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BIOLOGA-GEOGRAFA

MARQUEZ

PROF. HERBERT RODRIGUEZ

DIVERSIDAD DE LA FLORA Y FAUNA EN NUESTRO PAS


DE ACUERDO A LOS PISOS ECOLGICOS
1. BIODIVERSIDAD
La palabra Biodiversidad es la contraccin de la expresin diversidad biolgica, expresa la
variedad o diversidad del mundo biolgico. En su sentido ms amplio, biodiversidad es casi
sinnimo de vida sobre la Tierra. El trmino se acu en 1985 y desde entonces se ha venido
utilizando mucho, tanto en los medios de comunicacin como en crculos cientficos y de las
administraciones pblicas.
Se ha hecho habitual, por funcionalidad, considerar tres niveles jerrquicos de biodiversidad:
genes, especies y ecosistemas. Pero es importante ser consciente de que sta no es sino una
de las varias formas de evaluar la biodiversidad y que no hay una definicin exacta del trmino
ni, por tanto, acuerdo universal sobre el modo de medir la biodiversidad. El mundo biolgico
puede considerarse estructurado en una serie de niveles de organizacin de complejidad
creciente; en un extremo se sitan las molculas ms importantes para la vida y en el otro las
comunidades de especies que viven dentro de los ecosistemas. Se encuentran manifestaciones
de diversidad biolgica a todos los niveles. Como la biodiversidad abarca una gama amplia de
conceptos y puede considerarse a distintos niveles y escalas, no es posible reducirla a una
medida nica. En la prctica, la diversidad de especies es un aspecto central para evaluar la
diversidad a los dems niveles y constituye el punto de referencia constante de todos los
estudios de biodiversidad.
2. BIODIVERSIDAD DE LA VIDA SILVESTRE DE BOLIVIA
La biodiversidad debe considerarse como un patrimonio nacional por cuanto provee bienes y
servicios que contribuyen al bienestar de las poblaciones humanas.
2.1. FAUNA.
La regin Neotropical, a la que pertenece Bolivia, es considerada como un rea de alta
diversidad. La fauna silvestre forma parte de los Recursos Naturales Renovables que deben
ser conservados para mantener esta condicin. La conservacin es la utilizacin adecuada
de la naturaleza por el hombre. Los objetivos de la conservacin son: el mantenimiento de
los procesos ecolgicos, evolutivos y los sistemas vitales esenciales, para preservar la
diversidad gentica y permitir el aprovechamiento sostenido de las especies y los
ecosistemas. La fauna en Bolivia es muy amplia y variada, tiene un alto grado de
endemismo. Por cambios climticos muy severos en perodos geolgicos pasados se
produjeron modificaciones en la vegetacin de los bosques, formndose estepas y sabanas.
Estos cambios pudieron causar la desaparicin de muchos mamferos grandes que dejaron
sus restos que luego se fosilizaron en los valles de Tarija. La presencia de la cordillera de los
Andes y de las extensas planicies orientales, determina la distribucin de la flora y fauna de
Bolivia con grandes diferencias. A nivel mundial, Bolivia est entre los 10 pases con mayor
cantidad de especies de mamferos. En Bolivia se han descrito 325 especies de mamferos
pertenecientes a 10 rdenes y 36 familias que representan el 35,5 % de la fauna
sudamericana.
En Sur Amrica existen cerca de 3,100 especies de aves residentes y migratorias. Debido a
la diversidad de sus regiones ecolgicas, Bolivia es uno de los pases ms ricos en cuanto al
nmero de especies de aves a nivel global habindose registrado 1,358 especies que
representan el 43 % de todas las aves de Sur Amrica.
Se conocen 1,115 especies de reptiles en Sur Amrica entre las que se destacan por su
nmero las lagartijas. Bolivia est entre los ocho pases con mayor diversidad de reptiles,

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35 de los cuales solo existen en el pas. En los reptiles, se consignan 260 especies, siendo
Colubridae y Teiidae las familias ms diversas.
La cantidad de anfibios que se encuentran en Bolivia ubica al pas entre los veinte con
mayor diversidad de especies.
Bolivia tiene una importante ictiofauna distribuida en los ros de la cuenca del Amazonas, el
lago Titicaca y el ro Pilcomayo de la Cuenca del Plata. La lista de peces de la cuenca
amaznica en Bolivia incluye 389 especies de stas 327 han sido registradas en la cuenca
del ro Mamor. En la cuenca del Itnez se registraron 163 especies, y 101 en la cuenca del
ro Beni; sin embargo, en estos casos los datos son an parciales.
La fauna ictiolgica del lago Titicaca incluye solamente 4 gneros. Dos son autctonos, los
gneros Orestias (Orestiinae, Cyprinodontidae) y Trichomycterus (Trichomycteridae). Los
otros dos fueron introducidos: el gnero Salmo con principalmente la trucha arco-iris Salmo
gairdeneri y el gnero Basilichthys con una sola especie, el pejerrey (Basilichthys
bonariensi).
Con los invertebrados se carece de inventarios a nivel nacional. Sin embargo, se estima
que la diversidad de mariposas alcanzara a 3,000 especies aproximadamente, lo que ubica
a Bolivia entre los cuatro pases del mundo con mayor biodiversidad en este grupo. Por otro
lado, se conocen 50 especies de Oligoquetos, con ocho endemismos, que representan slo
un pequeo porcentaje de lo conocido por la ciencia en este grupo en Bolivia. Asimismo, la
diversidad de escarabajos tigre (Coleoptera, Cicindelidae) califica al pas entre los trece
pases megadiversos, con 102 especies, 21 de los cuales son endmicos de Bolivia.
2.2. FLORA.
Bolivia es uno de los 11 pases con mayor diversidad de plantas superiores y
aproximadamente unas 5,000 especies son exclusivas del pas.
Antes que se hicieran estudios sobre la ecologa del pas, para describir metdicamente el
mundo de las plantas, se acostumbraba dividir a Bolivia en zonas fitogeogrficas que ms o
menos coincidan con las regiones fisiogrficas. Muoz Reyes en su Geografa de Bolivia
describe con meticulosidad la presencia de plantas en los diferentes ambientes.
PLANTAS MEDICINALES. En Bolivia se conocen alrededor de 2,849 especies de plantas
medicinales con identidad taxonmica verificada en los distintos herbarios del pas, de las
cuales los investigadores han evaluado cerca de 1,726. Los Kallawaya en el valle de
Charazani, departamento de La Paz, utilizan plantas mayormente para fines medicinales preventivos, curativos - y mgicos. Su teraputica presenta actualmente diversas
influencias hispnicas y europeas. Entre el 25 - 30 % de las 980 especies de plantas que los
kallawaya utilizan tienen accin efectiva. De 167 especies de plantas utilizadas por el grupo
tnico Mosetenes de Santa Ana de Alto Beni (provincia Sud Yungas) un 31,5 % son para
fines medicinales, 21 % para fines alimenticios, un 12 % para fines artesanales y el resto
para construccin y ornamentacin.
PLANTAS INDUSTRIALES. Bajo este trmino se agrupan las plantas utilizadas como fuentes
de taninos, tintes, resinas, fibras, aceites.
PLANTAS PARA LEA Y COMBUSTIBLES. La lea sigue siendo un recurso importante en las
poblaciones que no cuentan con recursos energticos alternativos (energa elctrica, gas
natural) para cubrir sus necesidades domsticas. La produccin de carbn vegetal es un
recurso econmico que abastece alguna demanda interna de fundiciones. En la zona
altiplnica existe una fuerte presin por lea y combustible. Arbustos resinosos como las
tholas Parastrephia lepidophylla, Baccharis spp., yareta Azorella compacta y rboles como
la keua Polylepis spp., son muy explotados.
PLANTAS ORNAMENTALES. Unas 20 familias de plantas presentan valor ornamental,
sobresaliendo las Amaryllidaceae, Orquidaceae, Cactaceae, Begoniaceae, Iridaceae,

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Nyctaginaceae, Amaryllidaceae, Amaryllis, A. leopoldii, A. vittata, se han obtenido hbridos


comerciales. De mayor valor ornamental son las A. pseudopardina, A. pardina, A. vittata, A.
escobar-uriae y A. mandoni.
PLANTAS FORRAJERAS. Los pastizales de diferentes regiones de Bolivia contienen especies
nativas de gran importancia como forrajeras. Sin embargo, estas especies no siempre son
dominantes en las formaciones naturales debido al sobre pastoreo, a la alteracin
antropognica de sus hbitats y a la falta de un manejo adecuado de las tierras de
pastoreo.
HUMEDALES. La Convencin relativa a los Humedales de Importancia Internacional
Especialmente como Hbitat para Aves Acuticas, tambin conocida como la Convencin
de RAMSAR, es un tratado intergubernamental que brinda las bases para la cooperacin
internacional para la conservacin del hbitat de los humedales.
Se entiende por humedales a las extensiones de marismas, pantanos y turberas, o
superficies cubiertas de aguas, sean stas de rgimen natural o artificial, permanentes o
temporales, estancadas o corrientes, dulces, salobres o saladas, incluidas las extensiones
de agua marina cuya profundidad en marea baja no exceda de seis metros. EN BOLIVIA SE
RECONOCEN 8 HUMEDALES:
Laguna Colorada (Potos)
Lago Titicaca (La Paz)
Cuenca de Tajzara (Tarija)
Pantanal Bolivia (Santa Cruz)
Palmar de las Islas y Salinas de San Jos (Santa Cruz)