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ENCICLOPEDIADEHISTORIADELAHUMANIDAD

ndice

TOMOIORGENESDELAHUMANIDAD
Captulo1Losorgenes
Losprincipiosdelavida
Primerosindicios
Divisingeolgica
Antepasadosremotos
Elcaminodelaevolucin
Etapasenlaevolucinhumana
Bipedestacin
Evolucindellenguaje
Aparicindellenguaje
Lagranexplosin
Trassushuellas
Elhombredeneanderthal
Elhomosapiens
LacuevadeAltamira
Elartepaleoltico
Laglaciacin
Lasmigraciones
Unaprsperacultura
ElpoblamientodeAmrica
Elcaminohaciaelsur
Captulo2Elneoltico
Elsurgimientodelaagriculturaylaganadera
Influenciadelcambioclimtico
Laaparicindelaganadera
Cultivosprimitivos
Innovaciones
Lacermica
Caminohacialacivilizacin
Delnomadismoalsedentarismo
Primerospoblados
Elurbanismo
Ritosyrituales
Enclavesmonumentales

Pg.1
Pg.1
Pg.3
Pg.3
Pg.6
Pg.21
Pg.21
Pg.23
Pg.29
Pg.34
Pg.34
Pg.36
Pg.37
Pg.40
Pg.44
Pg.48
Pg.50
Pg.55
Pg.59
Pg.62
Pg.65
Pg.67
Pg.70
Pg.72
Pg.73
Pg.73
Pg.75
Pg.77
Pg.78
Pg.82
Pg.84
Pg.85
Pg.86
Pg.89
Pg.90

ElneolticoenEuropa
Elcalcoltico
ElneolticoenAmrica
Poblacinyestratificacin

TOMOIIMESOPOTAMIAYEGIPTO
Captulo3Mesopotamia
Introduccin
Elavancedelossumerios
Larevolucinurbana
Lainvencindelaescritura
Lossargnidas
ltimosreyessumerios
Mitosydioses
Captulo4Antiguoegipto
Introduccin
Laimportanciadelnilo
Primerasdinastas
Lagranpirmidedekeops
Ordenpolticoysocial
Lacadadelimperioantiguo
Losritosfunerarios
Religin
Arteegipcio
Elimperiomedio
Dominacindeloshicsos
Elimperionuevo
Latumbadetutankhamn
Augeydecadenciadelimperio
Lacadadeunacivilizacin
Captulo5MesopotamiayelreinodeBabilonia
Introduccin
Elreinadodehammurabi
Lainvasincasita
Loselamitas
Losasirios
Elimperiohitita
Desarrolloycadadelimperioneoasirio
Elcenitbabilnico

TOMOIIIMEDIOORIENTEYPERSIA
Captulo6.Elantiguooriente
Introduccin
Lacivilizacindelvalledelindo
Lospueblosindoeuropeos
Elperodovdico
ElorigendeChina
LadinastaZhou
Captulo7.MedioOrienteyelImperioPersa
Introduccin
Israelyelpueblohebreo
Losfenicios
LosPersasylaunificacindelPrximoOriente

Pg.94
Pg.98
Pg.100
Pg.102

Pg.105
Pg.105
Pg.108
Pg.111
Pg.116
Pg.123
Pg.129
Pg.134
Pg.139
Pg.139
Pg.141
Pg.146
Pg.153
Pg.158
Pg.163
Pg.166
Pg.170
Pg.179
Pg.188
Pg.195
Pg.199
Pg.212
Pg.217
Pg.227
Pg.235
Pg.235
Pg.236
Pg.245
Pg.249
Pg.256
Pg.267
Pg.279
Pg.292

Pg.298
Pg.298
Pg.301
Pg.307
Pg.311
Pg.322
Pg.329
Pg.338
Pg.338
Pg.339
Pg.357
Pg.371


TOMOIVELMUNDOGRIEGO
Captulo8.Primerostiempos
Introduccin
Primerostiempos
Losrecursosdelsuelo
Lavidaagrcola
ElpoblamientodeGrecia
Creta
Unacivilizacinpalacial
OtrasislasdelEgeo
ElmundoMicnico
Laexpansinmicnica
Unasociedadjerarquizada
CadadelmundoMicnico
CAPTULO9.Unnuevomundo
Introduccin
Laestabilizacindelosmovimientosdepoblacin
Recuperacin
Homeroysuspoemas
LasociedadsegnHomero
Valoresheroicos
LasobrasdeHesodo
Laciudadarcaica
Losgrupossociales
Estructurapoltica
Elmovimientodecolonizacin
Laorganizacindelmovimiento
Eldesarrollodelcomercio
Crisispolticaysocial
Elderechoyloslegisladores
Lostiranos
Lasciudadesgriegas
Esparta
Atenas
Otrasciudades
Greciaasitica
Lareligin
Losdioses
Cultodiario
Cultosheroicos
Elcultoenlaciudad
Orculos,misticismoycultoshistricos
Captulo10.LaGreciaclsica
Introduccin
LallegadadelsigloV
Elrgimenisonmico
Lasguerrasmdicas
Primeraguerramdica
Segundaguerramdica
Consolidacindelpoderoateniense
Elteatro
Atenasysuesplendor

Pg.390
Pg.390
Pg.392
Pg.393
Pg.399
Pg.403
Pg.407
Pg.410
Pg.416
Pg.421
Pg.423
Pg.427
Pg.434
Pg.441
Pg.441
Pg.442
Pg.444
Pg.447
Pg.451
Pg.457
Pg.459
Pg.462
Pg.466
Pg.471
Pg.476
Pg.482
Pg.486
Pg.494
Pg.499
Pg.502
Pg.507
Pg.508
Pg.517
Pg.524
Pg.527
Pg.531
Pg.537
Pg.541
Pg.542
Pg.544
Pg.547
Pg.553
Pg.553
Pg.554
Pg.558
Pg.562
Pg.565
Pg.566
Pg.570
Pg.574
Pg.581

Organizacindelimperio
Caractersticasdelimperio
Elfuncionamientodelrgimen
ElembellecimientodeAtenas
Elteatrocomoexpresincvicaycultural
LaacrpolisdeAtenas
VidacotidianaenlaGreciadelsigloV
Demografa
Gruposjurdicos
Lamujer
JvenesyAncianos
Actividadesprofesionales
Elmundorural
Elcomercioylaartesana
LaguerradelPeloponeso
Elconflicto
Impactodelaguerraenlasociedadylacultura
Larevolucinoligrquica
ElprocesoaScrates
LastransformacionesenelsigloIV
Unnuevoequilibriodefuerzas
Lasnuevascondicionesdelaguerra
Evolucindelosregmenespolticos
Nuevosfocosculturales
Captulo11.Elmundohelenstico
Introduccin
ElascensodeMacedonia
Caminohacialahegemona
LasconquistasdeAlejandro
Alejandroylosgriegos
Balance
LasgrandesmonarquasHelensticas
ElAsiaselucida
Elpoderopergamino
LaluchaporMacedoniayeldominiodeGrecia
Elegiptolgida
Laexplotacindelatierra
Alejandraysuesplendor
Eldeclivedelsistema
LasociedadHelenstica
Elmundodelasciudades
Unnuevotipodehombre
Elmundorural
Amododeconclusin

TOMO5ROMAANTIGUA
Introduccin
Laromaarcaica
Laubicacindelaciudad
ElverdaderoRmulo
LasreformasdeServioTulio
Losetruscos
Larepblicaromana

Pg.584
Pg.588
Pg.592
Pg.596
Pg.601
Pg.605
Pg.609
Pg.610
Pg.611
Pg.617
Pg.618
Pg.619
Pg.620
Pg.625
Pg.632
Pg.634
Pg.647
Pg.655
Pg.658
Pg.662
Pg.663
Pg.668
Pg.672
Pg.681
Pg.689
Pg.689
Pg.690
Pg.695
Pg.700
Pg.707
Pg.709
Pg.710
Pg.715
Pg.722
Pg.725
Pg.730
Pg.733
Pg.737
Pg.743
Pg.746
Pg.747
Pg.755
Pg.761
Pg.764

Pg.765
Pg.767
Pg.771
Pg.773
Pg.776
Pg.779
Pg.783

Elsenado
Laexpansinromana
Lasguerraspnicas
Lasfasesdelimperialismo
Mvilesdeintegracin
LaRepblicaRomanatarda
Losprotagonistasdelapoca
Haciaelfinaldeunapoca
ElasesinatodeJulioCsar
Lapocaimperial
Elrgimenimperial
ElImperioylasprovincias
Cambiosenelpanorama
Lasociedadromana
Lamujerromana
LaanarquadelSigloIII
Signosdelacrisis
Impactoenlareligin
LasreformasdeDiocleciano
ElColiseoRomano:elsmbolodelImperio
Algunosacontecimientos
RomabajoelgobiernodeConstantino
Losvalentinianos
Polmicaentrepaganismoycristianismo
Elcristianismocomoreliginoficial
Lasociedadbajoimperial
Ladescomposicindelmundoromano

Pg.793
Pg.796
Pg.802
Pg.816
Pg.818
Pg.821
Pg.827
Pg.832
Pg.845
Pg.850
Pg.856
Pg.865
Pg.869
Pg.872
Pg.875
Pg.879
Pg.882
Pg.888
Pg.892
Pg.905
Pg.909
Pg.911
Pg.923
Pg.932
Pg.937
Pg.941
Pg.948

TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


Introduccin

Los principios de la vida

Divisin Geolgica

Antepasados Remotos

Bipedestacin

HiStoRIa dE La
hUmaNIdAd
Tomo I - Orgenes de la Humanidad
Captulo 1. Los orgenes

Introduccin
Comparada con los 4.500 millones de aos de edad
estimada de la Tierra, la evolucin de los humanos,
particularmente los anatmicamente modernos, es
muy reciente. El Homo sapiens, la especie a la que
todos pertenecemos, apareci hace slo 150.000
aos y se expandi con rapidez desde su tierra
natal africana para unirse a otras especies humanas, como el Homo erectus en Asia y el Hombre de
Neanderthal en Europa y Oriente Medio. El Homo
sapiens sapiens, ms sosticado socialmente, se
convirti en la nica especie humana hace unos
24.000 aos y se estableci hace unos 6.000 en
Oriente Medio, donde se formaron sociedades ms
complejas con el transcurso del tiempo.
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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


Introduccin

Los principios de la vida

Divisin Geolgica

Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Sin embargo, para que esto fuera posible, antes tuvo lugar un complejo y largo proceso
evolutivo cuyos inicios se remontan a unos 1.000 millones de aos atrs, cuando aparecieron las primeras formas de vida sobre la Tierra. Poco a poco el hombre moderno fue
expandindose al mismo tiempo que evolucionaban tambin sus capacidades intelectuales. Esto le permiti desarrollarse y progresar en un entorno plagado de carencias y dicultades, dando lugar al surgimiento de las primeras ciudades y estados, desde donde la
civilizacin fue tomando sus caractersticas denitivas.

El descubrimiento de vestigios de los primeros habitantes revela la capacidad de adaptacin al cambiante entorno de la Tierra.

El conocimiento de las condiciones iniciales de vida es de extremada importancia para el


estudio del origen de la humanidad. Por lo tanto, trazar el camino que fueron siguiendo los
primeros homnidos durante este prolongado lapso de tiempo es el reto al cual se enfrentan los paleontlogos, antroplogos y dems cientcos que estudian nuestros orgenes.
No obstante, dentro de este complejo proceso como es el de la homonizacin, actualmente se conservan unos cuantos restos de herramientas y huesos
hues fsiles que, aunque tienen un innegable
innega
valor documental, son
insuciente
insucientes para completar la notable
evolucin de nuestra especie.
Sin embargo,
emba
el descubrimiento de
vestigio
vestigios de los primeros habitantes
revela lla capacidad de adaptacin
al cambiante
camb
entorno de la Tierra.
Lo que hoy se conoce sobre nuestros ante
antepasados es mucho ms de
lo que se imagina, puesto que el desarrollo de
d la gentica y la tecnologa han permitido que varias teoras
existen
existentes hayan sido conrmadas
o re
refutadas. Mientras tanto, la
investigacin contina.

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Los principios de la vida

Divisin Geolgica

Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

Los principios de la vida

Nuestro planeta se form hace unos 4.500 millones de aos. Cerca de 1.000
millones de aos ms tarde ya albergaba los primeros seres vivos. Los restos fsiles ms antiguos conocidos se remontan alrededor de 3.800 millones de aos
y demuestran la presencia de bacterias y organismos rudimentarios procariotas
y unicelulares. Desde entonces, la Tierra ha registrado la aparicin, evolucin y
extincin de numerosas especies.

Primeros Indicios
El ser humano es un recin llegado a la Tierra. Tomando como referencia los estudios radiomtricos realizados en aquellos minerales considerados los ms antiguos del planeta,
hoy puede determinarse que la Tierra se form hace
4.500 millones de aos. Segn arman los gelogos,
nuestro planeta habra sido un globo incandescente
que, luego de un proceso de acrecin de meteoritos,
fue aumentando gradualmente su tamao y, con el
paso del tiempo, acab enfrindose y solidicndose.

Durante este proceso que abarca las fases de


fusin y enfriamiento del planeta hasta llegar a
su composicin interna actual, con una duracin de mil millones de aos, la inuencia de la
gravedad provoc que los materiales pesados,
como el hierro, se fueran depositando en el interior del globo, mientras que los ms ligeros,
como el silicio y el aluminio, permanecieran en
la supercie. As se form la corteza terrestre. Al
mismo tiempo ocurrieron frecuentes erupciones
volcnicas, que generaron la salida de vapores
y gases, y la consiguiente aparicin de una atmsfera primitiva, compuesta de hidrgeno,
helio, amonaco, metano, anhdrido carbnico y
vapor de agua, pero carente de oxgeno.
Ocurrieron frecuentes erupciones
volcnicas, que generaron la salida
de vapores y gases, y la consiguiente
aparicin de una atmsfera primitiva.

La opinin ms extendida en el mbito cientco establece la teora de que la vida comenz su existencia
a partir de la materia inerte en algn momento del
perodo comprendido entre los 4.400 millones de aos, cuando se dieron las condiciones
para que el vapor de agua pudiera condensarse por primera vez, y los 2.700 millones de
aos atrs, cuando aparecieron los primeros indicios de vida.
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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


Los principios de la vida

Divisin Geolgica

Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

De esta manera, cuando la temperatura de la supercie fue inferior a la de la ebullicin del agua,
el vapor se condens en grandes cantidades y
provoc fuertes precipitaciones que, adems de
provocar la erosin de las rocas de la corteza terrestre, determin la aparicin de los ocanos. En
este contexto, en el agua, fueron apareciendo las
bacterias ms primitivas, es decir, los primeros organismos vivos.
La primera teora coherente que explicaba el origen de la vida la propuso en 1924 el bioqumico
ruso Alexander Oparin. Esta conjetura se basaEn el agua, fueron apareciendo las bacteba en el conocimiento de las condiciones fsicorias ms primitivas, es decir, los primeros
qumicas que reinaban en la Tierra hace 3.000 a
organismos vivos.
4.000 millones de aos, que hicieron que Oparin
postulara que, gracias a la energa aportada primordialmente por la radiacin ultravioleta procedente del Sol y a las descargas elctricas de las constantes tormentas,
las pequeas molculas de los gases atmosfricos dieran lugar a unas
molculas orgnicas llamadas prebiticas. Estas molculas, cada vez de
mayor complejidad, eran aminocidos y cidos nucleicos. Segn Oparin, estas primeras molculas quedaran atrapadas en las charcas de
aguas poco profundas formadas en el litoral del ocano primitivo. Al
concentrarse, continuaron evolucionando y diversicndose.

Alexander Oparin, bioqumico ruso, fue quien expuso la


primer teora coherente del origen de la vida, donde el Sol y
las descargas elctricas de las constantes tormentas, juegan un
papel primordial.

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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


Los principios de la vida

Tuvieron que pasar


unos 700 millones de
aos ms para que estas
primigenias formas de
vida evolucionaran hasta convertirse en algas
unicelulares capaces de
realizar la fotosntesis y
expulsar oxgeno.

Divisin Geolgica

Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

Esta hiptesis inspir las experiencias realizadas a principios de la dcada de 1950 por el
qumico estadounidense Stanley Miller, quien recre en un baln de vidrio la supuesta
atmsfera terrestre de hace unos 4.000 millones de aos. Someti la mezcla a descargas
de corriente elctrica que simulaban rayos y, despus de apenas una semana, identic en
el baln varios compuestos orgnicos, en particular diversos aminocidos, urea, cido actico, formol, cido cianhdrico y hasta azcares, lpidos y alcoholes, molculas complejas
similares a aquellas cuya existencia haba postulado Oparin.
No obstante, tuvieron que pasar unos 700 millones de aos ms para que estas primigenias formas de vida evolucionaran hasta convertirse en algas unicelulares capaces de
realizar la fotosntesis y expulsar oxgeno. Con la incorporacin de este ltimo elemento
qumico a la atmsfera, hace alrededor de 1.500 millones de aos, aparecieron las primeras clulas eucariotas, con un ncleo diferenciado, hasta que, unos 500 millones de aos
ms tarde, la evolucin de stas permitiera el desarrollo de seres capaces de intercambiar
informacin gentica entre s.

El Big Bang
Desde la antigedad, el origen del cosmos, que precedi a la formacin del Sistema Solar y,
consecuentemente, a la aparicin de la vida en el planeta, ha sido objeto de todo tipo de explicaciones. Actualmente, en cosmologa fsica, la teora del Big Bang o teora de la gran explosin
es un modelo cientco que trata de explicar el origen del Universo y su desarrollo posterior a
partir de una singularidad espaciotemporal, considerndosela como
la teora ms verosmil. sta propone que el Universo se origin en
una singularidad espaciotemporal
de densidad innita matemticamente paradjica, expandindose
hace 20 mil millones de aos tras
la explosin de un punto sin volumen, en el que todo se hallaba
condensado.
El trmino Big Bang se utiliza tanto para referirse especcamente
al momento en el que se inici la
expansin observable del Universo,
como en un sentido ms general
para referirse al paradigma cosmolgico que explica el origen y la
evolucin del mismo. Segn esta
teora, el Universo sigue en continua expansin.

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Divisin Geolgica

Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

DIVISIN GEOLGICA

Los grandes cambios ocurridos en la morfologa de la superficie terrestre demoran millones de aos y no pueden ser medidos en las unidades de tiempo
convencional. De esta manera, por ejemplo, para saber cunto tard en formarse una cordillera, se requiere el uso del tiempo geolgico, que se fracciona en
eones, eras y perodos. Analizando rocas y fsiles de diferentes eras geolgicas
es posible reconstruir la historia de la Tierra, desde su origen hasta alcanzar la
geomorfologa actual.

Analizando rocas y fsiles de diferentes eras geolgicas es posible reconstruir la historia de la Tierra.

El en es la unidad ms grande de tiempo geolgico, abarca cientos de millones de aos


e incluye grandes transformaciones. Los eones se dividen en diversas eras geolgicas, que
marcan momentos importantes en el proceso evolutivo. A medida que nos vamos acercando al presente, las eras empiezan a dividirse en periodos.
Segn cientcos y estudiosos, los eones dividen la evolucin en dos grandes ciclos: En
Precmbrico y En Fanerozoico. El Precmbrico es la etapa ms larga de la historia de la
Tierra, ya que es el tiempo geolgico en el cual se determina su formacin y se establecen
las condiciones necesarias para que pudiera convertirse en un planeta capaz de albergar
seres vivos. El Fanerozoico, en cambio, comienza hace unos 550 millones de aos, y es el
tiempo de la evolucin biolgica o de la evolucin de la clula eucariota, hasta llegar a una
especie capaz de albergar una vida superior.

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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


Divisin Geolgica

Las eras geolgicas


son unidades geocronolgicas que hacen
referencia a un lapso
de tiempo prolongado,
de millones de aos,
que abarca importantes procesos geolgicos
y biolgicos.

Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

Por su parte, las eras geolgicas son unidades geocronolgicas que hacen referencia a un
lapso de tiempo prolongado, de millones de aos, que abarca importantes procesos geolgicos y biolgicos. A lo largo de la Historia de la Tierra han ocurrido cuatro eras, a saber:
Era Precmbrica, Era Paleozoica o primaria, Era Mesozoica o secundaria y Era Cenozoica
o terciaria.

Era Precmbrica:

Es el periodo ms primitivo y ms largo de la Historia de la Tierra. Se inici hace unos


4.500 millones de aos, lo que supone la edad de la propia Tierra, y termin hace
unos 600 millones de aos. A pesar de ser una etapa en la que debieron ocurrir muchos sucesos, las informaciones que se poseen sobre este prolongado intervalo de
tiempo son escasas y fragmentarias.

Se trata de una era de grandes convulsiones, debido a la existencia de enormes presiones


y elevadas temperaturas, por lo que su estudio es muy difcil. Sin embargo, los investigadores distinguen tres fases en este perodo:
La primera de ellas es la prearqueozoica, cuyas rocas ms antiguas datan de una poca
comprendida entre los 4.500 y los 3.800 millones de aos. Durante este perodo, probablemente el Sistema Solar se estaba formando dentro de una gran nube de gas y polvo. La
Tierra se form cuando parte de esta materia se transform en un cuerpo slido.

Durante esta era ocurrieron frecuentes erupciones volcnicas y se conformaron los primitivos ocanos.

La fase arqueozoica, desarrollada entre los 3.800 y los 2.500 millones de aos, es de hecho
una etapa de transicin en la que la Tierra inicia su consolidacin. Durante esta era ocurrieron frecuentes erupciones volcnicas y se conformaron los primitivos ocanos. Se sospecha
la existencia de posibles indicios de vida, aunque solamente a nivel bacteriano.

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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


Divisin Geolgica

La Era Paleozoica
abarca desde la proliferacin de animales
con concha o exoesqueleto hasta el momento
en que el mundo empez a ser dominado
por los grandes reptiles
y por plantas relativamente modernas.

La era abarca desde la proliferacin de


animales con concha hasta el momento
en que el mundo empez a ser dominado por los grandes reptiles y por plantas
relativamente modernas.

Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

La tercera fase, precmbrica o proterozoica, dura


aproximadamente unos 2.000 millones de aos y
se desarrollan en ella diversas orogenias. Su inicio
viene sealado por un resquebrajamiento de la
corteza grantica y por la aparicin de procesos de
sedimentacin. Durante su transcurso, exista una
nica masa continental gigante, la Pangea, y un
solo ocano, la Pantalasa. Se estima que la supercie ya estaba protegida por la capa de ozono. En
relacin a los seres vivos, se han hallado un gran
nmero de restos de seres pluricelulares, tales como
cianofceas, braquipodos, cefalpodos, gusanos
y protozoos, originados una vez que se produjo la
acumulacin de oxgeno libre.

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

En relacin a los seres vivos, se han


hallado un gran nmero de restos de
seres pluricelulares, tales como los
protozoos.

Era Paleozoica:
Su duracin abarca aproximadamente unos 350 millones de aos. Durante la mayor parte de la era, la supercie de la Tierra se divide en un nmero relativamente pequeo de
continentes y abarca desde la proliferacin de animales con concha
o exoesqueleto hasta el momento en que el mundo empez a
ser dominado por los grandes reptiles y por plantas relativamente modernas.
Hacia nes de esta era comenz a fragmentarse la
Pangea en dos grandes masas continentales; al norr
te, Laurasia, que inclua los actuales territorios de
Amrica del Norte y Asia, y al sur, Gondwana,
conformado por lo que hoy conocemos como
Amrica del Sur, frica, Antrtica, Medio
Oriente, India y Australia. Ambos fragmentos se hallaban separados por el mar de
Tethys. En funcin de la abundante presencia de ora y de fauna, se diferencian
seis periodos.

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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


Divisin Geolgica

Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

Cmbrico:
Se desarroll entre los 590 y los 515 millones de aos. El clima, en lneas generales,
fue clido y estable y surgieron un gran nmero de seres vivos, bsicamente marinos.
Segn se desprende de los fsiles hallados, las aguas ocenicas eran poco profundas.
Adems de los protozoos, aparecieron los primeros grandes grupos de metazoos, correspondientes a las esponjas calcreas, equinodermos, crustceos, ostrcodos, braquipodos, y, sobre todo, los trilobites.
En relacin con la ora, se acepta de manera general que no existan
plantas en esta poca aunque la datacin molecular sugiere que las
plantas terrestres ms simples aparecieron hace unos 700 millones de
aos, y los hongos hace 1.000 millones de aos. Es posible que un manto
comprendiendo hongos, algas y lquenes ya cubriera ciertas zonas de la Tierra.

Aparecieron los primeros grandes grupos de


metazoos, correspondientes a las esponjas calcreas, equinodermos, crustceos, ostrcodos, braquipodos, y, sobre todo,
los trilobites.

Ordovcico:
El nombre de este periodo procede de los ordovices, una tribu celta anterior a la colonizacin romana. Se desarroll entre los 515 y los 445 millones de aos. De este
periodo, caracterizado por intensos movimientos orognicos y de clima clido, existen
aoramientos en todos los continentes.

Si bien la ora y la fauna experimentaron un notable incremento en nmero y


variedad, tanto una como otra continuaron desarrollndose en el medio marino,
al tiempo que surgan los primeros vertebrados. La temperatura clida de las
aguas y la poca profundidad de las mismas favoreci la difusin de los seres
vivos, as como el desarrollo de animales dotados de esqueletos calcreos.

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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


Divisin Geolgica

Este periodo, denominado as por Sir


Roderick Murchinson
en honor de una antigua tribu britnica, los
silures, se desarroll
entre los 445 y los 415
millones de aos.

Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

Silrico:
Este periodo, denominado as por Sir Roderick Murchinson en honor de una antigua
tribu britnica, los silures, se desarroll entre los 445 y los 415 millones de aos. El clima
debi de ser benigno, aunque al trmino de dicho periodo comenzaron a manifestarse
estaciones climticas ms rigurosas.
Las rocas silricas contienen en su seno una fauna muy variada de invertebrados fsiles, principalmente de braquipodos. Igualmente, la fauna coralina aument de forma
notable. En este periodo los mares alcanzaron su mxima expansin y aparecieron peces que carecan de ojos, mandbulas y aletas pares, como las lampreas. Comenzaron a
surgir tambin los primeros seres terrestres, sobre todo plantas vasculares y artrpodos
adaptados a este medio.

En el periodo Silrico los mares alcanzaron su mxima expansin.

Devnico:
La denominacin de este periodo hace referencia a Devon, regin del suroeste de Inglaterra donde se encontraron los primeros hallazgos. La aparicin de nuevas tierras,
cordilleras y grandes lagos inaugur este perodo, que se desarroll entre los 415 y los
370 millones de aos.

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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


Divisin Geolgica

El clima fue predominantemente clido y


hmedo, como indica la
naturaleza de la flora
terrestre y de los fsiles
marinos, propios de
aguas poco profundas.
Durante el prolongado
intervalo de tiempo
que dur el carbonfero
se produjeron algunos
plegamientos de diversa
intensidad, que dieron
lugar a montaas.

Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

Los ocanos comenzaron a retroceder, y el clima, aunque variable, fue muy suave,
sin zonas climticas diferenciadas, si bien se dio ya una poca de lluvias. Desaparecieron ciertas especies, como los graptolites, y otras iniciaron un claro retroceso, a la
vez que se extendan los cefalpodos ammonoideos. Aparecieron tambin peces con mandbulas y placas seas, los placodermos, as como los
primeros crosopterigios y anbios. Pero donde
realmente se produjeron cambios fue en las supercies emergidas, donde las plantas vasculares
continuaron desarrollndose y extendindose,
originando los primeros bosques. Tambin aparecieron los primeros hongos, as como primitivos
briotos y helechos.

Carbonfero:
El nombre de este periodo, que se desarroll entre los 370 millones y los 280 millones de aos,
hace referencia a la abundancia de carbn en los
depsitos sedimentarios formados en esta poca.
Este hecho supone un desarrollo previo y extraordinario de las criptgamas vasculares, las cuales
alcanzan un gran tamao y variedad, lo que facilit la acumulacin de sus restos, que daran ms
tarde origen a los yacimientos de carbn.

En la era Devnica fue donde se


produjeron cambios en las supercies emergidas, donde las plantas
vasculares continuaron desarrollndose y extendindose, originando los
primeros bosques.

El clima fue predominantemente clido y hmedo, como indica la naturaleza de la ora terrestre
y de los fsiles marinos, propios de aguas poco
profundas. Durante el prolongado in
intervalo de tiempo que dur el carbonfero se produjeron algunos plegamientos de div
diversa intensidad, que dieron lugar a montaas.

El nombre de este periodo, hace


referencia a la abundancia de carbn en los depsitos sedimentarios
formados en esta poca.

En lo relativ
relativo a la fauna, los trilobites, que ya haban iniciado su d
decadencia en el Devnico, fueron extinguindose
poco a poco, as como tambin los paleodictipteros.
En ca
cambio, surgieron los protodonatos, los megasecpteros y los ortpteros, de gran talla. En los ocanos, los
primer
primeros tiburones son comunes y muy diversos. Los helechos constituyeron un destacado elemento de la ora
y prese
presentaban una gran variedad de formas y tamaos.
La faun
fauna terrestre se enriqueci con la aparicin de los
primeros reptiles, los protosaurios, los cuales empezaron a
desempear un destacado papel, ya que fueron
los primeros seres que pusieron huevos fuera del
agua y que, gracias a su articulacin occipital,
pudieron mover la cabeza. A su vez, se favoreci
la multiplicacin de familias y especies de insectos, tanto terrestres como voladores, arcnidos
y anbios.

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Divisin Geolgica

Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

Prmico:
La denominacin corresponde tambin a Sir R. Murchison, que la aplic para hacer
referencia a una cuenca situada cerca de la ciudad rusa de Perm. Se desarroll entre
los 280 y los 240 millones de aos y durante el mismo, caracterizado por una intensa
orogenia, los continentes se elevaron. Los desiertos y las montaas fueron sustituyendo
a los hmedos bosques y pantanos.

Los desiertos y las montaas fueron sustituyendo a los bosques y pantanos, proliferaron los insectos y se experimentaron severos cambios en el clima,
ya que en el hemisferio norte fue seco e incluso rido.

En cuanto al clima, ste experiment una serie de cambios y empezaron a diferenciarse


las estaciones: mientras que en el hemisferio norte fue seco, e incluso rido, en el sur
fue glacial. El nal de este periodo estuvo marcado por una crisis de la fauna, que condujo a la extincin de un gran nmero de especies, tanto marinas como continentales.
Los insectos experimentaron una expansin y surgieron rdenes que han sobrevivido
hasta la poca actual. Las plantas terrestres evolucionaron lentamente en un principio,
y luego de forma mucho ms rpida. En relacin con los vertebrados, los anbios laberintodontes fueron abundantes y algunos estegocfalos alcanzaron formas gigantescas. Los reptiles iniciaron su explosin evolutiva.

De entre los grupos de reptiles surgidos a nales de este periodo destacan los
terpsidos, antepasados de los mamferos. Se trataba en su mayora de animales
terrestres, con grupos tanto carnvoros como herbvoros, que, a diferencia del
resto de los reptiles, desarrollaron poco a poco la capacidad de regular la temperatura interna de su cuerpo. No obstante, algn tipo de catstrofe acab con
numerosas especies vegetales y animales del planeta, lo que caus que la mayor
parte de estos reptiles mamiferoides se extinguieran.

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Divisin Geolgica

Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

Era Mesozoica:

Durante esta era se


desarrolla una gran
expansin biolgica
dadas las condiciones
climticas adecuadas
para el desarrollo de
distintos organismos.

Tuvo una duracin de unos 160 millones de aos. En esta era destacaron los depsitos de
carbonatos. Comienza a formarse el ocano Atlntico al ir separndose Norteamrica de
Eurasia y Sudamrica de frica. A su vez, Groenlandia se separa de Europa. Durante esta
era se desarrolla una gran expansin biolgica dadas las condiciones climticas adecuadas
para el desarrollo de distintos organismos.

Temprano

248 a 227 mlla

Tardo

226 a 206 mlla

Temprano

205 a 180 mlla

Medio

179 a 154 mlla

Tardo

153 a 144 mlla

Temprano

143 a 127 mlla

Medio

126 a 89 mlla

Tardo

88 a 65 mlla

TRIASICO

JURASICO

CRETASICO

Temprano = inferior / Tardo = superior

mlla: millones de aos

Trisico:
Esta denominacin procede de la triple divisin
que presentaban una serie de estratos, fcilmente distinguibles desde el punto de vista litolgico:
areniscas, calizas y margas. Su duracin fue de
unos treinta millones de aos, donde las tierras
no sumergidas se redujeron en este periodo a
montaas ridas y desiertos.
El clima predominante fue clido y seco. El gran
tamao de Pangea limit el efecto moderador del
ocano, donde su clima continental era altamente estacional, con veranos muy calurosos e inviernos muy fros.

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Las tierras no sumergidas se redujeron


en este periodo Trisico a montaas
ridas y desiertos.

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Divisin Geolgica

Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

Los dinosaurios comienzan a diversicarse. Por lo pronto, desde unos 230 millones de
aos, la cadera de los reptiles se adapta para la carrera veloz y alrededor de 205 millones de aos surgen los pterosaurios, primeros reptiles voladores. Adems, el Trisico
marca la aparicin de los primeros mamferos verdaderos y las primeras aves. Las aves
surgieron de dinosaurios carnvoros, ligeros y bpedos, que se lanzaron a la conquista
del medio areo para lo cual las cortas extremidades anteriores se fueron transformando gradualmente en alas para volar y las extremidades posteriores se hicieron ms
delgadas y ligeras. Por otro lado su cuerpo se cubri de plumas protectoras e impermeables y se fue haciendo gradualmente ms pequeo y ligero. Todo su organismo se
fue adaptando para vuelos ms o menos prolongados.

Los pterosaurios, primeros reptiles voladores.

Los dinosaurios domin


dominan en tierra, en los ocanos predominan ictiosaurios
y notosaurios, y en el cielo los pterosaurios. Los nicos descendientes de
los terpsidos del Paleozoico
Paleoz
que sobrevivieron fueron los cinodontes, que,
tras millones de aos de evolucin, daran origen a los mamferos. Una de
las especies ms primitivas
primitiv de mamferos que se conocen fue el Morganucodon, cuyo fsil ha sido encontrado en cuevas de Gran Bretaa y de China.
Segn se cree, este diminuto
dim
insectvoro, con un crneo de 2 a 3 cm de
longitud y una longitud corporal sin incluir la cola de 10 cm, de apariencia
similar a una zarigeya
zarige y de costumbres nocturnas, comenz a caminar
por el planeta hace unos 205 millones de aos.
Plantas del grupo
gru dicroidium eran comunes en tierra, donde dominaban los rboles perennifolios, en su mayor parte conferas.
Por lo de
dems, hay gran variedad de grandes anbios acuticos
ticos, extremadamente comunes y aparecen los corales
mo
modernos y los peces seos, as como muchas clases
m
modernas de insectos.

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Divisin Geolgica

La fauna marina fue


abundante y predominaron los moluscos
lamelibranquios y
cefalpodos, que
evolucionaron muy
rpidamente.

Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

Jursico:
En este periodo, los mares comenzaron a extenderse. Si
S bien el clima fue suave, se produjeron lluvias muy intensas, que provocaron una gran
gra erosin, originando tres grandes niveles de sedimentos. El clima permiti el desarrol
desarrollo de la vegetacin y aparecieron
las angiospermas, es decir, las plantas con semillas y ores.

La fauna marina fue abundante y predominaron los moluscos lamelibranquios y cefalpodos, que evolucionaron
muy rpidamente. Se destacaron adems los belemnites
belemnit y los moluscos gasterpodos,
as como los braquipodos.

Si bien el clima fue suave, se produjeron lluvias muy intensas, que provocaron una gran erosin.

Dinosaurio Saurolophus del jurasico.

En Europa, los arrecifes coralinos retrocedieron. Entre los vertebrados continuaron predominando los grandes reptiles, ictiosaurios, plesiosaurios, saurpodos,
dinosaurios y reptiles voladores como el pterodctilo. Surgieron tambin las primeras
aves, como el Archaeopteryx, con caractersticas netamente reptilianas.

Mientras los dinosaurios fueron amos y seores de la Tierra, lo que ocurri


durante este perodo y el posterior, hasta hace unos 65 millones de aos, los
mamferos fueron pequeos e insignicantes. No obstante, a la sombra de los
gigantescos reptiles, los descendientes de los terpsidos lograron diversicarse
y evolucionar lentamente. Por ejemplo, fueron apareciendo los primeros monotremas, semejantes a un ornitorrinco, as como los ancestros de los marsupiales.

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Divisin Geolgica

Antepasados Remotos

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El hombre de Neanderthal

Cretcico:
En relacin con la distribucin de mares y continentes, cabe destacar la expansin del
Atlntico Sur as como tambin la del Atlntico Norte, al mismo tiempo que las masas
continentales continan desplazndose hacia el sur.
Con respecto a la fauna marina, los ammonites desaparecieron en este periodo, los belemnites iniciaron su decadencia y los braquipodos escasearon. Si bien los crinoideos
fueron perdiendo importancia, la de los equinoideos fue cada vez mayor, a la vez que
experimentaron una diversicacin y alcanzaron su apogeo, lo que tambin ocurri
con los moluscos gasterpodos y los foraminferos orbitolnidos.

Tyrannosaurus, Spinosaurus y Stegosaur, son algunos de los dinosaurios que dominaron el perodo.

Los reptiles prosiguieron su desarrollo y los dinosaurios dominaron por completo la tierra rme, alcanzando gigantescas proporciones. Algunos, como el Tyrannosaurus, de
14 m de longitud y 6 de altura, eran feroces depredadores, y otros como el Triceratops,
herbvoros. Surgieron tambin los odios y se desarrollaron los primeros mamferos
placentarios. En relacin con la ora continental, desaparecieron las pteridospermas,
precursoras de las angiospermas. Proliferan las plantas
con or y nuevos tipos de insectos. Empiezan a aparecer peces telesteos ms modernos.

Dinosaurio triceratops horridus.

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Divisin Geolgica

El balance sobre la
extincin indica que
pudieron existir pruebas entre el modelo
catastrfico basado en
un impacto y el modelo de enfriamiento
global progresivo, y
ambos pueden tener
importancia.

Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

Al nal de este perodo se produjo la extincin masiva de los dinosaurios y otras especies vivientes. Entre las causas de esta catstrofe se encuentran varias hiptesis, a saber:
Hiptesis climticas: Varios investigadores arman que slo resultaron afectadas las
faunas tropicales, mientras que las faunas de latitudes elevadas permanecieron intactas. Una posible causa del enfriamiento la hallamos en los movimientos tectnicos que
estaban separando Australia de la Antrtica, desde donde las fras corrientes profundas
del ocano meridional habran sido encauzadas hacia las aguas ecuatoriales, ms clidas. Las aguas ms fras, combinadas con el descenso del nivel del mar, habran afectado las temperaturas ecuatoriales, y desprovisto al clima de la inuencia moderadora
de los mares clidos. Los cambios climticos resultantes de ello generaran condiciones
globales ms fras, y climas
muy extremos en los interiores
continentales.
Hiptesis extraterrestres: Las
hiptesis ms extraas provienen de este grupo. Si bien son
muy numerosas, se destaca
una posible disminucin de la
radiacin solar que afect toda
la cadena trca. Otra de estas
teoras argumenta que una supernova relativamente cercana
pudo aumentar el nivel de radiacin en la Tierra y afectar a
todos los organismos terrestres
y acuticos de la zona.
Impacto meteortico: Esta es
la teora ms aceptada y es
aquella que seala el impacto
de un meteorito de grandes
dimensiones como detonante
de un cambio climtico que
tuvo consecuencias nefastas
para la ora y fauna del planeta. Posteriormente se repitieron fenmenos de lluvia cida.

El impacto de un meteorito de grandes dimensiones como


detonante de un cambio climtico que tuvo consecuencias
nefastas es una de las teoras de la extincin de dinosaurios.

El balance sobre la extincin indica que pudieron existir pruebas entre el modelo
catastrco basado en un impacto y el modelo de enfriamiento global progresivo, y ambos pueden tener importancia. Ahora bien, un tercer conjunto de causas
reside en el interior de las plantas y animales propios del Mesozoico: no se sabe
cules fueron los rasgos biolgicos que determinaron la extincin masiva de
unos y la supervivencia de otros.

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Divisin Geolgica

Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

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El hombre de Neanderthal

Era Cenozoica:
La desaparicin de los grandes reptiles dio paso a la Era Terciaria que, junto con la Cuaternaria, forman el llamado Cenozoico. sta incluye los ltimos 65 millones de aos. Los
mamferos, aprovechando el vaco dejado por los saurios, se multiplicaron y diversicaron,
imponiendo su dominio sobre el resto de los vertebrados. Globalmente, tanto las formaciones geolgicas como los seres vivos comenzaron a adoptar formas similares a las actuales. India, una parte de Gondwana, deriva hacia el hemisferio norte pasando a formar
parte de Asia, proceso que origin la cordillera del Himalaya. Tambin Australia y la regin
patagnica en Argentina se originaron a partir de fragmentos del continente antrtico.
Uno de los ltimos movimientos es el que uni las porciones norte y sur de Amrica. De
esta forma, termina de conformarse el planisferio actual.

Palegeno:
A comienzos del Palegeno, las temperaturas eran relativamente altas y alcanzaron
su mximo trmico, para despus producirse un rpido enfriamiento. Si bien los mamferos haban surgido ya con anterioridad, fue durante este periodo
cuando experimentaron una gran radiacin adaptativa; aparecieron as,
por ejemplo, los primeros quidos, ungulados, creodontos y lemridos,
y tambin los primeros camlidos, proboscdeos y rinocerontes. Algunos
mamferos regresaron al mar, como los cetceos y pinnpedos. Aparecieron tambin aves corredoras, anteriores a las actuales, que perdieron
progresivamente la capacidad de volar.

Tanto las formaciones geolgicas como los seres vivos comenzaron a adoptar formas similares a las actuales. India, una parte de
Gondwana, deriva hacia el hemisferio norte pasando a formar
parte de Asia, proceso que origin la cordillera del Himalaya.

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Antepasados Remotos

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Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

La transicin al Palegeno no vino marcada por ningn cambio drstico en el carcter


de la ora terrestre y continu la gran radiacin de angiospermas para alcanzar un nivel
similar al actual. Sobre el medio subtropical, en zonas de montaas, se desarrollaron
bosques de caducifolios, y durante este perodo aparecieron los primeras rosas y los primeros cspedes. Sin embargo, el suceso evolutivo ms importante que tuvo lugar fue el
origen de los pastos herbceos. Tambin resulta interesante su polinizacin por el viento
y su capacidad de reproducirse de una forma no sexual.

Durante el perodo Palegeno aparecieron los primeras rosas y los primeros


cspedes.

Negeno:
El Negeno es un perodo de enfriamiento progresivo, con temperaturas ms bajas que
durante el Palegeno y con la glaciacin de los polos y de Groenlandia. Debido al enfriamiento y la aridez el mundo comenz a parecerse al actual. Los climas eran estacionales,
ms frescos y secos, similares a los modernos. En lneas generales, qued establecida
la distribucin denitiva de mares y continentes, aunque las costas y las montaas sufrieron notables alteraciones posteriores. El enfriamiento global que se produjo progresivamente puede haber estimulado la desaparicin de los bosques y la difusin de los
pastizales y sabanas.

El enfriamiento global
que se produjo progresivamente puede haber
estimulado la desaparicin de los bosques y la
difusin de los pastizales y sabanas.

El Negeno es un perodo de enfriamiento progresivo, con temperaturas ms bajas que durante el Palegeno y con la glaciacin de los polos y de Groenlandia.

Aqu se registr una rpida evolucin y diversicacin de la fauna, especialmente mamferos, al igual que una importante dispersin de modernos tipos de plantas con or.
Aparecen los Australopithecina, varios gneros de los mamferos existentes y los moluscos recientes. Los caballos y los mastodontes se diversican, y surgen los primeros
bosques de Laminariales. Sin dudas, el mejor indicador de los cambios climticos son
los cambios evolutivos y de distribucin geogrca de las angiospermas, con una gran
abundancia de plantas herbceas que debieron su xito al deterioro climtico generalizado. El enfriamiento del clima y unas condiciones ms secas, ocasionaron la regresin
de los bosques y la presencia de plantas herbceas que preeren los hbitats abiertos y
pueden resistir bajas precipitaciones.

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El hombre de Neanderthal

Como consecuencia de los cambios climticos que se produjeron, el nmero de mamferos comenz a declinar y muchas especies desaparecieron. Estaba a punto de iniciarse
la Edad del Hielo, el perodo Cuaternario, en la que un primate muy avanzado iba a
imponer su dominio: el Homo.
Cuaternario:
Se caracteriz por la presencia de periodos de carcter glaciar o glaciaciones, con sus
correspondientes periodos interglaciares. Por un lado, las glaciaciones produjeron una
notable disminucin de las temperaturas, lo que afect a diversas especies, tanto en la
ora como en la fauna, obligando a sta en algunos casos a realizar emigraciones, y
conduciendo en otros a la extincin de diferentes especies. De esta poca son representantes tpicos el mamut, el megaterio sudamericano, el rinoceronte lanudo, el tigre
dientes de sable, el ciervo gigante, etc. Por otro lado, los glaciares afectaron a las aguas
marinas, el nivel de las cuales descendi y se elev alternativamente.

De esta era datan los primeros restos prehumanos, de una antigedad aproximada de dos millones de aos, correspondientes al Australopithecus y hallados
en Africa oriental y austral. Los paleoantroplogos le han asignado dos especies
principales: Australopithecus africanus, que habit probablemente zonas de sabana, de baja estatura, y Australopithecus robustus, que pobl zonas boscosas
del Africa austral.

La fase pro
protohumana viene representada
por el Homo
Hom habilis, tambin hallado en
Africa. Un homnido ms reciente, considerado ya como fase humana antigua, es
el Homo eerectus, que data de un milln
d
e aos aproximadamente,
a
de
encontrado
e Java y China.
en
Ch
Tras l, entramos ya en la
fase hu
humana moderna, con el Homo
sa
sapiens neandertalensis u hombre de Neanderthal, cuyos
restos corresponden a la ltima glaciacin, de hace unos
80.000 aos, y el Homo
sapiens sapiens u hombre
de Cromagnon, autor de las
pinturas rupestres.

De esta poca es representante tpico


el mamut.

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Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

ANTEPASADOS REMOTOS

En un momento de la historia, que puede situarse entre los 8 y 5 millones de


aos atrs, la evolucin del ser humano y de otros grandes primates tom
rumbos distintos. Aunque no es fcil rastrear la evolucin de los humanos
modernos, ya que las evidencias proceden de hallazgos dispersos sin ninguna
relacin entre s; diversas investigaciones han permitido inferir las races de
nuestras especies.

EL CAMINO DE LA EVOLUCIN
El Homo sapiens, nombre con el que se designa cientcamente a nuestra especie, es el
resultado de un largo proceso evolutivo que se inici en frica a nales de la Era Cenozoica y que, pese a los numerosos estudios realizados, sigue siendo poco conocido. Cada
nuevo hallazgo de restos fsiles introduce cambios en el rbol que explica el proceso de la
evolucin humana y, de esta manera, resulta muy difcil trazar un esquema nico y que sea
universalmente aceptado. Sin embargo, la paleoantropologa nos permite seguir las huellas
de nuestros primeros antepasados y descubrir las claves de nuestra naturaleza.

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Antepasados Remotos

Una gran variedad de


hallazgos fsiles han
impulsado el conocimiento del inicio de la
evolucin humana y
nos muestra la notable
diversidad de homnidos primitivos que
floreci en la zona.

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El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

El concepto de hominizacin explica el proceso de evolucin biolgica de la especie humana desde sus ancestros hasta el estado actual. El estudio de dicho proceso requiere un
anlisis interdisciplinario, donde se incorporen conocimientos procedentes de la gentica,
la antropologa fsica, la paleontologa, la arqueologa y la lingstica. Por su parte, este
proceso se desarroll en un lapso relativamente largo en el que nuestros antepasados
fueron adquiriendo poco a poco las caractersticas biolgicas y culturales que nos denen
como humanos.
En el siglo XIX, Charles Darwin, padre de la teora de la evolucin por seleccin natural,
identic frica tropical como cuna de la humanidad. Posteriormente, en la dcada de
1950, los paleontlogos Louis y Mary Leakey hallaron pruebas de ello en la garganta de
Olduvai, una profunda brecha en las llanuras orientales del Serengeti, en Tanzania. Fue all,
en frica oriental, donde nuestros antepasados evolucionaron al menos hace 4,5 millones
de aos. Una gran variedad de hallazgos fsiles han impulsado el conocimiento del inicio
de la evolucin humana y nos muestra la notable diversidad de homnidos primitivos que
oreci en la zona.

En el siglo XIX, Charles Darwin, padre de la teora de la evolucin por seleccin natural, identic
frica tropical como cuna de la humanidad.

La forma en que los homnidos desarrollaron su cultura material con la fabricacin de instrumentos lticos y sus tcnicas, los alimentos que consumieron y su forma de obtenerlos,
el modo cmo se protegieron de las inclemencias del tiempo y del resto de los animales, la
utilizacin del fuego, la capacidad para desarrollar el lenguaje, el comportamiento social,
y la capacidad para razonar y crear, componen el conjunto de variables que denen el
proceso de evolucin cultural de los homnidos.
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Etapas en la evolucin humana


El momento exacto en el que se separaron los linajes
de los pngidos, los pnidos y los homnidos, que
forman la familia de los hominoides, sigue siendo un
misterio. No obstante, se cree que esto sucedi hace
entre 5 y 8 millones de aos y que el proceso tuvo
como escenario el continente africano. En esta poca, un cambio climtico extremo hizo desaparecer
parte de la selva, lo que habra empujado a algunos
primates existentes a bajar de la copa de los rboles
e iniciar la evolucin hacia la marcha bpeda.

El ms antiguo hallado, Australopithecus afarensis, es la famosa Lucy, apodada


as porque proviene de la cancin Lucy in the sky with diamonds de The Beatles,
que escuchaban los miembros del grupo investigador la noche posterior al hallazgo
en 1974.

Uno de nuestros antepasados ms primitivos es


un pequeo primate que habit en los bosques de
Afar, en Etiopa, hace unos 4,5 millones de aos,
llamado Ardipithecus anamensis. Es probable que
fuera el antecesor de los australopithecus, homnidos muy diversicados que surgieron un milln de
aos despus. El ms antiguo hallado, Australopithecus afarensis, es la famosa Lucy, apodada
as porque proviene de la cancin Lucy in the sky
with diamonds de The Beatles, que escuchaban los
miembros del grupo investigador la noche posterior
al hallazgo en 1974. Aunque parece que este homnido de largos miembros pasaba gran parte de
su vida en los rboles, algunas huellas bien conservadas indican que la especie era bpeda. Como tal,
Lucy, el esqueleto de una hembra de alrededor de
1 metro de altura, de aproximadamente 27 kg de
peso, de unos 20 aos de edad, es un importante
vnculo con nuestros antepasados.

Hace 3 millones de aos, los Australopithecus se haban diversicado en muchos


tipos que prosperaron por gran parte del frica subsahariana, especialmente en las
sabanas abiertas del este. Su desaparicin se ha atribuido a la crisis climtica que
se inici hace unos 2,8 millones de aos y que condujo a una deserticacin de la
sabana con la consiguiente expansin de los ecosistemas abiertos de estepa. Como
resultado de esta presin evolutiva, algunos se especializaron en la explotacin de
productos vegetales duros y de escaso valor nutritivo, desarrollando un impresionante aparato masticador, originando al Paranthropus; otros, en cambio, se hicieron paulatinamente ms carnvoros, hbiles en el carroeo de presas dejadas por los
depredadores.

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El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

De esta forma, el gnero incluye dos grandes grupos: los australopitecos grciles y los
robustos. Todos eran bpedos, de crneo pequeo y semejante al de un chimpanc,
aunque el tamao de su cerebro era mayor que el de sus predecesores. Medan entre 1 y
1,5 metros de altura y pesaban de 30 a 45 kg. Su dimorsmo sexual era muy acentuado,
donde el tamao del macho era muy superior a la de la hembra. Los grciles habitaron
los bosques y la sabana arbustiva, mientras
que los robustos, ms especializados,
slo poblaron la sabana.

Todo parece indicar que los australopitecos robustos se extinguieron


coincidiendo con un nuevo cambio
climtico, acontecido a principios del
perodo Cuaternario, mientras que
las especies grciles, pese a desaparecer un poco antes, a nales del
Negeno, formaron la rama evolutiva que dara lugar al gnero humano.

Todos eran bpedos, de crneo pequeo y semejante al de un chimpanc, aunque el tamao de su


cerebro era mayor que el de sus predecesores. Medan entre 1 y 1,5 metros de altura y pesaban de
30 a 45 kg.

Aunque no se sabe con certeza qu especie


origin los primeros miembros de nuestro
gnero, varios investigadores han propuesto al Australopithecus africanus, al Australopithecus afarensis y al Australopithecus
ghari, sin llegar a un acuerdo general. Clsicamente se consideran como pertenecientes al gnero Homo los homnidos capaces de elaborar herramientas de piedra.
No obstante, esta visin ha sido puesta en
duda en los ltimos aos, puesto que se
ha sugerido que el Australopithecus ghari,
hace 2,5 millones de aos, fue capaz de fabricar herramientas muy simples.

Las herramientas ms antiguas proceden


de la regin de Afar, Etiopa, y su antigedad se estima en unos 2,6 millones de aos, pero
no existen fsiles de homnidos asociados a ellos. Sin embargo, la evidencia ms clara de
los primeros fabricantes de herramientas y sus descendientes se hallaron en el lecho de un
antiguo lago situado en la garganta de Olduvai, en Tanzania. Estas herramientas se han
datado en unos 1,8 millones de aos, encuadradas en la industria ltica conocida como
Olduvayense, fueron construidas por el Homo habilis, que dej lo que podran ser restos
de un campamento junto a un lago, incluida una pequea cantidad de tiles de piedra y
huesos rotos de animales.

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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


Antepasados Remotos

Por las evidencias


halladas, no domin el
fuego ni tuvo la capacidad del lenguaje,
aunque s desarroll la
habilidad de tallar la
piedra para darle filo.

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

Los indicios sugieren que el Homo habilis habit las sabanas de frica del Sur y Oriental,
donde convivi con los australopitecos. Su volumen cerebral alcanz los 700 cm y lleg a
medir 1,5 metros de altura. Segn parece, su dieta incluy la carne, aunque se desconoce
si practic la caza o el carroeo. Por las evidencias halladas, no domin el fuego ni tuvo la
capacidad del lenguaje, aunque s desarroll la habilidad de tallar la piedra para darle lo.
Esta es sin duda la etapa ms confusa y compleja de la evolucin humana. Fue sobre esta
poca cuando apareci el que podra considerarse el primer humano autntico, el Homo
ergaster, dotado de un gran cerebro, con la frente inclinada y arcos superciliares prominentes. Morfolgicamente muy similar al Homo erectus, en ocasiones se alude a l como
Homo erectus africano, aunque en general son de complexin ms robusta y fuerte, y
tienden a ser algo ms anchos de caderas.
Dentro de las hiptesis probables, se considera que los Homo ergaster pueden haber sido
los primeros homnidos en establecer relaciones sociales complejas precisamente facilitadas
por tener la capacidad del lenguaje oral articulado, que se vea acompaado por un gran
cerebro capacitado ya para elaborar rudimentarias abstracciones.

La dieta del Homo Habilis incluy la


carne, aunque se desconoce si practic la
caza o el carroeo.

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Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

Con una capacidad


craneal de entre 800 y
1.100 cm y una estatura de 1,7 metros, el
Homo erectus fue el
primero que complement la recoleccin de
frutas y otros vegetales
con la caza. Vivi en
abrigos y en campamentos al aire libre, y
existen evidencias de
que ya utiliz el fuego.

El Homo Habilis posea un volumen cerebral alcanz los 700 cm y lleg a medir 1,5 metros de altura.

El Homo ergaster estaba estrechamente relacionado con el Homo erectus, el primer


humano que se extendi de frica tropical y Asia como parte de una expansin general
de mamferos y depredadores ocurrida hace unos 1,8 millones de aos. Tras convivir
durante algn tiempo con otros homnidos, pronto se convirti en el representante hegemnico del gnero.
Con una capacidad craneal de entre 800 y 1.100 cm y una estatura de 1,7 metros, el
Homo erectus fue el primero que complement la recoleccin de frutas y otros vegetales con la caza. Vivi en abrigos y en campamentos al aire libre, y existen evidencias
de que ya utiliz el fuego. Adems, asociados a sus restos fsiles, se han encontrado
herramientas fabricadas con una nueva tcnica, la Achelense, que consista en que la
piedra era trabajada de forma simtrica a ambos lados con golpes precisos para obtener tiles ms especializados.

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Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

Los tipos de herramientas en los


conjuntos achelenses incluyen
puntas bifaces, hachas de mano,
cuchillas, herramientas de lascas
retocadas, raspadores, y segmentos. Los materiales utilizados estuvieron determinados por los tipos
de piedra local. Por ejemplo, en
frica las rocas gneas y sedimentarias, como el basalto, fueron las
ms ampliamente utilizadas, en
tanto el pedernal se asocia con las
herramientas encontradas en Europa Occidental. Incluso rocas relativamente blandas como la piedra caliza fueron aprovechadas.

El Homo ergaster estaba estrechamente


relacionado con el Homo erectus, el
primer humano que se extendi de
frica tropical y Asia.

Segn estiman los investigadores, hace un milln de aos, el


Homo erectus coloniz otras regiones del
continente africano y, poco a poco, lleg hasta
Europa, el Prximo Oriente, India, China y el sudeste asitico, y llegaron hasta Dmanisis, en Georgia.
No obstante, existen discrepancias, ya que algunos antroplogos arman que se trata de especies
distintas y evolucionadas a partir de un Homo ms
primitivo, mientras otros consideran que los restos de los homnidos hallados en Eurasia, como el
Sinanthropus de Pekn o el Pithecanthropus de la
isla de Java, pertenecen a descendientes directos de
aquel homnido de postura erguida surgido en frica Oriental.
Finalmente, hace unos 500.000 aos, los primeros
humanos ya se haban adaptado con xito a una
gran variedad de entornos tropicales y templados,
dando inicio a un nuevo proceso evolutivo que
desembocara, unos 300.000 aos ms tarde, en la
aparicin del Homo sapiens.

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Segn estiman los investigadores,


hace un milln de aos, el Homo
erectus coloniz otras regiones del
continente africano.

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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


Antepasados Remotos

Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

Sin embargo, esta transicin resulta muy difcil de abordar, ya que est repleta de numerosos restos fsiles de confusa naturaleza que poseen rasgos que no permiten clasicarlos claramente en una u otra especie. Este es el caso del Homo heidelbergensis.

Con un cerebro de 1.200 cm, algunos catalogan al Homo heidelbergensis como una subespecie avanzada
del Homo erectus, y otros, como un Homo sapiens arcaico.

Es probable que sus capacidades de comunicacin y de raciocinio fueran limitadas,


lo que afectaba su capacidad de adaptacin, por lo que pudo haber sido una de las
razones por las que no parecen haberse establecido en zonas de fro intenso ni haber
alcanzado Amrica y Australia. Con un cerebro de 1.200 cm, algunos catalogan al
Homo heidelbergensis como una subespecie avanzada del Homo erectus, y otros,
como un Homo sapiens arcaico.

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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

BIPEDESTACIN

En el aspecto biolgico, el avance decisivo se produjo con la adquisicin de la


postura erecta, la cual desencaden todo el proceso de la evolucin. El bipedismo dej las manos libres, lo que supuso una ventaja fundamental en el
momento de fabricar instrumentos, y facilit adems el aumento del tamao
del cerebro.

Los primeros primates bpedos, los homininos, habran surgido hace unos 6 o 7 millones
de aos en frica, cuando dicho continente se encontr afectado por una progresiva desecacin que redujo las reas de bosques y selvas. Como adaptacin al bioma de sabana
aparecieron primates capaces de caminar fcilmente
de modo bpedo y mantenerse erguidos. Ms an,
en un medio clido y con fuerte radiacin ultravioleta e infrarroja algunas de las mejores soluciones
adaptativas fueron la marcha bpeda y la progresiva
reduccin de la capa pilosa, para evitar el excesivo
recalentamiento del cuerpo.
Ahora bien, sin dudas, para lograr la postura y marcha erecta han tenido que aparecer importantes modicaciones. En el crneo, por ejemplo, para permitir la bipedestacin, el oricio occipital por el cual la
mdula espinal pasa del crneo hacia la columna, se
ha desplazado. Mientras en los simios se ubica en la
parte posterior del crneo, en el Homo sapiens y en
sus ancestros directos, se desliz casi hacia la base
del mismo. Asimismo, la columna vertebral, bastante
frica se encontr afectado por una
rectilnea en los simios, en el Homo sapiens y en sus
progresiva desecacin que redujo las
ancestros bpedos ha adquirido curvaturas que perreas de bosques y selvas. En este contexto surgieron los primates bpedos.
miten soportar mejor el peso de la parte superior del
cuerpo, tras lo que ha podido erguirse casi 90 a la
altura de la pelvis. El centro de gravedad se ha desplazado, de modo que todo el cuerpo se
sita encima del soporte que constituyen los pies. Otro detalle lo constituyen las vrtebras
humanas, que son ms circulares que las de los simios.

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Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

La pelvis se ha debido ensanchar, lo cual ha sido fundamental en la evolucin de nuestra


especie. Los huesos ilacos de la regin pelviana en los Homo sapiens y en sus antecesores
inmediatos giran hacia el interior de la misma pelvis, lo que le permite soportar mejor el
peso de los rganos al estar en posicin erecta. La citada modicacin de la pelvis implica
una disminucin importante en la velocidad posible de la carrera por parte de los humanos.

Tambin para la bipedestacin ha habido otros cambios morfolgicos muy importantes y evidentes, particularmente en los miembros y articulaciones.

Tambin para la bipedestacin ha habido otros cambios morfolgicos muy importantes y evidentes, particularmente en los miembros y articulaciones. Los miembros
inferiores se han robustecido y el fmur humano se inclina hacia adentro, de modo
que le posibilita la marcha sin necesidad de girar casi todo el cuerpo. Por su parte, la
articulacin de la rodilla puede moverse en diversas direcciones, aunque los monos
tienen una mayor exibilidad, lo que les facilita un mejor desplazamiento por las
copas de los rboles. De esta forma, a diferencia de sus parientes ms prximos, el
humano no marcha con las rodillas dobladas.

En los humanos los pies se han alargado, particularmente en el taln, reducindose los dedos del pie y dejando de ser oponible el dedo pulgar. En lneas generales, el pie ha perdido
casi totalmente la capacidad de aprehensin y ha dejado de estar capacitado para aferrarse
a las ramas, pasando en cambio a tener una funcin importante en el soporte de todo el
cuerpo. Por lo dems, el dedo mayor del pie tiene una funcin vital para lograr el equilibrio
de los homininos durante la marcha y la postura erecta. En efecto, el pulgar del pie de un
chimpanc es transversal, lo que le permite al simio aferrarse ms fcilmente a las ramas, y
el pulgar del humano, en cambio, al estar alineado, facilita el equilibrio y el impulso hacia
adelante al marchar o correr. Los huesos de los miembros inferiores son relativamente rectilneos en comparacin con los de otros primates.

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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

El pie ha perdido casi


totalmente la capacidad de aprehensin
y ha dejado de estar
capacitado para aferrarse a las ramas,
pasando en cambio a
tener una funcin importante en el soporte
de todo el cuerpo.

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

Es evidente que la gran cantidad de modicaciones anatmicas que condujeron del cuadrupedismo al bipedismo requiri una fuerte presin selectiva. La gran mayora de los
cientcos han discutido mucho sobre la ecacia e no de la marcha bpeda en comparacin
con la cuadrpeda. Adems, han notado que ningn otro animal de los que se adaptaron
a la sabana al nal de Mioceno desarroll una marcha bpeda. Los primeros homnidos
de sabana probablemente se vieron obligados a desplazarse distancias considerables en
campo abierto, por lo que la marcha bpeda pudo ser ecaz en estas condiciones ya que:
Permite vislumbrar el horizonte por encima de la vegetacin herbcea en
busca de rboles o depredadores.
Permite transportar objetos con las manos, liberadas de la funcin locomotora.
Aunque ms lenta a la marcha cuadrpeda, es menos costosa en relacin a la
energa depositada, lo que debera ser interesante para recorrer largas distancias
en la sabana o en algn hbitat ms pobre en recursos.
Expone menos supercie al sol y permite aprovechar la brisa, lo que ayuda a
no recalentar el cuerpo y ahorrar agua, cosa til en un hbitat con escasez.

Transporte

Utensillos y armas

Desplazarse entre los rboles

Levantarse por encima de los pastos

Alimentos, agua y cras.

Alimentarse de los rboles

Transportar alimentos a la familia

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Termoregulacin

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Bipedestacin

Hace aos se argument que la liberacin de


las manos por parte
de los primeros homnidos bpedos les
permiti elaborar
armas de piedra para
cazar, lo cual habra
sido el principal motor
de nuestra evolucin.

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

Hace aos se argument que la liberacin de las manos por parte de los primeros homnidos bpedos les permiti elaborar armas de piedra para cazar, lo cual habra sido el principal
motor de nuestra evolucin. Hoy est claro que la liberacin de las manos, producida hace
algo ms de 4 millones de aos, no est ligada a la fabricacin de herramientas, que aconteci unos 2 millones de aos despus, y que los primeros homininos no eran cazadores y
que a lo sumo coman carroa espordicamente.

Pero la bipedestacin trajo una desventaja en la reproduccin, ya que el hecho de


pasar del cuadrupedismo al bipedismo conllev un cambio anatmico de las caderas, con una gran reduccin del canal del parto, lo que hace ms difcil y doloroso
el alumbramiento.

La pelvis se ha debido ensanchar, lo cual ha sido fundamental en la evolucin de nuestra especie. Los huesos ilacos de la regin pelviana en los Homo sapiens y en sus antecesores inmediatos giran hacia el interior
de la misma pelvis, lo que le permite soportar mejor el peso de los rganos al estar en posicin erecta.

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Bipedestacin

Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

En lneas generales, el pie ha perdido casi totalmente la capacidad de aprehensin y ha dejado de estar capacitado para aferrarse a las ramas, pasando en
cambio a tener una funcin importante en el soporte de todo el cuerpo. Por lo
dems, el dedo mayor del pie tiene una funcin vital para lograr el equilibrio de
los homininos durante la marcha y la postura erecta.

CHIMPANC

HUMANO
Falanges curvas, grandes
y pisiformes

Clavcula orientada hacia el crneo


Torax en forma de embudo

AUSTRALOPITHECUS AFRICANUS
Falanges curvas y largas
Extremidades cortas

En el aspecto biolgico, el avance decisivo se produjo con la adquisicin de la postura erecta, la cual desencaden todo el proceso de la evolucin.

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Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

El arte paleoltico

EVOLUCIN DEL LENGUAJE

El desarrollo del habla y del lenguaje son claves en la historia humana, tal vez
ms importantes que la fabricacin de herramientas. Las seas y gruidos
dieron paso a una comunicacin cada vez ms compleja, en lo que la arqueologa y los estudios de anatoma ayudan a determinar cundo evolucionaron
estos rasgos.

Aparicin del lenguaje


Hablar de la aparicin y evolucin del lenguaje sigue siendo un aspecto controvertido del
estudio de la historia humana. Basndose nicamente en hallazgos arqueolgicos es difcil
saber con precisin cundo se desarroll por primera vez el habla. El lenguaje simblico
por excelencia es el basado en los signicantes acsticos, y para que una especie tenga
la capacidad de articular sonidos discretos, se requieren ms innovaciones morfolgicas,
algunas de ellas muy probablemente anteriores al desarrollo de un cerebro lo sucientemente complejo como para pensar de modo simblico. En efecto, el Homo habilis tena
un lbulo frontal slo ligeramente ms humano que el de los australopithecus anteriores,
posea una capacidad de comunicacin muy limitada y se vala de diversas seas y gruidos para propiciar la cooperacin dentro del grupo.

El lenguaje simblico por excelencia es el basado en los signicantes acsticos, y para que una especie
tenga la capacidad de articular sonidos discretos, se requieren ms innovaciones morfolgicas.

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Evolucin del lenguaje

La posicin de la
laringe proporciona otras pistas: en el
Homo sapiens es baja
en comparacin con la
de los dems mamferos, y ello permite una
mayor variedad de
sonidos vocales.

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

El arte paleoltico

La posicin de la laringe proporciona otras pistas: en el Homo sapiens es baja en comparacin con la de los dems mamferos, y ello permite una mayor variedad de sonidos
vocales. El Homo erectus, sin embargo, hace 1,8 millones de aos, fue el primer humano
con un laringe baja, y los hallazgos en la Sierra de Atapuerca, en Espaa, evidencian que
hace unos 400.000 aos ya se haba desarrollado el hioides, un pequeo hueso en forma
de U que se halla en la base de la lengua, entre la laringe y la faringe. No obstante, hasta
hace unos 300.000 aos, no se produjo la evolucin de la base del crneo que permitira
fsicamente el desarrollo de un habla totalmente articulada.

Debates
Se calcula que los neanderthales pudieron tener cierta capacidad para el habla y la comunicacin, y poseer un considerable razonamiento intelectual. El descubrimiento de un
hueso hioides en la cueva de Kebara, en Israel, datado de unos 60.000 aos, intensic la
polmica sobre la capacidad lingstica neanderthal.
El hallazgo de este hueso determin que es casi idntico al del hombre actual, lo que llev
a algunos antroplogos a armar que los neanderthales estaban capacitados para el habla articulada. Otros, en cambio, lo negaron, sealando
la elevada posicin de la laringe, que habra limitado los sonidos que
podan emitir. Algunos creen que los neanderthales tuvieron la capacidad comunicativa de un nio pequeo. La controversia no se ha resuelto todava, pero la mayora de los cientcos coincide en que los neanderthales no tuvieron las avanzadas capacidades del Homo sapiens.

El hallazgo del hueso hioides determin que es casi idntico


al del hombre actual, lo que llev a algunos antroplogos a
armar que los neanderthales estaban capacitados para el
habla articulada.

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Evolucin del lenguaje

Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

El arte paleoltico

Cerebracin

A medida que aumentaba el tamao


del grupo, tambin lo haca la capacidad para adquirir un lenguaje til para
articular las relaciones sociales.

El estudio del cerebro puede arrojar


algunos datos sobre el desarrollo
del habla. Los tejidos blandos cerebrales no se fosilizan y slo se conservan como moldes del interior de
la caja craneal. Los primeros signos
de desarrollo del rea de Broca,
la parte del cerebro que controla
el habla, ubicada en el hemisferio izquierdo del lbulo frontal,
se dieron en el Homo habilis hace
unos 2 millones de aos. El Homo
erectus tambin muestra signos
de desarrollo en esta rea, lo que
sea tal vez un indicativo de la lenta
evolucin del habla. Sin embargo,
cualquier estudio de la capacidad
lingstica a partir de moldes craneales es directamente conjetural.
A menos que se hallara un cerebro
bien conservado de homnido, lo que puede descubrirse por el rea de Broca es limitado, y
seguir siendo necesaria la prueba del hueso hioides para pensar en la existencia de un habla.
Con todo, an hay mucho de especulacin en el conocimiento de la evolucin del habla.

La gran expl
explosin
El lenguaje humano pudo evolucionar tal vez hace 250.000 aos,
debido a la necesidad de manejar una informacin social cada vez
ms compleja.
comp
A medida que aumentaba el tamao del grupo,
tambin lo haca la capacidad para adquirir un lenguaje til para
articular las relaciones sociales, aunque los humanos modernos
desa
no desarrollaron
un lenguaje del tipo que podramos reconocer
actualm
actualmente hasta ms tarde, hace unos 40.000 aos.
Sin dudas,
du
conectado al desarrollo del habla, el pensamiento
cogn
cognitivo
aparece en los primeros humanos, incluyendo cualidad
lidades como la percepcin de nuestro lugar en el mundo,
el razonamiento
ra
y los cdigos morales que surgen con las
so
sociedades ms elaboradas. Ninguna de ellas habra sido
posible sin un habla sosticada.
Se desconoce cundo adquiri el Homo sapiens el penssamiento consciente y las capacidades que poseemos
h
hoy, pero se produjo hace al menos 40.000 aos, probab
blemente en frica tropical o en el sudoeste de Asia. Con
to
todo, parece ser que el pensamiento consciente evoluciota
n ms tarde
que la anatoma moderna, pues el Homo sapiens
oreci en frica tropical hace al menos 160.000 aos, mucho
antes de la aparicin de las elaboradas tradiciones artsticas del nal
de la ltima glaciacin. A medida que la sociedad se hizo ms compleja, la sos
sosticacin del habla fue en aumento.

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Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

El arte paleoltico

Glaciacin

TRAS SUS HUELLAS

Expansin de Homo Sapiens


por los cinco continentes

0
Aparicin del arte

Extincin de lo neandertales

35.000

100.000
Dominio
del fuego
400.000

Grupo de los
Homo sapiens

Homo sapiens neanderthalensis

500.000

Homo antecessor
Extincin de loss
Australopithecus

1.000.000

Paranthropusi
Primer
habitat
1.000.000

Grupo de los

robustus

Homo ergaster
y Homo erectus

Australopithecus boisei

Homo erectus

2.000.000

Grupo de los
homo habilis

Primeras
herramientas
2.000.000

Australopithecus
africanus

3.000.000

Grupo de los
Primeros
homnidos
bpedos

Australopithecus

Australopithecus

Australopithecus anamensis

afarensis

o Australopithecus africanus

4.000.000

Australopithecus bahrelghazali
Homnidos
arcaicos

Australopithecus
ramidus

5.000.000

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El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

El arte paleoltico

Glaciacin

El Homo Antecessor
Segn teoras defendidas por varios paleontlogos, esta especie homnida es considerada la
ms antigua de Europa. Con ms de un milln de aos de antigedad, lo que los ubica en el
Pleistoceno Inferior, eran individuos altos, fuertes y con rostro de rasgos modernos, aunque su
cerebro era ms pequeo que el del hombre actual.

Actualmente, la validez
de esta denominacin
como especie diferente
es defendida por sus
descubridores y otros
expertos, que consideran que el Homo
antecessor precede al
Homo heidelbergensis
y por tanto es tambin
antepasado del Homo
neanderthalensis.

La denicin de esta especie extinta es fruto de los restos hallados desde 1994 en los yacimientos de la Sierra de Atapuerca, en la provincia espaola de Burgos, y que datan, segn mediciones paleomagnticas, de hace 750 a 850 mil aos. De acuerdo con sus descubridores, entre los
caracteres anatmicos de estos homnidos cabe destacar un conjunto de rasgos muy primitivos
en el aparato dental, que llevaron a establecer una relacin entre stos y los homnidos africanos del Pleistoceno Inferior. Sin embargo, el patrn de desarrollo y erupcin de los dientes es
prcticamente idntico al de las poblaciones modernas.
Actualmente, la validez de esta denominacin como especie diferente es defendida por sus
descubridores y otros expertos, que consideran que el Homo antecessor precede al Homo heidelbergensis y por tanto es tambin antepasado del Homo neanderthalensis. Ahora bien, parte
de la comunidad cientca considera que es una simple denominacin, no especca, para referirse a restos encontrados en Atapuerca, que ellos asignan a la especie Homo heidelbergensis o
bien, la consideran un estadio intermedio entre el Homo erectus y el Homo ergaster.

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Tras sus huellas

El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

El arte paleoltico

Glaciacin

El Homo erectus sali de Africa hace 1,8 millones de aos hasta alcanzar Java y
Europa (flecha verde). O pudo haber surgido de emigrantes africanos en Asia y
extenderse a Europa y Africa (flecha violeta).

HOMBRE DE ATAPUERCA

HOMBRE DE PEKIN

Burgos (Espaa). Datado en 300,000


aos. Est considerado como el homnido
precursor de los neandertales. Se encuentra apartado de la lnea que condujo al
hombre actual.

Chukatan, China. 420,000 aos. Es un


Homo erectus robusto y de gran cerebro
(850-1300 cm). Fue descubierto en
1927. Los fsiles originales se perdieron
durante las invasiones en 1941.

HOMBRE DE NEANDERTAL

EUROPA

Europa, Oriente Prximo. 230,00030,000 aos. Tena un cerebro


ms grande que el nuestro (1.450
cm) un mentn poco acusado. Los
neandertales fueron cazadores y los
primeros en enterrar a sus muertos.

ASIA
HOMO ERECTUS EN JAVA
Indonesia 700,000 aos. Este fsil
corresponde a un Homo erectus hallado
en Java. Fue aqu donde se encontr
el primer ejemplar de esta especie, el
Hombre de Java.

AUSTRALOPITHECUS AFARENSIS
Hadar (Etiopa) 3,9 millones de aos. Con
cerebro de chinpanc (375-550 cm). Sus
dientes eran mas humanos. Las manos
como las nuestras.

AFRICA

HOMO HABILIS
Koobi Fora, Kenia 2,4-1,5 millones de aos. Cerebro
ms grande que el de los austrolopithecos (500-800
cm). Meda 1,27 metros, pero ya fabricaba utensillos
y posea una rudimentaria capacidad para el habla.

AUSTRALOPITHECUS ROBUSTUS
Africa del Sur, 2-1,5 millones de aos.
Dispona de grandes molares para triturar
vegetales. Los huesos encontrados junto
con los fsiles tienen marcas que hacen
pensar que los usaban para escarbar.

AUSTRALIA

125,000 aos atrs

Actualidad

LAS OPORTUNIDADES LAS DA EL CLIMA


Los cambios climticos hicieron accesibles los territorios de las
poblaciones de homnidos. Hace 125,000 aos, el clima era
ms clido y hmedo, ahora es mucho ms seco. Los desiertos
africanos estaban salpicados de lagos. Poblaciones de Homo
Erectus pudieron evolucionar a Homo Sapiens, que emigraron a
Europa y Asia y reemplazaron a grupos ms antiguos.

Tundra

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Vegetacin
de montaa

Bosque de Bosque
conferas templado

Bosque
y sabana

Bosque
tropical

Desiertos

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El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

El arte paleoltico

Glaciacin

Las migraciones

EL HOMBRE DE NEANDERTHAL

Luego del final de la glaciacin de Riss y coincidiendo con una mejora de las
condiciones climticas en el hemisferio norte, las sociedades humanas registraron un notable desarrollo, caracterizadas por nuevas tcnicas de talla ms perfeccionadas y estandarizadas para la fabricacin de herramientas. Este progreso
define la etapa conocida como Paleoltico Medio, definido por la aparicin y la
extincin del Homo neanderthalensis, que desarroll, por vez primera, cambios
ms amplios y complejos, y que guardaba similitudes fsicas e intelectuales con
el Homo sapiens, aunque no siendo un antecedente directo de l. No obstante,
una vez ms la escasez de restos y la presencia de lagunas cronolgicas nos impiden elaborar un claro esquema sobre la forma en que circul la evolucin de
los homnidos durante esta poca.

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40

TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


El hombre de Neanderthal

Cualquiera sea su
origen, los restos hallados indican que este
homnido comenz a
poblar Europa hace
aproximadamente
unos 130.000 aos.

El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

El arte paleoltico

Glaciacin

Las migraciones

Culturalmente integrado en el Paleoltico medio, el hombre de Neanderthal es un homnido originario de Europa central y meridional, que, con el tiempo, lleg a expandirse por
Oriente Prximo y Asia central. En un periodo de aproximadamente 5.000 aos se cree
que convivi paralelamente en los mismos territorios europeos con el Hombre de CroMagnon, primeros hombres modernos en Europa. A partir de los fsiles descubiertos hasta
ahora, sus principales caractersticas son un esqueleto robusto, una pelvis ancha, extremidades cortas, arcos supraorbitarios resaltados, frente baja e inclinada, faz prominente,
mandbulas sin mentn y una gran capacidad craneal, de 1.500 cm. Por lo general, vivan
en grupos organizados, formados por alrededor de unos treinta miembros.

El hombre de Neanderthal es un homnido originario de Europa central y meridional, que, con el tiempo, lleg a expandirse por Oriente Prximo y Asia central.

Para algunos autores, se trata de una especie no relacionada con el Homo sapiens,
sino que evolucion a partir de homnidos europeos autctonos, como el Homo heidelbergensis. Sin embargo, actualmente toma fuerza una teora que considera que el
Hombre de Neanderthal y el Hombre de Heindelberg son dos subespecies del Homo
sapiens, que, si bien estaran emparentadas con el hombre moderno, no habran
intervenido en su aparicin. Segn se postula, el Homo sapiens neanderthalensis
desarroll las caractersticas fsicas que lo diferencian del resto de los Homo sapiens
debido a su aislamiento geogrco y a las condiciones ambientales a las que tuvo
que enfrentarse.

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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


El hombre de Neanderthal

El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

El arte paleoltico

Glaciacin

Las migraciones

Cualquiera sea su origen, los restos hallados indican que este homnido
comenz a poblar Europa hace aproximadamente unos 130.000 aos.
Ahora bien, segn se desprende de investigaciones recientes, el estilo de
herramientas lticas utilizadas por los neanderthales, caracterstica de la
cultura Musteriense, est vinculado con las ltimas manifestaciones del
perodo Achelense, lo que conrmara el comienzo del Paleoltico Medio
europeo, y la propia historia del Neandertal, alrededor de unos 200.000

Tena un crneo alargado y amplio, baja estatura y complexin


robusta, y nariz amplia de aletas prominentes; rasgos que
denotan adaptacin a climas fros.

aos.

Pese a emerger en un perodo interglaciar, el neanderthal pronto tuvo que adaptarse a


las bajas temperaturas y al ambiente que trajo la glaciacin de Wrm, hace unos 80.000
aos. Por ello, fue una especie bien adaptada al fro extremo. Tena un crneo alargado y
amplio, baja estatura y complexin robusta, y nariz amplia de aletas prominentes; rasgos
que denotan adaptacin a climas fros. Esto determin su evolucin biolgica y, adems, la
adopcin de un modo de vida distinto del de sus antecesores.

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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


El hombre de Neanderthal

Muchas explicaciones
se han propuesto para
determinar la extincin
de los neandertales,
en relacin o no con la
expansin del Hombre
de Cro-Magnon, con los
cuales convivieron en
Europa en los ltimos
milenios de su vida
como especie.

El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

El arte paleoltico

Glaciacin

Las migraciones

Un neanderthal promedio podra llegar a tener una altura de 1,65 m, de contextura pesada, y musculatura robusta. Segn estudios anatmicos realizados, pudo desarrollar un
lenguaje articulado y complejo, ya que varios autores han determinado que el neanderthal
poda articular una fontica limitada respecto a la que actualmente posee el hombre moderno, debido a la ubicacin de la laringe, situada ms arriba que la del hombre moderno.
Por lo dems, se observ que tenan la capacidad necesaria para la abstraccin y la produccin artstica.

Ante la escasez de vegetales, su subsistencia estaba basada en la caza de mamferos de mediano y gran porte, como caballos y mamuts. Por su parte, su enorme
dependencia de especies migratorias forz y foment la prctica del nomadismo,
ocupando superciales cuevas y rocosos abrigos para protegerse del fro. Por regla
general, en sus cavernas se han hallado restos de hogueras, as como acumulaciones
de huesos y herramientas.

Co
Como
se explic, respecto a la industria ltica, recibe el nombre de Musteriense, llamada as por haber
ssido encontradas por primera vez en el yacimiento
arqueolgico Le Moustier. Esta cultura se caracteriza por la utilizacin de la tcnica de talla Levallois, practicada ya en el perodo Achelense tardo.
Esta tcnica permita obtener una gran cantidad
de piezas con lo a partir de un nico volumen
de piedra, producidas usando martillos de percusin blandos, como huesos o madera, hasta
extraer la forma y el tamao requeridos.
Muchas explicaciones se han propuesto para
determinar la extincin de los neandertales, en
relacin o no con la expansin del Hombre de
Cro-Magnon, con los cuales convivieron en Europ
pa en los ltimos milenios de su vida como especcie. La hiptesis de extincin por la rigurosidad de
la ltima gran glaciacin parece descartada ya que
lo
los neanderthales habran estado muy bien adaptado
dos al clima glacial. Por otra parte, la hiptesis de la
h
hibridacin Homo sapiens/Homo neanderthalensis
rresulta, teniendo en cuenta los mapeos de secuenccias de ADN, bastante probable. Sin embargo, tamb
bin es posible que los neanderthales se hayan extin
tinguido al no poder competir por los recursos con
los Homo sapiens, que pronto demostraron tener
un mayor y mejor capacidad adaptativa.
una

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El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

El arte paleoltico

Glaciacin

Las migraciones

EL HOMO SAPIENS

Las hiptesis sobre el origen del Homo sapiens se ha dividido entre quienes sostienen que evolucion como una especie interconectada con el Homo erectus y
entre quienes afirman que evolucion solamente en frica y luego migr fuera
del continente conquistando todo lo largo del viejo mundo. No obstante se contina debatiendo ambas posibilidades, la mayora de los paleontlogos y genetistas avalan la segunda hiptesis. A partir del Paleoltico Superior, la evolucin
humana dejar de ser gentica y se convertir en un fenmeno cultural.

La evidencia paleoantropolgica existente sugiere que los restos fosilizados de diferentes


individuos hallados en 1997 en Etiopa atestiguan que, hace unos 160.000 aos, ya existan en frica seres humanos con caractersticas parecidas a las actuales. Por esta razn,
el Homo sapiens sapiens, la subespecie a la que pertenecemos todos, habra aparecido
aproximadamente entre 200.000 y 160.000 aos, ubicndose en las mismas regiones en
las que los homnidos haban adoptado la bipedacin, hace ms de 4 millones de aos, y
donde una especie con clara apariencia humana comenz a fabricar herramientas, hace 2,5 millones de aos.
El aspecto del nuevo homnido
era completamente distinto al de
sus antecesores. Posea un mayor
volumen craneal, de entre 1.500
y 1.600 cm, una frente ms alta,
mandbula ms corta, dientes pequeos y la barbilla pronunciada,
con una gran capacidad para la
asociacin de ideas y para el habla, derivada de su arquitectura
craneal, que le dio cierta ventaja
frente a aquellas subespecies arcaicas con las que lleg a convivir
y sobre las que acab imponindose genticamente.

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El aspecto del nuevo homnido era completamente distinto


al de sus antecesores. Posea un mayor volumen craneal, de
entre 1.500 y 1.600 cm, una frente ms alta, mandbula
ms corta, dientes pequeos y la barbilla pronunciada

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El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

El arte paleoltico

Glaciacin

Las migraciones

El poblamiento en Amrica

Debido en gran parte a su capacidad de adaptacin, a su evolucionada organizacin social y a su superioridad cultural, la poblacin de Homo sapiens sapiens pronto comenz
a crecer y a expandirse exitosamente por regiones de frica y Eurasia. Sin embargo, a
diferencia del Homo erectus, que tambin haba migrado hacia estas regiones un milln de
aos antes, el Homo sapiens sapiens penetr en tierras desconocidas por otro homnido,
colonizando Oceana e incluso el continente americano.

Crneo y reconstruccin de una cabeza del hombre de Neanderthal (Homo Sapiens Neanderthalensis).

La llegada del hombre moderno a Europa tuvo lugar durante la ltima glaciacin de Wrm,
aunque en un intervalo de clima templado. La rpida penetracin en el continente, hasta
aquel entonces poblado por el Hombre de Neanderthal, se realiz probablemente de este
a oeste, colonizando primero las regiones mediterrneas entre el 40.000 y 35.000 a. C y,
posteriormente, amplias zonas de la Europa central y atlntica. Aunque sigue siendo un
misterio la forma en que se produjo la sustitucin del Homo sapiens neanderthalensis por
el Homo sapiens sapiens, se sabe a ciencia cierta que ambas subespecies coincidieron en el
mismo escenario por unos 10.000 aos, desconociendo si existi algn grado de transmisin gentica debida a la mezcla de los grupos, o cules fueron los factores que determinaron la superioridad de los recin llegados sobre los pobladores originarios.

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El Hombre Sapiens

Las herramientas
propias del Paleoltico superior fueron
hechas principalmente de piedra, aunque
se fabricaron mediante tcnicas ms
avanzadas y con fines
ms precisos que en
el pasado. Adems, se
registr un incremento
de instrumentos fabricados con huesos, astas
y marfil de animales.

La cueva de Altamira

El arte paleoltico

Glaciacin

Las migraciones

El poblamiento en Amrica

Por lo dems, en la mayor parte de Europa, los paleontlogos han observado una brusca
ruptura entre el estilo ltico propio del Musteriense, relacionado con los neandertales, y las
del Auriaciense, el primer complejo cultural del Homo sapiens moderno. No obstante,
existen excepciones, como las que presentan algunas zonas remotas donde han aparecido
restos de culturas consideradas de transicin entre el mundo de los neanderthales y el de
los cromagnones.

Por su parte, las herramientas propias del Paleoltico superior fueron hechas principalmente de piedra, aunque se fabricaron mediante tcnicas ms avanzadas y con
nes ms precisos que en el pasado. Adems, se registr un incremento de instrumentos fabricados con huesos, astas y marl de animales. Estos utensilios han
servido como gua para clasicar varias culturas que, por la datacin radiocarbnica,
es posible incluir en un esquema cronolgico mucho ms completo y detallado que
aquel que corresponde a episodios ms antiguos del Paleoltico.

un lugar destacado en las


La caza sigui ocupando
ocu
del Paleoltico superior. No
sociedades humanas
huma
obstante, los
cambios climticos prolo
os continuos
co
vocaron que los Homo sapiens tuvieran que especializarse en la captura de un determinado tipo
comenza
de presas, comenzando
a desarrollar nuevas prctiPo ejemplo, muchas comunidades
cas econmicas. Por
Euro occidental basaron su superubicadas en la Europa
vivencia en la caza del reno, mientras que en las essi
tepas de Rusia se sigui
cazando el mamut. Por otra
parte, en la regin mediterrnea, debido a la cada
esc
vez ms amplia escasez
de grandes mamferos, comenz a practicarse frecuentemente la pesca.
Artefacos y herramientas de caza, se
observa la fabricacin de puntas de
lanza de formas geomtricas regulares.

nuev estrategias de subsistencia inA su vez, las nuevas


me
uyeron en la mejora
de las armas. De esta mane ales del Paleoltico Superior, y de mecan
ra, a nales
prop
nismos de propulsin
para tratar de arrojar esta
mayo potencia y distancia. Adems,
arma con mayor
pri
aparecen los primeros
arpones dentados, utilizae la pesca, y los primeros y pridos sobre todo en

mitivos arcos y echas


de los cuales se tiene consin
tancia. Muchos investigadores
creen que tambin
teje
comenzaron a tejerse
redes y a fabricarse anzuelos
y sedales.

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El Hombre Sapiens

La cueva de Altamira

El arte paleoltico

Glaciacin

Las migraciones

El poblamiento en Amrica

Los distintos asentamientos tambin tendieron a diversicarse, pese a que nunca fueron
perdiendo su naturaleza temporal derivada del nomadismo. As, junto al tradicional uso de
cuevas y abrigos naturales, estas comunidades construyeron con pieles tiendas circulares,
a ras de suelo, que les permitan armar y desarmar sus campamentos en funcin del movimiento de las diferentes manadas.

Las herramientas
erramientas de caza han se
servido como gua para clasicar varias culturas que, por la datacin radiocarbnica,
a, es posible incluir een un esquema cronolgico mucho ms completo y detallado que aquel que
corresponde a episodios m
ms antiguos del Paleoltico.

Sin duda, los cambios registrados en el Paleoltico Superior, perceptibles al analizar los
restos materiales de la poca, estuvieron acompaados por una transformacin profunda
de las relaciones sociales y de las creencias. Aunque no existen registros que puedan ser
consultados con respecto a estos cambios, las diferentes teoras se fundamentan en la interpretacin de las escasas muestras de arte paleoltico, as como del estudio de los grupos
de cazadores-recolectores connados en regiones inhspitas del planeta. La mejor prueba
del decisivo desarrollo intelectual del Homo sapiens, sin embargo, reside en su xito para
la adaptacin y la supervivencia.

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La cueva de Altamira

El arte paleoltico

Glaciacin

Las migraciones

El poblamiento en Amrica

El Neoltico

LA CUEVA DE ALTAMIRA

Situada en el municipio de Santillana del Mar, Cantabria, en Espaa, la cueva


de Altamira es una cavidad natural en la roca en la que se conserva uno de los
ciclos pictricos ms importantes de la Prehistoria. En sus paredes se conservan
testimonios del Arte Cuaternario con pinturas polcromas, grabados, pinturas
negras, rojas y ocres que representan animales, figuras antropomorfas, dibujos
abstractos y no figurativos, realizadas hace 15.000 aos. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1985.

Fue el Homo sapiens el que pint las cuevas de Altamira y realiz todas las pinturas y
grabados encontrados en la cornisa cantbrica. El otro habitante de la Pennsula Ibrica, el
Hombre de Neanderthal, haca ya ms de 13.000 aos que se haba extinguido. Aunque
en su entorno se han encontrado tiles del Paleoltico Inferior, esta cueva fue frecuentada
sobre todo entre el 18.000 y el 15.000 a. C. La alimentacin de los grupos que all vivieron,
de no ms de 20 a 40 personas, se basaba en la caza de mamferos de tamao medio,
como el ciervo y, en menor medida, el caballo y el bisonte.
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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


La cueva de Altamira

El relieve de la cueva
y el raspado de ciertas
zonas aportan a las
imgenes gran movilidad y expresividad. As
mismo el uso de los dos
colores predominantes,
rojo y negro, ms el
raspado selectivo para
afinar ciertos detalles
confieren ms volumen
a las pinturas.

El arte paleoltico

Glaciacin

Las migraciones

El poblamiento en Amrica

El Neoltico

La pintura que se encuentra en esta cueva mayoritariamente est hecha con pigmentos
minerales de xido de hierro rojos, ocres marrones, amarillentos y carbn vegetal, mezclados con agua o en seco, si bien algunos autores pensaron que pudo haberse utilizado
como aglutinante la grasa animal. El contorno de lneas negras de las guras se realiz
con carbn vegetal, y tambin se aplic como masa en lo que respecta a guras como las
polcromas de la Gran sala.

Generalmente, las guras fueron aplicadas


con los dedos o con algn utensilio a modo
de pincel, que pudiera proporcionar un trazo
continuo como el que se muestra en la mayora de los trazos, con un palo con el extremo
machado y en ocasiones soplando la pintura
a modo de aergrafo.

El contorno de lneas negras de las guras se realiz con carbn vegetal, y tambin se
aplic como masa en lo que respecta a guras como las polcromas de la Gran sala.

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Este ltimo caso, el del aergrafo, se encuentra casi


completamente comprobado ya que en las excavaciones de Alcalde del Ro se localizaron en supercie
tres tubos realizados en hueso de ave y que tenan
restos de ocre tanto en su interior como en su exterior y que se encontraron junto a trozos del citado
mineral, si bien no se ha podido aclarar con seguridad si se trataba de tintes en seco o disueltos en
agua. Por lo dems, aprovecharon el relieve natural
de la roca, a veces modelada interiormente para dar
un efecto de volumen y movilidad. El citado relieve
de la cueva y el raspado de ciertas zonas aportan a
las imgenes gran movilidad y expresividad. As mismo el uso de los dos colores predominantes, rojo y
negro, ms el raspado selectivo para anar ciertos
detalles coneren ms volumen a las pinturas.

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El arte paleoltico

Glaciacin

Las migraciones

El poblamiento en Amrica

El Neoltico

El surgimiento de la ...

EL ARTE PALEOLTICO

Aunque las races del arte podran estar en una etapa anterior al Paleoltico
superior, las manifestaciones artsticas ms antiguas que se conservan son
aquellas que realiz el hombre hace unos 35.000 aos y que estn relacionadas
con el modo de vida cazador-recolector. De esta manera, las escenas de caza
descubiertas en cuevas y grutas son las primeras manifestaciones artsticas de la
historia de la humanidad.

Dibujo de ciervo o reno pintado en negro sobre la roca hace unos 20000 aos - Paleolitico superior.

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El arte paleoltico

Glaciacin

Las migraciones

El poblamiento en Amrica

El Neoltico

El surgimiento de la ...

Las cuevas con pinturas y grabados paleolticos se reparten por todo el mundo, desde el
sudoeste de Francia y el norte de la pennsula ibrica, donde resultan abundantes, hasta
Sudfrica, Australia, Brasil y Argentina. Slo en Europa occidental se han hallado unas 300
cuevas con pinturas rupestres, entre las que destacan las de las cavernas de Chauvet y
Lascaux, en Francia, y las de las cavernas de Altamira, en Espaa.

Las cuevas con pinturas


y grabados paleolticos
se reparten por todo el
mundo, desde el sudoeste de Francia y el
norte de la pennsula
ibrica, donde resultan
abundantes, hasta Sudfrica, Australia, Brasil
y Argentina.

Se han hallado unas 300 cuevas con pinturas rupestres, entre las que destacan las de las cavernas de
Chauvet y Lascaux, en Francia, y las de las cavernas de Altamira, en Espaa.

Antecedentes
En algn punto anterior de la historia del Homo sapiens tuvo que existir un arte primigenio
y ancestral, aunque no se encuentre documentado. Sin embargo, en esta larga fase donde
se produce la hominizacin, desde las formas ms primitivas hasta el ser humano moderno, parece que en buena parte de la evolucin humana hay seales de lo que podran ser
antecedentes del Arte.

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Glaciacin

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El Neoltico

El surgimiento de la ...

Durante parte del Paleoltico Inferior, entre los 500.000 y los 150.000 aos, las especies
que habitaron Europa ya dominaban el fuego y, en sus utensilios, demuestran cierto sentido de la esttica que rebasa la mera funcionalidad.

Bifaces del paleolitico inferior - Valle del Manzanares (Madrid).

Lo ms evidente en piezas como los bifaces es la bsqueda de la simetra. Hasta hace muy
poco nada indicaba que tuviesen sentido religioso o artstico. Sin embargo, los hallazgos de
la Sima de los Huesos, en la Sierra de Atapuerca, hacen sospechar que ya en el Pleistoceno
Medio los seres humanos tenan creencias religiosas que se asocian al futuro desarrollo del
arte, aunque lo ms revolucionario ha sido el descubrimiento de estatuillas que, a pesar de
su tosquedad, han sido interpretadas como guras femeninas.
Hacia el Paleoltico Medio, entre los 200.000 y los 35.000 aos, Europa occidental y las
costas del Mediterrneo estaban habitadas por el Hombre de Neanderthal. Esta especie
humana ya haba desarrollado formas lingsticas simblicas rudimentarias, as como creencias religiosas y, probablemente, las primeras formas de arte: en efecto, las excavaciones
demuestran que coleccionaba objetos curiosos y que elaboraba cierto tipo de adornos.

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El arte paleoltico

Glaciacin

Las migraciones

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El Neoltico

El surgimiento de la ...

EL ARTE MOBILIAR
Los grandes santuarios del arte rupestre, sin embargo, no son las nicas expresiones artsticas surgidas
durante el Paleoltico Superior. Tan importante e incluso ms antiguo que este arte parietal, inmortalizado en los techos y paredes de las cuevas, resulta
ser el arte mobiliar, del que forman parte numerosos
objetos decorados.

Al principio se pens
que estas obras se hacan slo por motivos
estticos, y aunque
nadie niega que los
artistas paleolticos
debieron sentir satisfaccin por la belleza
de sus representaciones,
esto sera secundario,
ya que sin duda este
arte era de carcter
mgico o religioso.

Ahora bien, Se dice que el verdadero creador de las artes plsticas


es el ser humano moderno, Homo
sapiens sapiens, que coloniz Europa hace unos 40.000 aos y
cuya presencia en este continente coincide con lo que llamamos
Paleoltico Superior. Suele decirse que el arte paleoltico es arte
rupestre porque casi todos los
hallazgos proceden de las excavaciones de cuevas o de las propias
paredes de las mismas. No obstante, no todo el arte rupestre es
paleoltico, ya que perdur mucho
tiempo despus, ni todo el arte
paleoltico procede de las cuevas.

Interpretacin
La funcin del arte paleoltico es
Generalmente, se tratan de objetos artsticos que se
totalmente desconocida. Al prinpueden transportar y mover, y que son una manifescipio se pens que estas obras
tacin artesana de ajuares domsticos o personales,
se hacan slo por motivos estquiz rituales o suntuarios. Por ejemplo, colgantes
de piedra, hueso o concha y, a menudo, objetos de
ticos, y aunque nadie niega que
utilidad prctica o votiva decorados, como puntas
los artistas paleolticos debieron
de arpn, o puntas de lanza hechas en hueso. Estos
sentir satisfaccin por la belleza
utensilios suelen tener dibujos, gurativos o abstracde sus representaciones, esto setos, grabados o, tal vez en otro tiempo, tambin pinra secundario, ya que sin duda
tados. Igualmente hay objetos meramente ceremoeste arte era de carcter mgico
niales, mucho ms que simples adornos. Por ejemplo,
o religioso. No pueden hacerse
las pequeas estatuillas femeninas llamadas Venus
ms precisiones, aunque numepaleolticas, plaquetas grabadas, o estatuillas de animales, cuyas funciones son, sin duda religiosas.
rosas teoras recientes intentan
partir del estudio independiente
de cada cueva, incorporando no
slo elementos mgico-religiosos
o estructurales, sino tambin otros coyunturales como el simbolismo o la comunicacin
ideogrca, con la esperanza de llegar, en el futuro, a una explicacin general.

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El arte paleoltico

Glaciacin

Las migraciones

El poblamiento en Amrica

El Neoltico

El surgimiento de la ...

Actualmente, los enfoques son menos pretenciosos, investigando la realidad de cada yacimiento antes de sacar una conclusin global sobre todo el arte paleoltico. No obstante,
existe una tendencia general a admitir motivaciones muy diversas, escuelas artsticas diferentes e incluso religiones distintas. El enfoque plural ha sido sustituido por la multicausalidad y por la singularidad de cada yacimiento. Asimismo se ha introducido la idea de que el
puro hecho de elaborar una obra de arte prehistrico es un ritual en s mismo.

Declive
En tiempos recientes, un hallazgo ha hecho reconsiderar el papel testimonial que tradicionalmente se le adjudica al arte rupestre: en la Grotta
di Fumane, en Italia, se han hallado pinturas de animales y seres humanos que tienen casi 32.000 aos de antigedad, muy anteriores a las
famosas pinturas rupestres de Francia y el norte de Espaa.

El enfoque plural ha sido sustituido por la multicausalidad


y por la singularidad de cada yacimiento. Asimismo se ha
introducido la idea de que el puro hecho de elaborar una obra
de arte prehistrico es un ritual en s mismo.

En Europa meridional, el arte rupestre desapareci casi completamente coincidiendo con el


nal de las glaciaciones. El cambio climtico y las nuevas condiciones ambientales provocaron profundas transformaciones sociales y econmicas y, poco a poco, la extincin de las
grandes manadas, o su marcha hacia latitudes ms fras, provoc que las representaciones
de caceras perdieran su razn de ser. La primera y ms trascendental etapa de desarrollo
artstico en la historia de la humanidad llegaba a su n y servira como prlogo a las siguientes expresiones caractersticas del Neoltico.

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Glaciacin

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Innovaciones

LA GLACIACIN

Durante millones de aos, la Tierra ha experimentado una diversidad


de temperaturas y condiciones climticas que influyeron en la extincin
o supervivencia de grupos enteros de especies y han cambiado la faz del
planeta. Gran parte de la historia humana transcurri durante los bruscos
cambios climticos de la ltima glaciacin, iniciada hace 1,5 millones de
aos. La capacidad de adaptacin a estos cambios ha sido crucial en el
desarrollo de la civilizacin.

Contrariamente a la idea popular, una glaciacin no


es una poca de congelamiento constante, sino un
perodo de continuas uctuaciones climticas cuyo
punto mximo consisti en etapas de fro intenso.
Por lo dems, existen pruebas geolgicas de la existencia de, al menos, cuatro grandes glaciaciones en la
historia de la Tierra. Se cree que la glaciacin ms antigua, hipottica, tuvo lugar entre los 2.700 y 2.300
millones de aos, a principios del Proterozoico.
Ahora bien, la glaciacin bien documentada ms
antigua, y probablemente la ms severa, tuvo lugar
entre los 850 y 630 millones de aos, y podra haber
producido una glaciacin global. Se ha sugerido que
al nal de esta glaciacin se desencaden la explosin cmbrica, aunque esta teora es reciente y controvertida. Por su parte, una glaciacin menor, sucedida entre los 460 y 430 millones de aos, durante
el Ordovcico superior y el Silrico, tuvo intervalos
con extensos casquetes polares entre los 350 y 260
millones de aos, durante el Carbonfero.

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El sbito enfriamiento ocurrido hace


1,5 millones de aos, probablemente
producido por pequeos cambios en
la inclinacin de la Tierra respecto al
Sol, condujo a la ltima glaciacin,
durante el Pleistoceno.

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Glaciacin

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Innovaciones

El sbito enfriamiento ocurrido hace 1,5 millones de aos, probablemente producido por
pequeos cambios en la inclinacin de la Tierra respecto al Sol, condujo a la ltima glaciacin, durante el Pleistoceno. Desde entonces, el mundo ha pasado ciclos de glaciacin
con el adelanto y retroceso de las capas de hielo durante miles de aos. El periodo glacial
ms reciente en sentido amplio acab hace unos diez mil aos, por lo que, dependiendo
del autor documentado, podramos aseverar que nos situamos en un periodo interglaciar.

Cambios en el medio ambiente


La ltima glaciacin fue testigo de drsticos cambios en el clima global y el medio natural.
Mientras que el proceso general de enfriamiento global y avance de los glaciares fue similar, las diferencias locales en el desarrollo y retroceso de los glaciares hace difcil comparar
los detalles de un continente al otro. Durante este perodo, inmensas capas de hielo cubrieron la pennsula escandinava, gran parte de Canad y zonas de Estados Unidos. En los
Alpes se formaron grandes glaciares y hubo casquetes glaciares en los Pirineos, los Andes
y las montaas y altiplanos de Asia central. Al sur de los casquetes escandinavos, inmensos
espacios de terreno inhabitado se extendan desde el Atlntico hasta Siberia.

La ltima glaciacin fue testigo de


drsticos cambios en el clima global
y el medio natural.

Estos entornos sufran nueve meses de invierno y eran inhabitables para los ancestros del
Homo sapiens, que carecan de la tecnologa e indumentaria adecuadas para
adaptarse a las temperaturas extremas. No es una coincidencia que el Homo
erectus, con su simple tecnologa y sus limitadas habilidades cognitivas, se
estableciera en entornos ms templados y tropicales.

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Glaciacin

El fro caus un drstico descenso del nivel


del mar a medida que
el agua se converta
en hielo, y quedaron
expuestas enormes
extensiones de lo que
son las plataformas
continentales, enlazando masas de tierra:
Siberia era parte de
Alaska, y Gran Bretaa estaba unida al
continente europeo.

Las migraciones

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El Neoltico

El surgimiento de la ...

Innovaciones

El fro caus un drstico descenso del nivel del mar a medida que el agua se converta en
hielo, y quedaron expuestas enormes extensiones de lo que son las plataformas continentales, enlazando masas de tierra: Siberia era parte de Alaska, y Gran Bretaa estaba
unida al continente europeo. El sudeste asitico estaba separado de Australia y Nueva
Guinea por cortos trechos de mar abierto. Durante los perodos interglaciares, el nivel del
mar subi, los casquetes glaciares se redujeron y los bosques avanzaron al norte ganando
terreno a la tundra. Los humanos se trasladaron hacia el norte siguiendo a los animales
que cazaban y se adaptaron a una gran variedad de entornos de bosque y pradera, y a
terrenos ridos y semiridos.

El clima de la Era de Hielo era inestable: los hbitats cambiaban constantemente,


lo que implicaba que el oportunismo y la capacidad de adaptacin de los humanos
sufran un desafo continuo entre un milenio y el siguiente. Estos desafos pudieron
ser incluso un factor en la evolucin humana, ya que nuestros antepasados ms antiguos eran bsicamente animales tropicales.

El fro caus un drstico descenso del nivel del mar a medida que el agua se converta en hielo, y quedaron expuestas enormes extensiones de lo que son las plataformas continentales enlazando masas de
tierra: Siberia era parte de Alaska.

Un largo perodo interglaciar elev las temperaturas hace unos 400.000 aos. Para esa
poca, el Homo erectus prosperaba en el norte de Europa, aunque no se pudo adaptar a
la glaciacin de hace 350.000 aos. Es probable que los pocos grupos de cazadores que
vivan all se desplazaran ms al sur, hacia regiones ms templadas. Por lo dems, el ltimo
perodo interglaciar tuvo su apogeo hace unos 128.000 aos, cuando los neanderthales
prosperaban en Europa. Dentro de los 50.000 aos, los humanos modernos ya haban
dominado todos los entornos y vivan incluso en las zonas ms fras.

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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


Glaciacin

Las migraciones

El poblamiento en Amrica

El Neoltico

El surgimiento de la ...

Innovaciones

Una glaciacin no es una poca de congelamiento constante, sino un perodo


de continuas fluctuaciones climticas cuyo punto mximo consisti en etapas
de fro intenso. Por lo dems, existen pruebas geolgicas de la existencia de, al
menos, cuatro grandes glaciaciones en la historia de la Tierra. Se cree que la
glaciacin ms antigua, hipottica, tuvo lugar entre los 2.700 y 2.300 millones
de aos, a principios del Proterozoico.

La ltima glaciacin se concentr en las enormes capas de hielo de Norteamrica y Eurasia. Vastas regiones de los Alpes, la Himalaya y los Andes
estaban cubiertas de hielo, y la Antrtida permaneci helada.cambiante entorno de la Tierra.

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Las migraciones

El poblamiento en Amrica

El Neoltico

El surgimiento de la ...

Innovaciones

Del nomadismo al ...

LAS MIGRACIONES

Hace 60.000 aos, los humanos modernos estaban confinados al frica tropical
y a una pequea regin del Sudoeste Asitico. Tenan la misma capacidad fsica
y mental a la nuestra y eran cazadores-recolectores capaces de adaptarse a cualquier entorno, tanto al que presentaba un invierno de nueve meses y temperaturas bajo cero como al que tena una hmeda y calurosa selva tropical. Luego, en
el ltimo perodo de la ltima glaciacin, comenz la mayor migracin humana, que finaliz hace 15.000 aos. Los grupos de cazadores se haban asentado
en toda frica y Eurasia, y haban cruzado, o estaban a punto de cruzar, hacia
Amrica. El Homo sapiens sapiens haba dominado las aguas.

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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


Las migraciones

Al comparar ciertos
filamentos de ADN
es posible averiguar
cmo se desplaz el
Homo sapiens y en qu
momento se produjeron escisiones en la
poblacin.

El poblamiento en Amrica

El Neoltico

El surgimiento de la ...

Innovaciones

Del nomadismo al ...

Las especies ms antiguas de humanos, como el Homo habilis y el Homo erectus, haca
tiempo que haban desaparecido, forzadas a la extincin en tierras marginales donde haba
escasez de alimentos o eliminadas por los recin llegados, con quienes no podan competir
en igualdad de condiciones. Por lo dems, el poblamiento de la Tierra no fue un proceso
intencionado realizado para ocupar nuevos terrenos o explorar ms all de los territorios
de caza. Los complejos movimientos de poblacin que llevaron a los humanos modernos
a los lmites del duro mundo del nal de la glaciacin fueron ms bien el resultado de las
necesidades de caza y recoleccin en entornos naturales muy diversos.

Los secretos de la supervivencia eran la adaptabilidad y su capacidad para afrontar


los bruscos cambios climticos mediante la innovacin tecnolgica, y un ingenio,
movilidad y oportunismos absolutos. En un mundo donde la poblacin total no superaba los cinco millones, dispersos en pequeos grupos basados en territorios de
caza, los humanos respondan a la escasez de alimentos, la sequa o el fro desplazndose a algn otro sitio.

Pruebas de la migracin
Varios yacimientos arqueolgicos
documentan los grandes viajes que
permitieron la expansin de los humanos. Por ejemplo, la desembocadura del ro Klasies, en Sudfrica, es
uno de estos lugares donde las cuevas fueron utilizadas como refugio
por humanos modernos hace unos
120.000 aos, prueba de que para
ese tiempo los pobladores modernos ya haban llegado all desde el
nordeste de frica.

Las cuevas fueron utilizadas como refugio por humanos


modernos hace unos 120.000 aos, prueba de que para ese
tiempo los pobladores modernos ya haban llegado all desde
el nordeste de frica.

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La biologa molecular tambin


permite saber ms sobre el desplazamiento de estos primeros
humanos. Al comparar ciertos lamentos de ADN es posible averiguar cmo se desplaz el Homo
sapiens y en qu momento se
produjeron escisiones en la poblacin. La ocupacin del mundo fue
un proceso complejo que implic
el desplazamiento constante de
pequeos grupos y que slo actualmente estamos comenzando
a comprender.
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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


Las migraciones

El poblamiento en Amrica

El Neoltico

El surgimiento de la ...

Innovaciones

Del nomadismo al ...

Todo ser humano de hoy tiene sus races ltimas en la llamada Eva africana de hace
unos 150.000 aos. Este nombre procede del hecho de que el ADN mitocondrial, caractersticos de la descendencia por lnea materna a travs de cada generacin desde el
primer Homo sapiens. Entonces, todos compartimos informacin gentica con Eva,
con los dems y con nuestros ancestros. Toda la humanidad actual tiene una antecesora
comn que habra vivido en el noreste de frica, probablemente en Tanzania, hace entre
150.000 y 230.000 aos.
En algn momento de hace unos 50.000 aos, cuando las condiciones glaciales del norte
haban mejorado y el clima era ms templado, los humanos modernos entraron en Europa
y Asia. Su nmero era mnimo, pero 5.000 aos ms tarde estaban bien establecidos en las
llanuras orientales europeas y en el valle del Don, actual Ucrania, y avanzaban rpidamente hacia Europa central y occidental.

En algn momento de
hace unos 50.000 aos,
cuando las condiciones glaciales del norte
haban mejorado y el
clima era ms templado, los humanos
modernos entraron en
Europa y Asia.

El

Aborgenes en Australia.

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Las migraciones

El poblamiento en Amrica

El Neoltico

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Innovaciones

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Controversia
El Homo sapiens se estableci junto a los grupos de neanderthales que ya llevaban aproximadamente 200.000 aos en Europa. Investigaciones sobre el ADN de huesos de neanderthales
indican que, como se crea, los recin llegados no se mezclaron con ellos. Una teora sostiene
que los primeros habitantes de Europa se extinguieron por carecer de la adaptabilidad, la capacidad mental y la tecnologa de los humanos modernos. Antes de extinguirse sobrevivieron en
algunas zonas del sudeste europeo hasta hace unos 24.000 aos.

Hace entre 40.000 y


10.000 aos, en Europa
central y occidental,
prosper una notable
serie de sociedades de
cazadores-recolectores
adaptados al fro.

Una prspera cultura


Hace entre 40.000 y 10.000 aos, en Europa central y occidental, prosper una notable serie de sociedades de cazadores-recolectores adaptados al fro. Estos pobladores,
los Homo sapiens sapiens o cromaones, cuyo nombre proviene del abrigo rocoso de
Cro-Magnon, cerca de Les Eyzies, en el sudoeste de Francia, eran oportunistas. Basaban
su subsistencia en una variedad de plantas y peces, aprovechando, por ejemplo, las migraciones del salmn cuando el clima en rpido cambio al nal de la glaciacin lo permiti.

Aprovechaban las migraciones del


salmn cuando el clima en rpido
cambio al nal de la glaciacin lo
permiti.

Su xito no slo se debi a su superior capacidad mental, sino tambin a sus ingeniosas
herramientas lticas. De esta manera, utilizaban ndulos de slex cuidadosamente elegidos
para producir piedras uniformes que luego convertan en puntas, raspadores y otras herramientas. Uno de estos objetos les permiti descubrir una nueva tecnologa para fabricar
puntas de arpn y de lanza, y otras armas de caza.

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Las migraciones

El poblamiento en Amrica

El Neoltico

El surgimiento de la ...

Innovaciones

Del nomadismo al ...

Adems, produjeron otros elementos revolucionarios, como el propulsor, una vara con un
gancho que aumentaba enormemente la distancia a la que poda arrojarse una lanza o un
dardo, usada exitosamente para la caza de gran variedad de animales de la Era de Hielo,
entre ellos bisontes y mamuts.

El Homo sapiens emigr al norte desde


el sudoeste de Asia y pobl los valles
uviales de Asia Central.

Por primera vez, los seres h


humanos tenan los medios necesarios para vivir
inhspit como las estepas euroasiticas, donde llova
en entornos tan inhspitos
muy poco y los cambios
cambio de temperatura eran enormes, con veranos
calurosos e inviernos muy fros. No obstante, a pesar de esta capahabers desplazado hacia el sur, a lugares de mayor
cidad, parecen haberse
abrigo, y regresaron aal norte slo cuando las temperaturas volvieron
a subir. Hacia el nall d
de la glaciacin, alrededor de unos 12.000 aos,
la sociedad se hizo ms
m compleja a medida que creca la poblacin y
m
n nu
n
evas
a zonas.
se poblaban
nuevas

Adaptacin al cambio
El estudio
e
gentico de las poblaciones modernas
pue
puede ayudar a mostrar cmo los primeros humanos
dom
dominaron la Tierra. El ADN mitocondrial, heredado
por lnea materna por una misma Eva mitocondrial,
pue
puede ser rastreado desde una ancestral poblacin
trop
tropical africana hasta hoy. El rastro del cromosoma
Y, propio
p
del gnero masculino, tambin se puede
seg
seguir a travs de las generaciones. Con estas pruebas se sabe que el 99,9% del cdigo gentico actual es idntico en todo el mundo. Las diferencias
de rrasgos faciales y de coloracin se deben a mutacion
ciones genticas menores producidas en los ltimos
150
150.000 aos.
La poblacin
p
mundial fuera de frica puede trazar
su historia
h
gentica hasta llegar a unos 1.000 individuo
duos que salieron de este continente. Las mutaciones
crom
cromosmicas permiten sealar cundo lleg cada
grup
grupo a las distintas partes del mundo y construir un
rbo
rbol gentico que se remonta a la ltima glaciacin.

Sii
Siberia
H cia unos 45.000 aos el Homo sapiens emigr al norHa
Hacia
t desde el ssudoeste de Asia y pobl los valles uviales de
te
Asia
A
As
ia Central. Pequeos grupos habitaron de forma permanente
fro de la estepa y tundra que se extenda
nent
n e en el intenso
inte
desde Europa central hasta
hast Liberia. Para soportar los crudos inviernos se
asentaron en valles poco profundos,
p
como los del Don y el Dniper, en
Rusia, subsistiendo principalmente
principalm
de animales como el antlope y grandes
piezas como el elefante rtico
r
y el mamut.

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Las migraciones

El poblamiento en Amrica

El Neoltico

El surgimiento de la ...

Innovaciones

Del nomadismo al ...

Entre 35.000 y 18.000 aos atrs, grupos de cazadores cruzaron hacia el nordeste, hasta la
regin siberiana del lago Baikal, formando algunos nuevos grupos, mientras otros se desplazaban en busca de nuevos territorios de caza. Diversas circunstancias ligadas a la caza y
a la supervivencia, entonces, contribuyeron al desplazamiento de algunos grupos a travs
de terrenos sumamente inhspitos, extendindose a vastas zonas del planeta.

Desde hace unos 60.000 aos, otros grupos se dirigieron al este desde el nordeste
de frica y el sudoeste de Asia y hacia las selvas tropicales del Sudeste Asitico. Probablemente rodearon los desiertos euroasiticos y terminaron por establecerse en el
nordeste de China, hace 25.000 aos.

Las islas de la sonda, sahul y asia


Durante el nal de la ltima glaciacin, la enorme plataforma continental ocupadas por las
Islas de la Sonda se extendan por el Pacco desde el sudeste de Asia. Tan slo breves trechos de mar abierto la separaban de Nueva Guinea y Australia, que a su vez estaban unidas
por otra masa de tierra: Sahul. Probablemente, el Homo sapiens lleg al sudeste continental
de Asia hace ms de 50.000 aos.
Aunque la fecha es discutida, hace 45.000 aos, algunos grupos de cazadores ya haban
cruzado aguas abiertas hacia Sahul sobre primitivas balsas de juncos y rsticas almadas, y
poblado lo que hoy es Australia. A su vez, los primeros humanos se establecieron en Nueva
Guinea hace unos 40.000 aos y cruzaron a las islas Salomn unos 5.000 aos despus.
Hace 30.000 aos, estos grupos de cazadores-recolectores ya se haban asentado en toda
Australia, incluida Tasmania. ste fue el lmite exterior del asentamiento humano en el
ocano Pacco hasta que las tcnicas de navegacin en mar abierto permitieron hacer la
larga travesa del ocano pasado el ao 1.000 a. C.

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El poblamiento en Amrica

El Neoltico

El surgimiento de la ...

Innovaciones

Del nomadismo al ...

Ritos y rituales

EL POBLAMIENTO DE AMRICA

Los arquelogos han mantenido discusiones durante ms de un siglo sobre


la fecha del primer asentamiento en Amrica. Diversas hiptesis se originaron para explicar cmo y cundo se haba poblado el continente, aunque la
mayora estaban basadas en mitos y leyendas, insostenibles desde el punto
de vista cientfico.

A nes del siglo XIX, el naturalista argentino Florentino Ameghino sostuvo una tesis autctona segn la cual toda la humanidad habra tenido su origen y evolucin en Amrica, aunque investigaciones posteriores demostraron que esa postulacin careca de bases
cientcas slidas y fue nalmente refutada.

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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


El poblamiento en Amrica

Muchas especies animales de Asia, entre


ellas el tigre dientes
de sable y mamut, y
tambin lo habran
hecho los cazadores de
Siberia, ampliando sus
radios de caza.

El Neoltico

El surgimiento de la ...

Innovaciones

Del nomadismo al ...

Ritos y rituales

Hoy, la mayora acepta el origen alctono, o sea que el hombre lleg desde otros sitios.
ste habra venido de Asia, pasando de Siberia a Alaska por va terrestre, a travs del actual Estrecho de Bering. Pruebas genticas y dentales respaldan esta teora, al igual que la
existencia de lazos lingsticos que sugieren este movimiento de poblacin.
No obstante, no se sabe con exactitud cundo ocurri este pasaje. Probablemente, se estima que pudo haber sido hace alrededor de 20.000 aos o tal vez mucho antes, en pocas
de la ltima glaciacin, cuando en Europa se desarrollaba el Paleoltico Superior o an el
Paleoltico Medio.
Las investigaciones hechas por los gelogos conrman que, en ese entonces, inmensos glaciares cubran gran parte de Amrica del Norte y
el nivel del mar estaba alrededor de 100 metros por debajo del nivel
actual. Extensas regiones en ese momento emergan, entre las que se
encontraban las del Estrecho de Bering que, continuando las vastas estepas y tundras de Siberia, formaban un puente de tierra rme de alrededor de 1.600 kilmetros de ancho.

El naturalista argentino Florentino Ameghino sostuvo una tesis


autctona segn la cual toda la humanidad habra tenido su
origen y evolucin en Amrica.

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El poblamiento en Amrica

El Neoltico

El surgimiento de la ...

Innovaciones

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Ritos y rituales

De esa manera, habran pasado muchas especies animales de Asia, entre ellas el tigre dientes de sable y mamut, y tambin lo habran hecho los cazadores de Siberia, ampliando sus
radios de caza. Las pequeas bandas de cazadores-recolectores cruzaron en varias oleadas
sucesivas, a lo largo de muchas generaciones, hasta pocas ms tardas.

SIBERIA

Estrecho de Bering

ALASKA

Analizando rocas y fsiles de diferentes eras geolgicas es posible reconstruir la historia de la Tierra.

El camino hacia el sur


Una controversia an mayor suscita la ruta seguida para penetrar en el corazn de
Amrica del Norte, algo que debi de producirse hace al menos 13.000 aos, cuando
la mayor parte de Canad estaba cubierta por inmensos casquetes glaciares. Una de las
teoras se inclina por el paso hacia el sur a lo largo de las plataformas continentales del
sudeste de Alaska y la Columbia Britnica, cubiertas entonces por estepas y tundras.
Otra hiptesis sostiene que se trat de un rpido desplazamiento a lo largo de un estrecho corredor entre dos casquetes glaciares, uno que se extenda al este, hacia el Atlntico, y otro sobre las Montaas Rocosas. Esta controversia no est resuelta, aunque se
sabe que un pequeo grupo de cazadores-recolectores viaj al sur hasta llegar a Chile
hace al menos 13.000 aos.

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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


El poblamiento en Amrica

Entre los restos clave


hay un abrigo rocoso de
12.000 aos en Meadowcroft, en Pensilvania,
algunos tiles lticos de
un enclave en Cactus
Hill, en Virginia y un
campamento de recoleccin en Monte Verde

El Neoltico

El surgimiento de la ...

Innovaciones

Del nomadismo al ...

Ritos y rituales

Las evidencias arqueolgicas demuestran que, a medida que se retiraron los glaciares que cubran Amrica del Norte, los hombres provenientes de Asia se expandieron hacia el este y el sur, avanzando lenta y progresivamente a lo largo del
continente. Por los restos hallados, se deduce que eran pequeos grupos de cazadores nmades, que recorran a pie extensas regiones en busca de presas. La base
de su economa estuvo constituida por la caza y la recoleccin de vegetales, donde
el conocimiento de los recursos naturales y el dominio de tcnicas avanzadas en la
fabricacin de utensilios les permiti ir ocupando con xito los distintos ambientes
del continente americano.

No obstante, el registro arqueolgico de los primeros americanos es impreciso. Entre los


restos clave hay un abrigo rocoso de 12.000 aos en Meadowcroft, en Pensilvania, algunos tiles lticos de un enclave en Cactus Hill, en Virginia y, datado en unos 14.800 aos,
un bien documentado campamento de recoleccin en Monte Verde, en Chile, que lo convierte en uno de los asentamientos humanos ms antiguos descubiertos en toda Amrica.

Indio americano cazando un bizonte.

Con todo, la primera cultura bien denida es la de Clovis, en el sur de Estados Unidos,
famosa gracias a sus herramientas de piedra de un grado de perfeccin y belleza no habitual en pocas prehistricas, que oreci entre 11.200 y 10.900 aos atrs. Durante la
mayor parte de la segunda mitad del siglo XX, los descubrimientos acerca de esta cultura
sostuvieron lo que se conoce como el Consenso Clovis, fundamento de la teora del poblamiento tardo del continente americano. Pero a partir de las dos ltimas dcadas del
siglo XX, nuevas investigaciones cientcas cuestionaron las conclusiones del Consenso
Clovis y aportaron pruebas de la existencia de culturas amerindias mucho ms antiguas.

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TOMO 1 - Captulo 1: Los orgenes


El poblamiento en Amrica

El Neoltico

El surgimiento de la ...

Innovaciones

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Ritos y rituales

Entre los restos clave hay algunos tiles lticos de un enclave en Cactus Hill, en Virginia y, datado en unos 14.800 aos, un bien documentado
campamento de recoleccin en Monte Verde, en Chile. La primera cultura bien denida es la de Clovis, en el sur de Estados Unidos, famosa gracias
a sus herramientas de piedra de un grado de perfeccin.

Conclusiones
Ms all de los debates en marcha y la gran cantidad de preguntas y contradicciones que
se presentan en el debate cientco, es posible realizar algunas conclusiones precarias:
Es altamente probable que el hombre americano primitivo proceda del continente
asitico, especialmente de las estepas siberianas o de la regin del Sudeste asitico.
Las semejanzas entre grupos poblacionales asiticos de esas regiones y la mayora de
los aborgenes americanos ha sido objeto de anlisis etnolgicos y lingsticos. De todos modos, el hecho de que las dataciones de mxima antigedad que cuentan con
consenso de la comunidad cientca, sea en Clovis o en Monte Verde, se encuentren
simultneamente en Amrica del Norte y en el extremo sur de la Patagonia, impiden
sacar una conclusin denitiva sobre este punto. Sin embargo, estas fechas son an
muy recientes frente a otras fechas datadas en diversos lugares de Amrica, que an
no cuentan con el consenso de la comunidad cientca. Habr que esperar que estos
estudios se consoliden.
Las culturas prehistricas y las civilizaciones de Amrica se desarrollaron de manera aislada al resto del planeta.
La Revolucin Neoltica americana es original y carece de toda relacin con la que
se produjo en la Mesopotamia asitica.
No existen pruebas serias de la llegada a Amrica de seres humanos luego de que
se cerrara el paso por el Estrecho de Bering, hace 11 mil aos, ni existen pruebas contundentes que permitan concluir que los pueblos americanos tuvieron contactos con
pueblos de otros continentes. Est probado que en el 982 los vikingos comenzaron la
exploracin de Groenlandia, pero su penetracin en el continente no fue signicativa.
Otras hiptesis, como la llegada de los fenicios, egipcios, griegos, hebreos, chinos y
japoneses, gracias a sus habilidades martimas, siguen siendo hiptesis de difcil demostracin. Menos evidencia existe an de una eventual presencia de americanos en los
dems continentes.

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TOMO 1 - Captulo 2: El Neoltico


Introduccin

El surgimiento de la ...

Innovaciones

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Ritos y rituales

Tomo I - Orgenes de la Humanidad


Captulo 2. El Neoltico

Introduccin
Tradicionalmente asociado a los orgenes de la agricultura, a la vida sedentaria y al uso de la cermica y de instrumentos de piedra pulimentada, el Neoltico es la fase ms decisiva en el desarrollo de la humanidad,
aunque es tambin uno de los episodios ms desconocidos de nuestra
evolucin. De esta ltima etapa de la prehistoria, en la que el Homo sapiens aprendi a dominar el medio ambiente y a explotarlo en su propio
benecio, slo quedan unos mal conservados restos de herramientas,
edicios y algunos objetos de culto, lo que impide que la comprensin
del fenmeno pueda desvincularse de las deducciones y teoras desarrolladas por antroplogos, paleontlogos e historiadores.

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TOMO 1 - Captulo 2: El Neoltico


Introduccin

El Neoltico no slo
indica el ltimo estadio de la utilizacin
de la piedra como
material principal
en la fabricacin de
herramientas, tambin indica un cambio
radical en la forma de
vivir del hombre.

El surgimiento de la ...

Innovaciones

Del nomadismo al ...

Ritos y rituales

El Neoltico en Europa

Por ejemplo, se sabe que en el Neoltico la agricultura y la ganadera empezaron a


practicarse en diferentes lugares del planeta de manera independiente, normalmente
acompaados por la aparicin de la alfarera, y que, al mismo tiempo que las comunidades aprendan a producir sus propios alimentos, muchos grupos decidieron asentarse
y formar los primeros poblados estables. No obstante, los detalles de este proceso de
transformacin y, sobre todo, las causas que lo iniciaron, se siguen todava investigando.

Se da orgen
orge a la agricultura y al uso de la cermica y de instrumentos de piedra pulimentada.

El Neoltico
Neol
no slo indica el ltimo estadio de la utilizacin de la piedra como
mate
material
principal en la fabricacin de herramientas, tambin indica un cambio
rad
radical
en la forma de vivir del hombre. Es un fenmeno complejo que marca
e n de la depredacin como forma de vida y el nacimiento de una econoel
ma basada en la produccin de los propios alimentos.

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71

TOMO 1 - Captulo 2: El Neoltico


El surgimiento de la ...

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Ritos y rituales

El Neoltico en Europa

El Neoltico en Amrica

EL SURGIMIENTO DE LA AGRICULTURA Y LA GANADERA

Hace unos 12.000 aos, el modo de vida de los seres humanos que habitaban
determinadas zonas geogrficas comenz a transformarse radicalmente. Aquellas ocupaciones como la caza y la recoleccin fueron sustituidas poco a poco
por otras de carcter productivo, como la domesticacin de animales y el cultivo de la tierra. De esta manera, las sociedades de Homo sapiens abandonaron
paulatinamente el nomadismo y la economa de subsistencia para convertirse
en sedentarias y productoras de sus propios alimentos.

La manera en como se ha efectuado este complejo


proceso que permiti a estos grupos pasar de una
economa depredadora a una productora es a base
de pasos graduales, y recibe el nombre genrico de
neolitizacin, aunque frecuentemente tambin se
utiliza la expresin revolucin neoltica, acuada
por el arquelogo V. Gordon Childe, cuya visin materialista dialctica, en opinin de muchos autores,
ya ha quedado desfasada por ser excesivamente lineal y simplista.
El Neoltico no debe entenderse como un perodo
cronolgico concreto. En cambio, se lo debe conocer como una etapa dentro de la evolucin de
las diferentes sociedades humanas que tuvo una
difusin casi universal, aunque no surgi al mismo
Cada rea, coincidente con zonas dontiempo ni se desarroll con un ritmo uniforme en
de existan animales y plantas susceptitodas las regiones del planeta. Cada rea, coincibles de ser domesticados, evolucion
dente con zonas donde existan animales y plantas
y se difundi de forma independiente.
susceptibles de ser domesticados, evolucion y se
difundi de forma independiente. De esta manera,
no se puede hablar de una cultura neoltica, sino
de innidad de stas. Cada cultura surgi y se desarroll en un entorno natural distinto
y, consecuentemente, tuvo que adaptarse a recursos y materiales dispares.

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TOMO 1 - Captulo 2: El Neoltico


El surgimiento de la ...

En el Neoltico, los cazadores y recolectores aprendieron gradualmente a


controlar la produccin y el consumo
de los alimentos.

Innovaciones

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El Neoltico en Europa

El Neoltico en Amrica

Inuencia del cambio climtico


Una de las principales razones de la transformacin econmica y cultural vivida por las
sociedades humanas se encuentra en el cambio climtico que se produjo al nalizar la
ltima glaciacin y que inaugur el perodo Holoceno, el ltimo de la actual era geolgica. Las temperaturas aumentaron y los hielos que cubran la mayor parte del planeta
se fundieron y quedaron relegados a las regiones polares y a las altas montaas. Con
el deshielo, amplias zonas costeras se inundaron, y el mundo se convirti en algo muy
similar a lo que es hoy.
La alteracin climtica comport la desaparicin de muchas plantas y la migracin o extincin de diversas especies animales que
haban garantizado la supervivencia del hombre en el Paleoltico.
Estos cambios, unidos al aumento
constante de la poblacin, rompieron el equilibrio existente entre las necesidades de las comunidades humanas y los recursos
naturales y obligaron al Homo sapiens a plantearse nuevas formas
de supervivencia.
Hacia nales del Paleoltico la
humanidad ya haba adquirido
la madurez cultural y el progreso
tcnico necesarios. As se inici la
etapa de transicin al Neoltico,
durante la cual los cazadores y
recolectores aprendieron gradualmente a controlar la produccin y
el consumo de los alimentos.

La aparicin de la ganadera
Junto con la agricultura, la domesticacin de animales fue la
manifestacin ms temprana del
proceso de neolitizacin. Como
bien demuestran los restos arqueolgicos hallados, ambas
actividades se desarrollaron por
primera vez en la regin conocida como la Media Luna Frtil,
una regin de Oriente Medio que
abarcaba el Antiguo Egipto, el
Levante mediterrneo, Mesopotamia y otras civilizaciones, hacia
el 9000 a. C.

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Innovaciones

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Ritos y rituales

El Neoltico en Europa

El Neoltico en Amrica

Para asegurar sus necesidades de alimento,


cuero, huesos, y otros
productos, y evitar
la aniquilacin de los
rebaos, las primitivas
sociedades cazadorasrecolectoras mesolticas
comenzaron a seguir
las migraciones de bvidos, crvidos y
otros animales.

Este sedenta
sedentarismo estuvo unido al nacimiento de las prcticas agrcolas, que li
ligaban al hombre a la tierra y que, adems, permitan el
cultivo de fforraje para los animales.

Para asegurar
a
sus necesidades de alimento, cuero, huesos, y otros productos, y evitar la aniquilacin de los
rebaos, las primitivas sociedades cazadoras-recolectoreba
comenzaron a seguir las migraciones de
ras mesolticas
me
bvido
bvidos, crvidos y otros animales. Luego, descubrieron qu
que capturar animales, domesticarlos y mantenerlos
vivos para
pa utilizarlos cuando fuera preciso, les permita
reducir la incertidumbre que, en relacin con las posibilia
dades de alimentacin,
les supona el hecho de tener que
depender de la caza.
domesticac
La domesticacin
de la fauna posiblemente comenz cuando,
debido a la di
dicultad de encontrar nuevas manadas salvajes, los
poblados optaron
optar por perpetuar los rebaos que tenan cautivos.
Esto supuso que
qu ellos mismos tenan que encargarse de suministrar alimento a los animales y, al mismo tiempo, determinar qu
gr
individuos del grupo
deban ser utilizados para la reproduccin y
cules podan ser
se sacricados para el consumo. As, consiguieron
domesticar varias
var especies, encargndose de mover los rebaos
de unas zonas de pasto a otras, emulando los movimientos naturales de los mismos, pero ahora bajo su control.

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Innovaciones

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Ritos y rituales

El Neoltico en Europa

El Neoltico en Amrica

Este sedentarismo estuvo unido al nacimiento de las


prcticas agrcolas, que ligaban al hombre a la tierra
y que, adems, permitan el cultivo de forraje para
los animales. De ese modo, cuando el hombre inici
la domesticacin de animales herbvoros como vacas,
ovejas, cabras y abandon la caza y la recoleccin de
vegetales, naci la ganadera, muy probablemente al
mismo tiempo que la agricultura. Estos animales sirvieron, adems de proporcionar carne, como animales de carga de mercancas, tiro del arado, suministro
de pieles y, ms tarde, de leche y derivados.

Cultivos primitivos
La misma carencia de recursos naturales que impuls
al Homo sapiens a modicar sus estrategias de caza
inuy tambin en la recoleccin y, por este motivo,
los hombres y mujeres de aquella poca abandonaron la costumbre de consumir vegetales de forma
inmediata para desarrollar tcnicas de molienda y
almacenaje de los alimentos. Estas prcticas hicieron
que las plantas recolectadas acabaran colonizando
los asentamientos humanos ya que, al transportar
semillas y frutos de un sitio a otro, el ser humano se
convirti en un medio de propagacin de diferentes
especies vegetales.

Las primeras especies cultivadas fueron el trigo y la cebada, muy nutritivos y que
requieren pocos cuidados. Posteriormente, a la lista de especies domesticadas se
aadiran nuevos cereales, como la avena, el mijo y el centeno, as como diferentes
tipos de legumbre, como la lenteja y la arveja.

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De manera gradual, las plantas fueron adaptadas a la forma de cultivos cosechados a partir
de sus variedades silvestres. Las primeras especies cultivadas fueron el trigo y la cebada,
muy nutritivos y que requieren pocos cuidados. Posteriormente, a la lista de especies
domesticadas se aadiran nuevos cereales,
como la avena, el mijo y el centeno, as como
diferentes tipos de legumbre, como la lenteja
y la arveja. Los cambios genticos que resultaron de la domesticacin se produjeron en un
perodo relativamente corto.

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TOMO 1 - Captulo 2: El Neoltico


El surgimiento de la ...

Innovaciones

Del nomadismo al ...

Ritos y rituales

El Neoltico en Europa

El Neoltico en Amrica

Los registros ms antiguos de una economa agrcola se han hallado en Palestina, en el


norte de la Mesopotamia y en Turqua, y datan del IX milenio a. C. Segn se cree, el cultivo
itinerante predomin en las primeras fases del Neoltico donde, tras deforestar una zona,
se quemaba el terreno para que quedase limpio de malas hierbas y, cuando el suelo se
agotaba, se elega una nueva ubicacin para iniciar el proceso en tierras ms frtiles. No
obstante, con el tiempo descubrieron y aplicaron mejoras en los sistemas de cultivo, lo que
permiti aumentar considerablemente la produccin de alimentos.

Segn se cree, el cultivo itinerante predomin en las primeras fases del Neoltico. Se inici la domesticacin de animales herbvoros.

En Asia meridional, la agricultura se desarroll de forma independiente. Es probable que


surgiera en el valle del Indo, en la actual Pakistn, donde poblados agrcolas ya estaban
establecidos en el 6.000 a. C. En cambio, en el sur de China, sobre el valle del ro Yangts,
los agricultores haban domesticado el arroz salvaje en el 8.000 a. C., probablemente al
mismo tiempo que a lo largo del ro Ganges, en la India. Por ejemplo, en China, el valle
cercano al ro Amarillo fue un centro primitivo de cultivo de mijo y otros cereales, tal vez
ya desde el 7.000 a. C.
La poblacin indgena americana, por su parte, desarroll un gran conocimiento de las
plantas silvestres. Hacia el 4.000 a. C. muchos cazadores-recolectores cultivaban girasol y
otras plantas como parte de su dieta vegetal. En la regin andina, adems, los cazadores
experimentaron con el cultivo de la papa y otros tubrculos. Ahora bien, los principales
cultivos de los indgenas americanos, como el maz y las alubias, fueron domesticados en
Centroamrica hacia el 3.500 a. C. Del maz silvestre, conocido como teosinte, se desarrollaron muchas variedades, extendindose desde los trpicos hasta los Andes, llegando al
sudoeste norteamericano alrededor del 2.500 a. C., antes de que comenzara a utilizarse
en el este de Amrica del Norte.
Sin ms, el desarrollo de la economa productora comport una explosin demogrca,
forz la colonizacin de nuevas regiones, lo que permiti su difusin por Europa, y provoc cambios en la organizacin social. De esta manera, adems de favorecer la sedentarizacin y la creacin de poblados estables, estas nuevas actividades obligaron a adoptar
formas de convivencia ms complejas y estructuradas.

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Innovaciones

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INNOVACIONES

El Proceso de neolitizacin que sac al Homo sapiens de las cavernas estuvo


acompaado por la conquista de numerosos avances tcnicos e inventos que,
poco a poco, permitieron a las comunidades humanas mejorar su calidad de
vida y aumentar su capacidad para controlar y modificar el entorno ambiental.

En el Neoltico la forma de trabajar la piedra cambi con respecto al Paleoltico.

Aunque la mayor parte de los instrumentos se fabricaron de piedra, la forma de trabajar


este material cambi con respecto al Paleoltico y, de esta manera, la tcnica de pulir la
piedra para darle forma y lo mediante el frotamiento se impuso sobre la talla. Por eso, el
trmino Neoltico signica Nueva Edad de Piedra y fue acuado en 1865 por el naturalista y antroplogo britnico John Lubbock para describir este cambio en la forma de crear
los instrumentos.

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Innovaciones

Herramienta de piedra.

Aparecieron nuevas industrias cotidianas que


no utilizaban la piedra,
como la cestera, la
carpintera, el tejido y,
sobre todo, la alfarera.

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El Neoltico en Amrica

La adop
adopcin del medio de
vida agrario exigi al
Ho
Homo sapiens ingeniar
nu
nuevas herramientas.
Sig
Siguiendo una tradici
cin iniciada en el Mesoltic
soltico, durante el Neoltico, los cuc
cuchillos, raspadores y
ech entre otros utenpuntas de echa,
ca siempre con slex.
silios, se fabricaron casi
die
Por ejemplo, incrustando dientes
de slex en piezas de madera o cuernos se elaboraron
elaboraro las primeras hoces
destinadas a la cosecha,
y uniendo hechas de piedra a un
resistente palo se crearon las ms primitivas
azadas Por otra parte,
parte con el aprovechamiento de
azadas.
los huesos de distintos animales se fabricaron arpones para la pesca y azagayas para la caza, as como
esptulas y palas para cavar, punzones para perforar
y agujas para coser.
En este contexto, el desarrollo de la economa productiva permiti que los grupos humanos pudieran
dedicar ms tiempo a realizar tareas que no estaban
relacionadas con la obtencin de alimentos. De esta
suerte, tras experimentar adems con los propios
materiales de su entorno, aparecieron nuevas industrias cotidianas que no utilizaban la piedra, como la
cestera, la carpintera, el tejido y, sobre todo, la alfarera. Precisamente, la invencin y el posterior desarrollo de la cermica est considerada como uno de
los logros fundamentales en este proceso.
La cermica
Se estima que el desarrollo de la
La cermica fue una de las conquistas ms imporcermica se gener con la bsqueda
tantes del Neoltico y, al igual que la agricultura y
de nuevos sistemas para almacenar y
la ganadera, apareci de forma independiente en
conservar la comida.
diferentes zonas del planeta. Su origen, posterior a
la domesticacin de plantas y animales, sigue siendo
debatido, aunque se considera que est relacionado con el cambio en la dieta que provoc el desarrollo de la agricultura y con la bsqueda de nuevos sistemas para almacenar y
conservar la comida.

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Innovaciones

Antes se usaban calabazas vacas, cestos


tejidos con fibras vegetales y cuencos de
madera. Para cocer los
alimentos inicialmente
utilizaron el cuero. Sin
embargo, el origen de
estos objetos los converta en vulnerables y
perecederos.

La cermica permiti la construccin


de recipientes para lquidos y facilit
enormemente la vida del hombre.

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Tradicionalmente los arquelogos han utilizado este tipo de artesana como base para
identicar y clasicar las diferentes culturas neolticas, puesto que, adems de ser un elemento comn en la mayora de las sociedades agrcolas primitivas, la cermica y alfarera
tiene la virtud de haber resistido mejor el paso del tiempo que otros materiales. Por otra
parte, la forma de las vasijas, el tipo de decoracin aplicado y los materiales empleados han
permitido determinar cmo se difundi la neolitizacin en diferentes regiones del mundo.

Con un desarrollo muy rpido, la cermica permiti la construccin de recipientes


para lquidos y facilit enormemente la vida del hombre, que ya no necesitaba estar
permanentemente en las cercanas del agua, o realizar a menudo largos recorridos
para abastecerse, pues almacenaba agua, granos, semillas y productos molidos en
los diversos recipientes. Solo necesitaba desplazarse peridicamente para renovar el
abastecimiento de la cantidad consumida desde el suministro anterior.

Antes se usaban calabazas vacas, cestos tejidos con bras vegetales y cuencos de madera.
Para cocer los alimentos inicialmente utilizaron el cuero. Sin embargo, el origen de estos
objetos los converta en vulnerables y perecederos. Por esto, posteriormente, se impermeabilizaron con la arcilla seca al sol o cocida al fuego y, ms tarde, aprendieron a darle
forma a la arcilla, demostrando ofrecer mayores posibilidades. Sin embargo, en raras ocasiones los cazadores usaban las piezas de arcilla, preriendo las de mimbre o de tejidos. En
cambio, a los ganaderos y agricultores les proporcionaba seguridad en el almacenamiento
de agua y otros productos lo cual, junto con los medios de conservacin de la carne, les
haca menos dependientes de la caza diaria.

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Aparecida ent
entonces la cermica, para aumentar su resistencia y mejorar su cocci
coccin, el hombre intenta agregar al barro materiales desengrasantes. Para embellecer sus creaciones, tomaron la costumbre
pinta y hacer incisiones, a menudo combinadas, sobre la sude pintar
percie
percie, buscando efectos simtricos. As, hay indicios de que
pr
las primeras
decoraciones se hacan con cuerdas, utilizadas
me
a menudo
de refuerzo, hasta que despus se introdujeron
otras variantes, como la acanaladura, el cordn y las asas de
diver
diversos tipos. Por su parte, la invencin del horno permiti
cocer la arcilla a altas temperaturas para, consecuentemente,
hacer ms resistente y duradera.
hacerse

Para embellecer sus creaciones, tomaron la costumbre de pintar y hacer


incisiones, a menudo combinadas,
sobre la supercie, buscando efectos
simtricos.

e
Todas estas
mejoras propiciaron que,
qu
ue, con el tiempo,
alfarero
os comenzaran a
los alfareros
fabricar una gran
g
fabricar
diversidad
d
e recipientes y h
erramientas de
de
herramientas
cermica. De esta manera, junto
con los tradicionales cuencos
cueencos y vasijas
eron las primeras
para el almacenamiento, aparecieron
jarras, vasos, platos y utensilios para labranza hechos de barro cocido.

Muchos arquelogos sostienen que la cermica apareci a mediados del VIII milenio a. C.,
ndo a Anatolia,
en el Oriente Prximo, apuntando
en Turqua, como cuna de esta industria, y
rincipales comuextendindose su uso por las principales
tina, los Montes
nidades agrcolas de Siria, Palestina,
amia. En trmiZagros y el norte de Mesopotamia.
nos generales, se puede decir que la cermica
es alrededor del
se impuso en todas estas regiones
5.500 a. C., fecha en la que yaa existen varias
formas y tcnicas.

Al principio, la ornamentacin mss comn de


tes fue el
vasijas, cuencos y dems recipientes
nzn sograbado de caracteres con un punzn
bre el barro an hmedo. Durante mucho
pleado
tiempo, el principal utensilio empleado
delos
para imprimir simples lneas o modelos
geomtricos era el caparazn del berena
berecho (Cardium edule), que tena
los bordes dentados.

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Este tipo de cermica, denominada cardial, ha sido hallada especialmente en la regin


mediterrnea de Oriente Prximo. Asimismo, fundamentalmente en la Mesopotamia septentrional, pero tambin en Palestina y Anatolia, se ha encontrado cermica con una decoracin ms sencilla que la cardial y recipientes carentes de ornamentacin.
Progresivamente, en el ltimo tramo del VI milenio a. C., el estilo decorativo fue sustituido
con la introduccin de la pintura. Una cultura pionera en este arte fue la de Tell Sauna,
originaria del norte de Mesopotamia, y responsable de la invencin del horno de cermica
de dos cmaras. Con todo, otras grandes escuelas de cermica neoltica
fueron las de Samarra y Tell Halaf, que alcanzaron un nivel de calidad
insospechado. En ambos casos, para cocer el barro se utilizaron ya hornos regulables capaces de superar los 800 C y una arcilla ms pura.
Generalmente, se distinguen por una cermica polcroma de tonos claros, con muchos motivos geogrcos y representaciones naturalistas
y abstractas de hombres, animales y plantas, as como de smbolos de
posible carcter religioso.

Las grandes escuelas de cermica neoltica fueron las de Samarra


y Tell Halaf, que alcanzaron un nivel de calidad insospechado.

Hacia el V milenio a. C., la invencin de la rueda en el sur de la Mesopotamia y su primera


aplicacin prctica cambiaran radicalmente la forma de trabajar la arcilla. De esta forma,
coincidi adems con muchos otros grandes avances tecnolgicos, como el descubrimiento del regado y el desarrollo de la metalurgia, y culmin con la aparicin de primitivos
talleres dedicados a producir cermica de forma organizada.
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Camino hacia la civilizacin


Una vez que la produccin de alimentos y de artesanas fue progresando, los excedentes conseguidos comenzaron a emplearse para obtener otros recursos y objetos en reas
vecinas. Con el tiempo, al incrementarse la intensidad y frecuencia de los intercambios,
apareceran los primeros lazos de dependencia. Posteriormente, el desarrollo de un comercio incipiente sera favorecido por la invencin de avanzadas formas de transporte y por
el nacimiento de una nueva industria que, necesitada de recursos difciles de conseguir en
muchas regiones agrcolas, pondra n al reinado de la piedra: la metalurgia.

Rein la metalurgia y la utilizacin del cobre moldeandolo por medio de las tcnicas de martillado en fro al principio y en caliente luego.

Aunque en Oriente Prximo el uso del cobre es casi tan antiguo como el de la cermica, la
escasez de este metal en la supercie, su limitado valor para la fabricacin de herramientas
y la dicultad de crear la temperatura suciente para su fundicin provocaron que, durante
muchos siglos, el trabajo de los metales quedara prcticamente estancado.
Inicialmente, al igual que otros minerales, fue utilizado en su estado natural, ya que no
dominaba todava las tcnicas cermicas que le llevaran a descubrir los procesos metalrgicos. As, en estos primeros momentos lo moldeaba gracias a las tcnicas del martillado en fro y, con el tiempo, comenz a ser modelado en caliente, logrando adquirir
mayor ductilidad.

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Innovaciones

Con el fin de la economa de subsistencia, un


estrato cada vez mayor
de la poblacin pudo
abandonar las tareas
del campo y trasladarse
a las zonas mineras.

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Sin embargo, la autntica metalurgia no llegara hasta que el hombre aprendi a fundir y
reducir el metal, a pasarlo al estado lquido y separarlo de sus impurezas.
Este perodo de transicin, durante el cual los seres humanos no slo aprendieron a fundir y forjar el cobre, el oro y la plata, sino que consiguieron perfeccionar las tcnicas de
cultivo y produccin artesanal utilizadas hasta entonces, fue un momento de decisivas y
profundas transformaciones culturales, sociales y econmicas. Por ejemplo, con el n de la
economa de subsistencia, un estrato cada vez mayor de la poblacin pudo abandonar las
tareas del campo y trasladarse a las zonas mineras.
Los cambios registrados durante la fase nal del Neoltico, tal como se observan perfectamente con la aparicin de las primeras civilizaciones mesopotmicas, seran los responsables de que, tras ms de 100.000 aos de evolucin, el Homo sapiens abandonara esa
larga etapa de su evolucin conocida como prehistoria.

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DEL NOMADISMO AL SEDENTARISMO

Aunque tradicionalmente se considera que la sedentarizacin del hombre fue


provocada por el paso de una economa depredadora a otra productora, los
hallazgos arqueolgicos demuestran que ciertas comunidades de cazadores y
recolectores del Mesoltico ya vivieron en poblados estables mucho antes de que
se aprendiera a cultivar la tierra y a domesticar los animales.

Hoy, la mayor parte de los historiadores coincide en sealar que la creacin de los asentamientos permanentes y el desarrollo de la agricultura y la ganadera fueron procesos muy
relacionados, aunque no siempre coetneos, que acabaron convergiendo: la vida sedentaria propici la concentracin y seleccin de especies en determinadas regiones y, al mismo
tiempo, el desarrollo de actividades productivas que permitieron a los grupos humanos no
tener que desplazarse para conseguir sus alimentos.

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Debido a la abundancia de caza, pesca y


cereales existente, algunos grupos nmadas
levantaron campamentos transitorios que,
poco a poco, fueron
ocupados durante perodos de tiempo cada
vez mayores.

Ritos y rituales

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Primeros poblados
Hay constancia de la existencia de sociedades sedentarias entre 12.000 y 10.000 aos
atrs, y han sido localizadas en diferentes yacimientos arqueolgicos de Oriente Prximo. Todo parece indicar que, debido a la abundancia de caza, pesca y cereales existente,
algunos grupos nmadas levantaron campamentos transitorios que, poco a poco, fueron
ocupados durante perodos de tiempo cada vez mayores.
Gracias a la caza controlada, a la fabricacin de tiles para la recoleccin del trigo y la cebada, y al desarrollo de sistemas de almacenamiento, estos grupos acabaron establecindose
en las distintas regiones y comenzaron a construir sus propias viviendas. A partir del IX
milenio de a. C., aparecieron las primeras aldeas agrcolas, al mismo tiempo que la agricultura y la ganadera se convertan en actividades habituales. As, entre el 9.000 y el 6.000
a. C., se constituyen los primeros asentamientos estables en la Media Luna Frtil: Beidha
y Jeric, en Palestina, Qalat-Jarmo, Ganj Dareh y Shanidar, en Irak, Ali Kosh, en Irn, Ras
Shamra y Tell Mureybet, en Siria, y Hallan Ceni y Cayonu Tepesi, en Anatolia. En la mayor
parte de los casos, se trataba de poblados agrcolas con casas rectangulares de adobe sobre
cimientos de piedra, apiadas y separadas por espacios estrechos. De todos los asentamientos citados, merece especial atencin el de Jeric, ya que entre sus ruinas, adems de
casas y almacenes, se han encontrado los primeros restos de arquitectura monumental.

Herramientas utilizadas en el mesolitico.

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A partir del 6.000 a. C.,


el desarrollo cultural y
tecnolgico de las diferentes comunidades
neolticas y el constante
crecimiento demogrfico propiciaron la
aparicin de aldeas
cada vez ms grandes.
Este es el caso de Hacilar y de atal Hyk,
en Turqua.

Ritos y rituales

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El urbanismo
A partir del 6.000 a. C., el desarrollo cultural y tecnolgico de las diferentes comunidades
neolticas y el constante crecimiento demogrco propiciaron la aparicin de aldeas cada
vez ms grandes. Este es el caso de Hacilar y de atal Hyk, en Turqua. Este ltimo asentamiento, que lleg a albergar a casi 5.000 habitantes y cubrir 13 hectreas, es el conjunto
urbano ms grande y mejor preservado de la poca neoltica en el Oriente Prximo, considerado durante mucho tiempo como el primer ncleo urbano de la historia.

Por su parte, Tell Hassuna fue la primera de una serie de culturas que, entre el VI y
el V milenio a. C., convirtieron la frtil llanura de Mesopotamia en una de las regiones ms inuyentes y avanzadas de Oriente Prximo. Adems de ser creadora de
la cermica ms antigua que se conoce de Mesopotamia, su cultura fue pionera en
la construccin de estancias en torno a un patio abierto, conllevando una frmula
urbanstica revolucionaria.

Restos de la civilizacin atal Hyk.

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Gracias a la caza
controlada, a la fabricacin de tiles para
la recoleccin del trigo
y la cebada, y al desarrollo de sistemas
de almacenamiento,
estos grupos acabaron
establecindose en las
distintas regiones y
comenzaron a construir
sus propias viviendas.

Ritos y rituales

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Los asentamientos correspondientes a las culturas de Samarra y Tell Halaf, por su parte,
de un desarrollo econmico sin precedentes pese a tener un ligero retraso respecto a Tell
Hassuna, autoras de una cermica mucho ms rica que la anterior, muestran en sus ltimos
estadios proporciones casi urbanas, con muros de adobe y calles empedradas, y edicios
circulares con un vestbulo rectangular que podran estar destinados al culto.
Tras una lenta evolucin, unos 5.000 aos despus de que hubieran aparecido las primeras
aldeas agrcolas en Oriente Prximo, el urbanismo estaba a punto de cambiar para siempre
el rumbo de la humanidad. El comercio a larga distancia indujo a un mayor contacto entre
asentamientos y al crecimiento de aldeas. A mediados del IV milenio a. C., los poblados
del Neoltico daran paso a las primeras ciudades, que se convertiran en las capitales de las
primeras grandes civilizaciones de la historia.

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Ritos y rituales

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La creacin de los asentamientos permanentes y el desarrollo de la agricultura y


la ganadera fueron procesos muy relacionados, aunque no siempre coetneos,
que acabaron convergiendo: la vida sedentaria propici la concentracin y seleccin de especies en determinadas regiones y, al mismo tiempo, el desarrollo
de actividades productivas que permitieron a los grupos humanos no tener que
desplazarse para conseguir sus alimentos.

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Ritos y rituales

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RITOS Y RITUALES

Con la expansin de la agricultura surgi una forma temprana de religin basada en el deseo de adorar a los antepasados y de celebrar las estaciones y movimientos cclicos del Sol, la Luna y las estrellas. La impronta ms visible de las
creencias neolticas son las enormes estructuras construidas a partir del 4.500
a. C. en gran parte del mundo mediterrneo y Europa occidental, hoy mundialmente famosos, ligados a rituales que vinculan a los humanos con el entorno en
el que habitan.

Estos diversos tipos de monumentos construidos con megalitos, es


decir, grandes bloques de piedra,
proceden del Neoltico y siguieron en uso hasta mediados del II
milenio a. C. Este fenmeno se
identica esencialmente con la
construccin de sepulcros formados por grandes losas cubiertas
por un montculo de tierra, conocidos como dlmenes, pudiendo
ser simples o de corredor, en galera o cistas. Adems, dentro de
este contexto podemos encontrar
otra tipologa constructiva no funeraria denominada menhir, un
monolito hincado en el suelo que
puede aparecer aislado, y tambin
los crmlech o crculos de piedras.

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Los dlmenes de galera, estructuras de planta alargada, se


utilizaban para enterramientos colectivos, y contenan cierta cantidad de cuerpos que pudieron estar expuestos antes
de su sepultura nal.

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Rito y rituales

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Enclaves monumentales
El perodo ms extenso de construcciones megalticas se localiza en el sudoeste ibrico,
donde abarca aproximadamente desde 4.800 a. C. hasta 1.300 a. C., comprendiendo
los perodos entre el Neoltico y la Edad del Bronce, aunque en Irlanda, los megalitos ms
antiguos han sido datados hacia 5.400 a. C. Hacia 3.800 a. C. se levantaron megalitos en
Bretaa y en el occidente de Francia, mientras que entre 3.500 y 3.000 a. C. este fenmeno se extendi por prcticamente todas las poblaciones de la vertiente atlntica europea,
hasta entonces carentes de nexos culturales comunes.

Los crculos de piedra o crmlech son


ms comunes en el sudoeste de Inglaterra, el oeste de Escocia y el noroeste
de Francia.

Los dlmenes de galera, estructuras de planta alargada, se utilizaban para enterramientos


colectivos, y contenan cierta cantidad de cuerpos que pudieron estar expuestos antes de
su sepultura nal. Otros, como los dlmenes de corredor, tenan cmaras laterales o al nal de la galera, y fueron utilizados durante generaciones. Algunas de las piedras de estos
monumentos estaban decoradas con dibujos abstractos de espirales, rombos y crculos.

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Rito y rituales

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En Gran Bretaa, a partir del 3.200, los recintos usados para ceremonias,
acotados por terraplenes con mltiples espacios de acceso, precedieron
a los henges. Estas estructuras arquitectnicas de forma casi circular u
ovalada, delimitadas por un terrapln, por denicin dentro de un rea
de ms de 20 metros de dimetro, al contrario que los espacios anteriores, consistan en una excavacin con una zanja que da hacia el interior
y que tiene menos accesos.
Los crculos de piedra o crmlech son ms comunes en el sudoeste de
Inglaterra, el oeste de Escocia y el noroeste de Francia, tal vez debido a
la existencia de bloques de piedra apropiados en esas zonas. Las piedras
pudieron indicar alineamientos astronmicos y poseer un signicado
religioso, aunque su peculiar disposicin y la extraordinaria monumentalidad y complejidad de algunos de ellos hacen pensar a muchos estudiosos en otro tipo de funciones complementarias.

Las piedras pudieron indicar alineamientos astronmicos y


poseer un signicado religioso, aunque su peculiar disposicin
y complejidad de algunos de ellos hacen pensar en otro tipo
de funciones complementarias.

Actualmente, el ms famoso de los yacimientos megalticos es Stonehenge, situado cerca


de Amesbury, en el condado de Wiltshire, Inglaterra, que fue remodelado y utilizado durante cientos de aos. Al igual que otros monumentos de 3.000 a. C. del norte de Europa,
formaba parte de un gran paraje sagrado que inclua lugares de celebracin y culto. Las excavaciones realizadas permitieron encontrar tmulos en terreno calizo bastante notables.

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Rito y rituales

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El Neoltico en Amrica

Por lo dems, a casi tres kilmetros de Stonehenge, en Durrington Walls, fue encontrado
un amplio trabajo circular en el terreno, veinte veces ms extenso que Stonehenge, rodeado por una zanja y un banco. All estuvo levantada una construccin de madera, ahora denominada Woodhenge, de diseo similar al de Stonehenge y construida en el mismo siglo.
La zona que rodea Stonehenge se cultivaba desde alrededor del 4.000 a. C. Durante los
mil aos siguientes, el lugar evolucion en varias etapas. Por ejemplo, el crculo exterior
de piedras que puede verse hoy fuer erigido hacia el 2.550 a. C. y el hallazgo de enterramientos, as como cuencas de mbar y hueso, demuestran que fue un centro de rituales
de vida y muerte.

Una posible razn para la construccin de estas estructuras pudo ser la de asegurar la presencia de los ancestros en el seno de la vida de la aldea.

Una posible razn para la construccin de estas estructuras pudo ser la de asegurar la beneciosa presencia de los ancestros en el seno de la vida de la aldea y permitir que los vivos
mantuvieran una conexin con el mundo espiritual. De esta manera, no solamente reejan
creencias desarrolladas sino que indican cierto grado de consciencia del mundo natural, ya
que algunas pudieron construirse para sealar los solsticios de verano e invierno, momentos crticos para las sociedades agrcolas, aunque tambin son espectaculares proezas de
ingeniera y capacidad organizativa.

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Rito y rituales

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Stonhenge es un conjunto arqueolgico mundialmente conocido, se encuentra


en el condado de Wiltshire, cerca de Amysbury a trece kilmetros de la poblacin de Salisbury. Se trata de una gran construccin con bloques de piedra
arenisca que se colocan de forma concntrica, con treinta metros de dimetro
mximo en la circunferencia exterior. Se suele fijar su edad en 4500 aos aunque la modificacin de la topografa sobre la que se asienta el conjunto principal
es 600 aos ms antigua.

ALTAR

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El Neoltico en Europa

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EL NEOLTICO EN EUROPA

Segn la visin tradicional, el proceso de neolitizacin en Europa no fue tanto


producto del desarrollo de las sociedades mesolticas autctonas sino de un prolongado proceso migratorio de las sociedades agrcolas del occidente asitico.
La aparicin del cultivo y la ganadera en Europa, entonces, se explica a partir
de las culturas del Oriente Prximo.

De esta manera, las primeras culturas europeas basadas en la agricultura y la ganadera


surgieron en la costa oriental de los Balcanes y en el Egeo. Por ejemplo, en los yacimientos ms antiguos, como el de Argissa, en Tesalia, alrededor del 6.500 a. C., se hallaron
restos de pequeos asentamientos estables, de cultivos y de ganado, aunque no de
cermica. Hacia nales del VII milenio a. C., estas primitivas culturas fueron sustituidas
por otras ms avanzadas que lograron desarrollar plenamente la cermica con ornamentaciones impresas y pintadas.

Sesklo, este asentamiento fue una gran aldea agrcola, cuyas viviendas se situaban unas junto a otras y
eran rectangulares.

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TOMO 1 - Captulo 2: El Neoltico


El Neoltico en Europa

El Neoltico en Amrica

Sobre la base de estas sociedades, a nales del VI milenio a. C., creci en la regin una
nueva cultura mucho ms compleja y uniforme: la de Sesklo. Extendindose desde su foco
original en Tesalia hacia Grecia, Serbia y Macedonia, sus pobladores construyeron aldeas
en las colinas, cerca de frtiles valles donde se cultivaba el trigo y la cebada y mantenan
principalmente rebaos de ovejas y cabras, aunque tambin tenan vacas, cerdos y perros.
Segn datos arqueolgicos, este asentamiento fue una gran aldea agrcola, cuyas viviendas se situaban unas junto a otras y eran rectangulares, casi cuadradas, con muros en
barro o adobe con contrafuertes en los interiores y postes en el centro que sostenan la
techumbre. Adems, se hallaron vestigios de una primitiva forticacin amurallada y de
una versin primitiva del mgaron griego que tanta inuencia en la construccin tendra a
lo largo de los siglos.

Sesklo, con muros en barro o adobe con contrafuertes en los interiores y postes en el centro que sostenan la techumbre.

En paralelo al desarrollo de las culturas que precedieron a Sesklo, la neolitizacin alcanz


el centro y el norte de los Balcanes donde fue formndose un nuevo grupo cultural neoltico: el de Starcevo. Los orgenes de este grupo ofrecen una doble interpretacin, ya que
mientras que tradicionalmente se relacionaba con una colonizacin proveniente de Tesalia,
las investigaciones del substrato indgena han mostrado la existencia de asentamientos
estables anteriores a la presencia de indicios de prcticas agrcolas.
Es muy probable que la introduccin de la ganadera, la agricultura y la cermica en la
regin fuera obra de labradores y pastores llegados del norte de Grecia o Tracia, haciendo
que los pobladores indgenas adoptaran el nuevo modo de vida que vena de afuera. En
efecto, el asentamiento de Lepenski-Vir muestra un gran poblado sedentario, con cabaas
construidas en madera y arcilla, con una economa tradicional de caza y recoleccin, que
a mediados del VI milenio a. C. ve la incorporacin de la produccin de subsistencia y la
aparicin de la cermica como factores que integran el conjunto de la neolitizacin.

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El Neoltico en Europa

El Neoltico en Amrica

Teniendo en cuenta el amplio y variado espacio geogrco europeo, la expansin del Neoltico en Europa occidental sigui dos caminos: una hacia Europa central, siguiendo la va
del Danubio, y otra a lo largo de las costas del Mediterrneo. Ahora bien, su implantacin
depender en parte de la importancia y estabilidad del sustrato de poblacin mesoltica
preexistente en Europa, pero tambin de la diversidad bioclimtica. La primera llev la agricultura y la ganadera desde Hungra hasta el noreste de Francia, y gener la implantacin
de un gran grupo cultural asociado a la llamada cermica lineal o de bandas, mientras que
la segunda, extendida desde las costas del Adritico hasta las de Portugal, estuvo caracterizada por la cermica impresa o cardial.

Ediciacin antigua, Olympia, Grecia.

El desarrollo de la cultura de la cermica de bandas fue una prolongacin de la colonizacin iniciada en el sudeste asitico. La va del Danubio debi ser fundamental para la
expansin de nuevas formas de vida neoltica en los asentamientos caracterizados por
esta decoracin en sus cermicas. Esta cultura aparece sbitamente y seala el primer
uso local de la cermica, las plantas cultivadas y los animales domsticos as como asentamientos consolidados.

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El Neoltico en Europa

El Neoltico en Amrica

Las primeras comunidades practicaron una agricultura itinerante


que las llev a ocupar los mismos emplazamientos en sucesivas
ocasiones. la ganadera vacuna predomin sobre la ovina y la
porcina, lo que debi exigir una mayor sedentarizacin.

El nuevo escenario era muy distinto al de la Europa de clima mediterrneo. Los


grandes bosques propiciaron el asentamiento a orillas de los ros, destacando sus
preferencias por las tierras frtiles y bien drenadas y fciles de cultivar. Para la construccin de las casas, provistas muchas veces de un horno de cermica y con capacidad para albergar a decenas de personas, se utiliz la madera y el barro, tendiendo a
la uniformidad. En una primera fase, estas comunidades practicaron una agricultura
itinerante que las llev a ocupar los mismos emplazamientos en sucesivas ocasiones.
Por su parte, la ganadera vacuna predomin sobre la ovina y la porcina, lo que debi
exigir una mayor sedentarizacin.

Por lo dems, la implantacin y la propagacin del Neoltico en el Mediterrneo tuvo


como origen el mar Egeo y Anatolia. Desde all, la neolitizacin se desplaz hasta diferentes zonas costeras, comenzando por ambas orillas del Adritico, Italia meridional, Sicilia y
las islas del Tirreno, hasta llegar al sur de Francia, la pennsula ibrica y el norte de frica.
En la mayora de estos asentamientos, junto a las prcticas agrcolas y ganaderas, la inuencia de la cermica cardial es determinante, recibiendo este nombre por estar decorada con impresiones del borde dentado y sinuoso del caparazn del berberecho Cardium
edule, cuya forma general semeja a la de un corazn.

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El Neoltico en Europa

La necesidad de conseguir materias primas,


sobre todo metales,
habra hecho que,
desde finales del V milenio, y de forma ms
acusada en el IV y III
milenio a. C.,
las florecientes comunidades asiticas
volvieran a fijar su
atencin en Europa.

El Neoltico en Amrica

El calcoltico
La necesidad de conseguir materias primas, sobre todo metales,
habra hecho que, desde nales
del V milenio, y de forma ms
acusada en el IV y III milenio
a. C., las orecientes comunidades asiticas volvieran a jar
su atencin en Europa. De esta
manera, la etapa de transicin
a la Edad del Bronce, conocido
como Calcoltico o Eneoltico,
se dene por la existencia de
numerosas culturas regionales
que, pese a sus diferencias, compartieron las costumbres de los
enterramientos colectivos y de
levantar construcciones religiosas con grandes bloques de piedra. En esta poca, las distintas
comunidades agrcolas europeas
inventaron el arado y el carro, y
aprovecharon la fuerza animal
para el transporte y el trabajo en
el campo.
Sin embargo, aunque el Calcoltico siempre se ha identicado
con el uso de los primeros metales por parte del hombre, hay
muchos otros procesos de cambio asociados que son incluso
ms importantes que la propia
metalurgia. En primer lugar, hay
un aumento demogrco y una
protourbanizacin de los poblados, que son ms amplios y con
mejores infraestructuras. Paralelamente, crece la produccin de
alimentos debido a la intensicacin agrcola y a la explotacin
de los productos derivados de la
ganadera. Por ltimo, los cambios sociales condujeron a la creacin
una sociedad de jefaturas.
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Calcoltico, se dene por la existencia de culturas regionales que compartieron las costumbres de los enterramientos colectivos y de levantar construcciones religiosas
con grandes bloques de piedra.

de jerarquas embrionarias que desembocaron en


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El Neoltico en Europa

Paralelamente, crece la produccin de


alimentos debido a la intensicacin
agrcola y a la explotacin de los productos derivados de la ganadera.

El Neoltico en Amrica

Es difcil establecer un orden de prioridad sobre dnde aparecieron por primera vez estas
transformaciones. La metalurgia pudo surgir independientemente en cualquier zona en la
que el medio ofreciera unas condiciones adecuadas. Asimismo, es absolutamente necesario
desterrar los tpicos colonialistas a la hora de buscar explicacin a los mltiples cambios
que se produjeron en este perodo. Hoy en da, parece claro que stos fueron el resultado
de procesos autctonos, generados a partir del sustrato poblacional neoltico indgena.
Coincidentemente con las primeras civilizaciones del Cercano Oriente y el Egeo, el Calcoltico europeo se desarroll hasta nales del III milenio y principios del II milenio a. C.
En ese momento, la prctica de agregar estao al cobre para conseguir una aleacin ms
resistente fue importada al resto de Europa, lo que marcara el n del Neoltico y el inicio
de la Edad del Bronce.

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El Neoltico en Amrica

EL NEOLTICO EN AMRICA

Al parecer, los inicios de la agricultura en el continente americano empezaron


en tres lugares de manera independiente: Mesoamrica, los Andes septentrionales y la Amazonia occidental, hace unos 5.500 aos. Estos tres focos de
neolitizacin se caracterizaron por la larga duracin del proceso, por su aislamiento entre s y por la escasez de especies animales domesticables. Ahora bien,
el florecimiento de grandes poblados neolticos en Oriente Medio no tuvo un
equivalente en Amrica, donde la civilizacin de Caral, hacia 2.600 a. C., considerada la ms antigua en el Nuevo Mundo, apareci unos tres milenios despus.

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El Neoltico en Amrica

En el sur del continente


Americano, hacia el
3.000 a. C., se desarroll una verdadera
ganadera en torno a
la llama, la alpaca y el
conejillo de Indias.

En esta regin del planeta, la transicin hacia un


estilo de vida basado en la agricultura fue lenta,
aunque tuvo una expansin mucho mayor que la
ganadera. Aunque se considera que la agricultura empez en Mesoamrica hacia el 3.500 a. C.,
la fecha no es universalmente aceptada, ya que
algunos autores citan ejemplos de aclimatacin
de plantas en la cueva de Coxcatln, en Mxico,
que podran ser substancialmente
ms antiguas.

la agricultura
ag
se orient preferenteme
temente hacia la siembra del maz,
que se
s plantaba conjuntamente con
la ca
calabaza y el frijol.

Con todo, en Mes


Mesoamrica, la agricultura se
orient preferentem
preferentemente hacia la siembra del
plantaba conjuntamente con la
maz, que se plant
calabaza y el frijol. En el rea andina, en cambio, la quinua fue eel primer cultivo autctono,
seguido por la papa,
papa tubrculo que se empez
a sembrar en la Sierra peruana. Por su parte, en
la regin comprendid
comprendida por los Andes orientales
y la Amazonia se dom
domestic el man y el camote
y en la cuenca Orinoco
Orinoco-amaznica se extendi el
cultivo de la yuca.
Se estima que la domesticacin de
d animales fue ms imporMesoam
tante en los Andes que en Mesoamrica,
donde slo se conoperro En cambio, en el sur del
ca la cra de patos, pavos y perros.
continente, hacia el 3.000 a. C., se desarroll una verdadera
a
ganadera en torno a la llama, la alpaca
y el conejillo de Indias.
domstico debe achacarse ms a la
La escasez de animales domsticos
pobreza de la fauna local que a la incapacidad de los hombres.

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El Neoltico en Amrica

A raz de las investigaciones de los


yacimientos, se lleg
a la conclusin de que
los pueblos de la costa
peruana cuando creci
la presin demogrfica sobre las tierras de
cultivo, se trasladaron a los valles para
aprovechar los frtiles
depsitos aluvionales.

Poblacin y estraticacin
Adems de la agricultura, los pobladores de los perodos Arcaico Tardo e Inicial, correspondientes con el Neoltico euroasitico, se alimentaron de la pesca y la caza, y vivan en
chozas con tejados de madera y revestidas de guijarros, aunque desconocan la cermica,
con la sola excepcin de la cultura de Valdivia, en Ecuador, cuyos restos cermicos datan
del 4.000 a. C., y de grupos amaznicos de Colombia y Brasil, que registran una alfarera
ms antigua.
La intensicacin de la agricultura como resultado de la seleccin y mejora de las especies
vegetales provoc el crecimiento demogrco y surgieron los primeros poblados y aldeas
permanentes, propagndose la sedentarizacin. A su vez, los pueblos protoamericanos
descubrieron la cermica, inventaron el telar y sustituyeron los tiles de piedra labrada por
los de piedra pulimentada. La caza fue perdiendo importancia a medida que se conaba
ms en la pesca y en la agricultura. Adems, en los poblados costeros del Per se desarroll
el cultivo de algodn, usado para confeccionar redes y tejidos.
Hacia el 2.500 a. C. la cermica ya se haba difundido ampliamente y la similitud de las
piezas halladas en Colombia, Guatemala y Ecuador indica unas relaciones evidentes. Aparecieron tambin las primeras guras femeninas de arcilla, probablemente relacionadas
con el culto a la fertilidad, y se produjo la divisin de tareas que dio lugar a la estraticacin
creciente de la sociedad.

La Ciudad Sagrada de Caral tiene una antigedad promedio que data de 5.000 aos aproximadamente.

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El Neoltico en Amrica

En Huaca de los Reyes y Sechn Alto, en Per, se han hallado enormes complejos de plataformas hechas de adobe y piedra.

A raz de las investigaciones de los yacimientos, se lleg a la conclusin de que los pueblos
de la costa peruana, por ejemplo, cuando creci la presin demogrca sobre las tierras de
cultivo, se trasladaron a los valles para aprovechar los frtiles depsitos aluvionales. Pronto
apareci entonces la irrigacin a pequea escala. En Aspero, Sechn Alto, Garagay y Huaca
de los Reyes, tambin en Per, se han hallado enormes complejos de plataformas hechas
de adobe y piedra, aunque estos asentamientos no tuvieron el alcance de Caral, situada
en el Valle de Supe, 200 kilmetros al norte de Lima, sociedad altamente jerarquizada y
de carcter religioso, cuya economa se basaba en la pesca, la agricultura y la recoleccin.
Segn datos que arrojan las distintas investigaciones, la Ciudad Sagrada de Caral tiene
una antigedad promedio que data de 5.000 aos aproximadamente, cuando en el resto de Amrica el desarrollo urbano comienza 1.550 aos despus. Adems, se lleg a la
conclusin de que Caral ejerca como capital econmica, cuya centralidad, a la vista de
los estudios, fue ejercida de una forma completamente pacca durante un periodo que
podra ser de 500 a 1.000 aos, durante los cuales no dej restos de fabricacin de armas,
testimonios o evidencias de haber organizado un ejrcito o liderado una guerra sobre la
que dejar constancia.
Ciudad de Caral.

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El Neoltico en Amrica

La civilizacin Caral se form en el rea norcentral del Per, antes que en


cualquier otro lugar de Los Andes y de Amrica. El desarrollo de las poblaciones de esta zona precoz fue en comparacion con otras que habitaban en el
continente la ms antigua del Viejo Mundo.

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