Está en la página 1de 6

MATERIALES INORGNICOS PARA MEMBRANAS

Renato Ponciano
Escuela de Ingeniera Qumica, USAC

Pueden distinguirse cuatro tipos diferentes de materiales inorgnicos que


son usados frecuentemente para la preparacin de membranas: materiales,
cermicos, vidrio, metlicos (incluimos aqu las membranas de carbono) y zeolitas
(Mulder, 2003).
1. Membranas metlicas
Las membranas metlicas son obtenidas a travs de la sinterizacin de
polvos metlicos (por ejemplo acero inoxidable, tungsteno, molibdeno o paladio).
Se ha realizado poca investigacin respecto a ellas hasta la fecha. El caso ms
notable son las membranas de paladio (Baker, 2004), que en las dcadas de los
cincuenta y sesenta fueron usada por Union Carbide para separar hidrgeno de
una corriente de salida de gas de una refinera. Las membranas producan
hidrgeno 99.9% puro, pero la idea fue abandonada debido a las altas
temperaturas de operacin (aprox. 370) y su altsimo costo (a precios actuales,
US$ 5000 por unidad).
2. Membranas de vidrio
Las membranas de vidrio son, estrictamente hablando, un tipo de
membranas cermicas dado que el xido de silicio o slica, SiO 2, es un material
cermico. Sin embargo se consideran como una categora aparte ya que la
investigacin en este tipo de membranas ha sido ms limitada. Estas membranas
son preparadas principalmente por lixiviacin de materiales de vidrio separados de
sus mezclas originales
(Mulder, 2003).
Por
SiO2
ejemplo,
usando
materiales como el
Pyrex
Pyrex y el Vycor.
Ambos son mezclas de
SiO2, B2O3 y Na2O,
que
existen
en
pequeas zonas del
Vycor
diagrama de equilibrio
ternario. Al fundir a
1300 -1500C se forma
una fase homognea;
luego, al enfriar entre
Na2O
B2O3
500 y 800C en
algunas composiciones
se da la separacin por
Figura 1. Diagrama de fases del sistema SiO2, B2O3, y Na2O (Mulder, 2003).

fases. La fase rica en B2O3 se separa por lixiviacin, dejando tras de s una matriz
porosa de SiO2 con tamaos de poro que pueden ir entre el rango de nanmetros
a micrmetros. Estas membranas tienen una baja estabilidad mecnica y una alta
reactividad de la superficie a altas temperaturas con especies que se encuentren
en la alimentacin.
3. Membranas zeolticas.
Recientemente, un nuevo
tipo de materiales ha sido
desarrollado y estudiado, las
membranas de zeolita. La zeolita
es un mineral de silicatos
alumnicos hidratados de metales
alcalinos. Como puede verse en la
Figura 2, estas membranas tienen
una estructura porosa bien
definida y por ende propiedades
especficas.
Se ha intentado
fabricar membranas multicapa con
un estrato selectivo de zeolita. En
estas membranas la capa de
zeolita se forma en condiciones
controladas en un autoclave y la
estructura final se obtiene por
calcinacin.
Estas membranas tienen
Figura 2. La estructura molecular microporosa de la zeolita ZSM-5
(Wikipedia, 2011)

tamaos de poro bastante


pequeos y pueden ser utilizadas
en separacin de gases y
pervaporacin.

Figura 3. Micrografas SEM de una membrana de zeolita ZSM-5. (Comite, 2006)

4. Membranas cermicas
Los materiales cermicos son, sin duda, los ms usados comercialmente
para la fabricacin de membranas entre los de origen inorgnico.
Dichos
materiales se forman a partir de la combinacin de un metal (por ejemplo,
aluminio, titanio, silicio o circonio) con un no metal, en la forma de un xido,
nitrutro o carburo. Las membranas de xido de aluminio (-Al2O3) y de xido de
circonio (ZrO2) o simplemente circonia son las ms importantes entre ellas
(Mulder, 2003).
Las membranas cermicas son comercialmente viables porque sus
prestaciones son en general mucho ms altas que las polimricas (orgnicas)
especialmente en cuanto a su estabilidad trmica, qumica y mecnica, las cuales
se abordarn brevemente a continuacin.
4.1 Estabilidad trmica
Los polmeros con alta estabilidad trmica pueden usarse en temperaturas
desde 100 hasta 300C. En contraste, los materiales cermicos tienen puntos de
fusin muy altos, como se ve en la Tabla No. 1.
Tabla 1. Puntos de fusin de materiales cermicos (Mulder, 2003)

Material
Almina
Zirconia
Titania
Carburo de silicio

Al203
ZrO2
TiO2
SiC

Punto de fusin (C)


2050
2770
1605
2500

Esta propiedad, as como su estabilidad qumica, se debe al enlace de alta


energa que se forma al ser retenidos en los tomos no metlicos los electrones
de valencia de la parte de metal del compuesto.
Esta resistencia a altas
temperaturas hace a estos materiales muy atractivos para la separacin de gases
en condiciones extremas, especialmente cuando se combina con una reaccin
qumica en la que la membrana es usada como un catalizador.
4.2 Estabilidad qumica
Las membranas polimricas tienen alta reactividad con lquidos orgnicos y
poca resistencia a cambios de pH. Los materiales cermicos tienen una
estabilidad qumica superior y generalmente pueden ser usados en cualquier
rango de pH y con cualquier solvente orgnico. Esto es una ventaja tambin al
considerar los tratamientos de limpieza a los que deben someterse, porque
soportan a la mayora de los agentes de limpieza, cidos y lcalis.

4.3 Estabilidad mecnica


Aunque la estabilidad mecnica no es una alta prioridad en las
separaciones por membrana, es notable sealar que las membranas cermicas
son materiales duros con mdulos elsticos altos. Al combinar los tres tipos de
/resistencia, se hace evidente tambin que las membranas cermicas tienen vidas
tiles ms largas que las polimricas. Es de hacer notar que las membranas
polimricas son sustancialmente ms econmicas que las cermicas, y esto
puede considerarse una desventaja para stas ltimas.

Figura 4. Membrana cermica asimtrica de poro tortuoso compuesta de diferentes xidos. (Comite, 2006)

4.4 Mtodos de preparacin de membranas cermicas


Las membranas cermicas tambin pueden clasificarse en porosas y
densas. Las membranas porosas a su vez pueden dividirse en simtricas y
asimtricas. Las ms comunes son las asimtricas con una configuracin
usualmente multicapa, que en general es as: film denso (RO) capa UF capa
MF soporte poroso.
Los mtodos de preparacin de membranas cermicas son principalmente
la sinterizacin y el proceso sol- gel. La sinterizacin tiene esencialmente las
mismas caractersticas de la estudiada para polmeros orgnicos. El proceso solgel termina en una sinterizacin, pero la variante es la forma de preparar los
materiales. En un proceso normal de sinterizacin se pueden llegar a obtener
membranas de poros grandes, adecuadas para microfiltracin. Con el proceso
sol-gel es posible obtener membranas con poros de ultrafiltracin, adecuadas para
procesos de separacin de gases. La Figura 5 ilustra las diferencias generales
entre la sinterizacin y el proceso sol-gel.

Figura 5. Comparacin entre los procesos sol-gel y la sinterizacin (Baker, 2004).

En ambos procesos se parte de un precursor alcxido, como el trisecbutxido de aluminio (ATSB). Lo que vara es la ruta: mientras que en la ruta
del gel polimrico se forma un sol por adicin de pequeas cantidades de agua y
luego un gel polimrico, en la ruta del gel polimrico se hidroliza la solucin con
cido para formar un sol y luego un gel coloidal. Para hacer una membrana
multicapa se agrega un recubrimiento denso, obtenido generalmente por
cristalizacin controlada (Comite, 2006).

Figura 6. Membrana multicapa formada por el mtodo sol-gel; a la derecha, la superficie densa; a la izquierda un
corte longitudinal (Comite, 2006).

Referencias Bibliogrficas
Baker, R. M. (2004). Membrane technologies and applications. West Sussex,
ENG: Wiley.
Comite, A. (Enero de 2006). Membrane ceramiche porose : preparazione e
caratterizzazione. Genova, Italia.
Mulder, M. (2003). Basic principles of membrane technologies. Dordrecht, NL:
Kluwer.
Wikipedia contributors. (20 de Octubre de 2011). Zeolite. Recuperado el 20 de
Octubre de 2011, de Wikpedia, The free encyclopedia:
http://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Zeolite&oldid=456566250