad, saben que todos estos elementos cambian, se renuevan, se inventan y desaparecen en un proceso social que es sobre todo incertidumbre.
Nos ayudan a observar que cuando nuestros pensadores (y
todos se detienen en la poderosa figura de Basadre y sin duda
aluden a Flores-Galindo) han escrito el pas, lo han pensado
como un final, como un destino. Un pas autorevelndose, ya
sea a travs de su negacin constante como proyecto de lo que
pudo ser, o como fruto de herencias milenarias, o como respuesta al caos y la violencia. Un destino que de alguna manera
se cumple o debera cumplirse en algn momento.
Debemos seguir preguntndonos, a puertas del bicentenario, si somos una nacin? Si somos solo patria sin Estado nacional? Las ausencias que notamos cuando comparamos
nuestro pas con cualquier otro real o imaginario no son los
fantasmas en la mente de los que administran nuestros recuerdos pblicos?
Hay un pas que lejos de las fatalidades de nuestros escritores, existe y revela actores a los que antes costaba tomarlos en
cuenta: campesinos, indgenas, afrodescendientes. Hay toda una
plebe abigarrada, desarticulando los antiguos relatos. Nuestros autores nos ayudan a mirar estos protagonismos y evitar el
hechizo del desaliento o de su contraparte: el inacabable Per
que lucha consigo para ser lo que se supone, debe.

***
Con la publicacin de este debate, inauguramos la serie Diversidad Cultural del Viceministerio de Interculturalidad del Ministerio de Cultura. Estas publicaciones buscan provocar reflexiones sobre los cambios culturales ocurridos en el Per a lo largo
de su historia colonial y republicana. Busca poner a disposicin
9

de la ciudadana textos clsicos y contemporneos sobre estos


temas, dirigidos con especial nfasis a estudiantes universitarios,
docentes de escuela, investigadores sociales y funcionarios.
Esta serie albergar miradas diferentes sobre la diversidad
cultural. Se publicarn este ao ocho libros, en un formato de
bolsillo y de distribucin gratuita. Cada ttulo de la coleccin
constar de dos o tres ensayos que dialogan entre s, relacionados por el tratamiento de un tema, y escritos en su momento
por distintos autores, peruanos o peruanistas. Los autores o sus
herederos han prestado generosamente su consentimiento para
un esfuerzo editorial que tiene como fin el bien pblico. A
ellos un profundo agradecimiento.
Estamos seguros de que estos cuadernos generarn puentes necesarios entre la academia y el quehacer pblico en el
pas. Es su pretensin final conectar la diversidad cultural con
nuestras realidades y la vida de la gente, siempre compleja, rica
y llena de promesas de ciudadana.

Pablo Sandoval
Jos Carlos Agero
Lima, diciembre de 2014

10

Ucrona y frustracin
en la conciencia histrica peruana
Magdalena Chocano

Y es ilusorio el temor de que la conciencia de lo pasado


quite nimo para lo nuevo, porque cuanto ms enrgicamente se conoce un pasado, tanto ms enrgico se levanta el
mpetu de ir ms all progresando. El conocimiento es vida,
y la vida es invocacin a la vida.
Benedetto Croce. Historiografa y Poltica

Las sugerencias, preguntas, evocaciones surgidas en la aparente casualidad de algunas conversaciones, han sido importantes
motivos para escribir este ensayo. A travs de esas ocasiones
me ha sido dado entender que la historia no es, no debera ser,
una arenga ni un soliloquio, sino el esfuerzo por un dilogo
que sin implicar la uniformidad de pareceres, entrae el mutuo
reconocimiento.
Esta aproximacin no es un estado de la cuestin, ni un
balance de la historiografa peruana. Es una exploracin personal de la que doy cuenta sin considerarla concluida. Aunque
pienso que todos los historiadores han expresado a travs de
sus trabajos la forma en que viven y perciben la historia del
pas, este comentario se ha detenido en aquellos que, a mi juicio, han tratado de hacer de esto una experiencia total. Pero
aqu queramos que el lector entienda la palabra total en un
sentido descriptivo y la sustraiga en lo posible de las excesivas
atribuciones que instil en ella la Escuela de los Annales.

Historia: ser o no ser?


La actitud de los historiadores ante la historia no es una cuestin resuelta desde el momento en que deciden escribir,
14

pensar, estudiar la historia. Sometida como est, al transcurrir


histrico y a la peripecia personal, esa actitud se forma en la
sucesin y simultaneidad de entusiasmos y desencantos heredados y creados. La aspiracin de construir una visin que,
frente al devenir, se levante como una imagen lmpidamente
consciente, permitiendo una contemplacin serena que nos
comunique consoladoramente con el sufrimiento que emana
de ese mismo devenir, aparece repetidas veces entre los historiadores. Del acontecer brota tambin la sensacin de la historia como trfago de brbara monotona: una pesadilla de la que
habra que despertar1, y que el conocimiento solo contribuira
a tornar ms terrible. Sin embargo, la angustia ante el devenir
entraa igualmente la posibilidad de convocar esfuerzos para
transformar la historia pensada en poder sobre la historia viviente. Las actitudes descritas son estados de nimo a la vez que
posturas ante la historia: formas de historiografa. La vivencia y
la poca se unifican en el discurso de los historiadores identificando sentimientos con temas, realidades con sentimientos: la
historia no llega a nosotros de afuera sino que vive en nuestro
interior2. El pensamiento histrico es, entonces, en sus expresiones ms acabadas, una forma de autoexploracin, un camino
casi mayutico para alumbrar la verdad desde nuestro interior.
Bajo esta luz, la tradicional particin: pasado, presente, futuro,
es apenas un recurso, un momento que nos apoya provisionalmente en el trmulo continuum del devenir histrico.
Quienes tratan de pensar la historia se hallan por ello en
una situacin mgica. Por su parte, sienten que a travs de
categoras y conceptos pueden desentraar la complejidad de
la realidad histrica e, inclusive prever su desenvolvimiento. De
all proviene el toque de omnipotencia que asoma una que otra

Parafraseo la expresin de Stephen Dedalus, personaje de la novela Ulises


de James Joyce.
1

Vase: Croce (1960), p. 12.


15

vez en los mensajes que se dan a manera de profecas fundadas en la experiencia histrica. Pero, por otra parte, como la
historia est en todos nosotros y, por ende, tambin en quien
se esfuerza en pensarla, el proceso de su conocimiento resulta bastante evasivo, confuso, intrincado, porque la aventura de
comprender lo que somos (no es otra cosa que la historia) no
permite la plcida distancia entre lo que se ha dado en llamar
objeto (lo que se conoce) y el sujeto (quien conoce). De
manera que la situacin de los que indagan en la historia guardan semejanza con la del cartomntico que deseando conocer
su destino se leyese las cartas a s mismo, experimentando en
ese acto la tensin entre su conocimiento de los smbolos y
figuras de la baraja, y la inevitable ansiedad por la propia suerte.
Percibir el contorno de las argumentaciones, el desarrollo
de las ideas, la articulacin del discurso, la repeticin de ciertos
temas es una va abierta para calar la naturaleza y peculiaridad de las preocupaciones de una historiografa, para entender
sus valores, su concepto del mundo. Desde esta perspectiva me
ha sido posible distinguir un rasgo crucial del pensamiento histrico peruano: su profundo descontento con lo acontecido.
La inconformidad surgida al lanzar una mirada a la historia del
pas, lleva a proyectar hacia el pasado el examen de las posibilidades factuales. La gravedad con que la historiografa peruana explcita o implcitamente ha asumido considerar lo
que hubiera sido si, ha configurado una sutil retrica de la
ucrona. Ucrona significa pensar la historia como pudo haber
sido y no fue3. Es un esfuerzo paradjico por transformar en
el pasado los hechos que consideran causas de la actual infelicidad. En el proceso de la historiografa peruana, la retrica
de la ucrona ha ido derivando en formas que tienden a contemplar el curso de la historia peruana como producto de determinadas ausencias antes que como dialcticas de efectivas

16

Ib., p. 20.

existencias. De modo que el discurso histrico que aparece


signado por un repaso amargo de las oportunidades perdidas,
de la frustracin histrica. Me gustara que al seguir las races
de esta actitud, asentadas en el no-ser, no-poder, como esencia
de nuestra historia, fuese posible comenzar a alejarnos de ella,
instalando, en cambio, la posibilidad de un discurso histrico,
como expresin autntica y crtica de lo que, en efecto, somos.
Aunque puede proponerse el examen de las posibilidades
no realizadas como un medio para llegar a una visin completa
de las fuerzas en accin en un momento determinado4, entre
los historiadores peruanos este no es un mero recurso metodolgico. Por el contrario, el nfasis contrafactual ha dado un
carcter negativo a la posibilidad realizada y no ha permitido
arribar a su explicacin. Es as que son las posibilidades no realizadas las portadoras de un significado positivo. Esta valoracin
se ha llegado a conformar sistemticamente en un tcito concepto de la frustracin como ncleo de nuestra vida histrica.
Alrededor de este concepto se ha desarrollado en los ltimos
tiempos una compleja trabazn entre ucrona y profeca que
buscaremos explotar.

La rebelin contra lo irreparable


Gonzlez Prada expres depuradamente el espritu crtico nacido despus de la guerra con Chile. La derrota era el desenlace
en que se plasmaba la continua acumulacin de la injusticia en
el pas. La derrota era el resultado de su juicio, una sentencia
por culpa.
En la guerra con Chile no solo derramamos la sangre, exhibimos la lepra. Se disculpa el encalle de una fragata con
4

Vase: Trevor-Roger (1980), pp. 12-13.


17

tripulacin novel y capitn atolondrado, se perdona la derrota de un ejrcito indisciplinado con jefes ineptos o cobardes, se concibe el amilanamiento de un pueblo por los
continuos descalabros en mar y tierra; pero no se disculpa,
no se perdona ni concibe la reversin del orden moral, el
completo desbarajuste de la vida pblica, la danza macabra
de polichinelas con disfraz de Alejandros y Csares5.
La consecuencia, la nica forma vlida de superar la derrota, era romper con el orden de cosas, negarle continuidad
histrica. La idea de culpa esgrimida por Gonzlez Prada conjugaba el sealamiento moral con el cuestionamiento poltico. Era la clase dominante, la plutocracia, la que soportaba la
mayor responsabilidad en los hechos que condujeron al pas a
la derrota. Y esta responsabilidad se cifraba no en lo que haba
dejado de hacer, sino en su comportamiento efectivo. Por eso, la
acusacin levantada por Gonzlez Prada acataba directamente la
trama de la dominacin social existente en el Per, e impulsaba
la constitucin de una vida poltica distinta, con la participacin
de grupos marginados tradicionalmente de la esfera oficial. Colocar a Gonzlez Prada en la apertura de un escrito dedicado
al pensamiento histrico puede parecer arbitrario, pero como
veremos enseguida, sus incisivas aseveraciones tuvieron mucho
que ver, por oposicin, con los planteamientos de Jos de la
Riva-Agero, el historiador. Este consider que muchas de las
crticas de Gonzlez Prada eran acertadas y necesarias; mas fiel a
su clase, no estim que la ampliacin de la vida poltica conllevase una renovacin importante. Por el contrario, Riva-Agero
sostuvo que la poltica peruana tena y seguira teniendo una
naturaleza nocivamente prebendalista, lo que sumado a la agitacin radical solo podra engendrar caos y el empeoramiento
de la gestin estatal. El historiador pensaba que el carcter de la

18

Vase: Gonzlez Prada (1958), p. 12.

poltica no poda cambiar; y para evitar en lo posible sus consecuencias negativas, solo caba restringirla, aminorarla, desactivarla en suma6. Adems, reaccion enrgicamente en contra de la
nocin de culpa que haba planteado Gonzlez Prada.

Gonzlez Prada y sus discpulos todo lo exageran, lo violentan y sacan de quicio. Cuantos han figurado en poltica son unos malvados; cuantas instituciones gozan de
poder y de prestigio son mquinas oxidadas e intiles, o
focos de infeccin moral. El Per es para ellos un presidio suelto(). Creen, segn parece, que los vicios son
algo peculiar al Per, y no fruto necesario de la sociedad
humana ()7.
Como intelectual orgnico de su clase, Riva-Agero haba intuido agudamente lo crucial que era negar que hubiese
una culpa especfica, peculiar, en la forma de dominacin del
pas; era tambin vital escindir as el contenido poltico activo
que se entreteja al cuestionamiento moral. La clase dominante
no deba ser, bajo ningn concepto, el chivo expiatorio ofrecido para lavar los rastros de la culpa.Y Riva-Agero otorgar
a la historia el oficio de regeneracin moral de la vida del
pas, que Gonzlez Prada, y luego sus discpulos, atribuiran
siempre a una poltica renovada y contestataria.
Para evitar los peligros que la nocin de culpa implicaba, Riva-Agero forj una explicacin de la historia peruana
6
Vase: Riva-Agero (1962), pp. 243-244. Riva-Agero consideraba que el
escaso desarrollo econmico del pas propiciaba una actividad poltica dirigida a obtener medios de vida en puestos pblicos. La idea de una ampliacin
de la actividad poltica le haca temer la exacerbacin de una pugna por el
reparto de los recursos pblicos. Por otra parte, consideraba que la formacin
de partidos se sobreimpondra, sin cambiarla, a una estructura caracterizada
por el clientelaje y las lealtades caudillescas.
7

Ib., p. 244.
19

con base en la idea de las posibilidades desperdiciadas, de


las felices oportunidades desaprovechadas8. Pero a travs de
este recurso, se instauraba la sensacin de lo inacabado, de lo
no-cumplido en el ncleo mismo del pensamiento histrico:
En el Per, el grupo liberal de Maritegui, Snchez Carrin y Luna Pizarro, y la ambicin de Bolvar, que deseaba para s la autocracia hicieron fracasar los prudentes
proyectos monrquicos de San Martn. Se perdi aquella
coyuntura, quiz la nica para establecer con provecho la
monarqua; y el Per se ha reducido, por el desconcierto
de su vida republicana, al punto que hoy vemos. Porque una vez constituida la Repblica, no tuvimos aqu
(como la obtuvo Chile) la ventaja de poseer una clase
superior prestigiosa e influyente, que fuera firme seguro
de estabilidad del gobierno y de la paz de la nacin9.
Quedaba, entonces, anulada la responsabilidad histrica-moral de un determinado comportamiento, para convertirse sencillamente en una reaccin a destiempo, predeterminada
adems por el fracaso de un proyecto monrquico al inicio de
la repblica10. Riva-Agero estableci pues este fantasma de
clase dominante que termin teniendo ms importancia en el
anlisis histrico que la clase dominante concreta. Esto se expres en proposiciones segn las cuales habran sido sus no-cualidades las causantes de nuestras desventuras republicanas. Este
recurso que criticaba a las clases dominantes por sus carencias, fue una respuesta eficaz al cuestionamiento que Gonzlez
8

Vase: Riva-Agero (1965), pp. 508-509.

Vase: Riva-Agero (1962), p. 119.

La idea de predeterminacin histrica no es patrimonio exclusivo de


una visin conservadora. En una corriente totalmente opuesta, por ejemplo
Lukcs (1976) en donde se considera el fracaso de la revuelta campesina de
1525 como el factor que decidi todo el destino de la historia alemana.

10

20

Prada haba hecho del carcter de la dominacin en el Per y


fue constantemente recreado por los siguientes historiadores.

Las posibilidades del pasado


Jorge Basadre proseguir el rumbo trazado por Riva-Agero, enriqueciendo la visin original con nuevos elementos y matices.
() los vacos, antecedente lejano del desastre, no se debieron a una radical inferioridad ni a las maquinaciones
de tales o cuales malvados de melodrama, como se sostuvo amargamente en el atolondramiento de la catstrofe.
La verdad, seguramente es ms sencilla. La historia del Per
en el siglo xix es una historia de oportunidades perdidas, de
posibilidades no aprovechadas11.
El nfasis es del mismo Basadre y destaca claramente el
punto de encuentro y continuidad entre sus ideas y las de Riva-Agero12. Los vacos, antecedente lejano del desastre, son
dos: 1) el no surgimiento de un gran caudillo militar peruano, 2) la no participacin de la nobleza como grupo orgnico
en la repblica13. Nuevamente, y con algunas modificaciones,
opera el razonamiento de la explicacin histrica por los elementos ausentes: as Basadre introduce la no-presencia de un
gran caudillo militar como antecedente del desastre. Esta

11

Vase: Basadre (1947), pp. 139-140.

Un aspecto que diferencia a Basadre de Riva-Agero es la concepcin del


papel del Estado en la formacin nacional. Basadre consideraba que el Estado
era una realidad ininterrumpida y antiqusima que tena un peso fundamental
en la demostracin de que el Per fuese una nacin (Cfr. Basadre y Macera
1974, pp. 145-147).

12

13

Vase: Basadre (1958), p. 43.


21

eleccin no era en modo alguno inevitable, ya que Basadre


podra muy bien explicarnos las caractersticas del Per republicano por los caudillos que efectivamente existieron y no por
aquel que justamente no existi. En Basadre se har ms evidente que el Per no es considerado consecuentemente como
un territorio histrico de contenido propio14, ya que el recuento de sus deficiencias y carencias tendrn como referente
implcito o explcito a sociedades ms desarrolladas.
Basadre, al estudiar lo que convirti al Per en el siglo xix
como el siglo ms desventurado de su maravillosa historia15, lleg
a examinar el ciclo rebelde de finales de la colonia. A esa etapa
proyect sus ideales y esperanzas:
Pese a la buena fe, a la sinceridad y a la nobleza de Tpac
Amaru, su sublevacin fue no solo contra los espaoles,
sino contra los mestizos y los criollos, un levantamiento
del campo contra la ciudad. Detrs de Tpac Amaru, generoso e ilustrado, apareci Tpac Catari, violento y semianalfabeto16.
Estas frases ms que informarnos sobre la naturaleza de
estas rebeliones, hacen evidente la reticencia de Basadre ante
la idea de una accin indgena autnoma. En ese sentido, representa bien la contraposicin barbarie/civilizacin elaborada
por la ideologa criolla para procesar su convivencia con los
indios. Por ello, ver en la fracasada rebelin de Pumacahua la
prdida de un proyecto nacional mestizo:

Lo cual no obsta el uso de ciertas idealizaciones como cuando se refiere


a la promesa o el destino del Per.

14

Vase: Basadre (1939), tomo I, p. 33. Esta frase se repite en la edicin de


1983 de esta obra, tomo I, p. 63.

15

16

22

Vase: Basadre (1947b), p. 113.

Este indio, cacique y brigadier, encarna el indigenismo


que, lejos de erguirse contra la cultura occidental, la procura asimilar, el indigenismo que convive con el mestizaje y con el criollismo.
() Pero Pumacahua es vencido. Con l se pierde la posibilidad
de un Per independiente, con directivos indgenas y mestizos17.
Cuarenta aos despus, aunque consideraba haber reevaluado el papel de las sublevaciones indgenas, su anlisis de este
episodio no se modific18. Basadre ampli la configuracin de
los incumplimientos histricos incluyendo en estos los procesos que no habran ocurrido de tal manera que condujeran a
la conformacin de una sociedad asimilable al modelo occidental clsico. Al orientar su anlisis a la definicin precisa de
las ucronas de la historia peruana, Basadre recort la consistencia de un enfoque dirigido a la aprehensin de la lgica de
los procesos histricos realmente ocurridos19. Pienso que esto
tambin se refleja en las limitaciones de su percepcin poltica.
Mientras Riva-Agero consideraba, sin ambages, que el destino del pas requera de una verdadera clase superior, Basadre
prefera imaginar una lite ideal ilustrada, la cual no debera ser
ni una oligarqua ni un grupo profesional, antes bien, debera
unirla la voluntad de encaminar al Per hacia el cumplimiento de su promesa20. Casi podra comentarse, al comprobar el

17
18

Ib., pp.113-114.
Vase: Basadre (1973), p. 146.

Aunque Basadre pensaba que () El acontecer histrico se expresa ntegramente en cada poca, y cuando surgen otras pocas se expresa en cada
una de ellas tambin en su integridad. No hay, en ninguna de ellas, en s, una
existencia mutilada o incompleta (1958: 53), en su obra no se dej constancia de ese planteamiento.

19

Vase: Basadre (1958), p. 46. Al respecto resulta interesante la siguiente


observacin de Mannarelli: () hay en Basadre una intencin tcita de
hacer reflexionar a los grupos dominantes acerca de los errores del pasado,

20

23

contraste entre ambos historiadores, que Riva-Agero expresaba una postura ms decididamente poltica que la de Basadre.
A mediados de la dcada del 40, en una coyuntura especialmente azarosa que atravesaba el pas, Basadre respald al
Frente Democrtico Nacional, presidido por Bustamante y Rivero.Vea en este grupo la posibilidad de una estabilidad poltica y democrtica21. As el historiador esperaba que:
() el futuro inmediato del pas est en manos no de la
dictadura proletaria ni de la baja clase media, ni de la oligarqua, sino que ingrese a un derrotero progresista bajo
una administracin con fuertes bases populares, al servicio
del pueblo por la Patria y que rena el triple requisito de
la tcnica, de la moralidad y de la capacidad para planificar
con lucidez y coherencia y ejecutar con decisin ()22.
Es interesante observar las palabras usadas por Basadre:
solo se refiere directamente a la oligarqua; al APRA y a los
comunistas los denomina la baja clase media y la dictadura proletariarespectivamente. Enseguida descarta a estas tres
fuerzas como alternativas valederas para proponer una suerte

tendencia que por lo dems lo alejara de gente de su generacin como Haya


de la Torre o Maritegui, que no tuvieron ese propsito, Basadre hizo una
reflexin alrededor del papel de las minoras: estas y los grandes hombres
son indispensables para que la Nacin realice su mensaje, pero estos deben
encarnar y representar los problemas y las necesidades colectivas() Hay
un doble juego en esta relacin: la minora encarnara los ideales colectivos
y, a su vez, moldeara el comportamiento de las mayoras. A Basadre no le
preocupa aclarar el origen ni la composicin de esas minoras. Se tratara de
hombres que, sencillamente por las caractersticas personales, tuviesen la actitud para percibir el pulso y la actitud del espritu colectivo. Definitivamente,
no hay una problematizacin sobre el asunto (1982: 19-20).
21

Vase: Mannarelli, M. E., op. cit., pp. 85-89, y Portocarrero (1983), p. 97.

22

Vase: Basadre (1978), p. 523.

24

de utopa administrativa como solucin para el pas. Ahora


bien, por lo general, en los asuntos nacionales las opciones administrativas son opciones polticas. Implican un problema de
poder que solo se define en la confrontacin, en la lucha y la
adaptacin de una estrategia determinada a condiciones variables. La formulacin de Basadre evade al problema netamente poltico para sustituirlo por la cuestin aparentemente ms
concreta de la planificacin, la eficacia administrativa, y temas
afines. No puedo decir an si esta tendencia fue compartida
por miembros del Frente Democrtico Nacional, pero el caso
ilustra bien las dificultades de percepcin poltica por parte de
un historiador importante y esforzado.
Y ello me lleva al retorno de la historiografa con una
pregunta: existi una correlacin entre ese discurso histrico cargado de ucronas, de posibilidades no logradas, y esta
formulacin poltica que soslaya justamente las fuerzas polticas reales y no parte de ellas para colocarse en la coyuntura?
Pienso que en ambas actitudes hay un nivel de desencuentro
con lo real pasado o presente que perturba la posibilidad de un
conocimiento, como si el Per y su historia fuesen objetos tan
difciles y amenazantes que se hiciese necesario emprender un
rodeo de definiciones negativas, construir una distancia antes
que buscar el punto de contacto ms preciso23. A diferencia de
Riva-Agero, que buscaba preservar el dominio oligrquico
ideolgica y socialmente, Basadre aspir a la reforma ms o
menos profunda de nuestra sociedad, pero su visin histrica
tuvo una imprecisa coherencia con esa aspiracin24.
Tomando en cuenta esto puede entenderse la preocupacin de Basadre
por asimilar la teora de A. Weber sobre la inteligencia socialmente desvinculada y la de Karl Mannheim sobre la mediacin dinmica. Vase:
Basadre (1965), pp. 1-11.

23

Para realizar la revisin de la obra de Basadre aqu planteada fue una


experiencia indispensable la lectura de la misma que llevamos a cabo con M.
Giesecke, M. E. Mannarelli y P. Remy en 1981 en el marco del Centro de

24

25

Peligro y paradoja de la nostalgia


En la dcada del 60, el esfuerzo por construir una visin que
entregase a un pueblo mltiple y en conflicto la perspectiva de
su experiencia histrica, no fue asumido solo por historiadores, sino tambin por socilogos y antroplogos. La moderna
historia que imaginaban extraa del marxismo la contundencia
terica necesaria para derribar los mitos de la historia oficial,
sacando a la luz su carcter reaccionario y la precariedad de sus
fundamentos fcticos.
Estos historiadores descubrieron con amargura y escndalo que el pas en que haban crecido no era una nacin. La
inexistencia de una clase dominante verdaderamente dirigente, la presencia de un Estado dbil e incapaz, la ausencia de un
mercado interno, la dominacin imperialista eran los factores
que se haban confabulado para hacer del Per la no-nacin
que era. Entre estos, fue el problema de la clase dominante
el que adquiri la mayor relevancia dentro de las preocupaciones de los modernos historiadores. Y, desde esa perspectiva,
recuperaron la tradicin de la oportunidad perdida, fundada por Riva-Agero, cultivada y ampliada por Basadre. Es as
que al examinar los procesos vividos por la sociedad peruana,
hallaron la constante negativa de la clase dominante a convertirse en clase dirigente y a conducir el proyecto nacional.
Su dominio apareca entonces como un absurdo de la historia: un crculo cuadrado25, cuya desaparicin era necesaria
Divulgacin de Historia Popular (CEDHIP), dirigido entonces por Alicia
Polvarini de Reyes. Las historiadoras mencionadas no comparten necesariamente las ideas aqu sustentadas, las que son de mi entera responsabilidad.
Vase el prlogo de Pablo Macera en el libro de Nelson Manrique, Las
Guerrillas Indgenas en la Guerra con Chile, p. XIV. La mejor sntesis de la tesis
de esta visin es Clase, Estado y Nacin de J. Cotler (1978), socilogo, en
donde se procede a una sistemtica demostracin de la incapacidad de los
distintos sectores dominantes (desde la aristocracia colonial hasta los grupos

25

26

y justificada. En el contexto poltico de entonces, donde las


izquierdas debatan las diferentes estrategias de la revolucin
socialista, la demostracin histrica de la caducidad y fracaso de
la clase dominante enriqueca los fundamentos de las posturas
revolucionarias. En la medida en que la solidez de esas alternativas se fue disolviendo, ante el paso de nuevas exigencias, la
idea del fracaso de la clase dominante dej de ser un impulso y
un acicate moral para sustentar los afanes de transformacin de
la historia, y se convirti en elemento de una resignada explicacin de la impotencia ante el acontecer.
En los nuevos historiadores circulaba pues una herencia
ambigua. Si bien rescataban la crtica de Gonzlez Prada, procesada a travs de los intelectuales de 1920, la idea de culpa
que recorre el planteamiento del anarquista, les resultaba incmoda, inmanejable. Buscaban hacer de la historia una ciencia y por esa va se aproximaron ms a la tradicin iniciada por
Riva-Agero, convirtiendo las oportunidades perdidas en los
fracasos o frustraciones de nuestra clase dominante en la
ansiada modernizacin del pas. La relacin entre las aseveraciones histricas y sus supuestos e implicancias ticas no fue
una cuestin que les preocupara en forma consciente.
La progresiva decadencia de la izquierda legal en el marco
de la formalidad democrtica que surgi al reformismo militar,
influy necesariamente en el tono del moderno discurso histrico. El Per enfilaba hacia una oscura crisis social y la racionalizacin negativa de la historia alcanz as un gran desarrollo.
Impecable y sombra, esta frase de Heraclio Bonilla representa
bien el giro tomado: La historia de la sociedad peruana es una
historia de sucesivas derrotas26. Y los aspectos positivos que
an se permiten afirmar se expresaban ms como un deseo
de salvacin en medio de una catstrofe inminente que como

burgueses republicanos).Vase tambin la crtica de Rochabrn (1978).


26

Vase: Mir Quesada (1985), p. 60.


27

comprensin racional y dinmica de la coyuntura: () en la


vertiente andina hay una fuente de smbolos que tienen una
gran capacidad de convocatoria, una fuerza emocional y tica
que es preciso rescatar27. Cabe detenerse en la frase fuente de
smbolos: seala bien el giro operado, de la negacin fulminada contra los smbolos oficiales a la inconsciente esperanza
en nuevas fuentes de man que socorran a una sociedad abatida
por sus sucesivas derrotas.
Pues, estos historiadores, a la vez que haban extremado
el recurso de la negacin histrica, en sus afanes por exponer
lo que la historia oficial negaba o silenciaba, haban palpado
presencias y voces que cuestionaban la tesitura nostlgica de su
propio discurrir y lo precipitaban a una paradoja:
Numerosos captulos de nuestra historia demuestran que
con mayor frecuencia que los ricos resultan ser los pobres
quienes luchan por un pas, una nacin o una patria sin
preguntarse si existen y aun cuando quiz no existan del
todo. Es un nacionalismo sin nacin: como puede haber
una religin sin Dios. Supongamos que Dios no existe
y que tampoco haya una Nacin peruana. Sin embargo,
existen realidades histricas objetivas producidas en funcin de ese Dios y esa Nacin. En el peor de los casos
el Per sera simplemente una relacin hacia un objeto
vaco pero al menos sera una relacin28.
Parece, entonces, que la concentracin en el objeto vaco ha cedido paso a la preocupacin por la relacin con el

27

Ib.

Vase: Macera, op. cit., p. XVI. En general, en la obra de Pablo Macera hay
un esfuerzo conscientemente dirigido a compensar las definiciones histricas
negativas v.gr., su preocupacin por inculcar el sentido histrico a la arqueologa andina, sus reflexiones sobre el arte peruano.

28

28

mismo. La va abierta por la comprensin de las diversas identidades y tradiciones parecera la posibilidad de una historia
tangible, real.

La historia proftica y la posibilidad crtica


La historia nunca fue cierta
Solo es verdad y eternidad la vida!
Martn Adn, La Mano Desasida

Los ltimos tiempos, con su agitacin y su dureza, han llevado


a que muchos volvamos insistentemente los ojos hacia lo transcurrido para hallar en su proceso la racionalidad y la perspectiva
del devenir. Los historiadores han superado la nostalgia para mirar directamente al pasado sealando all las grandes lneas que
nos conduciran a la catstrofe o a la salvacin: el caudillismo, el
autoritarismo, el milenarismo, el mesianismo, etc.Y es que entre
los historiadores se observa marcada preferencia por las formulaciones profticas29. Lo interesante de este desarrollo es cmo
la historia proftica se ha conectado con el nuevo horizonte
poltico signado por la lucha armada por una revolucin:

La historia acadmica (remozada con nuevos mtodos y problemticas)


podra considerarse libre de estos dilemas y sorpresas que entraa la reflexin
histrica. Sin embargo, cabe precisar que se trata de una libertad conseguida
no en base a un dilogo con los problemas de la vida histrica, sino por
evasin de los mismos. La conexin entre la historia-vida y la historia-pensamiento se halla bastante diluida en el caso de la historia acadmica, por
ello sus manifestaciones estn menos expuestas, parecen ms slidas, pero a
la vez son ms limitadas y convencionales; no llegan a construir un mundo
aparte (aunque se crea lo contrario) en donde de modo quiz deforme, pero
prstino y hasta irritante una poca determinada, con su error y su ceguera,
queda plasmada.

29

29

() pienso que un cientfico social que asume el rol predictivo como una tarea que no solamente es solicitada
socialmente y que est en la direccin del desarrollo en
su respectiva disciplina, sino que la asume porque hay
motivaciones que lo impulsan hacia esta prediccin, en
cierta medida podramos decir que est cumpliendo una
funcin proftica que puede ser compatibilizada con esta
accin proftica y resolutoria que es el hecho resolutorio
armado ()30.
Se nos plantea as una cuestin intrincada. Funcin proftica: profeta, una triada que se perfila y modela para efectuar
un uso particular del argumento histrico. Ya no estamos en
el mbito de la ciencia social, entramos en el terreno de lo
sagrado. La profeca nos habla de un destino por encima de la
voluntad de las gentes y al que estas se someten consciente o
inconscientemente. Una accin fundamentada profticamente
tiene una contundencia quiz superior a aquella que se basa en
la crtica, en la argumentacin racional, ya que no hay duda ni
error imaginables y la cuestin de la responsabilidad propiamente histrica; es decir humana, queda bastante aligerada por
referencia al designio suprahistrico. As, es legtimo preguntarse sobre la significacin de un pensamiento histrico comprometido en estos trminos con la funcin proftica.
Un hecho que debera tomarse en cuenta es que los historiadores, luego de desarrollar un discurso alrededor de los vacos de la historia peruana, han pasado a una explicacin histrica que recurre a las tradiciones, herencias e identidades. Este
trnsito no se ha examinado mayormente ni se ha reflexionado
sobre el importante cambio que supone en la relacin sujeto-objeto histricos. Uno de los aspectos ms importantes
de este cambio radica en que hace posible hablar directamente

30

30

Vase: Salcedo (1982).

de la historia del pas sin tener que dar un rodeo de formulaciones negativas. Este proceso no cuaja an plenamente, pero
ya sus escasos logros pueden ser utilizados profticamente. Y
hay un detalle crucial en esto: la palabra histrico-proftica
no es una aseveracin histrica ms, sujeta a la discusin y a la
duda. En tanto la voz proftica es superior a cualquier otra voz,
su discurso se funda en principio de autoridad no cuestionable
y lo refuerza.
Nuestra sociedad se encuentra hoy capturada por una gran
ansia de salvacin31. La frmula de la historia proftica ofrece a
los historiadores un modelo de herosmo intelectual32 de concreta apariencia frente a la declarada bancarrota de las maneras de ser intelectual33. Sin embargo, el descubrimiento de las
mltiples voces y tradiciones que han poblado nuestra historia
Es interesante que la discusin en torno a la presente coyuntura se
haya expresado en buena parte como la lucha entre fuerzas de la vida y
fuerzas de la muerte. Pero esta reduccin no afronta la cuestin de que la
exasperacin de un conflicto hasta un nivel de guerra no es producto de un
amor por la muerte; como E. Becker ha sealado: () todas las guerras
y las luchas revolucionarias son solo un desarrollo de las luchas tribales y de
las vendettas, en las que lo bsico es una puesta en escena del balance de la
inmortalidad (1977: 187).

31

Esta nocin surge de la reflexin de las siguientes ideas: La historia puede considerarse una sucesin de ideologas de la inmortalidad, o una mezcla
de varias en cualquier poca. Podemos preguntar en relacin con cualquier
momento de la historia cules son las formas sociales del herosmo que estn
a mano?, vase: Becker, op. cit., p. 250.

32

Cfr. Flores Galindo (1987), pp. 101-123. En ese artculo no queda muy claro el modelo de intelectual de acuerdo al cual el autor evala a sus coetneos.
Pienso que sera interesante considerar el lugar del prototipo de intelectual
orgnico entre las ilusiones que pudieron entusiasmar a esa intelectualidad.
Ahora bien, sabemos que en todas partes se desarrollan jerarquas en los grupos intelectuales; pero tomando en cuenta las peculiaridades de nuestra sociedad, un paradigma como el de intelectual orgnico ha cobrado un cariz
personalista jerrquico que antes que contrarrestar los estallidos profticos les
ha dado espacio y aliento.

33

31

relativizan, al menos en principio, la pretensin hegemnica


del discurrir histrico-proftico. La lenta labor por una historia
reflexiva que frente a este sea hereja perpetua es la que posibilita la lectura crtica y alerta de los paradigmas que los diversos programas de salvacin entregan. Esta posibilidad es la que
coincidira con las tenues corrientes democrticas que asoman
en nuestro momento; en realidad, su prosperidad depende de la
deseable vigorizacin de las mismas. Pero si vive una exacerbacin de las frmulas proftico-histricas que a la vez implican
una respuesta del statu quo a travs de la reactualizacin de
configuraciones heroicas oficiales, y son las recetas purificatorias que sustentan estas expresiones las que cuentan con el
tiempo a su favor, ya que hablan desde los miedos y aspiraciones menos conscientes de nuestra sociedad. Es casi aterrador
saber esto y es difcil prescribir lo que puede hacerse con ese
conocimiento de una manera rpida y eficaz. Cmo es, cmo
puede ser la relacin entre la historia-vida y la historia-pensamiento en estas circunstancias? Por el momento, creo que es
importante evitar la sacralizacin de los sujetos u objetos
histricos, evitar tambin la formalizacin de un discurso de
las tradiciones como infinita justificacin de determinados
comportamientos. Una historia crtica, sin profeca ni dogma,
solo puede instalarse en la ruptura de las separaciones objeto/
sujeto, individuo/sociedad, pblico/privado. Es probable que
los descubrimientos que a travs de ese mtodo se logren no
sean precisamente catrticos en el sentido pensando por
Croce pero son cruciales para imaginar alguna otra ruta menos falaz y destructiva hacia la inmortalidad.

32

Bibliografa:
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---------(1947a). Ucronas, en: Meditaciones sobre el destino histrico del Per. Lima: Editorial Huascarn.
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33

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N. 15, Lima: Desco.
Trevor-Roger, H. R (1980). History and Imagination. Oxford: Clarendon Press.

34

Para qu aprender historia en el


Per: explicaciones finales
Manuel Burga

En un mundo cada vez ms conservador, ser marxista parece un anacronismo, un rezago de otros tiempos. Al marxismo, sin embargo, le hace bien nadar contra la corriente.
Alberto Flores-Galindo, Buscando un Inca

Los discursos histricos en el Per


Eric J. Hobsbawm, ltimamente muy interesado en discutir la
historia y el significado de la nacin y de los nacionalismos,
suele decir que la conciencia nacional de alguna manera se
elabora desde la historia de una nacin, su memoria colectiva,
y puesto que los historiadores son sus constructores de oficio,
estos lgicamente estn directamente implicados en los
procesos de construccin de las naciones modernas. Entonces,
sin duda alguna, al analizar las historias que tenemos y que
escribimos podemos acercarnos a los problemas relacionados a
la emergencia, desarrollo y madurez de la conciencia nacional
en el Per. Esta conciencia, como ha sucedido en casi todas
partes, ha sido ampliamente influenciada y aun manipulada por
los grupos dominantes a travs del uso y abuso de la historia o
de la elaboracin de discursos histricos dirigidos a legalizarlos
o legitimarlos como tales. Entre estos discursos, en el Per, del
siglo xvi a la actualidad, podemos distinguir los siguientes tipos:
a) La versin inca de la historia andina, que tuvo luego de 1532 en el Inca Garcilaso de la Vega a su ms ilustre
38

representante. Un discurso que, retomando la historia oral y


oficial de la nobleza cusquea, presentaba a los incas como los
civilizadores de las regiones andinas y los fundadores de una
sociedad generosa y sin explotacin.
b) La versin hispana de la historia virreinal, que tuvo en
Francisco de Toledo (1569-1581) y en Pedro Sarmiento de
Gamboa (1573), el burcrata y el historigrafo, a sus principales artfices. La intencin de este discurso histrico era legitimar y legalizar la sujecin de las sociedades andinas a la
monarqua espaola: supuestamente un gobierno civilizador,
evangelizador y moralizador de un pueblo brbaro, idlatra y
sin moral ni tica.
c) La versin criolla de la historia nacional, que va desde la
Sociedad Amantes del Pas (Mercurio Peruano, fines del xviii)
hasta aproximadamente Jos de la Riva-Agero, pasando por
Ral Porras Barrenechea, Luis A. Snchez y Jorge Basadre, hasta llegar a los epgonos tardos de este discurso histrico en la
actualidad. Hay que indicar que todos ellos se diferencian por
sus orgenes sociales, sus ideas polticas, formacin historiogrfica y por su mayor o menor apego y compromiso con el Per
criollo republicano. Este discurso encuentra numerosos aspectos negativos en el sistema colonial hispano, elogia la historia
indgena, promueve un Per mestizo y enfatiza la inevitabilidad
absoluta de la aplicacin de la cultura, ciencia y tecnologa occidentales en el Per.
d) La versin indigenista nacional, un discurso histrico
que, de alguna manera, retoma muchas ideas garcilasianas dentro
de un discurso histrico reivindicativo. La podemos encontrar
en las fundamentaciones histricas que acompaan a las demandas de reconocimiento de nobleza de muchos descendientes de
los incas en el periodo colonial. Entre ellos destaca el expediente de Melchor Carlos Inca de inicios del siglo xviii y el de Juan
de Bustamante Carlos Inca cuando solicita, hacia 1740, que se le
adjudique el rico Marquesado de Oropesa, antes de los descendientes de Sayri Tpac y en ese ao objeto de las ambiciones de
39

numerosos descendientes de los incas. Este discurso, de elogio


abierto a los incas, se construye sobre la base de la lectura del
Inca Garcilaso de la Vega, fundamentalmente. Los que construyen la versin cientfica de este discurso son Julio C.Tello y Luis
E. Valcrcel, que destacan la riqueza, singularidad y gran nivel
de todos los desarrollos histricos prehispnicos y denuncian la
situacin de explotacin y de marginacin de los descendientes
de esas antiguas civilizaciones. Matrices, segn ellos, de nuestra
nacionalidad actual. En la actualidad encontramos dos corrientes
continuadoras de este discurso histrico. El discurso indianista
nacionalista, demaggico, ideologizado, ficticio y oportunista y
el discurso histrico antropolgico de la etnohistoria, ms objetivo, cientfico y aparentemente sin intencionalidad poltica.
e) Una historia nacional crtica, que denuncia el fenmeno
colonial, critica el fracaso de la repblica criolla y promueve una
nueva lectura de la historia peruana desde las acciones de las sociedades andinas: sociedades conquistadas, varias veces derrotadas, pero nunca liquidadas y ahora con mayor visibilidad y lanzadas a la reconquista de espacios geogrficos, polticos y sociales
que antes les eran negados en el pas. Entre los representantes
de este discurso, para mencionar solamente tres casos, tenemos
a Pablo Macera, Luis G. Lumbreras y Alberto Flores-Galindo.
La limitacin mayor de este discurso histrico es la ausencia
de un modelo de sociedad nacional donde los otros grupos tnico-culturales, como los criollos, mestizos y etnias menores,
cumplan sus funciones especficas. As, por ejemplo, mientras
Luis G. Lumbreras insiste mucho en el valor sistmico de lo
andino y casi lo opone a lo occidental, Pablo Macera habla de
lo andino como de una fuerza demoledora que producira una
suerte de inversin, o Pachacuti, que hara de los dominadores
de hoy los dominados o despojados del maana. Flores-Galindo,
en un esfuerzo ms sistemtico, trat de elaborar un discurso
histrico donde lo andino humana y culturalmente se presenta como un mecanismo de continuidad histrica, de lucha
anticolonial y de integracin nacional.
40

He preferido hablar de discursos histricos y no de generaciones de historiadores, como lo hicieron Pablo Macera
y Alberto Flores-Galindo1. El primero distingue tres generaciones entre 1890 y 1935, aproximadamente: la generacin del
Novecientos (Riva-Agero,Vctor Andrs Belande, Francisco
y Ventura Garca Caldern, Julio Csar Tello); la generacin de
la Reforma (Basadre, Porras, Haya de la Torre, Maritegui, J.
G. Legua, Luis E. Valcrcel, Luis A. Snchez) y la generacin
Clausurada (Lohmann, Estuardo Nez, A. Tauro, A. Tamayo
Vargas, E. D.Temple y C. D.Valcrcel). Nos dice que las dos primeras generaciones constituyeron dos historicismos de grandes
proporciones, por sus obras, la influencia de sus propuestas y
por el papel que desempearon en las universidades y los organismos de gobierno. La tercera generacin no goz por sus
obras ni por el peso de sus ideas ni por sus funciones pblicas
de una importancia semejante.
Me parece, por otro lado, muy interesante la manera cmo
analiza el significado de la antropologa y el poco inters que
prestaron estas tres generaciones por esta disciplina. Lo que
hace que hombres como J. C. Tello (1880-1947) y Luis E.Valcrcel (1891-1986), promotores de la antropologa en el Per,
no encuentren un lugar adecuado en esta nomenclatura generacional. Asimismo, historiadores como Ella D. Temple, muy
interesada en las instituciones prehispnicas e hispnicas puede
ser muy bien considerada por sus estudios de los aos 40
sobre las noblezas indgenas, huancas e incas en la colonia
como iniciadora de la etnohistoria peruana. Por estas razones
he preferido hablar de discursos histricos y no de generaciones de historiadores. Existen, evidentemente, coincidencias,
1
Hay dos ensayos de extraordinaria calidad de Pablo Macera (1977), volumen I: las 76 pginas de sus Explicaciones y La historia en el Per: ciencia
e ideologa. Alberto Flores-Galindo, por su parte, estudi inteligentemente
estos problemas en dos ensayos:La generacin del 68 (1987a) y La imagen
y el espejo: la historiografa peruana (1910-1986) (1988).

41

pero tambin relaciones anmalas entre los miembros de estas generaciones y los discursos histricos de sus pocas. El
discurso predominante de las dos primeras generaciones fue
el criollo nacionalista que, como indica Macera, pretenda
() consolidar esa Peruanidad, apagar odios y diferencias;
como tarea concreta el arreglo de las fronteras (con Chile, Bolivia, Ecuador, Colombia) para crear el Per mestizo y cristiano
(), (1977: 6-7, t. I). Lo que no significa que, entre ellos, no
subsistieran cultivadores del discurso histrico hispnico, otros
del indigenista nacional y que Basadre, por ejemplo, anunciara
ya el advenimiento del discurso moderno nacionalista, pero
an con un recurso muy restringido a la historia andina.
En la actualidad, el discurso crtico nacional, por razones
tcnicas, sociales y polticas, es el ms importante y de consenso
ms amplio en el pas. Lo que no significa que los otros discursos histricos no tengan sus defensores, cultivadores y propagandistas. Todos ellos actan, de manera conflictiva y complementaria, en la definicin de nuestra conciencia histrica. Pero
tenemos que enfatizar que los tres ltimos coinciden en dos
rasgos esenciales: presentar a nuestra historia como la memoria
de un bien perdido y la historia de las ocasiones desperdiciadas2.
La versin criolla de la historia nacional expresa, a veces sutilmente y otras de manera ms agresiva, su apego a lo
occidental como lo civilizador y la solucin final. La versin
indigenista nacional, en cambio, bajo su forma actual de la

2
Basadre (1947), resume de manera precisa este rasgo de nuestra conciencia
histrica: () la historia del Per en el siglo xix es una historia de oportunidades perdidas, de posibilidades no aprovechadas (). Tomo esta cita del
ensayo de Magdalena (1987), donde, sin citar el libro de Charles Renouvier,
Ucrona, aborda acertadamente este tema, pero enfatizando ms en la inclinacin a lo ucrnico, la historia que hubiese sucedido si algn evento se habra
realizado, que en la idea de las ocasiones perdidas, que me parece de lo ms
importante. La ucrona es un ejercicio intelectual, premeditado o inconsciente, que no pretende tener ningn rigor histrico.

42

etnohistoria andina, ha producido las revelaciones histricas


ms importantes que han permitido la revaloracin de las culturas indgenas y la renovacin de la historia nacional crtica.
Este ltimo discurso, a pesar de sus imperfecciones, busca
aproximarse a una historia nacional desde el papel cumplido
por las sociedades andinas, con sus particulares organizaciones polticas, econmicas y sociales, en la construccin de las
formaciones histricas prehispnicas. La poca prehispnica es
presentada como el periodo de xitos y realizaciones, de un
crecimiento paulatino en los mbitos territorial, cultural y
tecnolgico de las sociedades andinas. Este discurso histrico destaca la importancia de una racionalidad andina, de las
soluciones adecuadas, pero sin dejar de considerar la naturaleza
actual de la sociedad peruana como confluencia de razas, culturas y de tiempos histricos.
El apogeo de este discurso lo podemos ubicar en los aos
70 y 80, con la publicacin de una avalancha de libros de historia y de ciencias sociales, en general. Los cultivadores, por no
decir los fundadores de este discurso, pueden ser los miembros
de esta an mal definida generacin del 68, muy preocupada en los compromisos polticos, en la militancia, en la utopa
revolucionaria, cautiva a veces de los dogmatismos ms
funestos, pero vida de las cosas nuevas, la justicia social y la
defensa de los pobres. Y como los pobres, los marginados, en
el Per, casi siempre son las poblaciones indgenas, la antropologa y la arqueologa repentinamente adquirieron una
dimensin, un pragmatismo y una supuesta utilidad, social y
poltica, nunca antes vista en ninguna disciplina social. El marxismo, como todos pueden suponer, era la teora poltica, econmica y social, que anima la renovacin de esta generacin
del 683. Una novedosa combinacin de jvenes que provenan

3
Esta generacin del 68, cuyo paradigma sera Alberto Flores-Galindo,
est integrada por todos los historiadores, o cientficos sociales, que hemos

43

de estratos sociales muy populares, con jvenes radicalizados de


las clases medias limeas, con marxismo acadmico, un inspirador contexto poltico internacional, conducir a la invencin
de la idea crtica del Per. Este discurso histrico nacional
moderno, entonces, se ha sustentado en el marxismo, la revolucin social y en las clases populares peruanas; campesinos,
invasores de tierras en Lima o clases medias empobrecidas, sus
mejores y ms vidos consumidores. De aqu provena su fuerza, novedad y potencialidad y tambin sus lmites, flaquezas y
futura caducidad.

La nacin peruana: una realidad posible


Ha llegado el momento, para dilucidar mejor la utilidad o funcin de la historia, de preguntarse si existe realmente la nacin
peruana, y si existe: para qu sirve una organizacin de este
tipo? Y si no existe: para qu debe existir? Son preguntas que
casi desbordan los lmites de este ensayo; sin embargo, debo
tratar de ofrecer algunas respuestas o reflexiones, para luego
regresar a los temas centrales que me interesan en este ensayo.
La mayora en el Per, entendidos o legos en ciencias sociales, cuestionan la existencia de la nacin peruana y de proyectos, programas o propuestas que permitan su construccin.
Pero si esto es un agudo problema para los tcnicos, los intelectuales y los polticos, no lo es para los artistas, los narradores
y la gente comn y corriente. En Jos Mara Arguedas, quiz
desde sus primeras obras, encontramos una preocupacin por
responder a estas preguntas. En Todas las sangres (1964) y luego
en su ltima novela, El zorro de arriba y el zorro de abajo (1971),
nacido en los aos 40. Pero a este grupo, por encima de esta nomenclatura
cronolgica, tenemos que incorporar a Luis G. Lumbreras, Pablo Macera y
Anbal Quijano, quienes inician el desarrollo de esta idea crtica del Per.
44

se puede percibir una afn de encontrar la respuesta en las mismas realidades existentes. El grupo de teatro Yuyachkani, en su
obra Encuentro de zorros, teatraliz algunas propuestas arguedianas y mostr que existen respuestas populares a estas preguntas
aparentemente tan trascendentes. Flores-Galindo crey que en
esta obra teatral se podra encontrar una respuesta original: De
la confusin y la miseria emerge una propuesta, unir a todos, a
la prostituta, al rufin, al loco, al zambo, a la mestiza alrededor
de un proyecto comn, que aun cuando quede desconocido
para los espectadores (un secreto), se encarna en el serrano: un
personaje recin venido a Lima, muy joven y que se expresa
tanto en quechua como en espaol. Lima y el Per para todos
ellos, unidos desde el mundo de los pobres y de los marginados: los nuevos habitantes que hacen suya a la ciudad y al pas
(1978: 117). Este es el Per posible, nacional, moderno, que
an las mayoras imaginan en la actualidad?
Eric J. Hobsbawm afirma que generalmente no tenemos
dudas sobre el concepto de nacin, pero basta que alguien nos
pida una definicin para que se inicien nuestras dificultades
(1992: 9). Por eso nos aconseja descartar la posibilidad de una
definicin objetiva, sustentada en hechos empricamente constables, para optar por su contrapartida: La alternativa de una
definicin objetiva (por el estilo de una nacin es un plebiscito diario como dijo Renn) o individual (1992: 15). Una
definicin objetiva podra ser aquella que define a una nacin
como una comunidad imaginada en un territorio propio, un
Estado central, una lengua, una religin y costumbres que han
sido productos de un largo proceso histrico. La definicin
subjetiva, que a veces adquiere una mayor importancia para sus
usuarios, nos remite a la existencia de una conciencia nacional,
una memoria propia y un sentimiento de pertenencia, afecto y
obligatoriedad con una determinada comunidad social.
Por otro lado, segn este mismo historiador existen elementos de un protonacionalismo popular que pueden conducir
a la emergencia de una nacin moderna. Entre ellos podramos
45

mencionar a la religin, la lengua, la raza, la imagen de un rey y


la pertenencia a una exitosa organizacin poltica imperial pasada. Encontramos, en el caso nuestro, a estos elementos protonacionales funcionando positivamente en la construccin de
la nacin peruana? Aqu tenemos que recordar, de nuevo, que
el hecho de que la conquista espaola del siglo xvi no haya sido
completa y que las poblaciones indgenas no fueran totalmente
aculturadas nos permite pensar el Per como una sociedad dual
o mltiple. La raza, la lengua, la religin, la cultura y la tecnologa occidentales fueron ms bien patrimonio de las lites espaolas y, luego, criollas. Las poblaciones indgenas, por razones
polticas, econmicas y culturales, se aferraron quiz como
estrategia de supervivencia, fsica y cultural a lo que imaginaban propio, aunque tuviera un estatus menor y aun menospreciado: como su lengua, sus plantas, animales, vestidos y
organizaciones de solidaridad e intercambio recproco. Por eso,
es necesario indicar que la religin, la cultura y la tecnologa
occidentales, en el caso peruano, no han cumplido una definida
funcin integradora, nacionalizadora, como en otros pases de
Amrica Latina, sino ms bien colonizadora y desintegradora.
El Per, de manera indudable, existe. Lo sabemos todos los
peruanos, pero existe fundamentalmente en tanto patria, espacio
donde hemos nacido, al cual pertenecemos, amamos en tanto
nuestra tierra natal, pero no existe como comunidad de derechos y obligaciones pertenecientes a todos sus ciudadanos por
igual. Tenemos que preguntarnos, entonces, por todos los elementos que le daran una constitucin orgnica que nos conducira a imaginarla como una nacin. El Estado es un ingrediente
esencial en la construccin de las naciones modernas. Una cita
de Eric Hobsbawm nos puede ayudar: En pocas palabras, el
Estado gobernaba a un pueblo definido territorialmente y lo
haca en calidad de suprema agencia nacional de gobierno sobre
su territorio, y sus agentes llegaban cada vez ms hasta el ms humilde de los habitantes de sus pueblos ms pequeos (1992: 89).
El Estado peruano del siglo xix, sin ninguna duda, no cumpli
46

las funciones si nos remitimos a la cita anterior de un Estado nacional moderno. Al contrario, como Estado instrumental/
prebendista, se convirti en botn de un grupo, al servicio de sus
intereses, de clase o bando poltico, gobernando casi literalmente citando a J. C. Maritegui contra el indio y para pequeos grupos oligrquicos. Es decir, no gobern nacionalmente.
Hay otros elementos que definen la existencia de un Estado nacional moderno que los podemos abordar desde las
siguientes preguntas y respuestas. Somos un territorio bien
definido? S. Estamos administrativamente gobernados por un
Estado central? S, parcialmente. Todos los peruanos respetan
y se acogen a un mismo cuerpo de leyes? S, pero parcialmente.
Los gobernantes toman en cuenta, a travs de la voz de sus
representantes, la opinin de las mayoras sociales? No, salvo
en casos excepcionales. Todos los peruanos estn comprometidos con el pas, como pagadores de impuestos o potenciales
reclutas para el ejrcito nacional? Definitivamente no, solo los
que no lo pueden evadir pagan lo que deben y nicamente los
ms humildes son reclutados para cumplir su servicio militar
obligatorio con la patria.
Entonces, podemos concluir que en el Per existen elementos de dos protonacionalismos: uno popular y otro de las
lites. Ambos en conflicto, abierto o subterrneo, y actuando en
funcin de proyectos diferentes. El Estado, que generalmente
ha promovido el proyecto occidentalizante de las lites, no ha
podido lgicamente cumplir un papel integrador y por eso con
frecuencia ha derivado en un Estado autoritario, antidemocrtico y antipopular.

Tres nacionalismos y una nacin


Por otro lado,nadie puede negar que existe una sola nacin peruana, pero al mismo tiempo varios nacionalismos, casi excluyentes
47

e intolerantes entre s. Esto no es ninguna novedad, los nacionalismos muy frecuentemente anteceden y conducen a la
nacin. Me limito a mencionar tres: el nacionalismo criollo,
el nacionalismo indianista y el nacionalismo andino moderno.
Cmo se explica la existencia de estos diversos nacionalismos?
No hay ninguna dificultad para hacerlo. El nacionalismo criollo
surgi como movimiento republicano nacionalista luego de las
victorias de los ejrcitos de San Martn y Bolvar, pero no logr elaborar un programa coherente e integrador y solamente
destacaron algunas voces aisladas. Este nacionalismo incorpor
a la historia indgena en su ideologa, pero nunca a los indgenas, ms bien los consideraron como un obstculo y un lastre
a sus proyectos modernizadores. El nacionalismo indianista es
generalmente demaggico, fundamentalmente, desintegrador,
sin propuestas posibles y sin el apoyo de las supuestas mismas
poblaciones indgenas beneficiarias.
La tercera opcin, el nacionalismo moderno en el Per,
de manera indiscutible y evidente, parece derivar aunque
el nombre no parezca el mejor de un nacionalismo andino
en progresin constante. Es un nacionalismo que proviene de
amplias mayoras sociales, indgenas, mestizas y criollas y de una
autenticidad lograda por un largo proceso de domesticacin
de plantas, animales y del descubrimiento de organizaciones
sociales y tecnologas que han permitido un manejo racional
del entorno ecolgico. Es un nacionalismo que emerge de sus
imaginadas races propias, ms andinas que indias, ms populares
que de las lites, ms sincrticas que indgenamente puras. No
es un caso particular que afecta solamente al Per. Isaiah Berlin,
al estudiar este fenmeno para Europa en general, nos dice: Es
algo que se da entre las minoras o los pueblos reprimidos, para
los que el nacionalismo representa erguir la espalda doblada,
recuperar una libertad que quiz nunca han tenido (es todo
cuestin de ideas en las cabezas de los hombres), venganza por
su humanidad ofendida (1992: 242).

48

Este mismo autor, uno de los ms lcidos intelectuales


conservadores de Europa, insisto, nos habla de minoras tnicas, culturales, como vascos, catalanes, servios o croatas, que no
tienen el ingrediente de minusvala que se otorg o impuso
a las poblaciones indias en Amrica Latina. En consecuencia,
en nuestro continente, los brotes de un nacionalismo popular de los grupos no-criollos, antes marginados y maltratados,
podran producir incendios an mayores que en Europa. Por
otro lado, el mismo Berlin nos recuerda que los nacionalismos
casi nunca benefician a los grupos dominantes: En realidad, el
nacionalismo no milita inevitable y exclusivamente a favor de
la clase dominante. Anima rebeliones contra ella tambin, pues
expresa el deseo ferviente de los insuficientemente considerados de contar para algo entre las culturas del mundo (1992:
242). En nuestro caso, una forma de canalizar positivamente la
fuerza reivindicativa de nuestras poblaciones no-criollas podra
ser la construccin de un nacionalismo demaggico indianista
que nos podra conducir a la desintegracin de la repblica
peruana.
Muchos historiadores consideran al siglo xix como la centuria de la emergencia de las naciones modernas. La desaparicin de los antiguos imperios y monarquas, como el espaol
o el austro-hngaro de los Habsburgo, dio paso a las naciones
modernas, ms pequeas, ms integradas como comunidades
humanas, ms homogneas y ms eficientes, como lo demuestra
la historia posterior, para impulsar intensos desarrollos industriales. Esta eficacia, conseguida por un manejo ms racional de
sus respectivas economas nacionales, permiti la emergencia
de Inglaterra, Francia, Alemania e Italia, por ejemplo. El modelo nacional gan prestigio, se convirti en modelo indiscutible
y en el paradigma que impulsar los movimientos de descolonizacin en los siglos xix y xx . En el Per, no se pudo construir una nacin moderna entre 1821 y 1919. Los criollos perdieron su oportunidad histrica de dirigir la construccin de
una repblica nacional. Intentaron ms bien, marchando contra
49

el sentido de la historia, continuar la labor de demolicin de


las sociedades andinas y construir una bastarda sociedad de ancien rgime, aristocrtica/oligrquica, fundada en una suerte de
criollismo repetitivo, eco de ecos, sin ninguna originalidad
ni eficacia para impulsar un proyecto nacional de desarrollo
industrial. En la actualidad no existe una nacin peruana plenamente constituida. Ms bien podemos percibir el desarrollo de
elementos de un proyecto nacional espontneo, no elaborado
por el Estado ni las lites sociales ni los partidos polticos. Un
proyecto que se comienza a estructurar como consecuencia de
los cambios sociales que experimenta el pas.

El laberinto de lo andino
Permtaseme ahora que me refiera al escrito de Pablo Macera
en 1976, es una afirmacin con la rotundidad que l sola usar
en esos aos: El Per moderno es histricamente una figura
peninsular que apenas si modifica la gran masa continental de
la historia andina. Casi no es necesario ninguna glosa a esta
cita, pero digamos que intenta decirnos con esta metfora
geogrfica que nuestra historia moderna occidental, aquella
que se inicia con la conquista, es una suerte de pequea pennsula, apndice o barniz de un gran continente de historia
andina. Por eso es que inmediatamente despus agrega: Sin la
Arqueologa, la nuestra, solo sera la historia colonial de una
factora. An ms, nuestras responsabilidades frente a las clases
populares se vuelven ms explcitas y apremiantes en la medida
en que nos situamos dentro del contexto arqueolgico. Solo
entonces comprendemos el gran mal, la gran ruptura, la gran
interrupcin que signific la conquista europea y cmo de ella
arranca por desdicha lo que no somos (1977: xlvii-xlviii).
En esta cita encontramos, de manera clara y precisa, algunos de los elementos fundamentales del discurso histrico
50

nacional andino. En primer lugar, considerar al periodo colonial, que va de 1532 a 1821, como una suerte de interrupcin
de una brillante y exitosa historia autctona, propia, original,
no colonial, gestionada desde los Andes, para las sociedades andinas y constructora de grandes desarrollos histricos. La conquista espaola convirti a los ciudadanos del Tahuantinsuyo
en indios de una monarqua europea que condujo, aparte de a
la degradacin social, a la inverosmil discusin sobre la condicin humana, o subhumana, de las poblaciones conquistadas.
En segundo lugar, que la conquista espaola, al liquidar a las
sociedades andinas, inaugura un proceso que nos conduce a
no ser lo que en realidad somos o debemos ser. Esta propuesta considera a todos los siglos posteriores a la conquista
como una larga y oscurantista Edad Media, la conocida poca
colonial, de negacin de nuestra propia realidad nacional. En
tercer lugar, que la derrota de Tpac Amaru II en 1781 fue la
frustracin de un movimiento de liberacin nacional autntico
y que la primera Repblica criolla, aquella que va de 1821 a
1919, fue de acuerdo con el mismo autor otro periodo
de dominacin neocolonial de las poblaciones indgenas y de
retraso en la constitucin de una sociedad nacional moderna.
En los aos 20 del siglo pasado, con el primer indigenismo y los nuevos discursos polticos, se produce el redescubrimiento del indio, se da inicio a la discusin sobre la naturaleza
de la nacin peruana y la urgencia de la reivindicacin de las
mayoras indgenas4. El proceso que se inicia en estos aos y
que conducir a la Constitucin de 1920, al renacimiento de
las comunidades indgenas, al descubrimiento de la cultura andina, a la lucha por la tierra, las guerrillas de 1965, la Reforma
Agraria de 1969 y las acciones de Sendero Luminoso, a partir
de 1980, convierte al siglo xx en una centuria muy similar al

4
Flores- Galindo (1980) analiza este fenmeno en el captulo El descubrimiento del mundo andino, pp. 54-75.

51

xviii, donde las luchas anticoloniales de los indgenas prepararon el triunfo de los criollos. Pero esta vez con una diferencia
esencial: las poblaciones andinas no han recurrido solamente a
las acciones polticas, las luchas violentistas, agrarias reivindicativas, invasiones urbanas, sino a mltiples formas, algunas pacficas y disimuladas, de recuperacin de su presencia en todos los
espacios y dimensiones posibles en el Per.
Esto ltimo puede ser discutido. En lo que quisiera insistir
ms es en que el ocultamiento de la historia andina, por trampa
poltica, inconsciente manipulacin ideolgica o sincero convencimiento en la inevitabilidad de lo occidental, es ms bien
la consecuencia directa del uso que se ha hecho de los diversos discursos histricos que han imperado en nuestro pas. El
nuevo discurso histrico nacional, an bastante dinmico en
la actualidad, tiende a producir una ruptura epistemolgica en
nuestro pensamiento histrico y a crear una nueva conciencia
histrica, ms nacional y compatible con los cambios sociales
que afectan al pas en la actualidad. Esto es lo que permite su
viabilidad y prestigio actuales.
Por otro lado, hay una suerte de va campesina, rural
donde participan las poblaciones de provincias, pobres y ricos, indios y mistis, de las diversas regiones del Per que
invisiblemente anima el desarrollo de este nacionalismo andino moderno. Se utilizan diversos mecanismos: el arte popular,
la msica, las danzas y la fiesta patronal, entre otros. El libro
ltimo de Josefa Nolte Maldonado, Quellcay. Arte y vida de Sarhua (Lima, 1991) es una interesante exploracin antropolgica sobre las tablas de Sarhua, que cualquiera puede suponer
un producto de esta pequea poblacin ayacuchana, donde
demuestra con buenas pruebas que son artistas urbanos,
sarhuinos establecidos en los asentamientos urbanos de Lima,
los que producen estas tablas. Tres criterios guan el trabajo de
estos artistas: a) una supuesta, o real, tradicin de objetos artsticos similares en Sarhua; vigas o tablas pintadas con escenas o
motivos propios, que se colocaban al terminar la techa-casa y

52

que servan probablemente para individuarlas, para recordar a


personas y, por lo tanto, habra que sospechar que se trata de
una influencia ms bien del individualismo occidental en las
formas de convivencia andinas; b) los recuerdos de los sarhuinos de la vida, las actividades y las fiestas en su tierra natal; y c)
los gustos o exigencias de los compradores de estas tablas.
Habra que decir que, en este caso, la recreacin de lo andino se realiza en las zonas urbanas por inmigrantes que vienen de
Sarhua y que en Lima descubren, en el arte propio, una forma
de sobrevivencia al producir objetos muy estimados que tienen
una demanda que les permite vivir del trabajo en sus pequeos
talleres artesanales. Lo interesante es la asociacin entre estos
artistas y los antroplogos, o los artesanos en general y algunas
ONG que les prestan asesoramiento tcnico, mercantil y artstico. Esta relacin entre lo urbano y lo rural, entre el profesional
y el artista o artesano campesino me parece de primera importancia. No se trata de ninguna manera de una manipulacin,
sino de procesos ms complejos donde interactan la ciudad y
el campo, el profesional y los inventores de tradiciones, como
los denominan Eric J. Hobsbawm y Terence Ranger5.
Josefa Nolte, en el libro antes mencionado, por ejemplo,
establece una suerte de continuidad entre las quelcas incas,
las telas pintadas en la poca del virrey Toledo, los dibujos de
Guamn Poma, las vigas de Sarhua y las tablas de los artistas
limeos. Este es un interesante ejemplo de la bsqueda de los
orgenes y de la continuidad de lo que en la actualidad se puede considerar lo representativo de una identidad nacional. Una
cita de Etienne Balibar me permite expresar mi punto de vista
con mayor imparcialidad: El mito de los orgenes y la continuidad nacionales cuyo lugar se ve claramente en la historia

5
Aqu ambos autores, y otros que se incluyen en este mismo libro, discuten
los diversos mecanismos que se utilizan para inventar tradiciones, sean tnicas, tribales o nacionales modernas.

53

contempornea de las naciones jvenes surgidas de la descolonizacin, como la India y Angola (aunque se tiene tendencia
a olvidar que tambin lo han fabricado las naciones antiguas
en el transcurso de los ltimos siglos), es una forma ideolgica
efectiva, en la que se construye cotidianamente la singularidad
imaginaria de las formaciones nacionales, remontndose desde
el presente hacia el pasado6.Todas las comunidades nacionales,
nos dice Benedict Anderson, son comunidades imaginadas y
no menos reales por eso. Lo que Josefa Nolte hace en su libro
citado no es una demostracin histrica, sino ms bien el anlisis de la fantasmagrica continuidad imaginada que establecen
los artistas sarhuinos y los compradores de estas tablas entre la
cultura andina de ayer y de hoy, entre el arte autntico de ayer
y lo representativo del arte nacional de hoy7.
Me interesa, por otro lado, la fiesta patronal andina en tanto rito y as la he estudiado en los ltimos diez aos8. El rito
puede ser liturgia religiosa y mecanismo social que trasmite la
memoria, crea una identidad, reproduce los ordenamientos sociales y legitima a las lites dominantes. Dentro de la fiesta patronal andina he estudiado un rito de rememoracin: la muerte
de Atahuallpa o el enfrentamiento de Cajamarca. Esta representacin se incorpora, a mediados del siglo xvii, dentro del
desarrollo de la fiesta patronal andina por diversas razones que
son fciles de imaginar, pero que son difciles de demostrar. Las
razones de los funcionarios coloniales pueden ser fcilmente
comprendidas: esta representacin, a travs de una comparsa,
recordaba y reafirmaba el triunfo de los espaoles. En cambio,
6

Vase: Balibar y Wallerstein (1991), p. 136.

En esta misma direccin es interesante el libro de Jrgen Golte y Norma


Adams. Los caballos de Troya de los invasores. Estrategias campesinas en la conquista
de la gran Lima (1987), donde muestran muchas formas de reinvencin de lo
andino como estrategia de sobrevivencia en la gran urbe.
7

8
Vase: Burga (1988). Avances los he incluido en el artculo La comparsa
Inca-Capitn: simbolismo, msica e identidad, en: Travesa, N. 5, 1992.

54

para las lites indgenas encarnadas por los curacas de las diversas jerarquas, vestirse como Incas durante estas fiestas, a pesar
de representar un acontecimiento ms bien triste, era asumir
aunque sea de manera ficticia la legitimidad y condicin
de nobleza que heredaban por ser descendientes de los gobernantes incas.
Hay un tercer nivel de apropiacin de este ritual histrico:
el que realiz la poblacin indgena en su conjunto, por supuesto
bajo la conduccin de sus curacas, para alterar y aun invertir los
hechos histricos. En la poca colonial el papel de Inca era asumido por los curacas y los indios del comn hacan o se vestan
de espaoles. Por otro lado, la guerra que se representaba era
ritual, al Inca no se lo ejecutaba y ms bien los espaoles resultaban vejados por las mayoras que se identificaban con el Inca.
En la actualidad, como consecuencia de un cambio de actitudes de las poblaciones rurales modernas, el rol de capitn
es de ms prestigio, es asumido por los mistis, y el de Inca, que
exige menos gastos y da menos prestigio, es asumido por los
campesinos pobres dentro de una jerarqua de cargos que no
les niega el ascenso. En la representacin actual, que se hace
en diversas regiones del Per9, las poblaciones se dividen en
las tradicionales mitades andinas para bailar con sus parientes y
amigos, para exhibir sus smbolos, para fortalecer sus filiaciones
y para expresar sus devociones religiosas. En todas estas representaciones, de diversas maneras, se evita que los espaoles derroten, maltraten y ejecuten al Inca. Todos los participantes, en
los momentos ms dramticos de la representacin, recurren a
los smbolos nacionales, la bandera o a un soldado de la guerra
9
Las encontramos en casi todas las provincias del Per central, departamento de Lima, ncash, Junn, Cerro de Pasco y Hunuco. La misma comparsa,
bajo diversas modalidades, ha sido encontrada en otras regiones andinas. As,
en agosto de 1992, el antroplogo cusqueo Jorge Flores-Ochoa encontr
una versin muy original de esta misma representacin en la fiesta patronal (6
de agosto) del pueblo de Puquiura, a pocos kilmetros del Cusco.

55

con Chile, para hacer justicia o poner las cosas en el orden


que imaginan es justo. El mensaje de esta fiesta campesina expresa una esperanza: por encima de las diferencias de indios y
espaoles, de pobres y de ricos, en algunos casos ficticios y en
otros reales, hay la gran esperanza en la nacin peruana como
posibilidad de justicia y de convivencia pacfica dentro de las
desigualdades. No es una opcin estrictamente indianista, ni de
rechazo a lo occidental ni de exageradas ambigedades frente
a su propio bagaje cultural, sino de esperanza en la nacin peruana como posibilidad de conjugar las diferencias dentro de
un organigrama nacional. Esta va del nacionalismo popular
andino, a pesar de ciertas indefiniciones, es una gran enseanza
para la gente urbana, ms culta, ms occidentalizada y potencialmente consumidora de los diversos discursos histricos que
hemos mencionado al inicio.

Tito en su laberinto
Los tres nacionalismos existentes en la actualidad, el criollo, el
indianista y el moderno andino, pueden conducir lgicamente
al enfrentamiento poltico y a diversas formas de intolerancia y
de rivalidades en el pas.Tres discursos histricos se encuentran
detrs de estas opciones. Tambin existe, sobre todo ahora en
una situacin de profunda crisis de los partidos polticos, de
las ideologas y de las instituciones, el peligro de caer bajo la
influencia de recientes aventurerismos polticos, plenos de ignorancia y de burdo criollismo.
Por eso es que para terminar quisiera referirme al segundo
epgrafe, un texto escrito por Alberto Flores-Galindo en 1987,
cuando ya se anunciaban espectaculares cambios polticos en el
mundo. Ahora, ms de cinco aos despus, cuando ya no existe
la Unin Sovitica ni el socialismo en Europa oriental, cuando
el libro de Francis Fukuyama es posible encontrarlo en todas
56

partes del mundo, efectivamente, los marxistas se convierten en


una especie cada vez ms difcil de hallar10. Fukuyama nos dice
que la mejor prueba para sustentar la victoria final del neoliberalismo es la historia misma que estamos viviendo. Entonces,
esta cita de un amigo entraable, consecuente con sus ideales
hasta el final, adquiere un inusitado dramatismo: En un mundo cada vez ms conservador, ser marxista parece un anacronismo, un rezago de otros tiempos. Al marxismo, sin embargo, le
hace bien nadar contra la corriente.
No tengo ningn inters en hablar de poltica, ni de marxismo en el Per, no lo hice antes y ahora creo que es el peor
momento para hacerlo. Pero quisiera referirme a Alberto Flores-Galindo, una suerte de smbolo de nuestra generacin y
uno de los ms fervorosos creyentes en la utilidad de la historia
para dignificar la vida de los pobres en el Per. En el mes de
junio de 1990, cuando me encontraba como profesor visitante
en la Universidad Libre de Berln, Carlos Cueva un amigo
peruano, director del grupo de teatro La otra orilla, me
invit a Braunschweig a ver una presentacin casi privada de
su nueva obra teatral, entonces denominada Huayna Cpac.
Ellos practican un teatro muy moderno, de vanguardia, interesado en abordar los problemas humanos con un lenguaje universal. El tema central de esta obra es la conquista del
Tahuantinsuyo y las consecuencias que se derivaron hasta la
actualidad. Trazan, en 120 minutos aproximadamente, un derrotero de la historia peruana que lleva a Pachacuti de emperador a vendedor ambulante y a Mama Huaco de diosa y reina a
vendedora de pescado en Chorrillos. La msica, los gestos, los
aparatos, algunos utensilios que manejan en la presentacin nos
Este libro se public en Espaa en 1992 y es posible encontrarlo en cualquier librera latinoamericana. El Per es un caso aparte: aqu casi no se le conoce. En Colombia, por ejemplo, se conoce y lo han discutido con una cierta
amplitud: un ejemplo podra ser el libro de Juan Manuel Lpez Caballero,
Crtica al modelo neoliberal (Bogot, 1992) periodstico, pero alusivo al tema.

10

57

transportan a las sufrientes poblaciones de la actualidad y nos


involucran, gracias a la magia del teatro, en esa fantstica metamorfosis estudiada con tanta anticipacin por el antroplogo
francs Alfred Mtraux en su libro Les Incas de 1962 que
convirti al hombre quechua de ciudadano del Tahuantinsuyo
a indio de los tiempos modernos.
Con asombro segu, durante toda la presentacin, los movimientos de un actor, con pantaln negro, camisa blanca y
arrastrando una vieja mquina de escribir Underwood, que me
dijeron podra representar a Alberto Flores-Galindo. Las escenas donde dejaba de arrastrar la mquina para mirar inquisitivamente a sus compaeros, escribir frenticamente y luego tratar
de comunicarse con ellos, indgenas ficticios, me hizo recordar
al Alberto Flores-Galindo de carne y hueso trabajando con la
vieja Olympia en el Instituto de Apoyo Agrario y conversando
con los campesinos en pequeas tertulias informales. Haban
resumido bien una vida, sus apuros y sus esperanzas. No s cul
sera la suerte del Huayna Cpac del grupo La otra orilla,
pero presumo que no ha sido muy buena. Muchas de estas sensaciones me llevan a pensar en la muerte prematura de Alberto
Flores-Galindo (26 de marzo de 90), en los tiempos difciles
de la actualidad, en el fracaso de la poltica y de los socialismos
autoritarios, en la prdida de credibilidad en el marxismo y en
el cambio de actitudes de lo que podramos llamar el pueblo
peruano. Los pobres pareceran, bajo la presin ideolgica de
la triunfante tecnocracia neoliberal, preferir la solucin de los
ricos, del capital.
Pablo Macera nos dice que la gran dimensin que alcanz
la generacin de la Reforma la debemos explicar en el convencimiento que ellos tenan de la utilidad social de la historia
y de las otras disciplinas que practicaban. Esta utilidad surga de
la urgencia de explicar dos coyunturas difciles: dos crisis decisivas de la sociedad peruana tradicional (la guerra de 1879 y el
fracaso de la Repblica Aristocrtica, 1895-1919, que concluy en la dictadura de Legua hasta 1929) volvan necesario en
58

su caso, en tanto que grupos dirigentes potenciales, hacer del


pasado una tcnica para la averiguacin de su propio futuro
(1977: 5). Creo que nuestra generacin del 68, con sus defectos
y virtudes, alumbr y perfeccion el moderno discurso histrico nacional y la idea crtica del Per hasta casi transferirlo
a la poblacin y convertirlo en versiones ms o menos consensuales. Ahora, las cosas han cambiado, no existe la seguridad
epistemolgica, los crticos bien y mal intencionados se
multiplican y los mismos beneficiarios parecen preferir las opciones que vienen de arriba.
Por eso quisiera, para terminar, intentar una reflexin a
partir de la siguiente cita de Immanuel Kant: Con madera
tan torcida como de la que est hecho el hombre no se puede
construir nada completamente recto, Idee zu einer allgemeinen
Geschichte in weltbrgerlicher Absicht, 1984 (tomada del libro de
Berlin 1992: 20). Este filsofo alemn, en esta cita, transmite el
escepticismo y pesimismo que se respiraba a fines del siglo
xviii en Europa en un ambiente dominado por un maniquesmo radical que reduca el ancien rgime a lo malo, lo viejo,
y las nacientes formas republicanas a lo bueno, lo nuevo, que
muy pronto adolecera de graves defectos. Esta cita es sumamente pertinente para explicar que nuestros errores, fracasos y
frustraciones, en el caso nuestro, no son un patrimonio propio
de los peruanos. Aunque debemos remarcar que el camino del
ensayo y del error ha conducido al ascenso de Occidente, de
Japn, y otras naciones modernas, lo que parece no haber sucedido en el caso nuestro. El Per, en lugar de caminar, con todos
los peligros que implican los caminos nuevos, ha patinado en
los ltimos 450 aos. A pesar del fracaso de las modernizaciones, insistimos en ellas sin modificar el procedimiento, si no
ms bien con el clsico recurso a la ideologa y al engaoso
discurso histrico11.

11

De Soto.(1986) nos dice es que todo lo que antes se ensay en el Per


59

Por otro lado, es innegable que la sociedad civil existe en


el Per actual y que ella ejerce sus derechos civiles y electorales, pero hay que sealar que la ignorancia, los rencores y
las bajas pasiones dominan la actualidad y la conducen, peligrosamente, a negar el proceso de constitucin nacional que
muy rpidamente he descrito. Como si la sociedad pretendiera
nacionalizarse por el camino de la desnacionalizacin. Esta
es la situacin actual. Por eso he citado a I. Kant, para enfatizar y a la vez disculpar mi escepticismo por la opinin de esa
mayora social, compuesta por informales, marginales y desesperados, que ahora han convertido al tecncrata neoliberal y
al empresario mercantilista en una suerte de hroes sociales y
que han reducido a casi nada al tradicional proletariado obrero
y a los trabajadores dueos solamente de sus brazos. El Estado
peruano es, de nuevo, como hace 50 aos, un Estado instrumental, prebendista, desptico y autoritario, donde el manejo
tecnocrtico no tiene en cuenta la opinin pblica ni la tica
ni las particularidades nacionales ni los compromisos elementales de cualquier pacto social. En la Europa de las monarquas
absolutistas, de los siglos xvi y xvii, donde se gobernaba con la
teora del cuerpo de nacin, se impuso una original conduccin poltica: el gobierno constituye la cabeza, la inteligencia, y
la sociedad civil, las partes no pensantes del cuerpo. De nuevo
ahora, en nuestro pas, con un retraso de dos siglos, por obra
de la crisis actual, nos debatimos en una suerte de despotismo
tecnocrtico ilustrado.
Los miembros de esa generacin del 68, que tenan una
gran fe en el pueblo, en el Per, en la viabilidad de una nacin

no ha sido liberalismo, sino mercantilismo. Pero habra que decirle que los
pases europeos practicaron el mercantilismo ms de dos siglos para luego
desarrollarse de manera capitalista. Entonces, el mercantilismo no es malo
intrnsecamente, sino ms bien eficiente en un momento determinado de
la acumulacin capitalista. Por qu hemos patinado en el mercantilismo/
feudalismo hasta caer en los ndices actuales de deterioro?
60

moderna andina, ahora nos vemos confrontados a sociedades


que se derrumban, teoras que se deshacen y pueblos que optan por el apoyo a los cesarismos democrticos. Qu hacer?
No creo que sea correcto, por ms heroico que pueda parecer,
marchar contra la corriente.
Me conmueve esa figura arrastrando su mquina, tratando
de estudiar las realidades, de comunicarse con el prjimo, de
formular propuestas, para luego caer en la incomunicacin y
el abatimiento. Creo que ha llegado el momento de despojarnos de todo dogmatismo, deponer momentneamente nuestros
pasados fundamentos tericos, alejarnos de la poltica, encarar
la realidad, estudiarla y tratar de reconocerla y aprehenderla.
La situacin presente constituye, para lo andino y para Alberto Flores-Galindo, a quien familiarmente llambamos Tito, un
caprichoso laberinto de los desencuentros y de las realidades a
medias. En estas circunstancias, la historia, como disciplina del
conocimiento, puede ser de gran utilidad, no para los gobernantes, sino para la colectividad en general. Siempre ser cierto
que la historia no ensea nada en el corto plazo, pero, por otro
lado, ella nos ensea a entender nuestro proceso histrico, a
imaginar su direccionalidad y a reconocer la coyuntura en que
vivimos. A sonrer ante los errores y desventuras del presente.

Bibliografa
Anderson, Benedict (1993). Comunidades imaginadas. Reflexiones
sobre el origen y la difusin del nacionalismo. Buenos Aires: Fondo de
Cultura Econmica.
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63

El fin de la historia peruana del Per


Mark Thurner

Necesitamos una historia peruana del Per (). Historia


peruana del Per quiere decir una historia que estudie el
pasado de este pas desde el punto de vista de la formacin
del Per mismo () hay que insistir en la autntica historia
del Per, o sea del Per como idea y como entidad que
nace, crece y se desarrolla (). El personaje ms importante de la historia peruana es el Per.
Jorge Basadre, Meditaciones sobre el destino histrico del Per

Aunque ha habido muchos historiadores talentosos en el escenario de las letras peruanas del siglo xx, Jorge Basadre Grohmann (1903-1980) fue claramente la figura dominante. Hoy
es celebrado universalmente como el historiador ms sagaz y
representativo del pas, y comnmente se le considera nuestro historiador de la Repblica. Llevan su nombre bibliotecas, avenidas y colegios. El 2003 fue nombrado oficialmente
el ao de Basadre en el Per y prcticamente en toda institucin cultural limea importante organiz un homenaje1.
La Universidad Nacional de San Marcos public una nueva y
atractiva edicin de su primer trabajo acadmico, La iniciacin
de la Repblica (1929-1930), mientras que el Congreso de la
Repblica encarg una nueva antologa de sus principales ensayos bajo el ttulo de Memoria y destino del Per.2 Para no quedarse atrs, la presidencia rebautiz una de las salas del Palacio
No existe un estudio sistemtico sobre Basadre pero varios acadmicos
peruanos han reflexionado sobre aspectos de su obra. La celebracin del centenario ha promovido la publicacin de varias conferencias sobre ella. Vase: Macera (1979), Flores-Galindo (1980), Chocano (1987), Iwasaki (1988) :
Maticorena (2003), OPhelan y Ricketts (2004), Pantigoso (2004); y el nmero especial de Historia y Cultura 25 (2004).
1

66

Vase:Yepes (2003).

de Gobierno con su nombre, mientras que el Banco Central de


Reserva asegur que la penetrante mirada de Basadre deba encontrarse con la de aquellos afortunados peruanos que tuvieran
en sus manos un billete de cien soles.
El aura de Basadre, sin embargo, se extiende bastante ms
all del alcance ordinario del Estado y las instituciones culturales. Muchas de sus frases y conceptos clave, tales como el Per
posible, el Per problema, el pas profundo, el pas legal
o la promesa del Per, ahora circulan como parte del sentido
comn en relacin con la identidad y el muy debatido problema nacional del Per. Intelectuales, presidentes, periodistas,
taxistas, expertos, pedantes y empleadas domsticas constantemente recurren a esas memorables frases y conceptos. Todos
son profundamente historicistas y, en su conjunto, forman algo
as como un credo nacional.
Mi lectura crtica del pensamiento historicista de Basadre
busca ser algo ms que un ejercicio acadmico. El pensamiento
y el lenguaje de Basadre son lo ms cercano a un mapa mental
de la imaginacin histrica peruana del siglo xx. Hoy, el renovado inters por su pensamiento responde, una vez ms, a un
deseo de posguerra de imaginar un futuro nacional promisorio
con un pasado positivo. En este caso, la crisis es cercana: en las
dcadas de 1980 y 1990, la sociedad civil peruana fue desgarrada por la insurgencia, la contrainsurgencia y la dictadura, y
decenas de miles fueron muertos y cientos de miles forzados a
desplazarse. Esta crisis afect y reafirm los discursos histricos
recibidos, tales como los del marxismo, el indigenismo y el
historicismo peruanos. Sin duda, la secuela de esta crisis es la
ocasin para la escritura del presente trabajo.
Aqu me interesan ms implicaciones tericas del pensamiento de Basadre, entendido como una forma poscolonial del
historicismo finalista. Su discurso y su deseo se basaban en
una profunda afirmacin del sujeto llamado Per, tanto que
insista que si este fuera a alcanzar su autntico destino, necesitaramos tener una historia peruana del Per. Sin embargo,
67

sostendr que el sujeto llamado Per siempre ha tenido esa


historia. El llamado historicista por una historia propia y reflexiva de, y para, el Per en realidad anuncia el final aportico
de la historia peruana del Per, no su inicio. Esto es as porque la obra de Basadre revela que el Per no es ms que
una apuesta perpetua y cotidiana por apuestas anteriores en el
nombre propio. El fin del Per es no acabar. Al revelar esta
apora del historicismo, el pensamiento de Basadre en realidad
vuelve al Per a sus orgenes: al abismo de la historia.

La apuesta de Basadre
El pensamiento historicista de Basadre fue, en muchos sentidos,
una catacresis peruana de dos proposiciones o apuestas filosficas. La primera era la tan citada mxima del historiador italiano
Benedetto Croce (reutilizada luego por R. G. Collingwood,
a quien a veces equivocadamente se le atribuye), a saber, que
la nica verdadera historia es la historia contempornea3. La
segunda era la famosa apuesta del sabio francs Blaise Pascal,
de que aunque la existencia de Dios no poda ser probada definitivamente, era ms ventajoso apostar que s exista, pues la
apuesta positiva abra un nmero infinito de posibilidades para
una existencia feliz, mientras que la apuesta en contra de Dios
solo provea posibilidades finitas.
A inicios del siglo xx en el Per, la recin acuada mxima
de Croce era cualquier cosa menos obvia, y la apuesta de Pascal
poda atraer burlas fcilmente. El Per an sufra las consecuencias de la humillante derrota a manos de Chile en la Guerra
del Pacfico (1879-1883); los intelectuales peruanos notables
del periodo caracterizaban la historia poscolonial republicana (1821-1878) como un desastroso fracaso nacional que sera
3

68

Vase: Basadre (2002) [1929-1930], p. 47.

mejor olvidar. El futuro no poda estar basado en ese pasado.


Nadando contra la corriente, Basadre propuso una interpretacin de la historia contempornea del Per que era positiva,
filosfica y orientada hacia el futuro. Esta propuesta, sin embargo, supona el vaco de muerte o abismo de historia que haba
abierto el desastre nacional de la Guerra del Pacfico y que
habra de separar el nuevo siglo xx del Per, de su antiguo y
fenecido siglo xix. Para decirlo en breve, el proyecto de Basadre
requera la rehabilitacin de una historia contempornea que
en ese momento no era contempornea para muchos peruanos.
La mxima de Croce (que sirvi de epgrafe a la primera
historia de Basadre, La iniciacin de la Repblica) resuma irnica
defensa del filsofo italiano de la verdad afirmativa de las acciones y las palabras humanas en la historia4. En el pensamiento de Croce, lo histrico o, de hecho, la historia no es el
producto de acciones y palabras, sino que es todo lo que hay5.
La apuesta pascaliana de Basadre (apuesta por el s) para implicaciones peruanas de la proposicin de Croce es decir, que
la historia contempornea o republicana debe ser verdad en un
sentido reflexivo, por lo que no sera bueno alejarse de ella
se convirti en una frase clsica que sealaba una afirmacin
moral y crtica de la promesa o el destino contemporneos
del Per. Ms an, y como insisti Basadre en varias oportunidades, su apuesta era una proposicin todo o nada, pues la
historia es lo nico que poseemos de comn.
La mxima croceana y la apuesta pascaliana tambin eran
afirmaciones morales de cmo Basadre entenda su propia vida
y obra. La historia personal del historiador es emblemtica de
la historia poltica e intelectual del Per del siglo xx. Hijo de

Vase: White (1975), pp. 375-425.

Vase: Roberts (1987). El concepto de lo histrico o Historik fue avanzado primero por Wilheim Dilthey y luego modificado por Johann Gustav
Droysen.
5

69

un comerciante criollo relativamente bien conectado y de una


madre alemana, Jorge naci en 1903 en un hogar acomodado
e ilustrado, situado en la plaza central de Tacna ocupada por
chilenos. Luego de la victoria de Chile en la Guerra del Pacfico,
Tacna una villa de comerciantes y minifundistas en la desrtica costa surea resisti exitosamente la chilenizacin, y la
Ciudad Heroica fue reincorporada al Per en 1931. Despus
de una prolongada espera que llev a un frustrado plebiscito, se
estableci un nuevo lmite nacional justo al sur de Tacna, pero,
para el desagrado de los peruanos, al norte del ahora experuano
puerto de Arica. El patriota padre de Jorge Basadre no vivi para
disfrutar el tan esperado da de la repatriacin. El joven Jorge
dej su ocupado pueblo natal en 1912 y se mud con su madre
a la capital peruana, donde estudiara en el exclusivo Deutsche
Schule, que se convertira despus en el hoy renombrado colegio
Humboldt.
A pesar de su actual estatus cannico como gur de la Repblica y arquitecto o maestro constructor de la historiografa
peruana, la juventud de Basadre en la Tacna ocupada y, de acuerdo con su propia versin, su marginalidad inicial como migrante y estudiante provinciano en la Lima metropolitana llevaban
la ambivalente marca del desplazamiento o exilio interno. Bajo
la dureza y el aislamiento de la ocupacin chilena, el joven
Basadre se haba imaginado (al menos retrospectivamente) una
patria invisible, la que haba sido relatada en historias y que
haba ledo en libros6. Ya mayor, Basadre asociara esta patria
literaria e imaginara con los irrigados campos de los alrededores de Tacna que limitan con el desierto.Ya tarde en su vida, el
historiador reflexionara sobre su juventud:
Un importante elemento de mi primera formacin intelectual proviene de los das de mi niez en Tacna. Es el

70

Vase: Pantigoso (2004), pp.141-170.

sentimiento de la Patria invisible, el concepto del Per


como smbolo. De nio el Per fue para m, como para
muchos, lo soado, lo esperado, lo profundo; el nexo que
una a la lealtad al terruo y al hogar que invasores quisieron cortar, la vaga idea de una historia con sus fulgores y
sus numerosas cadas y la fe en un futuro de liberacin ().
Aprendimos a amar al Per divisndolo en esos nebulosos
horizontes y en los polvorientos caminos de los libros7.
La soadora y libresca experiencia de una Tacna casi perdida se parece en algo al sentido de dilema nacional para la
Francia (y Alemania) de Alsacia-Lorena de Ernest Renn a fines del siglo xix. Reflexionando sobre este dilema, y en respuesta a pensadores racialistas europeos, Renn propuso que
la nacin era un plebiscito cotidiano y principio espiritual
basado en la memoria y el olvido.Veremos que Renn ejerci
una influencia importante sobre Basadre, y que la vida adulta
y vocacin del historiador peruano bien puede ser leda como
un plebiscito cotidiano sobre la pregunta que surgi, en retrospectiva, de su temprana experiencia en Tacna. Persistira el
Per o era solo un sueo libresco? Era posible que el sueo
libresco fuera la base de una existencia nacional firme?
Aunque prestados del pensamiento historicista europeo,
muchos de los conceptos tericos clave de Basadre parecen
reflejar su experiencia retrospectiva en Tacna, ahora proyectados a escala mayor en el lienzo del Per. Que Tacna hubiera
permanecido peruana y Arica se hubiera convertido en chilena
le sugera que los Estados podan moldear nacionalidades en
contra de la voluntad del pueblo; que, en breve, un Estado o
pas legal poda imponer esquemas que no correspondan
con las aspiraciones histricas verdaderas de la nacionalidad o
del pas profundo.

Vase: Basadre (1975), pp. 110- 111.


71

Durante un breve pero decisivo periodo (1917-1918), Basadre atendi el principal liceo pblico del Per, el colegio
Guadalupe, cuyo currculum liberal haba sido diseado en la
dcada de 1840 por Sebastin Lorente, el espaol de nacimiento y fundador de los estudios histricos universitarios en el
Per republicano. Despus de leer su primer ensayo histrico
en la ceremonia de graduacin del Guadalupe (sobre el doloroso pero heroico tema de la defensa y cada de Arica a manos
chilenas), Basadre obtuvo el doctorado en Letras en la Universidad de San Marcos (1919-1927), donde, una vez ms, Lorente,
como decano fundador de la facultad de Letras, haba fundado
el estudio profesional de la historia peruana. Consigui trabajo
rpidamente como asistente en la Biblioteca Nacional, donde
trabaj entre 1919 y 1930, bajo la tutela del historiador Carlos
Wiesse, pupilo estrella de Lorente y paisano tacneo. Basadre
pronto se convertira en director de la biblioteca de San Marcos y, luego de estudiar bibliotecologa en los Estados Unidos
con una beca de la Fundacin Carnegie, ascendi al puesto de
director de la Biblioteca Nacional del Per.
Viaj a la Alemania de entreguerras y a Espaa en la dcada de 1930, y le concedieron varias becas para estudiar, escribir
y ensear en los Estados Unidos y en Francia. Estas incluan
becas de la Organizacin de Estados Americanos para trabajar
en la Coleccin Hispana de la Biblioteca del Congreso de los
Estados Unidos, una beca de la Fundacin Rockefeller para
continuar su Historia de la Repblica del Per para que incluyera el siglo xx y un financiamiento de la Organizacin de las
Naciones Unidas para la Educacin la Ciencia y la Cultura a
mediados de la dcada de 1950 para participar de un proyecto
editorial colectivo sobre la historia mundial del siglo xix, que lo
llev a Francia, donde intercambi ideas con los historiadores
de los Anales. En los intervalos entre sus viajes y sus estudios,
Basadre ocup dos veces el cargo de Ministro de Educacin8.
8

72

La revisin de Basadre de la Historia de la Repblica del Per produjo la

En La iniciacin de la Repblica Basadre utiliz la mxima


de Croce para su tarea inmediata que era llamar la atencin de
los peruanos olvidadizos sobre el vital significado de la historia
de una poca que en ese momento pareca menos admirable
y merecedora de estudio que el glorioso Per de los incas o
el Per majestuoso de los virreyes. La oscura nube de la posguerra ensombreca la historia la Repblica, y la valiente pluma
de Basadre se abra paso entre ella:
Hay, sin embargo, una leyenda negra sobre la poca republicana, aumentada acaso por la propaganda de Gonzlez
Prada como reaccin contra los hombres y contra los
mtodos que permitieron el desastre del 79. Segn esta
leyenda, la Repblica fue una cueva de bandoleros. No
sentenciemos tan fcilmente a desrdenes y errores que
no dejaron de estar acompaados de esfuerzos meritorios
y sinceros. No hagamos a nuestra Repblica el homenaje
de mirarla como una reproduccin de Liliput mezclada
con los vicios de Sodoma9.
El contexto de la reivindicacin de la Repblica hecha por Basadre era la conmemoracin del centenario de la
independencia del Per (1921- 1924) bajo la Patria Nueva
de Augusto Legua (1919- 1930). Este acontecimiento multifactico erigi una cantidad de monumentos a la independencia y marc a la generacin de Basadre profundamente.
Aunque la generacin de 1900 de la posguerra fue la primera en reclamar para s el manto modernista del nuevo siglo
xx, la generacin del centenario de Basadre vivi y escribi

quinta edicin de esa obra. Desde entonces han aparecido varias ediciones
pstumas.
9

Vase: Basadre (2002)[1929-1930], p.51.


73

conscientemente bajo este significante maestro10. De manera notable, el peruano nuevo de ambas generaciones era un
despus de posguerra que acarreaba una crisis de razn, pues
muchos de los intelectuales peruanos haban perdido la fe e
inters histrico en la Repblica y sus principios fundadores.
Como veremos, el historicismo de Basadre restaurara la razn
del Per republicano, aunque en un nuevo lenguaje social.

El crculo hermenutico de Basadre


Podra decirse que, en el Per, el siglo xix lleg a su fin con
la experiencia de desastre de la Guerra del Pacfico (18791884) y que su historia intelectual del siglo xx empez con los
diagnsticos realizados en la posguerra sobre su fracaso nacional a fines de la dcada de 1880. Si aceptamos estas premisas,
entonces podemos estar de acuerdo con el que fue el fiero
polemista Manuel Gonzlez Prada (1844-1918) quien, pregonando desde las cenizas de la muerte y derrota, inici el nuevo
siglo de pensamiento histrico en el Per:
La mano brutal de Chile despedaz nuestra carne y machac nuestros huesos; pero los verdaderos vencedores, las
armas del enemigo fueron nuestra ignorancia y nuestro
espritu de servidumbre() Con las muchedumbres libres
aunque indisciplinadas de la Revolucin, Francia march
a la victoria; con los ejrcitos de indios disciplinados y sin
libertad, el Per ir siempre a la derrota. Si del indio hicimos un siervo qu patria defender? Como el siervo de la
Edad media, slo combatir por el seor feudal11.
La generacin de 1900 inclua a Jos de la Riva- Agero,Vctor Andrs Belande y los escritores Francisco y Ventura Garca Caldern, radicados en Pars.
10

11

74

Vase: Gonzlez Prada (1894), pp. 72- 73.

Para Gonzlez Prada, sin embargo, no era solo el indio jorobado de la sierra el que era un siervo medieval. Nosotros,
es decir, los criollos y mestizos de la costa, tambin ramos
siervos, porque, en la guerra con Chile nosotros, seguimos
ciegamente a uno u otro general peruano en vez de congregarnos alrededor de la nacin. Gonzlez Prada lleg a afirmar
que no forman el verdadero Per las agrupaciones de criollos
y extranjeros que habitan la faja de tierra situada entre el Pacfico y los Andes; la nacin est formada por las muchedumbres
de indios que habitan el interior andino12. Esta era la nacin
real, la que, de darse los recursos adecuados, redimira al Per.
La receta era simple: darle a cada indio peruano una escopeta
para as rehacerlo a la jeffersoniana imagen del granjero pionero norteamericano difundida por su contemporneo Jos
Mart.
De muchas maneras, Gonzles Prada fue el punto de referencia intelectual de la generacin del centenario y fue adorado
y despreciado. Lo que distingua ms claramente, por ejemplo,
la visin del Per del brillante y polmico Jos Carlos Maritegui (1894- 1930) de la de Basadre es que el socialista abrazaba
el tono de denuncia de Gonzlez Prada, su hermenutica de
sospecha y su narrativa de fracaso nacional, combinada con un
espritu desafiante, neopositivista y revolucionario. Por el contrario, Basadre construy su proyecto afirmativo en oposicin
a ese tono, hermenutica, narrativa y espritu, aunque tambin
apreciaba su atractivo analtico y poltico13. En ambos casos,

12

Loc. cit.

Por ello, Basadre ha hecho una clara distincin Entre los dos [Gonzles]
Prada y Jos Carlos Maritegui hay una diferencia radical, escribi Basadre
(1931: 170). Prada encarna el pensamiento burgus en rebelda, en crisis; y
Maritegui la anunciacin del escritor proletario. Prada fue un hombre de
preguntas y de problemas; Maritegui hombre de respuestas y de soluciones.
Basadre tampoco consideraba a Maritegui como un verdadero intelectual
sino como un periodista y agitador. Por ello, escribi: Su posicin no

13

75

Gonzlez Prada fue indispensable: una figura de posguerra, oscura y proftica del nuevo Per.
Siguiendo las propuestas de Wilheim Dilthey y Paul Ricoeur, el tono interpretativo de Gonzlez Prada podra ser asociado a la hermenutica de la sospecha, mientras que la de
Basadre a la hermenutica de la fe. Como anota Ricoeur,
la hermenutica de la sospecha es indispensable para desenmascarar los intereses de clase y la ideologa de los textos, pero
como mtodo de lectura se empobrece si carece, como contraparte, de una hermenutica de la fe que suspenda la incredulidad, al menos temporalmente, para que el texto pueda devenir
en el mundo que habita el lector o intrprete14. En la misma
direccin, Hans-Georg Gadamer sostiene que todo estudio
hermenutico empieza con una sospecha inicial sobre el mundo, pero que el nico mundo y ser que podemos conocer y
con el que podemos comunicarnos con fluidez es el propio
lenguaje15.
El historicismo de Basadre parece registrar estas consideraciones de los giros lingsticos y hermenuticos de la
filosofa del siglo xx. Estos le deben mucho a Gadamer y su
mentor Martin Heidegger, cuyos escritos ejercieron influencias en Basadre. Tomando las consideraciones de Gadamer y
algunos elementos del esquema de Ricoeur, el historicismo
de Basadre podra ser caracterizado como una hermenutica
de fiel sospecha, pues la sospecha inicial o investigacin crtica
es, pues, la de un intelectual propiamente dicho: El intelectual, ante todo,
siente la voluptuosidad del problema, de la pesquisa en s: es un hombre de
interrogaciones. La posicin de Maritegui es la de un agitador, est llena de
proselitismo; se saba siempre adnde iban a parar sus reflexiones como en
las pelculas yanquis se sabe que todo concluye en boda; es la posicin de un
hombre de respuestas. Como hombre de respuestas estudi la realidad peruana para hallar soluciones (Basadre 1931: 197- 198)
14

Vase: Ricoeur (1981).

15

Vase: Gadamer (1984), pp. 313- 323; (2001).

76

siempre est ya investida en una afirmacin del ser u ontologa


literaria llamada Per. Por el contrario, el discurso de Gonzlez
Prada se aprovecha de una hermenutica de fe sospecha, pues
su mordaz crtica est enteramente investida de la denuncia de
un Per leproso que requiere fe en una cura radical.
En un nivel ms profundo y figurativo, lo que una los
discursos de Gonzlez Prada, Maritegui y Basadre era la nocin compartida de que el sujeto nacional llamado Per estaba
dividido. Aunque, como veremos, las divisiones imaginadas del
sujeto nacional fueron configuradas de maneras diferentes (en
lneas geogrficas, raciales, biomdicas o culturales histricas),
fue la nocin del sujeto nacional dividido lo que distingui
al historicismo peruano de posguerra del historicismo republicano de Sebastin Lorente. Este cambio de un historicismo
genealgico y evolucionista, a un historicismo antigenealgico y dialctico tambin es visible en el pensamiento de
lo historicistas franceses y alemanes de la poca (por ejemplo, en el cambio entre Ernest Renn y Otto Bauer, es decir,
entre la dcada de 1880 y 1920). En el caso peruano como en
los europeos, estos cambios reflejaban respuestas intelectuales
de posguerra a crisis nacionales. En ambos casos, las narrativas
historicistas de la nacin continuaran, a pesar de la crisis del
historicismo, sirviendo de base y apoyo a las narrativas antigenealgicas o historicistas tardas de la nacin del siglo xx16.
El hecho de que Gonzlez Prada fuera indispensable para la
nueva generacin de intelectuales peruanos no solo tena que
ver con el tono polmico de su retrica, sino con el nuevo lenguaje sociolgico del diagnstico, el que ahora ganaba prestigio
en el discurso histrico peruano. Este lenguaje fue constitutivo
del entorno de interpretacin propio de la posguerra o, para
usar la terminologa de Dilthey, del crculo hermenutico al
que se dirigan los textos de Basadre y en el que habitaban.

16

Vase: (2003a), y Kelley (2006).


77

Uno de los conceptos clave de este nuevo lenguaje sociolgico era el de feudalismo, que provey un arsenal de
conceptos crticos que ayudaran a desplazar la historia filosfica y genealgica de la civilizacin peruana de Lorente en
la que el Per haba escapado de los problemas de la Edad
Media de Europa a travs del paso repentino de lo Antiguo
a lo Moderno colonial. Ahora, por el contrario, el Per
estaba atrapado en un incesante medieval y dialctico espritu feudal que impeda su progreso hacia la moderna unidad
nacional.
En Europa, el feudalismo fue teorizado, por un lado, como
la base de la propiedad de la libertad moderna; y, por el otro,
como la etapa necesaria en el camino del capitalismo, y de all,
hacia el socialismo. En el Per, el discurso sobre el feudalismo se
centr en la hacienda feudal, que estaba inevitablemente vinculada al discurso sobre el indio o la comunidad campesina
indgena o ayllu, que, se consideraba, haba sufrido marginalizacin y explotacin en manos de retrgrados terratenientes feudales o gamonales. En la mayora de los casos este feudalismo
colonial de los terratenientes o el semifeudalismo poscolonial
de los gamonales fue visto como un severo impedimento para
la formacin del capitalismo y el nacionalismo moderno en el
Per. Hacia la dcada de 1920, la nocin de un creciente feudalismo y sus vnculos con la suerte del indio se convirtieron en el
problema social y cuestin nacional central del Per.
Una notable contribucin a la definicin peruana de este
problema fue el breve y polmico texto de Gonzlez Prada
Nuestros indios, escrito en 1904 pero publicado por primera vez de la decisiva batalla de Ayacucho, celebrado en 1924.
De muchas maneras, este opsculo era una tpica denuncia al
mal gobierno espaol que segua las trazadas lneas del discurso
de la leyenda negra. Localizaba los problemas del Per en el
servilismo y la ignorancia inmemorial de los indios, la que se
haba manifestado, o al menos eso pareca, durante la Guerra
del Pacfico. Parafraseando los comentarios del genio literario
78

peruano Ricardo Palma, Gonzlez Prada declaraba que, para el


servil e ignorante indio, la guerra con Chile era una contienda
civil entre el General Chile y el General Per17.
En 1904, la posicin de Gonzlez Prada era de hecho
polmica, pero no era nueva ni tampoco aceptada por todos;
algunos aspectos de esa posicin eran compartidos por el influyente ensayista y editor periodstico Luis Carranza, cuyos
textos circularon ampliamente en la dcada de 1880. Notablemente, las posiciones de Carranza y otras posturas positivistas
similares fueron rpidamente atacadas y fcilmente rechazadas
y consideradas infundadas hacia y en 1885, cuando la sangre
del campo de batalla an estaba fresca. En 1885, en la notable
publicacin peridica peruana La Revista Social, Jos Antonio
Felices arremeti contra esas posturas positivistas y denunciatorias, como lo haban hecho Flix Cipriano Zegarra y Sebastin Lorente antes de l18. En vsperas de la Guerra del Pacfico,
Lorente haba insistido que todas esas declamaciones ya fras
sobre la estupidez o la naturaleza no patritica de los peruanos
indgenas contemporneos no eran ms que la vieja calumnia de las razas opresoras contra las razas oprimidas19. Citando conflictos anteriores, Lorente sostiene que los verdaderos
rasgos de los indios del Per se revelan en la forma de un
valor sereno en el campo de batalla, donde haban demostrado
abnegacin sublime por la patria20.
Algunos escritores peruanos miraban con simpata la campaa de resistencia y el rgimen posterior a la guerra de Andrs
Avelino Cceres, y saban de primera mano que las guerrillas
de indios eran las que en realidad haban luchado ferozmente,
inclusive sufriendo inmensas prdidas, contra las tropas chilenas

17

Vase: Gonzlez (1985)[1924], p. 208

18

Vase: Felices (1885), pp. 3-7.

19

Vase: Lorente (1879), pp. 38- 39.

20

Ib., p. 39.
79

(y peruanas no patriticas). Para muchos de estos crticos estaba


claro que el Per no haba perdido la guerra porque a los indios les faltara instinto patritico. Hacia 1924, sin embargo, las
polmicas frases sobre la Guerra del Pacfico se estaban convirtiendo en historia; y, por ello, el dudoso ensayo de Gonzlez
Prada encontr nueva vida. Adems del olvido, el ensayo se
benefici de su audaz llamado a la accin, que rompa con el
tono filantrpico de anteriores discursos republicanos sobre el
indio. En la dcada de 1860, este se hallaba representado por
la Sociedad Amiga de los Indios de Juan Bustamante, de la que
Lorente fue secretario y vocero.
De acuerdo con Gonzlez Prada, la condicin del indgena puede mejorar de dos maneras: o el corazn de los opresores
se conduele al extremo de reconocer el derecho de los oprimidos, o el nimo de los oprimidos adquiere la virilidad suficiente
para escarmentar a los opresores. La antigua solucin liberal
de la educacin ahora era rechazada. El existente patriotismo
militante de los guerrilleros indgenas era olvidado, tal como
el activismo de la Sociedad Amiga de los Indios. Ahora, una
parcela de tierra y un rifle, al estilo norteamericano, se lograra
el objetivo21.
Luego de las Revoluciones mexicana y rusa, sin embargo,
la tierra y el rifle adquiran nuevos significados en la imaginacin histrica de los intelectuales peruanos. En 1927, Maritegui adopt la posicin desafiante de Gonzlez Prada, pero le
aadi un socialismo revolucionario que encontraba su raz y
causa en el ayllu y en el socialismo del Estado inca. Pero fue
Hildebrando Castro Pozo (1890- 1945) quien hizo etnogrficamente viable y econmicamente practicable el sueo socialista de Maritegui, o, al menos, eso pareca.
De hecho, Nuestra comunidad indgena de Castro Pozo, tambin publicado en el mgico ao bolivariano de 1924, era de

21

80

Gonzlez Prada, Ob. Cit., p. 209.

lectura obligatoria en el Per del centenario. Los intelectuales de


la dcada de 1920 eran ms receptivos al socialismo inca, en
parte gracias al estudio sociolgico de ayllu realizado por Castro
Pozo. Su estudio demostraba que el Per no solo era la tierra de
una opresin inmvil, desptica y feudal del indio siervo. Un
comunismo agrario, prctico y defensivo haba sobrevivido
en las comunidades campesina andina de la Repblica.
El estudio de Castro Pozo de las instituciones de las comunidades contemporneas era descriptivo y sin pretensiones;
estaba basado en reportes agrcolas, observaciones anecdticas
y entrevistas, la mayor parte de las cuales estaban relacionadas con los Andes centrales, donde Lorente haba escrito sus
pensamientos sobre el Per en la dcada de 1850. El modesto
ensayo de quinientas pginas de Castro Pozo que, segn
las palabras del autor, solamente ha desbrozado en esta selva
virgen de nuestra sociologa nacional ahora sugera que, en
muchos casos, la organizacin comunitaria de tierras y trabajo
basada en el parentesco todava era una fuente vital de fraternidad y sustento22.
Las parcelas eran distribuidas a familias en usufructo y el
acceso a las tierras del comn estaba basado en los derechos
colectivos. A los recin casados, por ejemplo, se les provea un
nuevo hogar, construido mediante el trabajo comunal. Castro
Pozo observaba que ni el comunismo contemporneo haba
logrado hacer algo as23. Las comunidades andinas tambin haban solucionado el moderno problema del trabajo. Aunque
los dueos de plantaciones y los terratenientes feudales consideraban que los indgenas eran indolentes y no merecedores
de confianza, Castro Pozo anotaba que cuando trabajaba en y
para la comunidad (en minga), eran enrgicos y productivos.
Esto se deba a lo siguiente:

22
23

Vase: Castro Pozo (1924), p. 498.


Ib., p. 32
81

La comunidad conserva, pues, dos principios econmicos sociales que hasta el presente ni la ciencia sociolgica ni el empirismo de los grandes industrialistas han
podido resolver satisfactoriamente: el contrato mltiple
de trabajo y la realizacin de este con menos desgaste
fisiolgico y en un ambiente de agradabilidad, emulacin
y compaerismo. Los sindicatos modernos que luchan
por alcanzar lo primero y los grandes economistas por
resolver lo segundo tienen, en esta institucin, una fuente
de enseanza y un vivo ejemplo que imitar24.
De acuerdo con Castro Pozo, estos principios haban sido
cultivados por el imperio Inca, el que haba guiado las fiestas
sociales o religiosas [dedicadas] al trabajo. Pero era la comunidad contempornea el que les haba conservado en su seno25.
El estudio de Castro Pozo continuaba la senda de las anteriores sociologas positivistas de Javier Prado y la Generacin
de 1900, en particular de la tesis doctoral de Vctor Andrs
Belande. Este ltimo haba redescubierto el ayllu a travs
de los seminarios al estilo germnico de Carlos Wiesse en la
Universidad de San Marcos a inicios del siglo. Wiesse haba
ledo y difundido las reflexiones sobre el ayllu del socilogo
comparativo alemn Alfred Cunow. Sin embargo, queda claro
que fue el mentor de Wiesse, Lorente, quien adelant la centralidad y longevidad de la primera comunidad andina basada en
el parentesco de su Historia de la civilizacin peruana de 1879. El
antipositivista Lorente, sin embargo, no haba tenido un enfoque historicista del espritu comunal de las comunidades del
Per, ahora pareca pasado de moda para la nueva generacin.
Maritegui tom la leccin de Castro Pozo sobre la tierra y el trabajo y la utiliz para criticar el influyente libro de

24

Ib., pp. 47-48.

25

Ib., p. 47.

82

Louis Baudin, El imperio socialista de los incas, as como la popular novela histrica de Augusto Aguirre Morales, El pueblo
del sol. Como ha anotado Robert Paris, Maritegui critic los
apriorismo liberales e individualistas del francs e hizo un
llamado por un poco de relativismo histrico26. Sin embargo,
rescata a Castro Pozo quien, desde su perspectiva, se presenta
exento de preconceptos liberales:
Esto le permite abordar el problema de la comunidad
con una mente apta para valorarla y entenderla. Castro
Pozo, no slo nos descubre que la comunidad indgena, malgrado los ataques del formalismo liberal puesto
al servicio de un rgimen de feudalidad, es todava un
organismo viviente, sino que, a pesar del medio hostil
dentro del cual vegeta sofocada y deformada, manifiesta
espontneamente evidentes posibilidades de evolucin y
desarrollo. Sostiene Castro Pozo, que el ayllu o comunidad, ha conservado su natural idiosincrasia, su carcter de
institucin casi familiar en cuyo seno continuaron subsistentes, despus de la conquista, sus principales factores
constitutivos. En esto se presenta pues, de acuerdo con
[el antroplogo peruano Luis] Valcrcel, cuyas proposiciones respecto del ayllu, parecen a algunos excesivamente dominadas por su ideal de resurgimiento indgena27.
Basndose en las declaraciones de Castro Pozo de las comunidades indgenas contemporneas, Maritegui sostena que
el llamado despotismo del Estado socialista no era tal para los
trabajadores comunitarios de los ayllus: este tipo de esclavitud
generalizada, escribi, pudo constituir, para los indios, la nica forma posible de libertad. Al sostener esto, y aparentemente

26
27

Vase: Maritegui (1977) [1928], p. 83; y Paris (1980).


Maritegui, Ob. Cit., pp. 80-82.
83

sin ser consciente de ello, Maritegui simplemente reiteraba


la crtica historicista de Lorente al sesgo liberal de William
Prescott. Al resaltar la tendencia natural de los indgenas al
comunismo y su espritu comunista, el fundador del Partido
Socialista Peruano se haca eco, una vez ms, aunque en otro
registro poltico, de la lectura de Lorente del espritu comunal de los antiguos y modernos peruanos28.
A pesar de la arremetida de la feudalidad siempre bajo
la cubierta del liberalismo formal de la Repblica, el indio
salvaguardaba su ley ancestral. Esto era as porque el individualismo liberal no haba encontrado las condiciones necesarias para florecer en reas rurales donde el comunismo,
en cambio, ha seguido siendo para el indio su nica defensa
contra los seores feudales. As, citando nuevamente a Castro
Pozo, Maritegui anota que inclusive en las aldeas indgenas
donde se agrupan familias entre las cuales se han extinguido los
vnculos del patrimonio y del trabajo comunitarios, subsisten
an, robustos y tenaces, hbitos de cooperacin y solidaridad
que son la expresin emprica de un espritu comunista29.
Aunque el lenguaje de Maritegui era a menudo historicista, indigenista y romntico, siempre pona nfasis en la causalidad de los procesos socioeconmicos subyacentes en la
historia. De hecho, Maritegui se identifica sistemticamente
en sus textos maduros como socialista (y nunca como historiador), y los socialistas todos, por supuesto, estaban de acuerdo
con que, en ltima instancia, todos los problemas histricos
y culturales del Per eran de naturaleza socioeconmica. Al
igual que Lorente, sin embargo, el socialista entenda que el
espritu comunista pragmtico de las comunidades agrarias

Ntese que Maritegui iguala Per y peruano con lo indgena y lo


precolonial; el peruano de Lorente ha sido naturalizado completamente en
su discurso.

28

29

84

Maritegui, Ob. Cit., pp. 82-83.

deba ser transformado y movilizado, y que requera un ideal


moderno o mito movilizador. En el caso Lorente, ese mito
era la libertad y su vehculo, el espritu comunal; en el caso
de Maritegui, el mito era el socialismo, y el medio, su ley
ancestral. Este mito poda movilizar a criollos y mestizos revolucionarios a un proyecto nacional capaz de librar a los victimizados pero potencialmente nuevos indios de la feudalidad
y liderarlos hacia ese audaz nuevo mundo de comunismo universal cuya vanguardia era Europa, o as lo crea Maritegui30.
La visin de Maritegui de la nacin era historicista y
dialctica. El Per era una nacionalidad en formacin porque todava no haba resuelto su dialctica histrica, nacida
del pecado original de la conquista espaola. El Per no estaba formado por uno, sino por dos elementos culturales o
espacio- temporales que no haban logrado una sntesis bajo
la Repblica porque el Per no contaba con una verdadera
clase capitalista. Su lite criolla era colonialista y feudal, un
desventurado instrumento del capital extranjero, e incapaz de
construir una nacin. En el esquema de Maritegui los dos elementos son el indgena o inca, y el espaol o colonial. Citando
a Valcrcel, Maritegui confirmaba la visin del antroplogo
indigenista de que la dualidad de la historia y del alma peruanas, en nuestra poca, se precisa como un conflicto entre
la forma histrica que se elabor en la costa y el sentimiento
indgena que sobrevive en la sierra hondamente enraizado en
la naturaleza31.
Como Valcrcel, Maritegui pensaba que el Per histrico
era una formacin costea; el resto del Per era una masa
natural, ahistrica, a la espera de convertirse en histrica (la
verdadera nacin de Gonzlez Prada). En trminos tericos,
el Per de Maritegui y Valcrcel era, en esencia, un espejo

30

Al respecto, vase: Leibner (1999).

31

Vase: Maritegui (1977) [1928], p. 205.


85

colonial de la Europa de Hegel, que el filsofo alemn de la


dialctica haba concebido como la potencial sntesis del espritu del norte histrico, dinmico, germnico y protestante,
y el del sur histrico, estancado, romnico y catlico32.
La Repblica peruana haba fracasado en su promesa de
redimir al indio, sostena Maritegui, porque no era ms que
un vaco formalismo liberal al servicio de la feudalidad o
poder feudal33. Como tal, el Per es un concepto por crear
y este concepto no podr ser creado sin el indio. Era la tarea
hegeliana de su generacin revolucionaria hacer un nuevo Per con el indio que as uniera al indgena, ahistrica
y antigua sierra, con la criolla, histrica y moderna costa. En
esta reivindicacin revolucionaria del indio, escribi Maritegui, consiste la derrota del colonialismo, sobreviviente an, en
parte, como estado social feudalidad, gamonalismo, pero
batido para siempre como espritu. La revolucin ha reivindicado nuestra ms antigua tradicin34.
Esta revolucin imaginaria del indigenismo lleva al socialista peruano a una visin historicista del indio como una
raz, como una causa, jams como un programa. Como una
raz el indgena era en parte inmutable, una masa demogrfica encorvada. Las polticas liberales que buscaron darle propiedad no haban podido energizarlo, porque el indio nunca
se ha sentido menos libre que cuando se ha sentido solo. Por
el contrario, el indio encuentra, en comunidad, una defensa
colectiva contra los terratenientes feudales, pero como consecuencia de su postura encorvada y defensiva, es melanclico
y nostlgico; y, por ello, no est inclinado a la revolucin. A
diferencia del dinamismo de la civilizacin occidental:

32
33
34

86

Sobre la teora dialctica de Europa de Hegel, vase: Dainotto (2007).


Vase: Maritegui (1975) [1925], p. 122.
Ib., p. 121.

En las sociedades asiticas afines sino consanguneas


con la sociedad inkaica se nota en cambio cierto quietismo y cierto xtasis. Hay pocas en que parece que la
historia se detiene. Y una misma forma social perdura,
petrificada, muchos siglos. No es aventurada, por lo tanto,
la hiptesis de que el indio en cuatro siglos ha cambiado
poco espiritualmente. La servidumbre ha deprimido, sin
duda, su psiquis y su carne. Le ha vuelto ms melanclico,
pero poco ms nostlgico. Bajo el peso de estos cuatro
siglos, el indio se ha encorvado moral y fsicamente. Mas
en el fondo oscuro de su alma casi no ha mutado. En las
sierras abruptas, en las quebradas lontanas, a donde no
ha llegado la ley del blanco, el indio guarda an su ley
ancestral35.
El lenguaje historicista y orientalista de Maritegui era
bastante comn para el periodo y representa, de alguna manera,
una regresin de la narrativa hbrida (orientalista y occidentalista) de Lorente sobre los incas y el alma del Per. Como Basadre, Maritegui empleaba una narrativa filogentica de apogeo
y cada a su sujeto, como lo revela este pasaje:
Hasta la Conquista se desarroll en el Per una economa que brotaba espontnea y libremente del suelo y la
gente peruanos (). La organizacin colectivista, regida
por los Inkas haba enervado en los indios el impulso
individual; pero cmo haba desarrollado extraordinariamente en ellos, en provecho de este rgimen econmico,
el hbito de una humilde y religiosa obediencia a su deber social. Los Inkas sacaban toda la utilidad social posible
de esta virtud de su pueblo, valorizaban el vasto territorio del Imperio construyendo caminos, canales, etc., lo

35

Vase: Maritegui (1977)[1928], p. 336.


87

extendan sometiendo a su autoridad tribus vecinas. El


trabajo colectivo, el esfuerzo comn, se empleaban fructuosamente en fines sociales. Los conquistadores espaoles destruyeron, sin poder naturalmente reemplazarla, esta
formidable mquina de produccin. La sociedad indgena, la economa inkaica, se descompusieron y anonadaron completamente al golpe de la Conquista. Rotos los
vnculos de su unida, la nacin se disolvi en comunidades dispersas. El trabajo indgena ces de funcionar de
un modo solidario y orgnico. Los conquistadores no se
ocuparon casi sino de distribuirse y disputarse el pinge
botn de guerra. Despojaron los templos y los palacios de
los tesoros que guardaban; se repartieron las tierras y los
hombres, sin preguntarse siquiera por su devenir como
fuerzas y medios de produccin (). [Luego] el Virreinato seala el comienzo del difcil y complejo proceso de
formacin de una nueva economa. En este periodo, Espaa se esforz por dar una organizacin poltica y econmica a su inmensa colonia. Los espaoles empezaron
a cultivar el suelo y a explotar las minas de oro y plata.
Sobre las ruinas y los residuos de una economa socialista,
echaron las bases de una economa feudal36.
La caracterizacin de Maritegui del Per colonial como
feudal se basaba en la nocin tambin expresada por Juan
Espinosa, Jos Mart y Manuel Gonzlez Prada de que los
espaoles, en realidad, no haban colonizado el Per, como
supuestamente lo haban hecho los britnicos de Nueva Inglaterra (un hecho admirable), sino que se haban limitado a
conquistarlo y esclavizarlo. Espaa haba sido muy dbil
para colonizar efectivamente su imperio, por lo que haba
sido una mera empresa militar y eclesistica ms que poltica y

36

88

Vase: Maritegui (1989) [1928], pp. 13-34.

econmica. A diferencia de la tierra prometida de Nueva Inglaterra, en las colonias espaolas no desembarcaron grandes
bandades de pioneers. Solo codiciosos virreyes, cortesanos,
aventurero, clrigos, doctores y soldados llegaron al Per y la
poblacin de Lima estaba compuesta por una pequea corte,
una burocracia, algunos conventos, inquisidores, mercaderes,
criados y esclavos. Como resultado no haba una verdadera
fuerza de colonizacin en el Per. El espaol era inepto para
crear ncleos de trabajo, pues, en lugar de la utilizacin del
indio, pareca perseguir su exterminio.
Para Maritegui la independencia de Amrica Latina fue
un mero subproducto de las necesidades del desarrollo de la
civilizacin occidental o, mejor dicho, capitalista. Espaa tena
una economa atrasada que no poda competir con el Occidente capitalista, es decir, con la Europa de noreste y los
Estados Unidos. Despus de la independencia, el Occidente capitalista, invirti en los sectores exportadores de Brasil y
Argentina, en donde se pudo establecer una clase capitalista
nacional. Pero en el resto de la Amrica del Sur, este desarrollo estuvo impedido por la subsistencia de tenaces y extensos residuos de feudalidad que persista detrs de una fachada
formalista de liberalismo.
Sin embargo, esta tenaz resistencia fue atenuada, en el caso
peruano, por la riqueza del guano y del salitre. Con las rentas
provenientes de las exportaciones del guano, el Per pudo atraer
capital britnico entre las dcadas de 1840 y1870, y fue durante
este periodo (la poca de Lorente) que emergi una burguesa
comercial, confundida y enlazada en su origen con su estructura aristocrtica. El gobierno de Castilla marc la etapa de
solidificacin de una clase capitalista en la costa y esta clase se
organiz polticamente con la bandera del civilismo (el Partido Civil dirigido por Manuel Pardo). Pero durante este periodo
los financistas britnicos tomaron control de la economa peruana, incluyendo sus ferrocarriles, que seran pagados con las
ganancias proyectadas de las exportaciones de guano y salitre.
89

Las ganancias del guano, sin embargo, iban declinando cuando


el Per perdi los campos de nitrato en la Guerra del Pacfico.
Aunque hubo seales de que haba emergido una nueva
clase dominante durante este periodo, la guerra haba demostrado que eran falsas y tampoco haba trado como una compensacin, siquiera en este orden de cosas, una liquidacin del
pasado. Dado que la burguesa peruana (as como la chilena) no
haba logrado destruir el pasado feudal, el poder haba revertido
a los lderes o caudillos militares despus de la guerra. A pesar
del surgimiento de nuevas industrias y la recuperacin de la minera, la economa peruana segua siendo predominantemente
agraria. El comercio, las finanzas y la minera estaban en manos
de extranjeros, y la economa agraria peruana estaba dominada
por el latifundio o gran hacienda de los terratenientes feudales y
no por los capitalistas urbanos. Como resultado, y en contraposicin a la causa de la emancipacin republicana, en el Per,
se ha encargado al espritu del feudo anttesis y negacin del
espritu del burgo la creacin de una economa capitalista37.
Todo el problema del indio del Per sera explicado de
manera similar38. Para el crtico socialista peruano, todos los
intentos de resolver este problema que ignoran o eluden a
este como problema econmico-social, son otros tantos estriles ejercicios teorticos. Solo la crtica socialista lo descubre
y esclarece, porque busca sus causas en la economa del pas, y
este tiene sus races en el rgimen de propiedad de la tierra.
Sera imposible enfrentar este problema mientras la feudalidad de los gamonales subsista en el Per. Dado que el poder
feudal no haba sido quebrado, las reformas liberales eran solo
37

Loc. cit.

El polmico ensayo titulado El problema del indio no estuvo incluido


en la primera edicin de los Siete ensayos. Los editores de las obras completas
de Maritegui lo incluyeron en ediciones pstumas. El breve ensayo de Maritegui apareci por partes, una de ellas fue publicada en La Nacin del 16 de
enero de 1929, bajo el ttulo de El nuevo Per.

38

90

formales y no haban echado races. Bajo la Repblica, las


reformas liberales que haban buscado redistribuir la propiedad
solo haban logrado que las tierras de los indios cayeran en manos de los terratenientes feudales. Aqu Maritegui haca eco
de las crticas de Gonzlez Prada y otros indigenistas. Que el
problema del indio fuera de tipo tnico o cultural era solo
una ideologa imperialista. Maritegui tambin descartaba la
propuesta de que la educacin pudiera mejorar la condicin
del indio. En todo caso, en el Per la educacin segua siendo
mayoritariamente colonial39.
Estas dramticas contenciones del socialista peruano fueron desafiadas pronto. Los crticos sostenan que no estaban
respaldadas por la historiografa existente y que su autor solo
reciclaba las viejas narrativas de la leyenda negra, cultivadas por
los rivales imperialistas de Espaa, y por un sector de los revolucionarios fundadores de la Repblica. Era bien conocido
que el imperio espaol en el Per se bas en una extensiva colonizacin y en la construccin de grandes ciudades y centros
mineros, y que en las reas rurales el orden colonial se basaba
en la reproduccin de la fuerza de trabajo india en repblicas
organizadas, en la que la recoleccin del tributo en trabajo, bienes y especies poda desarrollarse. La narrativa de Maritegui
del Per colonial como feudal y esclavista dejaba todo esto
de lado, haciendo posible afirmar que los espaoles no haban
sido verdaderos colonialistas y que, como resultado, se vieron
obligados a importar esclavos para trabajar en plantaciones. Es
ms, al sostener una imagen idealizada de angloamrica como
el modelo de colonizacin de pioneers, la polmica narrativa
de Maritegui ignoraba el lugar de la esclavitud en las colonias
Maritegui s reconoci los esfuerzos liberales de Lorente y Pedro Glvez para reformar el sistema universitario peruano. Despus de Lorente, sin
embargo, el sistema educativo peruano haba regresado al espritu colonial
reminiscente del virreinato hasta el movimiento estudiantil de 1919; vase:
Maritegui (1977) [1928], pp.130-135.

39

91

britnicas. An ms inconsistente era el hecho de que la propia


narrativa de Maritegui contradeca su afirmacin terica de
que el colonialismo es igual al feudalismo.
Maritegui haba argumentado consistentemente que el
Per tena una economa de conquista de feudalismo y esclavitud. Solo luego, y poco a poco se convirti en una economa burguesa, aunque sin dejar de ser, desde una perspectiva
general, una economa colonial. Haba una obvia contradiccin
entre la narrativa de la mala conquista y el buen colonialismo
en los escritos de Maritegui, y esta misma contradiccin tambin se encuentra en los escritos de Jos Mart y Juan Espinosa.
En La realidad nacional (1931), un Vctor Andrs Belande
ms maduro y pospositivista rechaz firmemente la interpretacin de la realidad peruana de Maritegui40. Este ltimo ya
haba atacado a Belande, calificndolo de colonialista acadmico aliado con la antigua aristocracia, y ahora el colonialista daba una aguda respuesta nacionalista que haca ver a Maritegui anticuado y poco ledo. En su respuesta, Belande se
presentaba como partidario de una cristianismo integral, en
oposicin al socialismo integral de Maritegui. Pero ms all
de las afiliaciones ideolgicas, Belande sealo que el socialista
haba basado sus argumentos casi exclusivamente en la tristemente clebre publicacin britnica del informe para uso
interno de Jorge Juan y Antonio de Ulloa sobre el gobierno
colonial de las Indias (hoy conocido como Noticias Secretas de
Amrica) e hizo dos crticas a la caracterizacin hecha por Maritegui del colonialismo espaol como una conquista feudal
y esclavista en vez de un verdadero colonialismo.
Para Belande, Maritegui tena la historia al revs: los ingleses solo haba colonizado una franja de tierra en la costa

Este libro era una coleccin de ensayos, muchos de los cuales haban aparecido en la dcada de 1910 en La Ilustracin peruana y luego en el Mercurio
Peruano, entonces bajo la direccin de Belande.

40

92

atlntica de Norteamrica; por el contrario, los espaoles haban colonizado el vasto interior de un continente entero, de
costa a costa, adoptando una poltica de penetracin, y de penetracin no solo explorativa, sino de colonizacin y asiento41.
As, por ignorar la historia, Belande descartaba la visin dialctica y dualista del Per elaborada por Maritegui.
En realidad, aseguraba, el Per era una antigua nacin
mestiza de grupos raciales intermedios dispuestos en una gran
nmero de geografas locales bastantes ms complejas de lo que
la simple dialctica costa/sierra podra sugerir. Ms an, las poblaciones mestizas de estas heterogneas zonas tendan hacia un
espritu nacional unificado, forjado histricamente.Tal vez el
golpe ms duro fue la crtica historicista de Belande a la visin
naturalista del Per de Maritegui. Belande ahora utilizaba
el argumento de Renan de que la nacin era una comunidad
espiritual de la memoria, forjada en la convivencia cotidiana y
basada en el olvido de viejos conflictos:
Nadie ha penetrado ms sutilmente en el complejo y
esquivo concepto de nacin que Renan en su famoso
ensayo. Despus de destacar como factor predominante
el factor geogrfico- racial, se inclina a lo que podramos
llamar los factores histricos y los factores espirituales.
Comunidad de recuerdos y de esperanzas a travs de una
larga convivencia poltica, parece que fuera el elemento
constitutivo de toda nacionalidad. Esa comunidad espiritual ha existido, a pesar de nuestra incultura y analfabetismo, de nuestras incoherencias y divisiones, y se ha
despertado a veces en forma clara y eficiente. Que esa
comunidad une, a pesar de complejos psquicos, a blancos
y mestizos, a serranos y costeos, no hay la menor duda,
y se puede afirmar tambin que ella ha ido permeando

41

Vase: Belande (1931), pp. 89-90.


93

las capas indgenas. Yo no puedo creer que toda la masa


indgena carezca del concepto de nacionalidad y que ms
fcilmente pueda adquirir una conciencia racial retrospectiva que una conciencia nacional42.
Para muchos intelectuales peruanos, la invocacin de Renan realizada por Belande mova el debate sobre el problema
social y la cuestin nacional, ms all del indigenismo y positivismo a otro nivel, crecientemente historicista43. La visin de
Maritegui del Per como una dualidad colonial etnogeogrfica congelada por la feudalidad pero an habitada por indios
comunistas, ahora pareca excesivamente rgida, economicista y
naturalista, y, por ello, desfasada. La idea de que el Estado inca
era socialista tambin sera atacada desde diversas posiciones,
especialmente desde la sociologa histrica y la antropologa44.
42

Ib., pp. 91-92.

Basadre era muy claro al respecto: La idea de que una nacin necesita
tener comunidad de raza, de sangre, de idioma o de intereses econmicos
en su poblacin, corresponde a un momento en que se atribuye excesiva
importancia a las ciencias naturales. La nacin es un fenmeno histrico y
la historia no es una ciencia de la naturaleza. Suelo, idioma o sangre pueden
formar el cuerpo de la nacin, pero la explicacin de este concepto no resulta
viable a travs de las cosas naturales. La nacin, dice un pensador de nuestros
das, est encima de las realidades naturales y de toda cosa concreta; porque la
nacin es creacin exclusivamente humana () la nacin emerge () como
una de las estructuras humanas, hija legtima del hombre; Basadre (1947a:
270). En otro trabajo, Basadre cita al neokantiano Heinrich Rickert, quien
traz la divisin entre las ciencias naturales y las ciencias culturales y prob
definitivamente que la historia no es ciencia natural, derribo toda la tesis
determinista [de] que el sociologismo positivista haba incrustado en el proceder histrico para sacar de l leyes fijas o inexorables, base de su pesimismo
y fatalismo; Basadre (1958: 32-33). Es notable aqu la concordancia con el
antipositivismo kantiano de Lorente.

43

Las crticas provenan de la sociologa histrica o comparativa, y de la


etnohistoria, ambas disciplinas inspiradas por desarrollos ocurridos fuera del
Per. El propio Belande intervino desde el inicio. l estaba inspirado por

44

94

Sin embargo, el discurso de Maritegui no era naturalista,

la misma nueva crtica social o sociolgica positivista de la historia poltica


liberal que haba influido a Maritegui. De hecho, fue el joven Belande
que haba declarado abiertamente el triunfo de lo social sobre lo poltico
en el siglo xx (este ltimo era signo principal del siglo xix). La sociologa
histrica a inicios del siglo xx en el Per ahora se defina como contraria a
los supuestos dogmas del siglo xix, el formalismo liberal y su historia poltica. Belande estudiara las leyes sociales reales del antiguo Per sin consideracin por su contenido moral. Lamentablemente para el Per, declaraba
Belande, esa historia real, hasta entonces solo haba sido escrita por extranjero. Entre estos extranjeros ilustrados se encontraban Clements Markham,
Alfred Cunow, Guillaume de Greef, Max Uhle, Hebert Spencer y el socilogo boliviano Bautista Saavedra, cuyo libro, El ayllu (1903), era indispensable
para el nuevo estudio sociolgico de las antiguas instituciones peruanas.
Belande anotaba que los peruanos Carlos Wiesse y Jos de la Riva-Agero
tambin haban realizado contribuciones notables, aunque por haber seguido
las pistas de acadmicos extranjeros. Como Riva-Agero, Belande ignoraba la contribucin fundamental de Lorente a la historia del Per antiguo,
como vimos en anteriormente (Thurner 2012), al asociarlo, equivocada e
inconscientemente, con la superficial y meramente descriptiva historia
poltica. En vez de enfocarse en la monarqua peruana, o cabeza del Estado como supuestamente haban hecho los historiadores liberales del siglo
xix, el socilogo moderno del antiguo Per debera centrar su mirada en
los verdaderos elementos constitutivos a la base: los ayllus. La hiptesis de
Cunow de que la monarqua peruana respet la organizacin de los ayllus,
y lo nico que hizo fue sistematizarla constituy una verdadera revolucin
en la manera de considerar el imperio incaico () para estudiar acertadamente el Tahuantinsuyo, no hay que ver en conjunto la monarqua; debemos
estudiar los pequeos elementos constitutivos: los ayllus. Pero, por supuesto,
esta revolucin ha sido adelantada por Lorente en 1870, cuando volte la
mirada de la historia de la monarqua, en la cumbre, hacia el espritu comunal de la civilizacin peruana de las comunidades indgenas bajo los
incas. Para Belande, el nuevo enfoque sociolgico en el ayllu revelaba que
el Estado inca no haba sido socialista. Para l, ese Estado fue simplemente
la resultante de la unin de las pequeas agrupaciones o ayllus que ocupaban
colectivamente la tierra bajo la dominacin de la ms fuerte () tribu de los
quichuas. Se ha desvanecido el sueo del socialismo peruano (). El Per
antiguo es una enorme aglomeracin de ayllus; Belande (1908: 17-24).
95

como afirmaba Belande. En realidad, de alguna manera, era


bastante historicista. En parte por ello, el tono de denuncia y
precisin analtica de la mordaz crtica de Maritegui al feudalismo colonial peruano continuaran rondando como fantasmas en el discurso histrico y poltico peruano. Basadre estuvo
plenamente consciente de este persistente y atractivo fantasma.
El atractivo continu en parte porque Maritegui y sus contemporneos lograron establecer otro dualismo perdurable en el
discurso del siglo xx sobre la nacin. Los indigenistas como
Maritegui y Valcrcel, y en cierta medida los indoamericanistas como Vctor Ral Haya de la Torre, muchos de los cuales
abrazaban una retrica de denuncia y un combativo socialismo
o antiimperialismo, ahora estaban atrincherados en contra de los
que despreciaban como hispanistas o colonialistas45.

45
El indoamericanismo antiimperialista de Haya de la Torre vea la historia
de Nuestra Amrica como una serie de invasiones del feudalismo y
mercantilismo espaol, seguido por el capitalismo industrial britnico y
norteamericano cuyo resultado acumulativo era la subyugacin y explotacin de los indios. El problema del indio era el problema de Amrica.
Rechazando los nombres Hispanoamrica y Latinoamrica por eurfilos,
y siguiendo a Waldo Frank, Haya de la Torre declaraba que el europeo va extinguindose o transformndose en Amrica, como ocurri con el [migrante]
asitico o ario en Europa. En indoamrica, el europeo era consciente o
inconscientemente indianizado, pues es ley histrica que las influencias del
conquistador se extinguen y transforman en los pueblos conquistados. Como
resultado, la nueva revolucin de nuestra Amrica ser revolucin de base y
sentido indio. Como sus pares peruanos, Haya argumentaba que el mejor
mtodo para estudiar nuestra realidad era el mtodo hegeliano, vale decir,
la dialctica que tiene su ancestro en Herclito quien dijo que nada permanece, todo deviene. Aun as, continuaba Haya, Herclito fue un fatalista
porque ignoraba la libertad dentro del proceso del devenir. Este mtodo
haba sido aplicado por Marx a las sociedades europeas y poda ser ahora
aplicado fructferamente a la historia americana. El colonialismo espaol fue
la sntesis de la tesis nativa precolonial y la anttesis de la conquista, pero la
independencia no haba logrado destruir el feudalismo, sino que en realidad lo haba exacerbado. A diferencia de la antifeudal Revolucin francesa, las

96

Entre ellos se encontraban Belande y Riva Agero; y


en menor grado, latinoamericanistas como Francisco Garca
Caldern46. Como haba hacho Lorente un siglo antes, ahora
le tocara a Basadre construir un puente filosfico e historicista
entre el abismo que divida a los indigenistas de los hispanistas.

revoluciones hispanoamericanas haban fracasado al respecto, por lo que era


tarea de la generacin de Haya de la Torre destruir el feudalismo y producir
una nueva y positiva sntesis de la libertad india. La democracia real no exista
en Amrica, porque la realidad es feudal. As, Haya enfatizaba el elemento
racial unificador y antiimperialista de la indianidad en Amrica, mientras que
la reivindicacin del indio de Maritegui estaba ms basada en la clase. Aunque
la visin de Haya era continental, ambos eran nativistas y nacionalistas, y su
pensamiento era revolucionario e historicista, en el sentido que se volcaba al
pasado solo para transformar el presente. En el Per de los aos 1920 y 1930,
esa combinacin a menudo se traduca en un vanguardismo nativista y neohegeliano alineado, a grandes rasgos, con la nocin de que el socialismo y el
gobierno proletario (y, de esta manera, indio) eran inevitables e histricamente
autnticos.Vase Haya de la Torre (1961), pp. 15- 83.
Francisco Garca Caldern pas buena parte de su vida productiva en
Pars, donde se convirti en el primer latinoamericanista del Per. Sus historias, tales como Le Prou contemporain: Etude sociale (1907) y Les dmocraties
latines de l'Amrique (1912), muestran una obsesin por la idea de raza y
cultura, que el autor consideraba la cuestin dominante de la poltica contempornea. Aunque Les dmocraties latines apareci en la serie de Gustavo
Le Bon, Bibliotheque de Philosophie Scientifique, es claro que las ideas del
peruano sobre la raza eran ms heterodoxas o criollas que las del francs.
La descripcin de los incas de Garca Caldern es mayormente consistente
con la de Prescott, y tal como lo haba hecho el positivista Javier Prado antes
que l, se basaba en las influyentes notas etnolgicas de Luis Carranza sobre
la raza indgena peruana, segn las cuales los nativos estaban condenados,
por su historia de despotismo y por la biologa lamarckeana, a vegetar en
roles serviles.

46

97

El ensayo histrico como apuesta por la Repblica


Las primeras obras mayores de Basadre, La iniciacin de la Repblica y La multitud, la ciudad, y el campo en la historia del
Per, aparecieron a fines del Oncenio del presidente Legua.
De alguna manera, ambas constituyen crticas a las tendencias
autoritarias de ese rgimen (muchos de sus amigos y colegas,
entre ellos Maritegui, haban sido hostigados, apresados o forzados al exilio durante su mandato) y a lo que Basadre llamaba
su superficial y decorativo nacionalismo-pasatiempo.
La primera de ellas es un innovador recuento de los principales acontecimientos polticos y militares de la independencia, y se apoya en el recurso explicativo del bosquejo sociolgico de las clases sociales y las doctrinas polticas o ideolgicas,
concebidas, en su mayor parte, en trminos crticos pero no
marxistas. En contraposicin con la nocin dominante de que
este periodo haba estado marcado por el caos, Basadre le dio
significado nacional y social a las campaas de independencia,
a los debates polticos y a los regmenes liderados por caudillos
que caracterizaron el tumultuoso periodo posterior a la independencia. En la nueva interpretacin de Basadre, fue en este
periodo que se determin la nacionalidad.
Basadre periodiz la temprana historia republicana del
Per en amplia concordancia con un lenguaje historicista en
el que el sujeto histrico est prefigurado como una totalidad
que se va desarrollando en el espacio y el tiempo, es decir, en
el cual el Per emerge como nacin en una serie de luchas a
las que se le asigna significado como momentos formativos en
un proceso de realizacin. La secuencia de los periodos habla
por s misma, es decir, su caracterizacin provee la estructura
narrativa de apogeo, crisis, cada y renovacin que prefigura
todo anlisis e interpretacin. El significado nacional tambin
est escrito en las caracterizaciones de las clases sociales, las
ideologas y los caudillos.
98

As, el desfile aparentemente catico de caudillos o gobernantes militares ahora es presentado de acuerdo con el criterio
de un peruanismo amplio, pero discutible, por un lado, y un
peruanismo limitado pero autntico, por el otro. La primera
etiqueta corresponda a un gran Per reminiscente de la gloria pasada (el Imperio inca y el virreinato del Per), mientras
que la disminuida Repblica peruana con sus estrechas fronteras poscoloniales se representa como autntica precisamente porque logr pasar aqu vemos actuar tanto la mxima
croceana como la apuesta pascaliana, es decir, porque existe
como devenir y, por ello, tiene un futuro ms amplio que el
gran Per, que ya no existe, excepto como el pasatiempo de
hispanistas e indigenistas47. As, el historicismo afirmativo de
Basadre se aleja de los sueos de grandeza y de las pesadillas de
prdida, y en su lugar toma al Per existente como promesa
y posibilidad.
Basadre extendi lo que llam el sentido psicolgico de lo
contemporneo, inherente a la mxima de Croce, a la dimensin espacio-temporal como proximidad poltica. A diferencia
de la mayora de hombres del periodo colonial y probablemente de todos los hombres de la precolonial era de los incas
aqu Basadre haca eco de la manera en que Vico conceba a
los griegos, como primitivos distanciados de los europeos modernos, los criollos fundadores de la Repblica eran como
nosotros, es decir, como Basadre y sus lectores; dicho en breve, contemporneos. As, la historia de y para nosotros de
Basadre era ms limitada e inmediata que el nosotros genealgico decimonnico de Lorente, que abarcaba completamente a las primitivas comunidades de peruanos y a nuestros
Incas como fundadores nacionales.
No obstante, Basadre tambin tena una concepcin larga
y gentica de la historia peruana, aunque como una especie

47

Vase: Basadre (2002) [1929-1930], p. 146.


99

de prehistoria funcional48. Pero el gesto equivala a lo mismo:


crear un nosotros genealgico contemporneo, a travs de
un abismo de historia a partir de aquellos que no eran parte
de l. A pesar de su llamado por una historia social del Per
profundo, Basadre mayormente escribi la biografa colectiva
de un Estado y una sociedad nacionales luchando por cumplir
la promesa sobre la que se haba fundado la Repblica. En
este sentido, el nosotros de Basadre poda ser ms autntico e
inspirador porque era reflexivo, es decir, su sujeto era su propia
autobiografa poltica, entendida como un urgente compromiso moral con la completa realizacin histrica del Per y
como una apuesta por la promesa del Per como repblica
democrtica.
Notablemente, el nosotros histrico criollo ms inmediato de Basadre es formulado en relacin con el problema
nacional y la cuestin social que, tomados en su conjunto,
problematizaban de nuevas maneras la Repblica dominada
por criollos, al contemplar las patentes aspiraciones de las clases bajas. En los escritos de Basadre, las clases bajas aparecen
como un annimo y telrico pueblo raz (una traduccin
del concepto historicista alemn de Grundvolk) y como masas
o multitudes espontneas, cuyas acciones intermitentes y con
frecuencia mal dirigidas elevaban la cuestin social al nivel de
problema nacional. As, la generacin de Basadre formul esa
cuestin en su opinin no resuelta por los republicanos liberales del siglo xix como nuestros problemas sociales. En
su mayor parte, esos problemas fueron concebidos como una
herencia de los pasados peruanos precoloniales y coloniales,
pero como tambin se les consideraba universales, vinculaban
al Per con el resto del mundo.
La iniciacin de la Repblica es, en muchos sentidos, el ms
riguroso estudio de una poca, de sus personajes dominantes

48

100

Vase: Thurner (2003).

y de su trayectoria cclica o en espiral, realizado por Basadre.


Como ha observado lcidamente Gustavo Montoya, es notable que el estilo prosaico y la estrategia ensaystica del libro,
basados en su tesis doctoral, permanecieran constantes a travs
de la larga carrera de Basadre y caracterizaran, en efecto, los
pasajes clave de su obra ms conocida, la monumental Historia
de La Repblica del Per49. El estilo y la estrategia preferidos por
Basadre seran siempre el ensayo conceptual o filosfico orientado a problemas y los bosquejos sociolgicos de condiciones,
doctrinas y personajes.
En general, Basadre no escribi historias absorbentes, y su
prosa rara vez es elegante. De hecho, a primera vista parecera que el analista y ensayista Basadre no escriba un discurso
narrativo sobre un sujeto con un nombre propio en su paso a
travs del tiempo, es decir, historia propia en el sentido bosquejado por Rancire50. Pero esto es ilusorio. Podra atribuirse
el xito del estilo ensaystico de Basadre al hecho de que el
sujeto maestro de casi toda su escritura histrica y filosfica es el sujeto llamado Per, que siempre es prefigurado en
trminos afirmativos, fenomenolgicos y ontolgicos, y que
siempre marca sus ensayos e historias como historia propia e
historicismo.
Como veremos ms adelante, a pesar de lo que asegura el
propio Basadre, su monumental Historia de la Repblica no es, en
realidad, una historia narrativa sinttica sino, como su propio
autor confesara, un manual para la enseanza universitaria. En
respuesta a su inesperado xito comercial, su trabajo se plasm
en seis ediciones y en la adicin de una docena de tomos, con

49

Vase: Montoya (2002).

Basadre escribi solo un libro que se acerca a ser una historia de un sujeto
en el sentido global del trmino; un libro analtico y bien escrito de vida y
tiempos construido alrededor del virrey Conde de Lemos, que tal vez sea la
mejor lectura de Basadre.

50

101

lo que se convirti en una masiva biografa de la Repblica,


un pastiche enciclopdico de anales, bosquejos, fragmentos de
ensayo, notas y cifras recopiladas bajo el marco peridico unificado introducido por vez primera en la Iniciacin de la Repblica,
y que prefiguraba toda lectura significativa de los contenidos
como un proceso masivo y mltiple de peruanizacin. A pesar de que una lectura crtica de la Historia de la Repblica del
Per revela bastante sobre la carrera y el modo de escribir historia de Basadre, los fundamentos de su historicismo filosfico
se exhiben ms abiertamente en sus ensayos.
El primer ensayo mayor de Basadre fue ledo como discurso anual en la Universidad de San Marcos, que por entonces
convocaba a las figuras ms prominentes del Per. Inspirado
en parte por la crtica goethiana y relativista de la civilizacin
occidental de Oswald Spengler, La decadencia de Occidente, La
multitud de Basadre hace una lectura fichteana y hegeliana del
proceso histrico del Per. El ensayo traza una visin crtica
de un Per en crisis y decadencia que dramatiza, en trminos
historicistas, la alienacin del hombre urbano moderno respecto de sus races agrarias. Abordando los temas indigenistas y la
dialctica hegeliana de Maritegui y Valcrcel, Basadre describe
la emergencia de un dualismo cultural en el Per, en el que
la ciudad costea, nuevo hogar de los conquistadores espaoles,
es dinmica histricamente, mientras que el pasado indgena
primordial se refugia en el campo andino.
Bajo el antiguo socialismo agrario de los incas Basadre sigue a Baudin al respecto existi una relacin natural
entre el campo y la ciudad51. Sin embargo, los centros inca no
eran verdaderas ciudades en el sentido greco-romano, sino
locaciones tributarias y ceremoniales para las lites tnicas.
El orden precolonial no poda producir verdadero patriotismo, para Basadre, puesto que sus diferentes castas eran piezas

51

102

Vase: Baudin (1928).

yuxtapuestas de una mquina social teocrtica. Por contraste,


los espaoles fueron individuos o agentes histricos provistos
de una conciencia nacional fichteana (vase el anlisis ms adelante), y este hecho social-histrico explica su victoria sobre los
incas. La conquista haba destruido la vieja relacin tributaria
entre los centros urbanos y el campo en el Per. Despus de la
conquista, en el campo se refugi el pasado () fueron desapareciendo los ltimos [gobernantes] incas () pero perdur
la muchedumbre ya no tranquila e iscrona sino perseguida,
espantada, desplazada a travs del territorio52.
Para Basadre, la civilizacin europea trada al Per por
Espaa se haba forjado tanto de la tradicin romana de
la ciudad-Estado, como de la influencia germnica del
Estado-nacin descentrado y basado en las reas rurales53. El
virreinato del Per, gobernado desde la nueva capital costea
de los conquistadores, explotaba al campo semifeudal, donde
ciertos aspectos del antiguo orden econmico rural del Per
haban sobrevivido. Como resultado, la Repblica peruana haba heredado graves contradicciones estructurales entre la ciudad y el campo. Estas contradicciones eran un reflejo de las de
la Europa de Hegel. La solucin peruana a este problema hegeliano era reunir el campo con la ciudad mediante una descentralizacin federalista, para que la regin (es decir, los centros
regionales), y no Lima, dieran base administrativa y econmica a la unidad nacional54. Para decirlo en breve, la descentralizacin del Estado producira una nueva sntesis nacional.
A pesar del cisma entre la ciudad y el campo, la costa y la
sierra, la multitud haba emergido, en ambos lados, del estado
dcil, iscrono, en el que haba permanecido bajo los incas, y de la existencia perseguida y espantada en la que se

52

Vase: Basadre (1947a), pp. 58-59.

53

Ib., p. 259.

54

Ib., p. 261.
103

mantuvo bajo los espaoles, para devenir en una fuerza unificadora, aunque intermitente, en la historia peruana. La multitud
expresaba espontneamente el verdadero sentido histrico del
pueblo, pero este no era atendido por el Estado y sus lderes. La multitud apareca en diferentes momentos y era criolla,
mestiza, india, plebeya, urbana o rural. De hecho, el criollo urbano haba estado presente en la independencia, pero los actores reales y victoriosos haban sido los jefes militares o caudillos
y sus ejrcitos, no el pueblo. Los indios estuvieron al margen
de la independencia.
Bajo la Repblica continu el viejo orden colonial en el
que las ciudades dominaban al campo, mientras que las grandes haciendas rurales se expandan a costa de las comunidades campesinas indgenas. Sin embargo, levantamientos rurales
espontneos desde el de Tpac Amara (1780) hasta las
recientes hostilidades en la sierra sur en la dcada de 1920,
pasando por el de Atusparia (1885) mostraban un continuo
descontento con ese proceso. El argumento metodolgico de
Basadre era que la multitud poda ser considerada un sismgrafo de los profundos temblores telricos del pueblo peruano. El nuevo historiador social era similar a un sismlogo, pues
deba mantener el odo en el suelo. Basadre exhortaba a su audiencia y a sus lectores a dejar atrs el superficial y vanaglorioso
nacionalismo-pasatiempo del momento y en su lugar cultivar un nuevo y claro nacionalismo problema. Este llamado
era un ataque obvio a la inclinacin del rgimen de Legua por
lo monumental, a su glorificacin de hroes, y su indigenismo
de saln; y sin duda hizo que muchos de los notables presentes en la ocasin entre ellos el propio presidente Legua se
sintieran incmodos. Existan demasiados problemas histricos
que deban resolverse antes de que el Per pudiera declararse
una verdadera nacin.

104

La restauracin de la razn histrica del Per


En su segunda coleccin importante de ensayos, titulada Per:
problema y posibilidad (1931), Basadre pint un panorama de la
formacin histrica del Per. Dicho panorama era una historia gentica herderiana de la progresin epocal del pueblo
y la tierra hacia su destino, desde el advenimiento primitivo de
la civilizacin preinca en adelante, a pesar de o, en realidad,
debido a la cuestin social, hasta su ascensin hacia el inevitable futuro socialista. Una vez ms, Basadre segua la caracterizacin de Baudin de la civilizacin inca como un:
() imperio singular donde el hombre era una simple pieza de la mquina estatal y, al mismo tiempo, era
paternalmente protegido () estaban clausuradas las
perspectivas para la ambicin, la avaricia, y el espritu de
la iniciativa (). Tal organizacin es solo posible dentro
de una colectividad sin sed de libertad, de poder o de
riqueza con un cuerpo numeroso de funcionarios concienzudos premunidos de precisas estadsticas55.
Caracterizaba la conquista espaola como un aluvin
que haba aadido una nueva capa al terreno frtil cultivado
por los Incas y afirmaba que, en ese aluvin, se sent el comienzo de la siembra de la nacionalidad peruana. La siembra
contina durante la colonia, pero no concluye con ella, y la
independencia planta nuevas semillas de libertad y democracia.
La historia peruana, concluye Basadre, si no se estudia recordando que el Incario fue solo el terreno, la Conquista la siembra
y las pocas posteriores la cosecha y el comienzo de nuevas
siembras que han de germinar () ha perdido su significado56.

55
56

Vase: Basadre (1931), pp. 1-12.


Ib., p. 4.
105

La independencia fue mayormente un fenmeno urbano


y criollo, por lo que era solo una promesa y no la consecucin de las aspiraciones nacionales. En esto Basadre propona,
siguiendo a Maritegui, que el cumplimiento de esa promesa
ocurrira a travs de la futura formacin de un socialismo de
inspiracin europea, en virtud de la cual el Per abrazara la
historia mundial y regional o latinoamericana definitivamente,
resolviendo as sus problemas social y nacional. El joven Basadre cerraba su texto con estas palabras: Con el socialismo
debe culminar el fatigoso proceso de formacin histrica del
Per57.
Aunque la visin poltica de Basadre era, en trminos generales, socialdemcrata o evolucionista socialista, ms que socialista revolucionaria, esta fue la nica vez que dej que su
historicismo lo llevara por el sendero del destino marxista. Es
importante remarcar que el sendero de Basadre se cruzara con
el de Maritegui porque ambos entendan el marxismo, primero, en trminos nacionales e historicistas. Despus de la prematura muerte de Maritegui, sin embargo, Basadre se distanci
del marxismo peruano, principalmente porque este tom un
rgido giro estalinista. Sin Maritegui, el marxismo peruano ya
no era suficientemente nacionalista e historicista. Significativamente, para Basadre este giro tambin significaba un regreso al
pensamiento antihistrico y abstracto del siglo xix.
En 1943, Basadre escribi que la tragedia profunda de
nuestra poca est en que las bases tericas sobre las que reposaba la mente del siglo xix hoy se hallan en crisis58. A pesar de su
esfuerzo por restaurar la respetabilidad de la Repblica peruana,
Basadre deploraba lo que consideraba el carcter antihistrico
del pensamiento del siglo xix. De manera similar a la crtica
de la razn histrica de Dilthey y a las reflexiones crticas de

57
58

106

Ib., pp. 248-249.


Vase: Basadre (1958), p. 27.

Edmund Husserl sobre la crisis de la ciencia europea, Basadre caracterizaba al pensamiento decimonnico en Sudamrica
como abstracciones antihistricas que haban creado imgenes
ideales y, por ello, falsas, de la nacin y el hombre. Para Basadre, los sudamericanos del siglo xix haban sido idealistas que
crean que el hombre era un ente racional, por encima de la historia. Para ellos, la historia pesa sobre l como odioso lastre59.
El ataque historicista de Basadre al pensamiento decimonnico a menudo transpiraba indignacin, dirigida a los derrotistas y a quienes hacan una reverencia sumisa a Europa.
Como en el prefacio a La iniciacin, la propaganda de Gonzlez Prada vuelve a ser su objetivo principal: su sociologismo
positivista coincidi con el progresismo abstracto en la sumisin frente a la moda europea60. Sin embargo, la crtica de
Basadre al pensamiento peruano del siglo xix tambin estaba
inspirada en corrientes europeas, y en particular en las crticas
historicistas contemporneas alemanas, italianas y espaolas al
neoclasicismo, el racionalismo y el positivismo franceses.
Su rechazo general al pensamiento decimonnico era claramente exagerado y produca considerable dao colateral. En
efecto, Basadre salt del republicanismo clsico de la era de la
independencia, o el llamado progresismo abstracto de los fundadores (lo que para Basadre era idealismo o racionalismo),
al sociologismo positivista de la generacin de Gonzlez Prada (que para Basadre era materialismo o naturalismo). Con
ello se salte el ms prctico historicismo republicano de los
aos 1850-1870 y, con l, el pensamiento historicista de Lorente, quien de muchas maneras haba anticipado la historia
peruana del Per del propio Basadre61. Para decirlo en pocas
palabras, la crtica historicista de Basadre era posible, en parte,

59
60
61

Ib., p. 28.
Ib., p. 31.
Vase: Thurner (2005).
107

gracias al gesto de olvido que depositaba la anterior y pionera


tradicin historicista peruana en el basurero de historia llamado pensamiento del siglo xix.
En un pasaje crucial, Basadre revisaba las causas histricas
mundiales subyacentes a la crisis de la razn y la consecuente revisin de la idea de progreso. Notablemente, esta crisis y
revisin no se traduca, sin embargo, en una crisis de la razn
en el Per, pues para Basadre el Per como nombre, idea, entidad y ser era ms profundo y ms perdurable que la crisis de
ideas o las innovaciones desencantadoras de la ciencia positiva. Sobre el punto, Basadre sostena que la promesa del Per
hecha en la independencia se haba convertido en elemento
esencial y permanente de la persona nacional y, como tal, no
poda ser negada. El historicismo de Basadre, paradjicamente,
vena al rescate de la razn antihistrica o abstracta del Per,
pues era la razn la que haba hecho la promesa republicana de
igualdad y prosperidad. Lo importante no era tanto la razn
fundacional, sino el hecho historicista u ontolgico de que,
como consecuencia de esa razn, el Per promisorio exista
como un modo de devenir. En el mismo gesto, el nacionalismo problema o la nocin historicista del problema social
de Basadre vino al rescate del futuro de la nacin, ya que el
futuro ahora era concebido como un unificador compromiso
de cumplimiento de la promesa de prosperidad e igualdad entre peruanos. Dada la importancia fundamental de este pasaje
para entender el pensamiento historicista de Basadre, lo citar
largamente:
A lo largo de los ltimos ochenta aos, las bases racionalistas e idealistas de esta actitud han sido contradichas. El
prodigioso desarrollo de las ciencias biolgicas, sociolgicas, antropolgicas e histricas, as como el estudio de la
psicologa infantil, de la psicologa de las masas y hasta de
la psiquiatra, han hecho esfumarse la idea del hombre
razonable, erigido como arquetipo a principios del siglo
108

pasado. Se esfuma, igualmente, la idea del individuo como


unidad atmica, como persona soberana, porque su vida
es inseparable de su ambiente social y porque si no pertenece a una comunidad y se ha descargado de su herencia
humana, es como un errante animal. La idea del progreso
tambin sufre una esencial revisin. Existe, sin duda alguna, y de un modo creciente, el progreso entendido como
dominio sobre la naturaleza exterior (). Pero lo que entonces pareci absurdo se ha realizado: los nuevos y prodigiosos instrumentos de la ciencia y de la industria han
sido puestos al servicio de la guerra. El porvenir no es sol
sin occidente. Pese a sus comodidades y a sus mquinas, el
hombre no es ms feliz ni mejor. A veces, el exceso de racionalismo, al implicar exceso de cultura y de refinamiento, lo ha llevado a la decadencia, volvindolo estril, escptico o antisocial. Algo queda, sin embargo, del progresismo
abstracto, tal como l fue entendido en nuestra Amrica.
Preciso es no olvidar que con l coincidi el proceso de
la Independencia, en cuya raz alent el concepto de soberana y de libertad nacional (). Y este concepto de
soberana y de libertad es ms hondo que el vaivn de las
ideologas y que los cambios introducidos por el aporte de
las ciencias. Quedan, por lo tanto, como elemento esencial y permanente de la persona nacional, que es preciso
defender y afirmar. Pero ah no se limita ese legado. No
slo se trata de una afirmacin; se trata tambin de una
promesa. Para qu hemos conquistado la Independencia?
Para desarrollar al mximo las posibilidades de este suelo
y para dar una vida lo mejor posible al hombre peruano62.
Es notable que el rescate y la defensa historicista de la razn nacional descansaran sobre una afirmacin de la persona

62

Vase: Basadre (1958), p. 20.


109

soberana colectiva, aunque dividida, llamada Per, y en un


rechazo al individuo racional y soberano, al que asocia con el
pensamiento de inicios del siglo xix. Esta transposicin social
de nociones liberales de progreso estaba relacionada con la devastacin europea en la Gran Guerra. La crtica de las ideas
del siglo xix, asociadas a la Ilustracin, el idealismo alemn y
el historicismo clsico, pero tambin con el positivismo y las
ciencias naturales, fue particularmente aguda en el periodo de
entreguerras, cuando Basadre visit Alemania y Espaa. Edmund Husserl y su estudiante Martin Heidegger, as como el
filsofo espaol Jos Ortega y Gasset, se encontraban entre los
crticos ms brillantes, y Basadre los ley a todos ellos.
La crisis fue provocada, en parte, por las bajas humanas e
ideolgicas de la Gran Guerra, entre las que se encontraba la
ilimitada fe liberal en el desfile hegeliano de la civilizacin europea. La decadencia de Occidente de Spengler, aunque estridente,
fue un ejemplo emblemtico de la nueva crtica historicista del
progreso. Como resultado, muchos intelectuales latinoamericanos que antes haban adorado la civilizacin europea (en el
caso de Basadre, especialmente Alemania) ahora se volcaban
hacia adentro. Ahora, Basadre bromeaba desearamos estar todava ms lejos de Europa de lo que estamos63. Sin embargo,
deberamos poner el nfasis en el deseo, pues la lectura hegeliana de Basadre de la historia peruana converta al Per en
un espejo no tan distante de Europa, y su crtica historicista de
la razn del siglo xix en realidad restauraba la razn del Per,
aunque en la forma de una persona soberana pero dividida,
cuyo modo histrico de devenir era guiado por la bsqueda
de una promesa abstracta que haba devenido en esencial y
permanente.

63

110

Ib., p. 32.

De regreso a la promesa del an no


El distanciamiento imaginario de Europa significaba un vuelco
hacia adentro, hacia un germnico Per profundo y su promesa. Como tantos otros de su generacin, Basadre reasumi
su compromiso con el proyecto del verdadero nacionalismo,
con el abrazo a lo nuestro, con la historia peruana del Per
y con la pedagoga social de una historia real y vital que sirviera como un manantial de fuerza contra las poco sanas fuerzas
internacionales. El ensayo La promesa de la vida peruana de
1943 reapareci como la pieza principal en Meditaciones sobre
el destino histrico del Per de 1947 y luego se public en 1958
con dos ensayos adicionales, en un libro muy vendido que llev
el mismo ttulo. En este ensayo clave, Basadre transformaba el
progresismo abstracto o razn de la promesa democrtica del
Per contemporneo en una ontologa colectiva, un llamado
afirmativo. En manos de Basadre, la promesa del Per ya no era
una mera idea abstracta, sino una fuerza vinculante que reuna
lo ya vivido en la existencia del presente. En resumen, Basadre
le dio al Per una nueva razn histrica que no poda ser negada sin negar al propio Per.
El propsito manifiesto de Meditaciones era buscar la razn histrica del Per, el saldo de los tiempo, su cuarta dimensin. Un Basadre inspirado escribe para un pblico de lectores jvenes de todas las edades () ncleos de gentes serias,
profundamente deseosas de pensar con dignidad. Se dirige a
sus jvenes lectores peruanos en un tono universal, inspirndose en la historia de los pueblos y apelando a ella: los pueblos
que merecen su nombre albergan siempre reservas espirituales
y morales, un bello potencial de nobleza de conciencia, de sueos y de empresas. Basadre contina de modo caracterstico
afirmando que a pesar de todo, cabe hacer en el Per no solo
la historia del servilismo, o de la deslealtad, o de la frustracin
de las ilusiones colectivas. Tambin era necesario escribir una
historia afirmativa del Per en un aspecto ms frtil, en su
111

voluntad de camino, en su misin, en su esperanza. En otras


palabras, las meditaciones de Basadre eran un acto de fe y, al
mismo tiempo, de destino64.
En La promesa de la vida peruana, Basadre explicaba en su
prosa clara y persuasiva la motivacin detrs de su primera historia. Aqu Basadre plantea la pregunta fundacional aunque repetitiva del historicismo, esta vez en relacin no con el Per
sino con la Repblica en la que el Per haba devenido. Por
qu fue fundada la Repblica?, se pregunta retricamente.
Para cumplir la promesa que en ella se simboliz65. Como
el impulso colectivo (una traduccin del concepto de Trieb, o
fuerza histrica unificadora, de Dithey), que nombr al Per
en el abismo de la conquista espaola, la promesa de 1821 es
en s misma una fuerza histrica o razn, pues, sin saberlo, la
promesa recogi algunos elementos ya existentes en el pasado,
transformndolos. Estos elementos incluan a los incas, quienes para sus conquistas inicialmente procuraron hacer ver a las
tribus cuya agregacin al Imperio buscaban las perspectivas de
una vida ms ordenada, ms prspera, y luego incorporado
el Per a la cultura occidental, su nombre son universalmente
como fascinador anuncio de riqueza y de bienestar. Finalmente, afirma Basadre, al fundarse la independencia, sufri
tambin, un anhelo de concierto y comunidad: Firme y feliz
por la unin, dijo, por eso, el lema impreso en la moneda
peruana () que tiene su mxima expresin en el Somos libres del himno nacional66. La promesa de Basadre quedaba
trasformada en un autntico llamado que haba logrado juntar
los elementos funcionales del pasado del Per; no escuchar ese
llamado era equivalente a negar tanto las posibilidades del pasado y la verdad innegable de que toda historia verdadera era

64

Vase: Basadre (1947), pp. ii-iii.

65

Vase: Basadre (1958), p. 20.

66

112

Loc. cit.

historia contempornea. Una vez ms, la puesta de Pascal y la


mxima de Croce se hacan manifiestas.
El concepto de la promesa de la Repblica peruana de Basadre se remontaba hasta La historia de los partidos (1862) de Santiago Tvara, libro en el que, el autor sostena que la promesa
de libertad era la gran compensacin por los sacrificios de
quienes haban fundado la independencia. Sin embargo, dicha
compensacin, dada en un vaco, solo poda realizarse por
medio de un violento olvido o negacin del pasado colonial.
Esa era la tarea necesaria y destructiva de la generacin de la
independencia, y Tvara la relacionaba con la huida del pueblo
judo de Egipto67.
En el Per posterior a la Guerra del Pacfico, Basadre reclamara esa promesa, no como un olvido sino como una memoria con un futuro. Hara que los ojos peruanos dejaran de
fijarse en el perdido paraso del pasado, ya sea ahistrico (Adn
y Eva) ya sea histrico (Incas). As, Basadre rechazaba la nostalgia de los hispanistas peruanos y la utopa socialista de los
incas cultivada por los indigenistas68. Los peruanos deban volcarse hacia el futuro, el sueo del paraso no perdido, sino por
encontrar, pues el sueo del paraso futuro abierto para todos
amanece junto con la edad contempornea () la Independencia fue hecha con una inmensa promesa de vida prspera,
sana, fuerte y feliz. Y lo tremendo es que aqu esa promesa no
ha sido cumplida del todo en ciento veinte aos69.

67

Vase: Tvara (1951)[1862].

El uso de Basadre de los trminos ahistrico e histrico es inconsistente con su uso anterior, que haba seguido la visin hegeliana de Maritegui. Aqu, parece utilizar ahistrico para referirse a una visin del pasado
que es falsa, es decir, una aoranza nostlgica por algo que nunca existi. Por
su parte, histrico es aplicado a los incas porque, para Basadre, su utopa
socialista s haba existido, pero no era ya viable.

68

69

Vase: Basadre (1958) pp. 13-14


113

Para Basadre, entonces, la promesa no realizada no era un


signo colonial de subdesarrollo en comparacin con Europa,
sino algo tremendo, un llamado conmovedor al trabajo colectivo para hacer un futuro ms democrtico. Escribir, entonces,
la base republicana para una futura utopa peruana o ucrona,
sera la tarea verdaderamente nacionalista de su monumental Historia de la Repblica del Per70. Ese monumento libresco
consagrado a la Repblica registrara los muchos motivos por
los que la promesa del Per haba sobrevivido sin haber sido
cumplida, con lo que contribuira a su realizacin. En resumen,
el siglo xx brindaba al Per una segunda oportunidad para
hacer las cosas bien de la manera espectacular y utpica: este
hecho social era un verdadero don de la historia e inspiraba
a Basadre y a su generacin.
El ensayo de Basadre de 1941 sobre el pas profundo,
aadido a la segunda edicin de La multitud (1947), historiaba
la existencia misma del Per como Estado (pas legal) o como
nacionalidad (pas profundo). En el Colofn sobre el pas
profundo, Basadre sostena que el drama de la vida peruana
ha surgido del hecho de que el Estado no resultara acondicionndose bien dentro de la nacin71. Este diagnstico llevaba
a la conclusin de que el Per tena dos historias, una correspondiente al Estado y la otra a la nacin o nacionalidad. Cabe
notar que el mismo drama haba sido un tema central en el
pensamiento historicista alemn72.

Como anota Koselleck, la nocin histrica de una utopa en el futuro en


vez del pasado y que poda proyectarse desde el presente como una ucrona
posible emergi en Francia poco antes de la Revolucin. Vase: Koselleck
(2002), pp. 86-88.

70

71

Vase: Basadre (1947a), pp. 267-268.

Basadre atribua la expresin pas profundo al francs Charles Peguy


(1873-1914), pero la nocin era comn entre los historicistas alemans y estaba reflejada en conceptos tales como Kulturstaat y Machstaat, o Kulturnation y
Staatsnation (que se encuentran tanto en Fichte como en Meinecke).

72

114

Desafortunadamente, escriba Basadre, la historia peruana


hasta ahora haba sido escrita solo como la historia del Estado.
Aunque no ofrece un ejemplo enteramente desarrollado de una
alternativa, l deseaba que llegara el momento en que la historia
peruana dejara de estar escrita en relacin con el Estado y fuera
escrita en funcin con la naturaleza peruana73. Al decir historia de la naturaleza peruana, Basadre no se refiere, sin embargo, a la historia natural, sino que tiene en mente la historia
funcional de la nacionalidad como una aspiracin cultural.
Basadre ahora rechazaba las concepciones naturalistas
de la nacin y de la historia (tales como las asociadas con el
pensamiento de Prado, Gonzlez Prada, Maritegui o Garca
Caldern). La nacionalidad no era una raza, una lengua o una
geografa; no era solo el pueblo y el suelo. Aunque el concepto
de Basadre de pueblo raz o pueblo original de hecho era
telrico y consistente con la nocin romntica de Grundwolk
del historicismo alemn, la historia de la naturaleza peruana
se encontraba en la interseccin dinmica o funcional de la
multitud y sus lderes. La multitud histrica del Per se
manifiesta tambin mediante un conjunto de urgencias y de
aspiraciones, quiz confusas, de posibilidades y de necesidades a
veces mutiladas, de empresas y de esperanzas siempre latentes.
Como resultado, la nacin necesita, si habr de dejar huella en
el mundo, lderes cuyo papel histrico sera articular los ideales
o visiones que estaban en armona con las aspiraciones de la
multitud pero tambin las excedan. Histricamente, ahora se
lamentaba Basadre, el Per no haba tenido esos lderes74.
La relacin funcional entre el pueblo y sus lderes se extenda al pasado y el presente, y por ello serva como modelo ideal
para la historia nacional. La verdadera nacionalidad, sostena
Basadre, emerga espontneamente en la confluencia histrica

73

Vase: Basadre (1947a), pp. 269-270.

74

Vase: Basadre (1931), pp.35-36.


115

funcional del pasado y el futuro, lo que no es sino la fusin del


pueblo original con las multitudes ms histricas (espaolas,
criollas, mestizas) bajo la gua de lderes sabios que comprendieran los intereses histricos verdaderos del pueblo y de la
multitud. Unir al pueblo y sus lderes en una nueva historia
natural de la nacionalidad sera la base para una historia holstica de la razn histrica del Per. Esta historia unira el pasado
con el futuro imaginable, aunque excediendo a ambos:
Solo aquello que tiene un futuro posee un pasado fecundo. Por eso, para la Patria, que es totalidad en el espacio y continuidad en el tiempo, comunidad de destino y
convivencia en el presente, el ayer vale si sus vibraciones
repercuten aqu y si van a prolongarse ms all, lejos del
lugar a donde nuestra propia vida perecedera llegue. Historia no es solo un relato de acontecimientos. Historia es
tambin la bsqueda de lo que resta despus del paso de
los acontecimientos75.
La inspiracin primaria de Basadre en este punto fue el filsofo espaol Manuel Garca Morente. Este haba combinado
la famosa nocin de Renan de la nacin como un compromiso espiritual con la memoria colectiva (o ms precisamente,
como sostiene Palti, un compromiso cotidiano con el olvido
activo de los conflictos sobre los que se funda la nacin) con la
idea de Ortega y Gasset de que la nacin era una posibilidad
que consista en la adhesin colectiva a una visin compartida del futuro76. Garca Morente encontr que Ortega y Gasset
y Renn concordaban en un punto fundamental: la nacin
era un plebiscito cotidiano sobre la cuestin de la relacin

75

Vase: Basadre (1947a), pp. 279-280.

Vase Garca Morente (1938) y Palti (2003a), sobre la idea de posibilidad


de Ortega y Gasset. Asimismo, vase: Arista (2004).

76

116

entre el pasado y el futuro. De este modo, una las idea de estos


dos filsofos europeos para ofrecer un tercer punto de vista:
propuso que la nacionalidad era la suma del pasado y el futuro,
pero que tambin exceda esa suma histrica. Conclua que
la esencia de una nacionalidad era el estilo. Como estilo
colectivo de vivir, la nacionalidad no poda definirse u observarse, porque no era una idea o una cosa, sino un modo.
Solo poda ser imaginado o configurado como un arquetipo
o figura ideal modelada a partir del hombre nacional. En el
caso de Espaa, esta figura arquetpica era el caballero cristiano que spanlo o no todos los espaoles quisieran ser
pero que nadie ha sido, es ni ser77. Basadre citaba a Garca
Morente como sigue:
Ni la raza, ni la sangre, ni el territorio, ni el idioma bastan
para dilucidar el ser de una nacin. Ella es la adhesin a
una empresa futura y la adhesin a un pasado de glorias y
remordimientos. Aquello a que adherimos no es tampoco ni la realidad histrica pasada, ni la realidad histrica
presente, ni el concreto proyecto futuro, sino lo que hay
de comn entre los tres momentos, lo que los liga en una
unidad de ser por encima de la pluralidad de instantes en
el tiempo78.
El subtexto poltico de Garca Morente era que la nacin
tendra que rechazar todo proyecto que fuera incongruente
con su estilo. Dado que el estilo de Espaa era guiado por la
figura heroica pero tambin humorstica del caballero cristiano
(un ideal a mitad de camino entre el mtico Cid, el ficcional don Quijote y el legendario conquistador), el comunismo
internacional, obviamente, no era apropiado para Espaa. La
77
78

Garca Morente, Manuel. Ob. Cit., p. 67.


Vase: Basadre (1947a), pp. 279-280.
117

teora de la nacin de Garca Morente no se opona al proyecto


nacional de Franco, pero parece que Basadre quien al menos, en trminos peruanos, siempre fue un socialdemcrata de
centro izquierda no parece haber asociado esa teora con una
ideologa poltica conservadora (se puede decir lo mismo de su
lectura de Heidegger, cuyo pensamiento haba influido claramente a Garca Morente), en parte porque Basadre comparta
su concepto historicista de un hombre nacional. Para que el
socialismo echara races en el Per (o Espaa), tendra que hacerlo de una forma consistente con la razn histrica y el estilo
de la nacin (es decir, con el hombre nacional).
Aunque Basadre no utilizaba la palabra estilo, s adopt
el punto terico general de Garca Morente de que la nacionalidad existe ms all de lo natural y lo ideal, y que es siempre
funcional, en el sentido de que unifica y excede la historia.
El concepto gentico de Basadre de formacin nacional, con
su lectura de la tradicin historicista espaola, lo llev a concluir que naciones como Espaa tenan un origen antiguo o
medieval. Tales naciones podan albergar poblaciones diversas,
mientas que se identificasen con un estilo unificador forjado
en una historia compartida y en un territorio con caractersticas naturales particulares. Sobre este punto, la historia heterognea de Espaa ofreca alguna esperanza al Per. Dado que,
como veremos, Basadre localizaba el verdadero nacimiento de
la nacin peruana en la conquista o poco despus de ella (en
el abismo de la historia y bautismo luego confirmado por
el impulso colectivo cuyo nombre era Per), su lenguaje
ontognico y su teora de la nacionalidad tendan a la conclusin de que la nacionalidad peruana era, a pesar de los antiguos
orgenes del pueblo raz u original, relativamente joven.
Como resultado, el Per an no haba alcanzado el apogeo
o la expresin completa de su estilo79. Pero las fuentes de ese

79

118

Ib., pp. 270-271.

estilo indudablemente existan en el estudio del pasado y en


la adhesin a la promesa del Per. En resumen, para que el
hombre peruano alcanzara su destino y en el proceso adquiriera un estilo nacional unificado, necesitaba un empujn de
la historia.

Pedagoga para un sujeto dividido


La historia como pedagoga nacional orientada al futuro no era
un idea nueva en el Per. Podra decirse que la historia dinstica
de Pedro de Peralta Barnuevo, en el siglo xviii, ya haba adelantado esa nocin y que para Lorente la historia republicana para
el pueblo era la verdadera causa de la Edad Contempornea.
Desde Jos de la Riva-Agero y la Generacin de 1900, sin embargo, la nocin de la historia como pedagoga nacional en el
Per haba estado cada vez ms modelada por los historicismos
nacionales cultivados en las universidades alemanas e italianas.
Riva-Agero haba sostenido que el estudio de la historia en
la universidad de Lima deba emular a esas universidades germnicas italianas que en el siglo xix haban sido ardorosos
focos de patriotismo, y que fueron valiossimas cooperadores de
la renovacin de sus nacionalidades respectivas80.
La historia peruana no era nica al respecto. El modelo
prusiano de investigacin histrica y de seminario universitario fue emulado en Francia, el Reino Unido y los Estados
unidos, mientras que el historicismo alemn (como la filosofa
alemana) se convirti en el estndar de la disciplina. Aunque
la carga patritica de Riva-Agero tuvo como precedente el
llamado de Lorente por una historia de y para el pueblo, la
tarea de la historia nacional tena, en el Per de la posguerra,
un tono ms grave, ms urgente y ms pedante. Ya Lorente
80

Vase: Riva-Agero (1910), p . 509.


119

haba establecido que el alma nacional viva en la misteriosa


comunidad de los siglos, pero las ilustradas metforas de sueo
y luz de Riva-Agero sugeran que el alma nacional haba
sido eclipsada, y que era la labor pedaggica de la historia patria en la universidad revivir la autoconciencia de esa alma:
Mucho se ha hablado y se habla, con loable propsito,
de formar el alma nacional. En el fondo, esto tiene que
significar, antes que nada, si no es una vana frase, el fomento y la popularizacin de la historia patria, depositaria
y maestra de la tradicin del pas, y verdadera creadora
de la conciencia colectiva. Porque el alma nacional no se
improvisa, no surge de repente de la nada al conjuro de un
individuo de una generacin, sino que vive de la misteriosa comunidad de los siglos: es la suma de lo que de
mejor hay en nosotros, de nuestros ms altos y generosos
anhelos, agregada los de nuestros padres u antepasados, y
los de todos los que nos precedieron en estas tierras cuya
configuracin y cuyas influencias determinan, del propio
modo que en las restantes del orbe, peculiares intereses y
privativas maneras de sentir, que se traducen en un persistente ideal, ms o menos concreto, servido unas veces y
abandonado otras por la voluntad, segn las vicisitudes de
los tiempos, y a desfallecida, y a activa. No se hable pues
de crear el alma nacional, porque esa alma existe, aunque aletargada y adormecida y si no existiera, carecera
nuestra patria de razn de ser. Hblese de la necesidad de
levantarla de la sombra casi inconsciente en que dormita
y suea, de traerla regiones de luz, de hacer que sienta
y conozca su propia vida, que adquiera, en una palabra,
conciencia clara y plena de s. Solo por esta tarea, en que
ha de caber principalsima parte a la Historia debidamente comprendida, llegar ser nuestro patriotismo algo ms
que la explosin bulliciosa e instantnea con que en la
actualidad se manifiesta; y se elevar hasta () ese firme
120

y decidido paso que distingue a las naciones conocedoras


de sus destinos y resueltas a conquistarlos81.
Ac tenemos, en forma compacta, todo el programa pedaggico del historicismo peruano del siglo xx. Ahora, la verdadera tarea de la historia nacional era estimular la adquisicin,
en el Per, de una conciencia clara y plena de s como patria
y nacionalidad, para que pudiera defenderse y cumplir su destino. Era el destino de Basadre cargar con esa tarea.
En el ensayo El sentido de la historia peruana, que abre
la coleccin titulada Per: problema y posibilidad, Basadre propuso
una programa nacional de educacin en historia que segua al
pie de la letra las ideas programticas de Johann Gottleib Fichte,
anunciadas en sus Discursos a la nacin alemana (1807-1808). Las
reflexiones pedaggicas de Basadre sobre la historia como un
medio para aumentar la conciencia nacional eran ms que las
acadmicas, ya que, como ministro de Educacin del Per, propuso la Nueva Educacin de Fichte en los colegios peruanos,
aunque con resultados mixtos. Basadre escribi lo siguiente:
Para qu el conocimiento y la enseanza de la Historia?,
se pregunta la Nueva Educacin. Antao se crea que la
Historia era la maestra de la vida, la forjadora de la conducta, la fuente del patriotismo. Prejuicio intelectualista
demasiado ingenuo porque entonces los historiadores
debieran ser los monopolizadores de la heroicidad, del
civismo, de la virtud () y que de un lado al otro del
Rin cambia la verdad. Pero el error blico est pasando
a medida que el mundo se internacionaliza ms82.

81
82

Ib., pp. 509-510.


Vase: Basadre (1931), pp. 6-7.
121

Por qu entonces, conocer y divulgar la historia? El especialista responde en nombre de la investigacin de la verdad
() pero y la generalidad de los ciudadanos?. La Nueva
Educacin, toma en cuenta a esa generalidad de ciudadanos, al
decir que la Historia sirve para sacar a los nios y a los hombres de s mismos, para colocarlos en una consciente relacin
con el mundo en que viven, para hacerlos considerarse como
actores, y autores de un gran drama que empez antes de que
ellos mismos nacieran y que abre perspectivas que trascienden
en mucho a cualquier personal fin en inters e importancia.
Este colocarlos en una consciente relacin es el verdadero
fin de la historia83.
Esta nueva tarea pedaggica de la historia nacional estaba,
por supuesto, basada en la proposicin fichteana y hegeliana
de que el pueblo no era un verdadero agente histrico hasta
que alcanzara consciencia de s mismo en el mundo. La gente
debe ser sacada de s misma y colocada en la consciencia histrica para que realizara su potencial de manera ms acelerada.
Como anota Elas Palti en su estudio del pensamiento histrico
europeo sobre la nacin, este era, precisamente, el punto que
haba ocupado a Otto Bauer y el mismo que en la Europa de
entreguerras levantaba el espectro de un sujeto dividido e incompleto al interior de la nacin. Parece que el miedo a este
espectro, pero tambin a las posibilidades que surgan de l,
jug un papel significativo en el rpido ascenso de los proyectos violentos, masivos y creadores de mitos del fascismo alemn
e italiano, as como del comunismo sovitico84.
Habiendo dado la espalda a Europa, la tarea del historicismo de construccin de la nacin en el Per de Basadre poda ser lograda gradual y pacficamente, creando conciencia
histrica de s a travs de la educacin en las aulas y no de

83

Ib, pp. 2-3.

84

Palti, Elas Jos. Ob. Cit.

122

la propaganda masiva. Por todo ello, explica Basadre, el nacionalismo que, en otras partes, no es necesario o, fatalmente, est superado, urge aqu. En otras partes el nacionalismo
es algo destructor; aqu debe ser constructor. Constructor de
conciencia y constructor de soluciones. En otras partes es ofensivo; aqu necesita ser defensivo. Defensivo contra el ausentismo
y defensivo contra la presin extranjera, de absorcin material
o mental85. Es ms, la tarea nacionalista brindaba una fecunda
razn histrica para aquellos sujetos conocedores o lderes
que habran de guiar el proceso. En resumen, al elevar la conciencia histrica, la historia nacional en su forma fichteana de
la Nueva Educacin convertira la heterogeneidad preexistente y ahistrica de nacionales preconscientes en un querer
intencional colectivo al que se adheriran todos los peruanos.
Es de resaltar el rechazo de Basadre del topos ciceroniano
de la historia magistra vitae. Como hemos visto, ese topos haba
guiado el pensamiento histrico peruano por largo tiempo,
desde las historias dinsticas coloniales del Inca Garcilaso y Peralta hasta la republicana historia de la civilizacin de Lorente.
La luz de la verdad ya no era el ingenioso producto de las
artes historicae, es decir, de la astuta escritura y la contemplacin
filosfica de examplae luminosas o peligrosas extradas del pasado genealgico del sujeto histrico. El viejo concepto de la
verdad histrica no era ms que el perjuicio intelectualista de
los historiadores cortesanos, y este era desplazado, ahora, por el
nuevo concepto de la conciencia histrica. Como anotaba
Koselleck sobre la Alemania historicista de Fichte, este cambio
era una consecuencia de la elevacin de la historia al estatus de
una ciencia reflexiva86.
Basadre ahora sostena que la conciencia histrica era
la bsqueda del autntico yo colectivo, o sea de lo que

85

Vase: Basadre (1931), pp. 6-7.

86

Vase: Koselleck (2004), p. 41.


123

es o puede ser, en medio de lo que pasa y desaparece87.


Hacindose eco de Riva-Agero, Basadre insista en que el
Per ha carecido de una conciencia histrica a lo largo del
siglo xix precisamente porque los peruanos no tenan un sentido consciente de yo colectivo. De hecho, para Basadre esa
era la razn por el que el estudio histrico de las realidades
distintas de la comunidad nacional era en s mismo el verdadero nacionalismo, pues ese estudio era la nica base real para
alcanzar la autntica conciencia histrica. Basadre sostena lo
siguiente:
Los hombres no han vivido en una comunidad universal,
sino condicionados por la geografa, la economa, la sociologa, etc. Y dentro del marco de Estados y naciones.
El verdadero nacionalismo es el estudio de esas realidades distintas. Esto tiene palpitante importancia ante el
prurito de implantacin ciega de concepciones tpicas
exticas. La tiene tambin desde el punto de vista de la
Historia porque en el Per ella es lo nico que poseemos
de comn; todo lo que no emana de lo histrico es, en el
Per, radicalmente heterogneo88.
Para Basadre, la nueva tarea pedaggica de la historia, de
formar al sujeto nacional, estaba as basada en la nocin historicista de que lo histrico era, por definicin, una fuerza
unificadora que, a la vez que creaba, era creada por agentes
histricamente conscientes, aunque al interior del marco de
Estados y naciones. En resumen, si es reflexivo, lo histrico
es unificador y nacional, y habra de proteger a los hombres
peruanos contra la implantacin ciega de concepciones tpicas exticas que producan derrotismo. Basadre exclamaba,

87

Vase: Basadre (1947b), pp. 63-64.

88

Vase: Basadre (1931), pp. 2-3.

124

finalmente, que si la historia no era una fuerza nacional unificadora, entonces deba ser abandonada y no ser enseada en las
aulas del Per.
El concepto de memoria era fundacional para la pedagoga fichteana de formacin de sujeto por medio de la elevacin de la consciencia histrica, elaborada por Basadre. Sin memoria, el individuo careca de continuidad; de manera similar,
sin memoria colectiva los pueblos y las naciones se extraviaban.
Esto se deba a que, siguiendo a Garca Morente, un pas es
una mezcla de tradicin y de destino. Al decir tradicin, se
entiende continuidad. Y la continuidad implica necesidad de
memoria89. La prdida total de memoria necesariamente produca locura, y la locura era la prdida del nombre:
La memoria, por eso, no es solo la conversacin del
pasado en medio del presente: es tambin (fijmonos en
esto) la colaboracin de lo ya vivido en la actualidad de
la existencia (). Quitmosle al individuo la memoria:
caer en la locura, en la inconciencia, en el aprendizaje
diario de lo ms esencial, en el inacabable empezar. Los
manicomios y los cementerios estn llenos de cuerpos
humanos que no saben cmo se llaman, ni lo que fueron
ni lo que hicieron.Anlogo es lo que pasa con los pueblos.
La memoria colectiva fortifica y acenta en ellos la propia
personalidad. El Per, pas de contraste geogrficos y de
diversidad de poblacin, qu vnculos de unin tendra
si no existieran los vnculos de la tradicin comn y del
destino?90.
El vnculo entre tradicin y destino resida en el concepto historicista de la participacin de lo ya vivido en la

89
90

Vase: Basadre (1947b), p. 48.


Ib., p. 49.
125

actualidad de la existencia (aqu Basadre toma prestado el concepto de Dilthey de Erlebnis, traducido como vivencia)91. Esta
combinacin de patrimonio cultural y memoria viviente es
profunda y prospectiva, pues carga la semilla para la realizacin
del Per92. Sin embargo, la adhesin a la promesa del Per
como Erlebnis no solo requera la nueva educacin sino, tambin, una fbrica acadmica para que los verdaderos inicios del
Per como sujeto colectivo no se perdieran entre los inacabables empezares.

La fbrica area de conciencia y querer


En un fragmento de ensayo incluido en Meditaciones, titulado
Teora del Per (1937), Basadre formulaba la pregunta nacional-historicista por antonomasia: Cundo naci el Per?.
Las respuestas posibles, anotaba, eran mltiples. El gelogo,
escriba Basadre, dar noticia del momento determinado en
la vida de la tierra a la cual corresponden las distintas capas del
suelo peruano. Por su parte, para el historiador de la cultura
occidental, el Per entra en escena cuando Francisco Pizarro
arriba a Tumbes. Adems, un estudiante de Derecho Poltico responder con aquella estampa de la Plaza de Armas de
Lima, en el instante en que San Martn pronuncia sus palabras:
Desde este momento(). Pero,cuando se trata de averiguar
acerca del nacimiento de la conciencia nacional peruana, la respuesta solo puede darse despus de una pesquisa. La pesquisa
de Basadre lo lleva a otro clculo de la fecha o acontecimiento
de nacimiento:

91

Vase: Dilthey (1910).

92

Vase: Basadre (1947b), pp. 49-50.

126

El Per como nombre y como hecho social, donde coexisten lo hispano y lo indgena, no aparece modesta o
desapercibidamente (). Es una nueva sociedad la que
nace entre sangre y llanto en un abismo de la historia
con un estrpito que conmueve al mundo () el nombre mismo Per es fruto de ese impulso colectivo ()
surge de un bautismo annimo, desplazando al nombre
oficial de Nueva Castilla (). Este nuevo pas hllase
expresado en una obra que, lejos de tener carcter clandestino o ignorado, va a adquirir universal renombre. En
Lisboa se edita el ao 1609. Se titula Los Comentarios Reales (). Podr objetarse que el Inca Garcilaso se siente,
no tanto un peruano como, sucesivamente un descendiente del derruido (sic) imperio en la primera parte y un
espaol en la segunda. Algo de la mitolgica figura del
centauro habra en su alma exigua y bifurcada (). Mas
este dualismo es propio de la hora auroral a la que l pertenece.Y hay en l un sello unitario. El Per como continuidad en el tiempo est visto al enlazar los nombres de
Manco y Pizarro. El Per como totalidad en el espacio,
surge en las pginas donde nos asomamos a aquella nunca jams pisada de hombres, ni de animales, ni de aves
(). Los Comentarios Reales son el cantar de gesta de la
nacionalidad93.
En resumen, la pesquisa de Basadre sobre el nacimiento
del Per como consciencia nacional nos remite al cantar de
gesta fundacional del Inca Garcilaso de la Vega. Aqu el Per,
como una continuidad en el tiempo, es visto en el enlace
de las historias dinsticas inca e hispnica, es decir, al unir el
nombre del inca fundador Manco Capac con el del fundador
capitn y adelantado de Carlos V, don Francisco Pizarro. Por

93

Ib., pp. 104-107.


127

su parte, el Per como totalidad en el espacio puede ser vislumbrado en las pginas donde los altos Andes aparecen como
esa libresca Patria invisible an no escalada. Basadre ahora
sostiene que puede todava no considerarse al Per como una
nacin en el cnit, pero lo menos que debe tener el Per
es un querer intencional nacional, como una consecuencia de
este hecho irrebatible: el Per existe como una totalidad en el
espacio y como una totalidad en el tiempo. As, existe en los
siguientes trminos:
Totalidad en el espacio, es decir armoniosa coexistencia
de la loma y la puna, del cndor y del alcatraz, de la
quinua y el algodn, el ichu y el amancay, de la papa y
el algarrobo, del mate ayacuchano y el sombrero de Catacaos, de la chicha y el pisco, de la natilla y el picante, de
las piedras del Cuzco, la cortesana de Lima y las revoluciones de Tacna heroica en el cautiverio aunque olvidada
despus de la reincorporacin y Tumbes asechada por la
codicia y la envidia. Totalidad en el tiempo, es decir, un
largo acontecer histrico donde lo inca vale slo en la
medida en que supervive dentro de la peruanidad y en
tanto y en cuanto sirve a la peruanidad; y donde lo hispano vale nicamente si es que se ha adaptado o se ha
enraizado en la peruanidad94.
Aqu Basadre realiza el salto de alquimista que se hace sobre las alas del nombre propio, uniendo milagrosamente la brecha entre las palabras de Los Comentarios Reales y los hechos
irrefutables y cosas de la naturaleza y la cultura. Estas palabras
y cosas estn ahora unidas por ese salto figurativo de la conciencia nacional que imagina que el Per es una totalidad en
el espacio y en el tiempo. El medio de esta totalidad funcional

94

128

Ib., pp. 94-95.

es la peruanidad. En resumen, el propsito de la pesquisa de


Basadre sobre el nacimiento de la conciencia nacional peruana es picar el deseo intencional del Per para cumplir su
destino como una totalidad. Esta era, precisamente, la tarea
de la monumental Historia de la Repblica del Per: compilar una
totalidad funcional de palabras que creara, afirmara y sustentara
el sueo libresco del Per que existe como totalidad en el
espacio y como totalidad en el tiempo.
La Historia de la Repblica del Per fue creciendo por rachas, como esos edificios interminables de Lima que siempre
parecen poder acomodar un nuevo piso. El primer piso de este
edificio interminable fue La iniciacin de la Repblica, mientras
que las adiciones subsecuentes (es decir, ediciones) fueron hechas con material histrico proveniente de los ensayos y nuevas
investigaciones de Basadre. Aunque Basadre calific a la primera edicin como un manual de enseanza y una historia
narrativa sinttica sin pretensin de ser definitiva, la Historia
de la Repblica del Per nunca fue una historia narrativa redonda, ni lleg a ser una sntesis persuasiva como interpretacin,
inclusive despus de seis ediciones y la adicin de una docena
o ms de tomos. Hacia la quinta o sexta edicin de la Historia
de la Repblica defina la totalidad del campo por su gran
magnitud y erudicin, aunque la obra no logra definirse, en
parte por la naturaleza acumulativa de retazos y estilo de cuaderno de notas de los contenidos, y en parte por el hecho de
que luego le fue claro a Basadre que esa definicin no estaba
en las cartas. Ms que una sntesis, la Historia de la Repblica se
convirti en una fbrica area y almacn de conocimiento
que brindaba un techo acadmico cada vez ms elevado para la
lucha afirmativa de Basadre por elevar la conciencia histrica
de los peruanos.
Como confesaba el autor en el prefacio de la quinta edicin, la Historia de la Repblica del Per vena a ser, en realidad,
un interminable ensayo de historia funcional o relacional.
Como ya vimos, el concepto de Basadre de historia funcional
129

se basaba en el pensamiento holstico de Garca Morente. En


una palabra, la historia funcional o relacional contemplaba la historia natural de la nacionalidad como una aspiracin cultural trascendente y unificadora forjada en presencia
de un pasado renaniano de gloria y remordimientos, y en el
deseo intencional por y adhesin a un futuro colectivo.
Diferencindose de Dilthey, pero siguiendo ms que nunca el
pensamiento de Croce, Basadre explicaba que la conciencia
histrica autntica requiere hacer del pasado eso: pasado,
para as hacer que lo muerto est disponible a la conciencia y
al ser como experiencia o patrimonio del presente:
La historiografa nos debe libertar de [lo que est muerto
en la historia], ha escrito Croce, en el sentido de que
haga frente al pasado, lo reduzca a problema mental, lo
resuelva en una proposicin de verdad que sea la premisa
ideal de la nueva vida. El historicismo as bien entendido no es reo por promover el fatalismo, o por pretender
que el tiempo desande su camino y vuelva a ser lo que
ya fue (). El pensamiento histrico autntico no corta,
por cierto, relaciones con el pasado; pero tampoco vive
solo sumergido en l. Se levanta sobre l idealmente y
lo trueca en conocimiento desempeando un oficio de
catarsis o purificacin muy semejante al que desempea la poesa cuando se sacude de la servidumbre de la
pasin. Pero aqu lo que se procura es una orientacin
dentro del mundo en que vivimos, en el que conviven, a
la vez, recuerdos y huellas de lo que pas, fuerzas latentes que anteriormente no llegaron a madurar y nuevas
y originales energas, y que es donde hemos de cumplir
nuestra propia misin y nuestro deber propio. Por ello, la
conciencia histrica autntica (dice Croce) estimula para
hacer una verdadera vela de armas que no permite estupefacientes ni enervantes, y en vez de cumplir funciones

130

de carcelero nos abre las puertas de una prisin en la que,


de otra suerte, permaneceramos encerrados95.
Haciendo eco de los argumentos que haba hecho en el
prefacio a La iniciacin de la Repblica y en otras partes, Basadre
ahora confesaba que el pesado ensayo de diez volmenes
buscaba lograr la maduracin nacional mediante el fomento
de una toma de conciencia histrica en relacin con un pasado republicano que haba sido tan turbulento y tan escabroso
y al mismo tiempo tan peruano. Citando a Boris Pasternak y
George Barraclough, Basadre anota que El hombre no muere
como un perro en una zanja, vive en la historia. Ella es la suma
de los posibles que han sido realizados, nos otorga la sensacin
reconfortante de que pertenecemos a algo, nos dice de dnde
venimos, quines somos. Ofrece muchas veces una respuesta a
la cuestin de cmo se ha llegado al estado actual de las cosas,
por qu razones el mundo est hecho de la manera como se
encuentra ante nuestros ojos96. La Historia de la Repblica
del Per, anotaba su autor, buscaba lograr ese efecto en el lector por medio de la comprensin, objetividad, coordinacin,
ensamble97.
Un segundo prefacio (una versin revisada de un ensayo previamente publicado) revisaba las tendencias en el pensamiento histrico europeo del siglo xx98. Parafraseando al
Vase: Basadre (1968), pp. xxi-xxii. Basadre cita las traducciones al espaol
de Teoria e storia della storiografia y Storia come pensiero e come azione de Croce.

95

96
97

Vase: Basadre (1968), pp. xlii.


Ib., pp. xx-xxi.

Basadre, A propsito de los puntos de vista de este libro: reflexiones


sobre la historiografa, en: Historia de la Repblica del Per, pp. xxxv-xlvi. El
nuevo prefacio sigue a la nota preliminar a la sexta edicin (en la que Basadre
intenta sostener que la nueva edicin tiene un diseo braudeliano). El tardo
intento de Basadre de darle a su obra maestra un diseo braudeliano consista
en aadir materiales antiguos sobre las bases geogrficas, econmicas, socia-

98

131

historiador ingls Maurice Powicke, Basadre anota que la


ciencia histrica nunca est completa, porque no todos los
problemas pueden ser solucionados porque, al serlo, se revelan
nuevos aspectos. El historiador abre el camino; no lo cierra99.
La historia es un arte sublime y liberador, as como una ciencia humana; su mtodo es constructivista y sigue siendo vital
como modo crtico para aprehender el mundo y nuestro lugar
en su desarrollo faustiano:
No faltan en nuestra poca, por otra parte, voces egregias
o vulgares, que acusan a la Historia de que carece de
solidez como ciencia y de provecho para la vida. Uno de
los ms grandes escritores del siglo xx, Paul Valry, dijo
de ella, en una frase asaz repetida, que es el producto ms
peligroso elaborado la qumica del intelecto, pues hace
soar, embriaga a los pueblos, les sugiere falsos recuerdos, los atormenta en su reposo, los lleva al delirio de
grandeza y vuelve a las naciones insoportables y vanas.
Y, sin embargo, a pesar de stas y otras crticas, all est la
Historia, viviendo tal como ha vivido siempre que fue
autntica, ciencia por su apego a la verdad posible, arte
por el aura de belleza que acompaa a toda evolucin
y afirmacin de la vida. Fabrica area, impalpable, sutil,
hecha con ideas y sentimientos aunque, en cierto sentido, comparable a la arquitectura pues necesitaba basarse,
para poder perdurar, en principios tcnicos en cuanto a
los materiales que la elaboran y necesita, adems, inspirarse en principios estticos en cuanto a la construccin
misma. Por ms rica que sea nuestra poca en aparatos,
les y culturales de la Repblica, y dos captulos sobre La Iglesia y el Estado
y La idea de la Patria. Aunque Basadre comparta la visin modernista de
Braudel de la historia total nunca llevo a cabo la historia estructural del
capitalismo o de la vida material.
99

132

Ib., p. xliv.

instrumentos y apetencias, al fin y al cabo, la humanidad se compone ms de muertos que de vivos. Nuestra
poca, tan anti-tradicional, est inserta en una cultural
esencialmente historicista. Los libros sagrados del cristianismo son, a su manera, libros histricos. La tradicin
greco-latina ha creado la historiografa clsica. Nuestras
artes, nuestra literatura, nuestra vida misma llenas estn
de los ecos del pasado. Pero hay algo ms: en el siglo xx
la Historia es una preocupacin vital como lo fueron la
ciencia en el siglo xix, la filosofa en el siglo xviii, la teologa en siglos anteriores. Con la Historia tropiezan en
nuestros das literatos, filsofos, socilogos, polticos. Esta
caracterstica tiene sus races en Hegel, en el marxismo
y en el positivismo, pero alcanza mayor plenitud a partir
de Dilthey, como lo prueban el debate sobre ideas tales
como el tiempo y el ser segn Heidegger, la sociologa
del saber de Max Scheler, la sociologa del conocimiento
de Karl Mannheim100.
La afirmacin de Basadre de que la Historia autntica es
la preocupacin vital del siglo xx parece ir a contracorriente
del sentido comn europeo, segn el cual el largo siglo xix (en
Alemania, al menos) fue el siglo de la historia, el escenario y
la expresin mximos del pensamiento historicista. Esta es una
lectura notable, ya que los debates y tendencias que Basadre
cita pueden ser vistas, precisamente, como representativos de
la crisis del historicismo en Europa o, por lo menos, como
serios cuestionamientos a lo que hoy usualmente se conoce
como historicismo clsico101. El hecho de que Basadre vinculara estos pensadores crticos a la antigua tradicin historicista occidental sugiere que no debi estar de acuerdo con

100
101

Ib., pp. xxxv-xxxvi.


Vase: Bambach (1995).
133

la magnitud con que ellos (Heidegger, en particular) haban


empezado a socavar sus bases102. En el Per, y tal vez en toda
Amrica Latina, la crisis general de la Europa de entreguerras
parece haber promovido un giro hacia adentro, hacia una preocupacin ms vital con la historia como medio para crear una
nacionalidad verdadera o profunda.
En el caso de Basadre, este giro hacia adentro se dirigi
hacia el centro epistemolgico y potico de la historia. La
grandeza y la servidumbre de la Historia, escribi Basadre,
consista en el hecho de que el historiador crea su propio objeto, y se podra decir que la veracidad de su inventado objeto
de estudio histrico exista solo en cuanto era pertinente para
la historicidad del historiador como un sujeto que conoce.
En resumen, la historia peruana era el objeto inventado y sirviente de la propia historicidad de Basadre, que a su vez, por
supuesto, tambin era peruana. Para Basadre, esta realizacin
significaba que el sujeto que conoce debe buscar, ante todo,
convencerse a s mismo de la verdad invvita en su aprehensin
del pasado, en una entrega centrfuga, alejarse en lo posible
de todas las formas de representacin puramente imaginaria y
transmitir ese mensaje con lealtad a sus lectores u oyentes103.
La entrega centrfuga de Basadre evoca un sentido del sujeto
que conoce y de la historia como dos fuerzas, cada una de las
cuales huye de su eje o centro. La historia siempre huye de ese
sujeto que conoce que la crea como objeto de estudio, por
lo que el conocimiento es siempre insuficiente y la labor del

102
La evaluacin de Basadre contradice la aseveracin de Popper de que los
historicistas modernos ignoran la antigedad de su doctrina. En general,
el rechazo racionalista de Popper al historicismo, al que califica de supersticin, solo podra ser aplicado a Basadre siendo muy injustos. Su historicismo
no se sujetaba a leyes histricas inmutables, ni tema al cambio. Vase:
Popper (1957).
103
Vase: Basadre, A propsito de los puntos de vista de este libro: reflexiones sobre la historiografa, pp. xxxvii-xxxviii.

134

historiador es interminable. Sin embargo, el sujeto que conoce


o historiador tambin huye de las formas de representacin
puramente imaginaria, para as transmitir ese mensaje con
lealtad a sus lectores. El historiador, entonces, es tambin un
sirviente de sus lectores o, mejor dicho, de una cierta lealtad a
sus lectores, y la historia es el sirviente elusivo del historiador
o, en realidad, de su aprehensin del pasado. La verdad de la
historia, entonces, es claramente grande y servil.

El aportico fin del historicismo de Basadre


Basadre construy una fbrica area contra los peligros reales
planteados por los Estados vecinos y las amenazas planteadas por
las doctrinas exticas de Europa, pero su pensamiento historicista y su produccin historiogrfica era tambin un ansioso
baluarte contra la amenaza divisiva de la heterogeneidad radical
al interior del Per y contra la pesadilla de los inacabables empezares nacidos del olvido. En su deseo intencional de escribir
y realizar una historia peruana del Per que lo abarcase todo,
eso es, una historia del Per que fuera homloga con la propia
formacin del Per, el historicismo de Basadre localizaba todo
lo que era heterogneo en el Per, en el adentro constitutivo,
o lo ahistrico. Esto era as porque en el Per ella [la historia]
es lo nico que poseemos de comn; todo lo que no emana de
lo histrico es, en el Per, radicalmente heterogneo104.
Al mismo tiempo, la apuesta de Basadre y su proyecto potico por el Per no tena sentido sin ese interior heterogneo, sin
el an no que el dividido sujeto del Per presentaba, no como
la sala de espera del subdesarrollo sino como una cosa tremenda. En este sentido, su afirmacin de que histrico es lo
nico que poseemos de comn es, de hecho, aportico, pues
104

Vase; Basadre (1931), pp. 2-3.


135

es lo ahistrico y lo heterogneo lo que, en esta lnea de pensamiento historicista, brindan, al sujeto histrico y conocedor,
su materia prima potica, que tambin es poseda en comn.
Para ser verdaderamente homloga con su sujeto, entonces, la
historia peruana del Per de Basadre tendra que admitir no
solo lo radicalmente heterogneo o ahistrico como su sinrazn de base, sino tambin lo anti-histrico (condensado en la
figura del pensamiento abstracto del siglo diecinueve y, ms
particularmente, en Gonzlez Prada) como su predecesor y
oponente intelectual necesario.
Ahora podr apreciarse que el impasse posibilitador o
apora potica en el historicismo de Basadre se encuentra en
la figura de un sujeto ambivalente que es, al mismo tiempo,
ahistrico (y, por ello heterogneo, olvidadizo, sin nombre e
inerte) e histrico (y, por ello, unificado, conocido, nombrado y dinmico), y en el que la primera dimensin recibe la
ayuda de las fuerzas intelectuales antihistricas que deben ser
combatidas en una lucha inacabable. Tanto lo ahistrico como
lo histrico se encuentran subsumidos bajo el nombre de un
sujeto histrico maestro: la idea, entidad y ser llamado Per.
En resumen, puesto que el Per es una totalidad en el espacio
y en el tiempo, y, por ello, lo abarca todo, es necesariamente
un sujeto radicalmente heterogneo que nunca puede ser historiado completamente, puesto que lo histrico solo es su
modo consciente y autntico de devenir como adhesin a una
memoria con un futuro.
La dimensin histrica del Per es el futuro unificado que
no puede devenir sin su previo ser ahistrico, pero esta otra
dimensin de ser tambin existe como algo del presente y, con
la ayuda de las fuerzas negativas y antihistricas, amenaza en
todas partes convertirse en el futuro y, de esa manera, destruir
lo histrico. Lo que une este precario sujeto histrico es el
nombre del Per, entendido como aquello que trasciende o
lo que resta despus del paso de los acontecimientos. Esto
es as porque el Per excede a la historia. El Per es la unidad
136

holstica de todos los puntos significativos del pasado, presente


y futuro. El nombre del Per haba emergido abruptamente
en un abismo de la historia y haba sido propulsado hacia
lo histrico por un impulso y un bautismo, y fue luego
renovado en la independencia con la promesa de una vida
feliz y prspera para el hombre peruano.
En el pensamiento de Basadre, entonces, la historia o historicismo se convierte en el campo de batalla interno de lo
histrico y lo ahistrico, y esta lucha es hecha posible por una
apelacin a la totalidad marcada por el nombre propio o firma. El campo de batalla interno del historicismo es un asunto
de vida o muerte, o, en realidad, de vida y muerte, una apora
ms all de la cual la historia deviene en impensable e innecesaria, pues si algn oponente de pronto se retira del campo, el
juego termina. En otras palabras, sin un medio (a saber, lo ahistrico) para aprehender la verdad de su propia historicidad, el
historicista o sujeto que conoce no puede configurar un objeto
de estudio afirmativo y, para ello, no puede servir nada grande que explique o revele su propia historicidad a s mismo.
Aprovechando las ideas desarrolladas por Partha Chatterjee y Ranajit Guha sobre la historiografa de la India, Dipesh
Chakrabarty ha sugerido que, en el mundo colonial, la historia configuraba sus sujetos en narrativas desarrollistas o evolucionistas que en su mayora trazaban una trayectoria gradual
hacia la unificacin y la modernidad, modelada en la historia europea. La historia de la India (o la historia de cualquier
otro sujeto nacional poscolonial) poda empezar con un pasado antiguo y glorioso, pero se desarrollaba y mova a travs
de edades oscuras y un renacimiento, a paso seguro hacia una
futura plenitud nacional, aunque a travs de lo que Chatterjee llama el presente miserable, caracterizado por la falta
y el retraso105. El referente de todas esas historias, sostiene

105

Vase: Chatterjee (1993), pp. 75-115.


137

Chakrabarty, ha sido y es una Europa hiperreal. Y esto es as


porque en la imaginacin histrica moderna Europa se configur como coextensiva con la razn, la modernidad y (desde
Marx) con el capital, entendido como categoras histricas universales que pueden explicarlo todo, en todas partes, en todas
las pocas. Como consecuencia, el historicismo es un discurso
colonial que niega la heterogeneidad radical y la contemporaneidad del sujeto histrico.
Aunque el historicismo de Basadre muchas veces recicla
temas y lenguajes dialcticos y desarrollistas que de hecho se
remontan al discurso europeo, su nocin y entramado de lo
histrico no es evolucionista en un sentido naturalista, sino
que es una apuesta afirmativa por un futuro que en s mismo
es la consecuencia o destino de apuestas afirmativas pasadas (el
impulso, la promesa). Ms an, estas apuestas propulsaron al
Per hacia un futuro cuya razn histrica debe ser diferente
de la de la Europa moderna, puesto que esa razn es el producto del propio modo histrico del Per de devenir en eso que,
en la independencia, Per se propuso convertirse. El nombre
de este devenir intencional, configurado como lo histrico y
lo social, naci en el abismo de la historia de la conquista,
pero est claro que este entendido como la heterogeneidad
radical de todo aquello que no es histrico en el Per
contina existiendo en el Per de Basadre y, de hecho, fue la
sinrazn fundacional para su proyecto historicista, la verdad
de su aprehensin del pasado106.
Lo que es notable en este punto es que el sujeto histrico
llamado Per no parte como las lecturas del historicismo
de Chakrabarty y Chatterjee pueden sugerir y como de hecho
es el caso en ciertas narrativas histricas europeas de una
utopa histrica perdida (por ejemplo, del imperio socialista

106
Sobre el punto tengo una deuda con el concepto del pasado subalterno
de: Chakrabarty (2008), pp. 97-113.

138

de los incas o del comunismo primitivo del ayllu); tampoco


se mueve naturalmente hacia la futura realizacin de una
modernidad plena derivada de modelos europeos evolucionistas de progreso (aunque, por otra parte, las nociones aristotlicas y neoplatonistas de continuidad, gradacin y plenitud
s merodean en el fondo)107. En vez de ello, el Per como
nombre y hecho social es un sujeto necesariamente dividido
y que se autoperpeta, nacido en ese abismo de la historia
que tambin es el del historiador o sujeto que conoce.
La historia peruana del Per de Basadre es, ante todo, una
historia potica para el Per, ya que su escritura se esfuerza por
crear, contra el abismo de lo heterogneo y lo ahistrico, las
condiciones para su propia recepcin y realizacin futura entre
aquellos que se adhieran al devenir colectivo del Per. Dada la
gran popularidad de los conceptos historicistas de Basadre en el
Per, cabe poca duda de que nuestro historiador de la Repblica ha sido un buen sirviente de la historia. De hecho, para
Basadre la autntica adhesin a lo histrico de los ciudadanos
lectores era historia, y la prctica de la escritura de la historia,
era el verdadero nacionalismo. La fe basadreana en la eficacia transformativa del verdadero conocimiento histrico sigue
inspirando investigacin histrica en el Per de hoy, tanto en
la izquierda como en la derecha. Como totalidad espacial-temporal y aspiracin cultural holstica, el propio Per es una
teora total de autntico devenir, y la escritura de la historia
peruana es nada menos que un acto de fe o adhesin a este
devenir. En resumen, el historicismo de Basadre no solo est
dirigido a crear un sentido histrico de pertenencia y compromiso con un proyecto de desarrollo nacional, y de fomentar un
compromiso con l. Se dirige, de manera ms profunda, hacia
ese objetivo ulterior de toda bsqueda filosfica, desde Herclito hasta Heidegger: la forma autntica de existencia.

107

Sobre la historia de estas nociones, Lovejoy (1978) [1936].


139

La bsqueda historicista de Basadre de la forma autntica de


existencia es obstaculizada y posibilitada por la heterogeneidad
radical del Per, entendida como todo aquello que no es histrico o, si uno quiere, aquello que an no es histrico.
Dado que lo ahistrico y lo an no histrico estn inscritos en
la idea (entidad, ser o devenir) que es la totalidad del Per, el
Per es un sujeto dividido, cuyo devenir solo puede entenderse
y narrarse como una lucha consigo mismo sobre un sendero
hacia el cumplimiento del querer intencional de la nacin.
Pero cualquier arribo catrtico a ese cumplimiento llevara al
Per a su extincin como modo de devenir y tambin eliminara la necesidad de historicismo e historia. En este sentido,
la apuesta de Basadre es una apuesta faustiana por la vida peruana, es decir, una lucha inacabable y tremenda contra los
inacabables empezares, o, como afirma Palti en su lectura de
la teora del sujeto de Badiou, una apuesta de segundo orden
o una apuesta por la apuesta108. Por ello, la obra de Basadre no
alcanza una definicin.
En realidad, es una inacabable fbrica area de la memoria en contra de los inacabables empezares de olvido, donde
la memoria o edificio inacabable carece de razn histrica
sin el inacabable olvido que la amenaza y la estimula. Y, por
ello, la historia peruana del Per de Basadre no se mueve
hacia un destino evolucionista, sino hacia ese destino que no es
otro que la apora o entrega centrfuga de la vida del sujeto
que conoce. El vehculo de ese movimiento hacia un destino
centrfugo es la apuesta finita del historiador por el futuro infinito de la memoria llamada Per, una apuesta que confirma,
por lo dems, la verdad invvita de aprehensin del pasado,
en la que esta no es sino una apuesta por el personaje ms
importante de la historia peruana, es decir, el Per. Es solo
en este sentido que la historia peruana del Per de Basadre es

108

140

Vase: Palti (2003b), pp. 459-480.

homloga con su propia formacin, pues el Per no es una


idea y () entidad que nace, crece y se desarrolla, sino una
serie de prosaicas apuestas por, y de entregas centrfugas a, aquel
nombre que naciera en un abismo de la historia.

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Per. en: El nombre del abismo. Meditaciones sobre la historia de la
historia. Lima: Instituto de Estudios Peruanos.

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Sobre los autores

Magdalena Chocano es historiadora. Estudi historia en la


Pontificia Universidad Catlica del Per. Realiz estudios de
maestra en Ecuador y se doctor en la Universidad del Estado
de Nueva York en 1994. Ha publicado La fortaleza docta: lite letrada y dominacin social en Mxico colonial, siglos xvi-xvii (2000) y
La Amrica Colonial (1492-1763): cultura y vida cotidiana (2000).
Tambin ha publicado artculos y reseas sobre la historia de
Per y Mxico en revistas especializadas.
Manuel Burga, historiador de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, de la cual es profesor emrito de historia
y exrector. Entre sus publicaciones resaltan: Para qu aprender
historia en el Per (1993), De la encomienda a la hacienda capitalista
(1978), Nacimiento de una utopa. Muerte y resurreccin de los incas
(1988) y La historia y los historiadores en el Per (2005).
Mark Thurner es historiador. Ph.D. en Antropologa e Historia por la Universidad de Wisconsin-Madison (1993). Sus
principales temas de investigacin giran en torno a teora postcolonial, historiografa, historia de los Andes y Mxico, y nacionalismo. Entre sus publicaciones destacamos: Historys Peru:The
Poetics of Colonial and Postcolonial Historiography (2011), Republicanos Andinos (2006), After Spanish Rule: Postcolonial Predicaments
of the Americas ( 2003) y From Two Republics to One Divided:
Contradictions of Postcolonial Nationmaking in Andean Peru (1997).

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UCRONA Y FRUSTRACIN EN LA CONCIENCIA


HISTRICA PERUANA
Magdalena Chocano

Para qu aprender historia en el Per:


explicaciones finales
Manuel Burga

EL FIN DE LA HISTORIA PERUANA DEL PER


Mark Thurner