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Federalismo pragmtico

POR ARNALDO PLATAS MARTNEZ


Desde siempre el federalismo ha sido el centro de debates y polmicas. Y la razn es
explicable. La mayor parte de las categoras que integran al federalismo proceden de una
rica tradicin poltica, que intenta organizar al Estado de una manera mucho ms racional, y
a la vez, ofrecer una serie de opciones de participacin en la cosa pblica (repblica), que
antes de la irrupcin de la institucin los ciudadanos no posean. Espacio pblico, dilogo,
elecciones, divisin de poderes, responsabilidad, republicanismo, espacio local, espacio
general, nacionalidad son slo algunos de los conceptos involucrados a lo largo de la idea
de federalismo, y la lista se puede hacer mucho ms grande en medio de la profundidad con
que se quiera analizar el concepto y sus conexiones con la vida poltica del Estado
moderno.
Pero esta visin del federalismo tambin tiene sus inconvenientes. Es un concepto muy
plstico que se amolda con mucha facilidad a cualquier tipo de Estado. Desde un Estado
autoritario hasta el democrtico. Y en consecuencia sus conceptos sufren en muchas
ocasiones las disminuciones de su extensin semntica y prctica.
Cuando se trata de delimitar conceptos histricos uno de los problemas que aparecen en
muchos de los analistas es que intentan vaciarlos de actualidad. Se piensa que ir a la raz de
la nocin terminolgica es rescatar, de cualquier manera, su sentido original, y en
consecuencia volverlo puro y lcido como se us en el principio de los tiempos. Eso me
trae a la memoria cuando un conferenciante hablando de uno de los hroes de nuestro pas
recomendaba a voz en cuello rescatar para su lectura y aplicacin presente uno de los
autores que fue importante en los aos veinte del siglo pasado: George Sabine. Los
llamados contextualistas, lo recomendaba como una de las maravillas en Teora Poltica,
cuando ese autor privilegiado ha sido dejado en el camino por otros pensadores de nuestro
tiempo que explican para nuestra contemporaneidad los problemas polticas. Hay que
recordar que el instrumental que se utiliza para los problemas debe ser la ms actual so
pena de obtener resultados tan ridculos como espantosos.

Algo as sucede con el federalismo, siempre se recurre a los viejos textos para explicarlo y
en consecuencia el resultado es que se aleja mucho del parmetro utilizado, pues la
institucin, en los ltimos aos, ha dado un vuelco muy importante que muchos de los
principios aglutinantes han sido dejados de lado o, en el mejor de los casos reinterpretados
para nuestros das.
Por citar dos de ellos.
El principio de pacto federal ha sido reconvertido para entenderlo no como una suma de
voluntades, sino como un producto acabado de poderes que se consolidan y legitiman a la
luz de los Derechos Humanos, que vienen de pactos internacionales, tanto desde la
perspectiva del internacionalismo, como de las dimensiones regionales del Estado.
El otro de los ejemplos, es el de las atribuciones federales, que en el siglo XIX
se entendan delimitadas por competencias directas e inmediatas; de tal forma que cada una
de una de las esferas posean atribuciones nicas, por lo que era impensable la
relocalizacin de tales competencias entre las entidades pactantes.
Y estos cambios se han dado en todos los estados federales, que incluye a los Estados
Unidos, quien ha operado dichos cambios no a partir de reformas constitucionales, sino
cardinalmente de resoluciones de la Suprema Corte de Justicia.
Pues en el caso mexicano el federalismo tambin ha sufrido una serie de cambios que se
encuentran ubicados en las nuevas relaciones de poder que existen en el Estado. Son de
importancia fundamental las que hemos visto en los aos recientes.
Las atribuciones en materia educativa, electoral y fiscal son las que llaman ms la atencin,
por ser los ejes de la vida poltica y financiera del pas. Pero tambin permiten a los
ciudadanos una movilidad mayor en las instituciones.
Sin embargo, hay un principio muy importante en el federalismo que no puede perderse de
vista de acuerdo a lo que estableca en su momento Wheare, y que consiste en la
responsabilidad de las partes.
Pareciera que la responsabilidad en el neofederalismo empieza a evanescerse de forma muy
preocupante. Ante el aumento de instituciones fiscalizantes pareciera que la responsabilidad
en muchas de las reas se deja de lado, o se crean grandes vacos, sobre todo de la
federacin que llaman poderosamente la atencin.

Y lo anterior no es cuestin menor, sino al contrario. Si bien es cierto que cada momento
tiene un federalismo adecuado a las circunstancias y el perodo, tambin es necesario
rescatar que ese federalismo tiene que asumir la plena responsabilidad de todos los
espacios. De seguir en ese camino habremos entrado en el Estado que construye Kafka
donde el ciudadano est en manos de una burocracia cada vez menos racional. Pero lo ms
daino es el marco sobre-regulatorio federal que est sobresaturando sin dejar respirar al
republicanismo que es el acompaante de ese federalismo en las instancias modernas de la
democracia. Se debe pensar ms en la idea de Repblica que del Federalismo, para evitar
como deca Derrida convertir a la primera en un fantasma.