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geologa

nombre femenino
1. 1.
Ciencia que estudia el origen, formacin y evolucin de la Tierra,
los materiales que la componen y su estructura.
2. 2.
Conjunto de caractersticas del subsuelo o de la corteza
terrestre de una zona o de un territorio.
"se recogieron muestras de la flora y la geologa
La geologa (del griego /gu/, Tierra, y - /-logua/, tratado)1 2
es la ciencia que estudia la composicin y estructura interna de la Tierra,
y los procesos por los cuales ha ido evolucionando a lo largo del tiempo
geolgico.
En realidad, la Geologa comprende un conjunto de "ciencias
geolgicas", as conocidas actualmente desde el punto de vista de su
pedagoga, desarrollo y aplicacin profesional. Ofrece testimonios
esenciales para comprender la Tectnica de placas, la historia de la vida
a travs de la Paleontologa, y cmo fue la evolucin de sta, adems de
los climas del pasado. En la actualidad la geologa tiene una importancia
fundamental en la exploracin de yacimientos minerales (Minera) y de
hidrocarburos (Petrleo y Gas Natural), y la evaluacin de recursos
hdricos subterrneos (Hidrogeologa). Tambin tiene importancia
fundamental en la prevencin y entendimiento de desastres naturales
como remocin de masas en general, terremotos, tsunamis, erupciones
volcnicas, entre otros. Aporta conocimientos clave en la solucin de
problemas de contaminacin medioambiental, y provee informacin
sobre los cambios climticos del pasado. Juega tambin un rol
importante en la Geotecnia y la Ingeniera Civil. Tambin se trata de una
disciplina acadmica con importantes ramas de investigacin. Por
extensin, han surgido nuevas ramas del estudio del resto de los
cuerpos y materia del sistema solar (astrogeologa o geologa
planetaria).

Historia

Frontispicio de Principios de geologa de Charles Lyell, 1830.


El estudio de la materia fsica de la Tierra se remonta a la Grecia
antigua, cuando Teofrasto (372-287 aC) escribi la obra Peri lithon
(Sobre las piedras). En la poca romana, Plinio el Viejo escribi en
detalle de los muchos minerales y metales que se utilizan en la prctica,
y seal correctamente el origen del mbar.
Algunos estudiosos modernos, como Fielding H. Garrison, son de la
opinin de que la geologa moderna comenz en el mundo islmico
medieval. Abu al-Rayhan al-Biruni (973-1048) fue uno de los primeros
gelogos musulmanes, cuyos trabajos incluan los primeros escritos
sobre la geologa de la India, la hiptesis de que el subcontinente indio
fue una vez un mar. El erudito islmico Avicena (981-1037) propuso una
explicacin detallada de la formacin de montaas, el origen de los
terremotos, y otros temas centrales de la geologa moderna, que
proporcionan una base esencial para el posterior desarrollo de esta
ciencia. En China, el erudito Shen Kuo (1031-1095) formul una hiptesis
para el proceso de formacin de la Tierra, basado en su observacin de
las conchas de los animales fsiles en un estrato geolgico en una
montaa a cientos de kilmetros del mar, logr inferir de que la Tierra se
form por la erosin de las montaas y por la deposicin de sedimentos.
Durante los primeros siglos de exploracin europea 3 se inici una etapa
de conocimiento mucho ms detallado de los continentes y ocanos. Los

exploradores espaoles y portugueses acumularon, por ejemplo, un


detallado conocimiento del campo magntico terrestre y en 1596,
Abraham Ortelius vislumbra ya la hiptesis de la deriva continental,
precursora de la teora de la tectnica de placas, comparando las costas
de Sudamrica y frica.[cita requerida]
A Nicols Steno (1638-1686) se le atribuye el Principio de la
superposicin de estratos, el principio de la horizontalidad original, y el
principio de la continuidad lateral: tres principios que definen la
estratigrafa.
La palabra "Geologa" fue utilizada por primera vez por Jean-Andr Deluc
en 1778 e introducido como un trmino establecido por Horace-Bndict
de Saussure en 1779.
William Smith (1769-1839) dibuj algunos de los primeros mapas
geolgicos y comenz el proceso de ordenar cronolgicamente los
estratos rocosos mediante el estudio de los fsiles contenidos en ellos.
James Hutton es a menudo visto como el primer gelogo moderno. En
1785 present un documento titulado "Teora de la Tierra para la
Sociedad Real de Edimburgo". En su ponencia, explic su teora de que
la Tierra deba de ser mucho ms antigua de lo que se supona, con el fin
de permitir el tiempo suficiente para que las montaas puedan haber
sido erosionadas y para que los sedimentos logren formar nuevas rocas
en el fondo del mar, y estos a su vez afloren a la superficie para poder
convertirse en tierra seca. Hutton public una versin de dos volmenes
de sus ideas en 1795.
Los seguidores de Hutton fueron conocidos como plutonistas porque
crean que algunas rocas se formaron por volcanismo, que es la
deposicin de lava de los volcanes, a diferencia de la neptunistas,
quienes crean que todas las rocas se haban formado en el interior de
un gran ocano cuyo nivel disminuy gradualmente con el tiempo.
Charles Lyell public su famoso libro Principios de geologa en 1830. El
libro, que influy en el pensamiento de Charles Darwin, promovi con
xito la doctrina del uniformismo. Esta teora afirma que los procesos
geolgicos que han ocurrido a lo largo de la historia de la Tierra, an se
estn produciendo en la actualidad. Por el contrario, el catastrofismo es
la teora que indica que las caractersticas de la Tierra se formaron en
diferentes eventos individuales, catastrficos, y que la tierra se mantuvo
sin cambios a partir de entonces. Aunque Hutton crey en el
uniformismo, la idea no fue ampliamente aceptada en el momento.

Gran parte de la geologa del siglo XIX gir en torno a la cuestin de la


edad exacta de la Tierra. Las estimaciones variaban enormemente de
unos pocos cientos de miles, a miles de millones de aos. En el siglo XX,
la datacin radiomtrica permiti que la edad de la Tierra se estimase en
aproximadamente dos mil millones de aos. La conciencia de esta
enorme cantidad de tiempo abri la puerta a nuevas teoras sobre los
procesos que dieron forma al planeta. Hoy en da se sabe que la Tierra
tiene aproximadamente 4500 millones de aos.
Los avances ms importantes en la geologa del siglo XX han sido el
desarrollo de la teora de la Tectnica de placas en la dcada de 1960, y
el refinamiento de las estimaciones de la edad del planeta. La teora de
la tectnica de placas surgi a partir de dos observaciones geolgicas
por separado: La expansin del fondo ocenico y la deriva continental.
La teora revolucion completamente las ciencias de la Tierra.
Tiempo Geolgico

Diagrama de la escala de tiempo geolgico.


Artculos principales: Tiempo geolgico, Historia de la Tierra, Geologa
Histrica y Escala temporal geolgica.
La escala del tiempo geolgico abarca toda la historia de la Tierra. Se
encuentra enmarcada a lo largo de aproximadamente 4.567 Ga
(Gigaannum, mil millones de aos), en que se dataron los primeros
materiales acrecionados del sistema solar, dando la edad de la tierra en
4.54 Ga, al comienzo del Eon Hadeico (no oficialmente reconocido). Al

final de la escala, se toma el da presente incluido en el Cuaternario


Holoceno.
Hitos importantes

4.567 Ga: Formacin del Sistema Solar

4.54 Ga: Formacin de la Tierra

c. 4 Ga: Fin del Bombardeo intenso tardo, primeras evidencias de


vida.

c. 3.5 Ga: Inicio de la Fotosntesis

c. 2.3 Ga: Atmsfera oxigenada, primera Glaciacin global

730635 Ma: Dos glaciaciones globales

542 0.3 Ma: Explosin cmbrica Gran propagacin de


organismos vivos; primer registro fsil en abundancia; Inicio del
Paleozoico.

c. 380 Ma: Primeros vertebrados terrestres.

250 Ma: Extincin masiva del Prmico-Trisico Al menos el 90 %


de todos los animales en tierra mueren. Fin del Paleozoico y
comienzo del Mesozoico.

65 Ma: Extincin masiva del Cretcico-Terciario Desaparecen los


dinosaurios; Fin del Mesozoico y comienzo del Cenozoico.

c. 7 Ma: Aparicin de los homnidos.

3.9 Ma: Aparicin del Australopithecus, ancestro directo del Homo


sapiens.

200 Ka: Aparicin del primer Homo sapiens moderno en el Este de


frica.

Disciplinas de la geologa

Actualmente la Geologa comprende distintas ciencias o disciplinas, que


configuran los planes formativos educativos universitarios o
profesionales. Estas pueden estructurarse en los siguientes:

Cristalografa

Cristales de cuarzo de Minas Gerais, Brasil.


La cristalografa es la ciencia geolgica que se dedica al estudio
cientfico de los cristales, definidos como "slidos con una estructura
interna formada por tomos, iones o molculas ordenados
peridicamente". Para ello, es necesario conocer, por un lado, la
estructura que presentan las partculas constituyentes del cristal; y por
otro lado, es importante determinar su composicin qumica.4 Los
estudios de la estructura se apoyan fuertemente en el anlisis de los
patrones de difraccin que surgen de una muestra cristalina al irradiarla
con un haz de rayos X, neutrones o electrones. La estructura cristalina
tambin puede ser estudiada por medio de microscopa electrnica.

Espeleologa
La espeleologa, es una ciencia que estudia la morfologa y formaciones
geolgicas (espeleotemas) de las cavidades naturales del subsuelo. En
ella se investigan, cartografan y catalogan todo tipo de descubrimientos
en cuevas. Forma parte de la Geomorfologa y sirve de apoyo a la
Hidrogeologa
(Geodinmica
externa).
Suele
ser
considerada
actualmente ms bien un deporte, como anunciaba Noel Llopis Llad en
1954, que la autntica espeleologa peligraba ya que exista un
"confusionismo" entre el deporte (Espeleismo) y la ciencia
(Espeleologa).

Estratigrafa

Estratos.
La estratigrafa es la rama de la geologa que trata del estudio e
interpretacin de las rocas sedimentarias estratificadas, y de su
identificacin, descripcin, secuencia, tanto vertical como horizontal;
cartografa y correlacin de las unidades estratificadas de rocas.

Geologa del petrleo


En la geologa del petrleo se combinan diversos mtodos o tcnicas
exploratorias para seleccionar las mejores oportunidades o plays para
encontrar hidrocarburos (petrleo y gas).

Geologa econmica
La geologa econmica se encarga del estudio de las rocas con el fin de
encontrar depsitos minerales que puedan ser explotados por el hombre
con un beneficio prctico o econmico. La explotacin de estos recursos
es conocida como minera.

Geologa estructural

Intrusin de rocas gneas.


La geologa estructural es la rama de la geologa que se dedica a
estudiar la corteza terrestre, sus estructuras y su relacin en las rocas
que las contienen. Estudia la geometra de las formaciones rocosas y la
posicin en que aparecen en superficie. Interpreta y entiende el

comportamiento de la corteza terrestre ante los esfuerzos tectnicos y


su relacin espacial, determinando la deformacin que se produce, y la
geometra subsuperficial de estas estructuras.

Gemologa
La gemologa es en sentido amplio una rama de la mineraloga que se
dedica especficamente al estudio identificacin, anlisis y evaluacin de
las piedras preciosas o gemas.5 Una tarea central de la gemologa es
poner a disposicin mtodos y procedimientos rigurosos que permitan
distinguir las gemas naturales de sus imitaciones y versiones sintticas.
Entre estos procedimientos se cuentan las mediciones realizadas con
distintos instrumentos y aparatos (por ejemplo, mediciones
cristalogrficas y fotomtricas, microscopa, espectroscopa, anlisis de
difraccin por rayos x, etc). Debido al valor de las piezas estudiadas,
prescinde de aquellos mtodos mineralgicos que requieren de la
extraccin de muestras y utiliza solo aquellos procedimientos que las
conservan intactas.

Geologa histrica
La geologa histrica es la rama de la geologa que estudia las
transformaciones que ha sufrido la Tierra desde su formacin, hace unos
4.540 millones de aos,6 hasta el presente. Para establecer un marco
temporal absoluto, los gelogos han desarrollado una cronologa a
escala planetaria dividida en eones, eras, periodos, pocas y edades,
vinculada a su vez con una escala relativa, dividida en eonotemas,
eratemas, sistemas, series y pisos que se corresponden uno a uno con
los anteriores. Estas escalas se basan en los grandes eventos biolgicos
y geolgicos.

Geologa planetaria
La astrogeologa, tambin llamada geologa planetaria o exogeologa, es
una disciplina cientfica que trata de la geologa de los cuerpos celestes
(planetas y sus satlites, asteroides, cometas y meteoritos).

Geologa regional
La geologa regional es una rama de las ciencias geolgicas que se
ocupa de la configuracin geolgica de cada continente, pas, regin o
de zonas determinadas de la Tierra.

Geomorfologa

La geomorfologa describe el relieve terrestre.


La Geomorfologa tiene por objeto la descripcin y la explicacin del
relieve terrestre, continental y marino, como resultado de la
interferencia de los agentes atmosfricos sobre la superficie terrestre. Se
puede subdividir, a su vez, en tres vertientes: G. Estructural que trata de
la caracterizacin y gnesis de las formas del relieve, como unidades
de estudio. La G. Dinmica, sobre la caracterizacin y explicacin de los
procesos de erosin y meteorizacin por los principales agentes
(gravedad y agua). Y la G. Climtica, sobre la influencia del clima sobre
la morfognesis (dominios morfoclimticos).

Geoqumica
La geoqumica es la rama de la geologa que estudia la composicin y el
comportamiento qumico de la Tierra, determinando la abundancia
absoluta y relativa de los elementos qumicos, distribucin y migracin
de los elementos entre las diferentes partes que conforman la Tierra
(hidrosfera, atmsfera, biosfera y litosfera) utilizando como principales
muestras minerales y rocas componentes de la corteza terrestre,
intentando determinar las leyes o principios en las cuales se basa tal
distribucin y migracin.
En 1923 el qumico V.W Goldschmidth clasific los elementos qumicos
en funcin a su historia geolgica de la siguiente forma: atmsfilos
que forman la atmsfera como son los gases, calcfilos como son las
arenas y cristales (silicatos y carbonatos), litfilos corteza son
sencillos como sulfuros, y siderfilos que son metales que se
conservan puros.

Geofsica
La geofsica estudia la Tierra desde el punto de vista de la fsica y su
objeto de estudio est formado por todos los fenmenos relacionados
con la estructura, condiciones fsicas e historia evolutiva de la Tierra. Al
ser una disciplina experimental, usa para su estudio mtodos
cuantitativos fsicos como la fsica de reflexin y refraccin, y una serie
de mtodos basados en la medida de la gravedad, de campos

electromagnticos, magnticos o elctricos y de fenmenos radiactivos.


En algunos casos dichos mtodos aprovechan campos o fenmenos
naturales (gravedad, magnetismo terrestre, mareas, terremotos,
tsunamis, etc.) y en otros son inducidos por el hombre (campos
elctricos y fenmenos ssmicos).

Hidrogeologa
La hidrogeologa es una rama de las ciencias geolgicas que estudia las
aguas subterrneas en lo relacionado con su origen, su circulacin, sus
condicionamientos geolgicos, su interaccin con los suelos, rocas y
humedales (freatognicos); su estado (lquido, slido y gaseoso) y
propiedades (fsicas, qumicas, bacteriolgicas y radiactivas) y su
captacin.

Mineraloga

Hematita, mena del hierro.


La mineraloga es la rama de la geologa que estudia las propiedades
fsicas y qumicas de los minerales que se encuentran en el planeta en
sus diferentes estados de agregacin. Un mineral es un slido inorgnico
de origen natural, que presenta una composicin qumica no fija,
adems tiene una estructura cristalina. Una observacin importante es
el caso del mercurio que, debido a la disposicin de sus tomos, es un
mineraloide. Los minerales aportan al ser humano los elementos
qumicos imprescindibles para sus actividades industriales.

Paleontologa

Esqueleto de T. rex.
La Paleontologa es la ciencia que estudia e interpreta el pasado de la
vida sobre la Tierra a travs de los fsiles. Parte de sus fundamentos y
mtodos son compartidos con la Biologa. Se subdivide en Paleobiologa,
Tafonoma y Biocronologa y aporta informacin necesaria a otras
disciplinas (estudio de la evolucin de los seres vivos, bioestratigrafa,
paleogeografa o paleoclimatologa, entre otras).

Petrologa
La petrologa es ciencia geolgica que consiste en el estudio de las
propiedades fsicas, qumicas, minerolgicas, espaciales y cronolgicas
de las asociaciones rocosas y de los procesos responsables de su
formacin. La petrografa, disciplina relacionada, trata de la descripcin
y las caractersticas de las rocas cristalinas determinadas por examen
microscpico con luz polarizada.

Sedimentologa
La sedimentologa es la rama de la geologa que se encarga de estudiar
los procesos de formacin, transporte y depsito de materiales que se
acumulan como sedimentos en ambientes continentales y marinos y que
normalmente forman rocas sedimentarias. Trata de interpretar y
reconstruir los ambientes sedimentarios del pasado. Se encuentra
estrechamente ligada a la estratigrafa, si bien su propsito es el de
interpretar los procesos y ambientes de formacin de las rocas
sedimentarias y no el de describirlas como en el caso de aquella.

Sismologa

Sismograma.
La sismologa es la rama de la geofsica que se encarga del estudio de
terremotos y la propagacin de las ondas elsticas (ssmicas), que estos
generan, por el interior y la superficie de la Tierra. Un fenmeno que
tambin es de inters es el proceso de ruptura de rocas, ya que este es
causante de la liberacin de ondas ssmicas. La sismologa tambin
incluye el estudio de las marejadas asociadas (maremotos o tsunamis) y
los movimientos ssmicos previos a erupciones volcnicas.

Vulcanologa
La vulcanologa es el estudio de los volcanes, la lava, el magma y otros
fenmenos geolgicos relacionados. El trmino vulcanologa viene de la
palabra latina Vulcnus, Vulcano, el dios romano del fuego. Un
volcanlogo es un estudioso de este campo. Los volcanlogos visitan los
volcanes, en especial los que estn activos, para observar las erupciones
volcnicas, recoger restos volcnicos como el tephra (ceniza o piedra
pmez), rocas y muestras de lava. Una va de investigacin mayoritaria
es la prediccin de las erupciones; actualmente no hay manera de
realizar dichas predicciones, pero prever los volcanes, al igual que
prever los terremotos, puede llegar a salvar muchas vidas.

Departamentos o ctedras de la carrera de


ciencias geolgicas
Debido a la gran diversidad de disciplinas o "ciencias" geolgicas, stas
se agrupan en distintas unidades de enseanza independientes, donde
se lleva a cabo una mejor organizacin modular de la propia enseanza
e investigacin de la Geologa sobre las distintas "ciencias" que
comprende. Una de las estructuras generales en como se componen
estos departamentos, es:

Dpto. de Cristalografa y Mineraloga (incluye mineraloga de las


gemas)

Dpto. de Estratigrafa y Sedimentologa

Dpto. de Geodinmica. Que se subdivide, a su vez en:


o Geodinmica Interna (Geologa Estructural,
Histrica, Tectnica; Geofsica y Sismologa)

Geologa

o Geodinmica Externa (Geomorfologa, Hidrogeologa


Geotecnia; Geologa Econmica y del Petrleo)

Dpto. de Paleontologa

Dpto. de Petrologa y Geoqumica (incluye vulcanologa y Geologa


planetaria)

Gelogos destacados

Herramientas de gelogo: martillo y lupa.


Un gelogo es una persona especialista y profesional en la observacin,
conocimiento y experimentacin de metodologas aplicadas al estudio
de la Tierra.