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Historia de los Bautista

(Una perspectiva reformada)


Por Sugel Micheln. Todo pensamiento cautivo. www.todopensamientocautivo.com
1. Historia de los Bautistas: El problema del origen
A partir de hoy me he propuesto publicar una serie de entradas sobre la historia de los bautistas,
no con un espritu denominacionalista, sino con el propsito de aclarar algunos conceptos
equivocados y dar a conocer la historia de un grupo de hombres que, por amor al Seor y a Su
Palabra, estuvieron dispuestos a sufrir muchas penurias.
De dnde surgen los bautistas y cules eran sus distintivos?
Algunos relacionan el origen de los bautistas con grupos antipaidobautistas que aparecieron muy
temprano en la historia. Estos historiadores piensan que la denominacin bautista tiene un
parentesco espiritual con aquellos que se opusieron al bautismo infantil, como los novacianos (s.
III), los donatistas (s. IV), los paulicianos (s. V), los valdenses (s. XII), y as sucesivamente.
Otros sostienen que la historia bautista se remonta al tiempo de los apstoles. stos historiadores,
llamados sucesionistas por su insistencia en poder trazar una sucesin de creyentes bautistas
que algunos llevan hasta Juan el Bautista incluso, pretenden poseer todos los eslabones de una
cadena que nos lleva hasta la iglesia primitiva.
Pero, si bien es cierto que el espritu no conformista que caracteriz a los bautistas puede
rastrearse a travs de toda la Historia de la Iglesia y que el movimiento bautista guarda cierta
relacin o parentesco con algunos de estos grupos medievales, la denominacin bautista como tal
nace en Inglaterra en el siglo XVII.
A partir de ese punto en la historia se puede verificar una lnea ininterrumpida de iglesias hasta
nuestros das. Poca importancia tiene la antigedad de la denominacin; lo que importa es la base
teolgica que sustenta las convicciones doctrinales que caracterizan a los bautistas como tales.
Como bien seala el historiador Justo Anderson:
El bautista es un cristiano apostlico, puesto que una iglesia, aunque recin organizada s lo es
sobre el Nuevo Testamento, es ms apostlica que aquella Iglesia que puede trazar su sucesin a
los apstoles, pero, que se ha apartado de los principios apostlicos. La cuestin de la veracidad
es mucho ms importante en el estudio de la historia bautista que la cuestin de la antigedad,
porque la antigedad de principios es muy distinta a la antigedad de organizacin (Historia de
los Bautistas; Tomo I; pg. 39).
Y ms adelante aade: Este es el dilema de la historia bautista. Es, al mismo tiempo, vieja y
nueva (op. cit.; pg. 40).

2. Historia de los Bautistas: Los precursores suizos y moravos

El movimiento reformador en Suiza tuvo sus inicios con la conversin de Zwinglio. Debido a su
trasfondo humanista, Zwinglio reuni muy pronto alrededor de s a un grupo de jvenes
intelectuales, interesados primariamente en el estudio de los clsicos griegos.
Grebel, Blaurock y Manz
En 1521 se uni a este grupo un joven llamado Conrad Grebel (1448-1526), que haba iniciado
sus estudios humanistas unos aos antes en las universidades de Basilea, Viena y Pars. Zwinglio
introdujo a estos jvenes al estudio del Nuevo Testamento griego, de tal manera que algunos de
ellos, no slo hicieron profesin de fe, sino que tambin se convirtieron en celosos reformadores.
Grebel era uno de ellos.
Pero pronto surgieron algunos problemas. Menos de tres aos despus, algunos de estos jvenes
llegaron a ciertas convicciones distintas a las de Zwinglio; entre los puntos de divergencia estaba
el asunto del bautismo infantil y la relacin de la Iglesia con el estado.
Dado que no pudieron ponerse de acuerdo con su mentor y maestro, el 21 de enero de 1525 un
grupo de 15 hombres se reuni en la casa de Flix Manz para determinar lo que habran de hacer,
ya que el municipio de Zurich les haba dado ocho das de plazo para retractarse de sus
convicciones y bautizar a sus hijos.
Uno de los presentes esa noche provey el siguiente relato: Sucedi que estbamos juntos hasta
que cay sobre nosotros una tremenda ansiedad Camos de rodillas ante el Dios Altsimo y
oramos que nos indicase su voluntad divina porque no fue una cosa de carne y de sangre que
los impulsaba, puesto que bien saban que significaba sufrimiento. Despus de la oracin, Jorge
Cajacob se levant y rog que Conrado Grebel le bautizase con el bautismo cristiano correcto en
base a su fe y conocimiento (Justo Anderson; Historia de los Bautistas; Tomo II, pg. 36).
Grebel bautiz a Cajacob (tambin conocido como Blaurock) quien procedi de inmediato a
bautizar a todos los dems. As qued constituida la primera iglesia de los hermanos suizos.
Est claro que fue esta la accin ms revolucionaria de la Reforma. Ningn otro suceso
simboliz tan completamente el rompimiento con Roma. Aqu, y por primera vez durante la
reforma, un grupo de cristianos se atrevi a formar una Iglesia segn se pensaba que era el
modelo del Nuevo Testamento (W. R. Step; Revolucionarios del Siglo XVI; pg. 19).
A partir de ese momento Grebel se dedic a una intensa labor evangelstica; comenzaron a tener
cultos en las casas y a practicar el bautismo a creyentes, por lo que fueron llamados
anabaptistas o rebautizadotes.
Esto desat una fuerte persecucin contra ellos. Finalmente Grebel fue arrestado y encarcelado
en Noviembre del 1525 junto con Blaurock y Manz. Grebel pudo escapar de su encarcelamiento
y publicar un tratado sobre el bautismo; pero muri vctima de la peste alrededor de agosto de
1526.
Baltasar Hubmaier

A la par de este movimiento originado en Zurich, algo similar ocurra en Moravia, en relacin
con el ministerio de Baltasar Hubmaier (1480-1528), uno de los hombres ms importantes del
movimiento anabaptista.
Hubmaier naci cerca de Augsburgo, en el seno de una familia humilde. Estudi en la
Universidad de Friburgo, donde fue alumno de Juan Eck. Ambos se profesaban una gran
admiracin, de tal modo que, cuando Eck dej la universidad de Friburgo para ensear en la
Universidad de Ingolstad, Hubmaier se fue tras l, llegando a recibir all su ttulo de Doctor en
Teologa el 29 de septiembre de 1512.
Luego fue ordenado sacerdote y nombrado como predicador y capelln de la Universidad,
llegando a ser vicerrector en 1515. Al ao siguiente dej Ingolstad para venir a ser el prroco de
la Catedral de Regensburgo. All se vio envuelto en una campaa antisemita que desemboc
finalmente en la expulsin de los judos de la ciudad, convirtiendo luego la sinagoga abandonada
en una capilla catlica dedicada a la hermosa Mara.
Muy pronto esta capilla comenz a recibir un nmero cada vez mayor de feligreses, lo que
provoc la envidia de los monjes locales que vean cmo sus ingresos y su prestigio estaban
comenzando a menguar. Fue tal vez este factor el que llev a Hubmaier a trasladarse a la ciudad
de Waldshut en 1521. All continu su labor como cualquier prroco catlico romano de la Edad
Media.
Pero en junio de 1522 hizo un viaje a Basilea donde conoci a Erasmo y a Heinrich Glarean (que
fuera maestro de Grebel). All tambin entr en contacto ms directo con la Reforma, de modo
que a su regreso a Waldshut decidi estudiar ms a fondo el NT.
Todo luce indicar que ese fue el ao de su transformacin. A partir de ese momento, las prdicas
de Hubmaier evidenciaron que haba abrazado la Reforma y, sobre todo, que haba depositado su
fe en Cristo.
En medio de este proceso, Hubmaier recibi la invitacin de regresar a Regensburgo, donde los
habitantes quedaron profundamente sorprendidos por el cambio evidente de su antiguo pastor.
Poco tiempo despus regres de nuevo a Waldshut, dispuesto a continuar la reforma all.
En 1 de marzo de 1523 hizo contacto con Zwinglio y con otros dirigentes de la reforma en Suiza,
incluyendo a Conrad Grebel. En octubre de ese mismo ao particip en el debate que se llev a
cabo en Zurich, y ya en ese tiempo dio a entrever que no comparta con Zwinglio el bautismo
infantil.
A su regreso a Waldshut redact un documento de 18 artculos los cuales seran la gua para la
reforma en la ciudad. En estos artculos Hubmaier estableci claramente la doctrina de la
justificacin por la fe, los frutos de amor que la verdadera fe produce, el rechazo de la misa como
sacrificio, el rechazo al celibato y el bautismo voluntario de los creyentes.
Al ao siguiente contrajo matrimonio con Elizabeth Hugline, quien result ser una esposa fiel y
valiente. Pero sus actividades reformadoras pronto llamaron la atencin de Fernando I de
Habsburgo (hijo de Felipe el Hermoso y Juana I de Castilla y, por lo tanto, hermano de Carlos I
de Espaa y nieto de los reyes catlicos Fernando e Isabel).

Primero envi una comisin al Concilio de la ciudad pidiendo que destituyeran al predicador,
pero stos se negaron a hacerlo. Luego lleg una carta del gobierno austriaco, en la que se les
volva a pedir que destituyeran al que se deca doctor y predicador del pueblo, y a que escogiera
en su lugar a otro predicador adecuado y piadoso que no mantuviera las condenadas doctrinas de
Lutero.
Dado que la presin continu arreciando, Hubmaier decidi salir de la ciudad para evitar una
intervencin armada. En septiembre de 1524 se dirigi a la ciudad de Schaffhausen. All escribi
uno de los tratados ms importantes de la literatura que produjo la reforma, titulado:
Concerniente a los herejes y a aquellos que los queman, donde se proclam abiertamente en
contra de las persecuciones religiosas de cualquier tipo y el uso de la espada o el fuego para
combatir la hereja, a la vez que abog por la libertad de cultos. Est claro para todos ahora
deca l, incluso para los ciegos, que una ley para quemar herejes es una invencin del diablo. La
verdad es inmortal. Esta frase vino a ser el lema de su vida.
En octubre de ese ao, Hubmaier regres a Wadlshut, donde fue aclamado por el pueblo como un
hroe. Hasta el ayuntamiento hizo una fiesta a su favor. Para este tiempo, sus convicciones
acerca del bautismo se haban asentado en su mente, como vemos en una carta que envi a
Oecolampadio, el reformador de Basilea, el 16 de enero de 1525: El significado de este signo y
smbolo (el bautismo), la prenda de la fe hasta la muerte esperando la resurreccin de la vida
futura, tiene que considerarse como algo ms que una seal. Su significado no pueden entender
los nios, por eso es absurdo el bautismo infantil.
Ms tarde, en abril de ese mismo ao, Hubmaier fue bautizado con unas 60 personas ms por
Wilhem Reublin que haba sido desterrado de Zurich y haba buscado refugio en Wadlshut.
Habiendo recibido el bautismo bblico, el mismo Hubmaier bautiz a unas 300 personas ms.
En mayo de 1525, Zwinglio public un panfleto titulado Sobre el bautismo, el anabaptismo y el
bautismo infantil, donde rebata el concepto anabaptista del bautismo de los creyentes.
Hubmaier respondi en el mes de julio con una obra que titul El bautismo cristiano de los
creyentes. Este libro es considerado por muchos como la mejor defensa del bautismo de
creyentes jams escrita (Anderson; pg. 40).
Esta obra provoc otro debate en Zurich que concluy con la proscripcin de los anabaptistas y
el encarcelamiento de Hubmaier, quien haba huido a Zurich cuando las tropas austriacas
entraron en Waldshut.
Algunos piensan que Hubmaier pudo haber abrigado esperanzas de convencer a Zwinglio; pero
lo que en realidad ocurri fue que se le exigi que se retractara o sera expulsado de Zurich
inmediatamente. Temiendo caer en las manos de Fernando I, Hubmaier se retract. Pero muy
pronto se retract de su retractacin y atac el bautismo infantil luego de un sermn de Zwinglio,
por lo que fue apresado inmediatamente, encarcelado.
Una vez liberado, Hubmaier se dirigi a Nikolsburgo (en Moravia, hoy Mikulov en la Repblica
Checa). Esta era, en ese entonces (1526), una de las ciudades europeas ms tolerantes debido, en
parte, a la influencia de Juan Hus. All fue recibido con mucho entusiasmo por los evanglicos

moravos, llevando a cabo un ministerio sumamente fructfero. Se calcula que unas 6,000
personas fueron bautizadas en 1526.
Ese fue tambin un perodo de gran produccin literaria; durante el 1526 y 1527 Hubmaier
public unos 17 panfletos que fueron de mucho ayuda para los anabaptistas en los aos
siguientes. Pocos de sus contemporneos le excedieron en elocuencia, estilo y humor
Hubmaier fue un erudito cristiano cuyo conocimiento de las Escrituras no fue aventajado por
ninguno de sus contemporneos, y un telogo capaz al que slo excedi Calvino (Step; pg. 68).

3. Historia de los Bautistas: El ala revolucionaria y fanatizada


Satans es el enemigo de la iglesia de Cristo, y como tal, siempre est tramando detener su
avance. Unas veces lo hace a travs de la persecucin, pero otras veces levanta movimientos
extremistas que, hacindose pasar por movimientos cristianos, echan por tierra la reputacin de
los verdaderos creyentes. Los anabaptistas enfrentaron ambos retos desde sus inicios.
En la entrada anterior sobre los precursores de los bautistas (tanto en Suiza como en Moravia),
vimos algo de lo primero. En la entrada de hoy veremos algo de lo segundo, comenzando en
Moravia, donde los anabaptistas comenzaron a enfrentar grandes problemas casi desde el
principio.
Por un lado, el grupo sufri una divisin cuando algunos se fueron detrs de un tal Juan Hut,
quien insista en el uso de la espada contra los impos para establecer el reino de Dios. ste
predijo que la segunda venida de Cristo habra de ocurrir el domingo de Pentecosts de 1528, a la
vez que trat de reunir a los 144,000 elegidos a quienes sell bautizndolos y ponindoles en sus
frentes la seal de la cruz. Otros se alinearon con Jacob Wiedemann, un predicador anabaptista
que promova una especie de comunismo cristiano.
Por otro lado, por orden del archiduque Fernando de Austria, Hubmaier y su esposa fueron
apresados y llevados a Viena donde fueron condenados a la muerte; Hubmaier fue quemado vivo
el 10 de marzo de 1528, y su esposa fue ahogada en el Danubio tres das despus.
Sin un liderazgo fuerte que los guiara, eventualmente los anabaptistas de Nikolsburgo dejaron de
existir. Pero la influencia de Baltasar Hubmaier se habra de sentir por muchos aos ms debido
a sus obras escritas. En 1619 se las consideraba todava tan peligrosas que fueron incluidas en el
ndice de libros prohibidos que promovi la Inquisicin espaola (W. R. Estep;
Revolucionarios del Siglo XVI; pg. 71). En un documento del siglo 17, su nombre aparece en
una lista de grandes herejes, slo precedido por los nombres de Lutero, Zwinglio y Calvino.
Luego de la muerte de Juan Hut, el movimiento volvi a dividirse otra vez; sin embargo, su
mensaje apocalptico continu siendo proclamado por otros supuestos profetas, entre los cuales
se encontraba Melchior Hofman.
Aunque Hofman comenz siendo un predicador laico luterano, ms tarde rechaz la enseanza
de Lutero con respecto a la comunin y vino a ser seguidor de Zwinglio, para abrasar luego la
doctrina anabaptista en la ciudad de Estrasburgo.

Convencido de que l era el Elas que habra de preparar el camino para el retorno de Cristo,
comenz a proclamar que el da del Seor se estaba acercando y que en la ciudad de Estrasburgo
se habra de establecer la Nueva Jerusaln. Tambin inst a sus seguidores a abandonar el
pacifismo que haba caracterizado a los anabaptistas. Finalmente Hofman fue encarcelado en
Estrasburgo en 1533 hasta su muerte 10 aos ms tarde.
Pero uno de sus discpulos, un panadero holands llamado Juan Matthys, tom el mando,
declarndose a s mismo como profeta del movimiento: as como Hofman era el Elas que haba
de venir antes del retorno del Seor, l era Enoc, el otro testigo de Ap. 11. Matthys procedi
entonces a nombrar a 12 apstoles, entre los cuales estaba Juan de Leyden, y adems traslad la
Nueva Jerusaln a Munster, ciudad importante en la regin de Westfalia.
Mucha gente se aglomer en torno a ellos; expulsaron al obispo de la ciudad y trataron de
instaurar una teocracia que, segn ellos, se ajustara en todo a la Biblia, incluyendo la prctica de
la poligamia. A la muerte de Matthys, Juan de Leyden tom el mando; y as como Hofman se
compar con Elas y Matthys con Enoc, Leyden deca ser el rey David.
Pero el obispo expulsado de Munster no se qued de brazos cruzados; pronto reuni un ejrcito,
compuesto por luteranos y catlicos, y siti la Nueva Jerusaln. La situacin dentro de la
ciudad se fue volviendo cada vez ms desesperada, hasta que, finalmente, sus mismos habitantes
abrieron las puertas para que entrara el obispo con su ejrcito. Lo que sucedi a continuacin fue
un terrible bao de sangre que habra de ser recordado por mucho tiempo, contribuyendo an
ms a la mala fama que ya tena el movimiento anabaptista.
Como dice el historiador Latourette: El efecto del episodio fue confirmar el desprestigio que
acompaaba el nombre de anabaptista. Circularon rumores de los extremos a donde haba
llegado el fanatismo anabaptista durante los meses de la tensin en la comunidad, de la
destruccin de propiedades, de poligamia y de la supresin despiadada de la oposicin. Y, cmo
es comn en tales rumores, los hechos se agrandaban a medida que se contaban y se volvan a
contar, alejndose ms y ms de los hechos reales.
Lamentablemente, nunca han faltado en la Historia estos grupos fanatizados que traen gran
descrdito a la iglesia de Cristo. La buena noticia es que, a pesar de tales locuras de supuestos
cristianos, Cristo continuar edificando a Su iglesia y las puertas del Hades no prevalecern
contra ella.

4. Historia de los Bautistas: Menno Simons y los menonitas


El desastre de Munster le puso punto final al ala revolucionaria del anabaptismo, pero no al
movimiento como tal. Entre los anabaptistas ms prominentes de esta nueva generacin, uno de
los ms importantes es, sin duda alguna, Menno Simons, un ex sacerdote catlico que abraz el
anabaptismo en 1536.
Simons naci en los pases bajos, en 1496, cuatro aos despus del descubrimiento de Amrica,
13 aos despus del nacimiento de Lutero y 13 aos antes del nacimiento de Calvino. Fue
ordenado para el sacerdocio en 1524, cuando tena 28 aos de edad.

Por una razn que desconocemos, al ao siguiente de su ordenacin, Simons comenz a tener
serias dudas acerca de la misa. Yo no cesaba de pensar en que la copa y el pan que reparta en la
misa no eran la sangre y la carne del Seor. Crea que era el diablo el que me quera apartar de
mi fe. Me confesaba con frecuencia, lloraba y oraba, pero no consegua librarme de este
pensamiento.
En ese momento de su vida, Simons desconoca casi completamente las Escrituras; como l
mismo seala en uno de sus escritos: no las haba tocado en toda mi vida temiendo leerlas
por si me descarriaba. Ahora me doy cuenta de lo torpe que fui durante cerca de dos aos cuando
era sacerdote.
Tambin admite en otro lugar que en ese tiempo llevaba una vida vaca y frvola, fullera y de
borracho y llena de diversin como es la costumbre y el uso de la gente intil.
Finalmente determin que deba acudir a las Escrituras para resolver sus dudas. Poco a poco fue
aceptando la autoridad doctrinal de las Escrituras y pronto se top tambin con el tema del
bautismo. Sus estudios del Nuevo Testamento le convencieron de que el bautismo infantil era un
error; por otra parte se senta profundamente conmovido por la persecucin que se haba
desatado en contra de los anabaptistas.
El 30 de marzo de 1535 un grupo de unos 300 anabaptistas fue violentamente apresado y
ejecutado, entre los cuales estaba uno de sus hermanos. Aquello le conmovi profundamente y
desencaden en l una crisis que le llev a su conversin y a su salida definitiva del catolicismo
romano el 30 de enero de 1536.
No mucho tiempo despus fue bautizado y ordenado ministro anabaptista. Su labor en los Pases
Bajos fue tan exitosa que all los anabaptistas fueron conocidos como menonitas.
El alcance de su obra fue tal que el emperador Carlos V emiti un edicto en el que ofreca la
recompensa de 100 monedas de oro por su cabeza, a la vez que prometa al que le entregara un
indulto por cualquier delito cometido. No obstante, y a pesar de la persecucin, se mantuvo
ministrando hasta su muerte el 31 de enero de 1561.
5. Historia de los Bautistas: Las iglesias de Inglaterra y el origen de los bautistas actuales
El movimiento bautista en Inglaterra en el siglo XVII debe ser visto como una rama del
puritanismo. stos abogaban por una verdadera reforma de la iglesia de Inglaterra, pero no todos
ellos estaban de acuerdo en lo que eso implicaba.
Algunos eran puritanos anglicanos que queran purificar la iglesia de todo vestigio de
romanismo. Pero tambin haba puritanos presbiterianos, que abogaban por un cambio ms
radical en el gobierno de la iglesia, tomando como modelo el calvinismo continental. Estos
puritanos se separaron de la iglesia anglicana en el siglo XVI y formaron sus propias
congregaciones.
Parece que algunos de ellos haban recibido cierta influencia anabaptista por medio de
inmigrantes holandeses. Cuando la situacin se puso difcil para ellos, algunos emigraron a
msterdam, donde gozaron de tolerancia religiosa.

Pero no todos huyeron. En la ciudad de Gainsborough, en Inglaterra, se form un centro de


separatistas, de entre los cuales surgieron los bautistas en sus dos grandes ramas: los bautistas
generales y los particulares. Los bautistas generales eran arminianos (llamados as porque crean
en la expiacin ilimitada o general), mientras que los bautistas particulares eran calvinistas
(crean en la expiacin limitada o particular).
De este grupo sale Juan Smith (1570-1612), quien estudi en la Universidad de Cambridge, una
escuela de corte puritano. Sabemos que en 1605 o 1606 se uni a una iglesia congregacional que
se reuna clandestinamente en Gainsborough. Ms tarde, y por un asunto de conveniencia, se
dividieron en dos grupos. Pero cuando la persecucin arreci, se vieron obligados a emigrar a
Holanda.
Entre 1608 y 1609, y bajo la influencia de los menonitas, Juan Smith lleg a la conclusin de que
tanto l como los miembros de su iglesia no estaban correctamente bautizados. Pero dado que
Juan Smith no aceptaba completamente las doctrinas menonitas, ste no poda ser bautizado por
ellos con una limpia conciencia; as que se bautiz a s mismo y luego a 40 personas ms.
Este bautismo no fue hecho por inmersin, ya que el modo del bautismo no era todava motivo
de discusin. Para ellos era ms importante responder la pregunta: Quin debe ser candidato el
bautismo? As que para 1609 ya encontramos en msterdam una iglesia constituida por
creyentes bautizados. Ms adelante, Juan Smith se arrepinti de haberse bautizado asimismo y
junto a 30 personas ms, en febrero de 1610, solicitaron ser admitidos en la iglesia menonita.
stos no fueron aceptados sino hasta enero de 1615; pero Juan Smith ya haba fallecido de
tuberculosis en agosto de 1612.
Pero no todos los miembros de la iglesia de Juan Smith estuvieron de acuerdo con l en unirse a
la iglesia menonita. Un pequeo grupo, liderado por Thomas Helwys, decidi formar tienda
aparte; estos retornaron a Inglaterra en 1612.
All fundaron la primera Iglesia Bautista General en suelo ingls, en las afueras de Londres. Para
1630 ya haba otras seis congregaciones bautistas generales, las cuales mantenan comunin con
los menonitas del continente. En 1644 se haban multiplicado en 47 iglesias. Hasta 1641
practicaban el bautismo por afusin.
Pero los padres histricos de los bautistas modernos fueron los bautistas particulares o
calvinistas. Esto as porque en el siglo XVIII los bautistas generales abrazaron el liberalismo
teolgico y prcticamente desaparecieron del escenario de Inglaterra.
Por otra parte, fueron los bautistas particulares quienes introdujeron una nueva interpretacin
del bautismo como un testimonio de la muerte, la sepultura y la resurreccin de Cristo que
perdura entre los bautistas modernos (Anderson; Historia de los Bautistas; pg. 77); hasta ese
entonces el bautismo era considerado como un smbolo de purificacin. De igual modo, fueron
los bautistas particulares quienes restauraron la prctica del bautismo por inmersin despus del
1641.
La primera congregacin bautista de teologa calvinista se constituy en Londres en 1616
bajo el liderazgo de Henry Jacob (1553-1624). ste haba pasado un tiempo en Holanda donde

haba entrado en contacto con puritanos congregacionalistas. En 1624 emigr a Virginia, colonia
americana, donde muri poco tiempo despus.
El siguiente pastor de la iglesia fue Juan Lathrop, quien estuvo al frente de la congregacin hasta
1634; pero l tambin se fue al nuevo mundo. Cuatro aos despus, Enrique Jessey asumi el
pastorado.
No fue sino hasta 1630 cuando est iglesia comenz a discutir el tema del bautismo. Poco a poco
la iglesia fue asumiendo convicciones que la iban conformando en una congregacin bautista.
Pero fue en 1645, el ao en que Jessey fue bautizado por inmersin, cuando esta iglesia vino a
ser realmente bautista.
Anterior a esa fecha, otro grupo se haba separado de la iglesia madre, precisamente por su
conviccin de que slo los creyentes deban ser bautizados. Esta iglesia tuvo como su primer
pastor a Juan Spilsbury. Fue precisamente all donde, en 1640, surgi una discusin sobre el
modo del bautismo, que finalmente los llev a la conclusin de que deba realizarse por
inmersin, como simbolismo de muerte y resurreccin (comp. Rom. 6:4 y Col. 2:12).
Este mtodo fue adoptado por todas las iglesias bautistas, incluyendo las generales, y as
qued consignado en la Primera Confesin de Fe Bautista de Londres de 1644.
Para esa fecha, segn el historiador Daniel Neal, haba unas 47 iglesias bautistas particulares o
calvinistas en Inglaterra, siete de ellas en Londres. Estas siete iglesias aprovecharon la libertad
poltica y religiosa que se gozaba en aquellos das, para aclarar algunos malos entendidos con
respecto a los bautistas, ya que muchos los asociaban con el ala radical del movimiento
anabaptista del Continente (que ya vimos en una entrada anterior).
Unos aos ms tarde, los bautistas publicaron su segunda Confesin de Fe de Londres, que
haba sido redactada en 1677, pero que no haba podido ser publicada por la situacin poltica
y religiosa reinante en Inglaterra.
En esta segunda Confesin, conocida como la 1689, los bautistas quisieron expresar su
acuerdo con los dems grupos reformados de Inglaterra, por lo que siguieron muy de cerca las
definiciones doctrinales de la Confesin de Fe de Westminster, as como la Confesin de Saboya
de los congregacionalistas.
Aunque diferan de aquellos telogos en cuanto al gobierno y la membreca de la Iglesia, en
todas las otras cosas crean prcticamente lo mismo, y as lo manifestaron pblicamente en su
Confesin de Fe. Este documento ha sido, y sigue siendo, la Confesin de Fe de muchas iglesias
bautistas desde entonces.

6. Historia de los bautistas: Enrique VIII y el anglicanismo


Como vimos en la entrada anterior, la historia de los bautistas en Inglaterra se encuentra
ntimamente asociada a la historia del puritanismo. Y la historia del puritanismo no puede
relatarse sin hacer referencia a lo ocurrido durante el reinado de Enrique VIII. Eso es lo que
quiero compartir en la entrada de hoy, para luego considerar el puritanismo como tal.

En el siglo XVI, Gran Bretaa estaba dividida en dos reinos, el de Inglaterra bajo el rgimen de
los Tudor, y el de Escocia bajo el rgimen de los Estuardo. Aunque haba cierto parentesco entre
estas dos familias, la relacin entre ambas dinastas haba sido tensa por mucho tiempo.
Debido a que Escocia estaba aliada con Francia a principios del siglo XVI, el rey de Inglaterra,
Enrique VII, decide fortalecer su alianza con Espaa casando a su hijo Arturo con Catalina de
Aragn, hija de los reyes catlicos, Fernando e Isabel.
Pero cuatro meses despus de la boda Arturo muri y los reyes catlicos propusieron casar a
Catalina con el otro hijo de Enrique, del mismo nombre que su padre, que ahora pasaba a ser el
heredero del trono. Esto tena el inconveniente de que las leyes cannicas prohiban que un
hombre se casara con la viuda de su hermano.
Pero el rey de Inglaterra no estaba dispuesto a perder la amistad con los reyes de Espaa, ni la
dote de la princesa. As que pidi una dispensa papal para celebrar el matrimonio, la cual le fue
otorgada por el Papa Julio II. Cuando Enrique VII muri, su hijo ascendi al trono de Inglaterra
en 1509 con el nombre de Enrique VIII.
Con el paso del tiempo su matrimonio con Catalina comenz a tener dificultades porque sta no
le daba un hijo varn que le sucediera en el trono. Slo logr sobrevivir una nia a la que
llamaron Mara.
Cuando Enrique perdi la esperanza de que Catalina le diera un hijo (para esa fecha ya tena 41
aos de edad), decide divorciarse de ella alegando que su matrimonio con la viuda de su
hermano no haba sido vlido a pesar de la dispensa papal, ya que en Levtico 20:21 dice: Y el
que tomare a la mujer de su hermano, comete inmundicia; la desnudez de su hermano descubri;
sin hijos sern.
Pero al pedir a Roma la anulacin de su matrimonio para casarse con el nuevo amor de Enrique,
la joven Ana Bolena, el Papa Clemente VII se neg a concedrsela por cuanto Catalina era ta de
Carlos V, el monarca ms poderoso de Europa en aquellos das, y a quien Catalina le haba
pedido ayuda.
En este punto de la historia entra en escena un personaje que habra de jugar un papel sumamente
importante en la reforma inglesa: Toms Cranmer. ste haba entrado a formar parte del crculo
de personas cercanas a Enrique VIII (entre ellas la familia de Ana Bolena, considerada una de las
familias ms respetables de la aristocracia inglesa). Cuando se suscit el problema del divorcio
del rey, Cranmer present un caso bastante convincente, por lo que Enrique le pidi que se
trasladara a Londres.
En 1531 Cranmer fue enviado a la Europa continental con el propsito de encontrar apoyo para
el divorcio de Enrique. Y aunque no tuvo xito en su empresa, dos cosas importantes ocurrieron
en este viaje. Por un lado, Cranmer entr en contacto con el luteranismo alemn a travs de su
amistad con el erudito luterano Andreas Osiander. Por otro lado, y a pesar de que era sacerdote,
Cranmer se cas en secreto con una sobrina de Osiander, llamada Margarita (antes de su
ordenacin, Cranmer haba estado casado, pero luego enviud).

Cuando Cranmer regres a Inglaterra en Enero de 1533 estaba convencido de que la Iglesia
necesitaba una reforma, pero no estaba muy seguro de la forma como esta nueva Iglesia deba
operar.
As estaban las cosas cuando, ese mismo ao, Ana sale embarazada, lo que hace ms urgente la
anulacin del matrimonio de Enrique con Catalina para poder casarse pblicamente con Ana y
asegurar que el nio que habra de nacer fuese un sucesor legtimo del trono ingls.
Para tales fines, el rey depuso al cardenal Toms Wolsey, acusndolo de traicin por cuanto este
no haba logrado la anulacin del matrimonio, y design en su lugar a Toms Cranmer como
Arzobispo de Canterbury. Luego convoc el gran Parlamento de la Reforma, al cual se le dio
la tarea de separar a la Iglesia de Inglaterra del Papa y colocarla bajo la autoridad del rey.
El prximo paso fue anular el casamiento de Enrique con Catalina (el 23 de Mayo de 1533) y,
dos das ms tarde legitimar su matrimonio con Ana Bolena (ya se haban casado en secreto el 25
de Enero). Tambin se proclam que los hijos que nacieran de esa unin seran los herederos
legtimos del trono.
Ahora, como cabeza de la iglesia, Enrique llev a cabo algunos pequeos cambios en la Iglesia
de Inglaterra, pero era obvio que este hombre no estaba interesado en una verdadera reforma,
sino ms bien en fortalecerse polticamente; aparte de que Enrique tampoco vea al
protestantismo con buenos ojos. As que la iglesia anglicana segua siendo muy parecida a la
catlica, solo que sin papa.
El 7 de Septiembre Ana Bolena dio a luz a una nia a la que llamaron Isabel. En Enero de 1536
Catalina muere, y el mismo da de su entierro Ana sufre un aborto. A partir de ese momento, su
matrimonio con Enrique comienza a peligrar, hasta que finalmente fue acusada de adulterio, algo
que probablemente no ocurri, y fue ejecutada por decapitacin.
El rey se cas entonces con Jane Seymour la cual, finalmente, el 12 de Octubre de 1537, le dio el
hijo varn que Enrique haba estado esperando por tanto tiempo, y al que llamaron Eduardo.
Pero Jane muri luego del parto. Para fortalecer su alianza con Alemania, Enrique se cas
entonces con Ana de Cleves, cuada del prncipe Juan Federico de Sajonia. Pero por varias
razones que no vienen al caso, tambin se divorci de ella para casarse con Catherine Howard.
Pero sta tambin cay en desgracia, fue acusada de adulterio y tambin decapitada.
Libre de nuevo, Enrique se cas con Catherine Parr, su ltima esposa y la cual le sobrevivi. Al
morir Enrique VIII, en el 1547, le sucedi en el trono su hijo Eduardo VI, un joven adolescente,
en cuyo corto reinado de apenas 4 aos se llevaron a cabo reformas un poco ms profundas.
Pero eso lo dejaremos para la prxima entrada. Por ahora solo me resta sealar que, a pesar del
comienzo poco prometedor de los cambios que se suscitaron en Inglaterra en el siglo XVI,
nuestro Dios, que saca bienes de males, habra de producir una obra sorprendente que no tendra
nada que ver con las intrigas palaciegas ni amoros de Enrique VIII.

7. Historia de los Bautistas: Los puritanos, la Confesin de Westminster y la Confesin


Bautista de 1689
Continuamos con la serie que hemos posteando sobre la historia de los bautistas, que, como
hemos dicho en entradas anteriores, se solapa con la historia del puritanismo en Inglaterra. En la
entrada anteriorhablamos del reinado de Enrique VIII y el nacimiento del anglicanismo. Hoy
veremos lo que Dios hizo en Inglaterra luego de la muerte del monarca.
Eduardo VI
Al morir Enrique VIII, en el 1547, le sucedi en el trono su hijo Eduardo VI, un joven
adolescente, en cuyo corto reinado de apenas 4 aos se llevaron a cabo reformas un poco ms
profundas. Durante su reinado se public el libro de oracin comn, el cual introdujo algunos
cambios importantes en la liturgia de la iglesia anglicana.
Mara Tudor (la sanguinaria)
Pero Eduardo VI muri en 1553, teniendo apenas 16 aos de edad, y le sucedi en el trono su
media hermana Mara, hija de Catalina. Esta vuelve a implantar el catolicismo en Inglaterra y
desata tal persecucin contra los protestantes que ha sido conocida en la historia como Mara la
Sanguinaria.
En ese tiempo muchos protestantes huyeron al Continente donde entraron en contacto con
telogos calvinistas y adquirieron un entendimiento ms claro de las enseanzas bblicas. Pero
Mara no tuvo hijos, de modo que al morir a fines de 1558 le sucedi su media hermana Isabel, la
hija de Ana Bolena.
Isabel I y el puritanismo
Esta vuelve a implantar el anglicanismo en Inglaterra, muy probablemente por conveniencia, ya
que segn el catolicismo ella no era ms que una hija bastarda. En ese momento muchos de los
protestantes que huyeron al Continente regresaron a Inglaterra con la esperanza de que la reina
siguiera profundizando en el proceso de reforma bblica. Pero se encontraron con una terrible
decepcin. La reina Isabel quera seguir manteniendo en los cultos de la Iglesia anglicana un
conjunto de prcticas que no tenan apoyo alguno en la Palabra de Dios.
Estos protestantes, en cambio, abogaban por una reforma cabal, donde la Palabra de Dios fuese
la nica regla que regulara la doctrina, la vida prctica y la adoracin de los creyentes. Por tal
razn a estos protestantes se les llam puritanos durante el reinado de Isabel I. Aunque
ridiculizados y caricaturizados a lo largo de la historia, el puritanismo fue uno de los perodos
ms gloriosos de la historia de la Iglesia.
R. C. Sproul dice lo siguiente al respecto: Si hubo alguna vez un grupo de cristianos que fueran
ejemplo de la vida cristiana, estos fueron los puritanos, quienes fueron vigorosos en la bsqueda
de la santidad personal.
Estos hombres se oponan firmemente a que la tradicin o el poder del estado impusieran sobre
sus conciencias prcticas que Cristo, la verdadera Cabeza de la Iglesia, no les hubiese impuesto.
Esa lucha entre los puritanos e Isabel se mantuvo todo el tiempo de su reinado.

Jaime I
Isabel muri en 1603 sin haber tenido hijos y habiendo expresado su deseo de ser sucedida en el
trono por Jaime I, hijo de Mara Estuardo y quien ya era rey en Escocia. Mara Estuardo era
prima de Isabel, biznieta de Enrique VII y, por lo tanto, su hijo Jaime era un heredero legtimo al
trono de Inglaterra.
Ahora por primera vez ambos reinos, Inglaterra y Escocia, estaban unidos bajo un mismo
monarca. Fue durante el reinado del rey Jaime que se public la versin inglesa de las Escrituras
conocida como King James. Pero este hombre tampoco tena ningn inters reformador; aparte
de que tena temor de oponerse a los obispos anglicanos, por lo que asumi una poltica ms
adversa an al puritanismo.
Esto provoc un nuevo xodo de protestantes, incluyendo el grupo de peregrinos que salieron
hacia Amrica en el Mayflower en el 1620. Estos peregrinos son considerados como los padres
fundadores de los EUA.
Carlos I
Al morir el rey Jaime le sucedi en el trono Carlos I quien fue todava ms adverso al
puritanismo. Este rey aboli el parlamento, que estaba lleno de puritanos y gobern durante 11
aos como un dictador, por lo que se hizo muy impopular en Inglaterra.
En apenas 12 aos unos 4,000 puritanos haban salido para Amrica, buscando un lugar donde
pudiesen adorar a Dios con una limpia conciencia. Las imposiciones del estado sobre la religin
se fueron haciendo cada vez ms fuertes, lo que trajo como consecuencia una guerra civil en
1642, con el Parlamento de un lado, que haba sido restablecido unos aos antes, y con el rey
Carlos del otro. Finalmente, en 1649, el rey Carlos I fue depuesto y decapitado, y se inicia el
protectorado de Oliverio Cromwell.
El protectorado de Oliverio Cromwell
Fue durante ese perodo de guerra civil que el Parlamento convoc a ms de un centenar de
telogos ingleses, escoceses y galeses, quienes se reunieron durante cuatro aos, desde el 1644 al
1648, en la Abada de Westminster. Esta asamblea produjo la Confesin de Fe de Westminster, y
dos catecismos: Uno Mayor para la instruccin de los adultos, y uno Menor para la instruccin
de los nios.
Acerca de este grupo de telogos que se reuni en aquella Abada, dijo Richard Baxter lo
siguiente: Desde los das de los apstoles no ha habido un Snodo de telogos ms excelente
que el que se reuni en ese lugar.
La influencia que esa Confesin de Fe y esos Catecismos han ejercido en las iglesias reformadas
en todo el mundo ha sido tan profunda que sera muy difcil evaluarla con precisin. Esta
Confesin de Fe sostiene un punto de vista presbiteriano en cuanto al gobierno de la Iglesia.
Carlos II y la restauracin de la monarqua

Antes de su muerte, en 1658, Cromwell indic que su sucesor deba ser su hijo Ricardo, pero ste
no tena las capacidades de su padre, por lo que no pudo retener el poder. El pas estuvo al borde
de otra guerra, por lo que Ricardo renunci a su posicin y se retir a la vida privada. Esto no
dejaba ms opcin que regresar a la monarqua, de modo que en 1660 sube al trono de Inglaterra
Carlos II, el hijo de Carlos I. Aunque Carlos II garantiz la libertad de conciencia, muy pronto
comenz a dictar una serie de medidas en contra de los puritanos.
La primera fue el Acta de Uniformidad en 1662, que requera que todos los ministros del
evangelio unificaran los cultos de las iglesias en torno al Libro de Oracin Comn. Unos 2,000
pastores se negaron a hacerlo, porque no podan subscribirse a ese documento con una limpia
conciencia, por lo que fueron expulsados de sus iglesias.
Histricamente hablando, con el Acta de Uniformidad concluy la historia del puritanismo como
tal. A partir de ese momento los ministros puritanos fueron conocidos como no conformistas o
disidentes.
Luego vino el Acta de Conventculo, en 1664, que prohiba la reunin de cualquier iglesia que
no adoptara el Libro de Oracin Comn. Y un ao despus el Acta de la Cinco Millas, que
prohiba que cualquier pastor disidente se acercara a su antigua parroquia en un radio de cinco
millas.
Esto provoc que muchos pastores disidentes pusieran por escrito sus sermones y sus opiniones
doctrinales, lo que hizo posible que hoy pudiramos tener esa rica herencia puritana a nuestra
disposicin.
Uno de los presos ms famosos de ese perodo fue Juan Bunyan, el cual fue encarcelado en 1660
por rehusarse a dejar de predicar, pero en cuyo encierro escribi una de las obras maestras de la
literatura inglesa de ese perodo: El Progreso del Peregrino. En ese perodo de persecucin los
tres grupos mayoritarios de creyentes en Inglaterra, los presbiterianos, los bautistas y los
independientes, se acercaron cada vez ms.
Jaime II
Carlos II muri en 1685 y fue sucedido en el trono por su hermano Jaime II, el cual profesaba la
religin catlica. Por esa razn, una de las primeras cosas que hizo al retornar al poder fue
proclamar un Acta de Indulgencia que permita que las iglesias disidentes del anglicanismo se
reunieran libremente. Eso favoreci a los catlicos, as como tambin a los protestantes.
Guillermo de Orange
Pero en 1689 Jaime II fue depuesto, sucedindole en su lugar Guillermo de Orange, casado con
una hija de Jaime II y la cual era protestante. De inmediato se dict un Acta de Tolerancia,
concedindole ms libertades an a los disidentes.
Ese mismo ao los bautistas publicaron su segunda Confesin de Fe de Londres, que haba sido
redactada en 1677, pero que no haba podido ser publicada por la situacin poltica y religiosa
reinante en Inglaterra. En esta segunda Confesin, conocida como la 1689, los bautistas
quisieron expresar su acuerdo con los dems grupos reformados de Inglaterra, por lo que

siguieron muy de cerca las definiciones doctrinales de la Confesin de Fe de Westminster, as


como la Confesin de Saboya de los congregacionalistas.
Aunque diferan de aquellos telogos en cuanto al gobierno y la membreca de la Iglesia, en
todas las otras cosas crean prcticamente lo mismo, y as lo manifestaron pblicamente en su
Confesin de Fe. Este documento ha sido, y sigue siendo, la Confesin de Fe de muchas iglesias
bautistas desde entonces.
De este documento el gran predicador bautista del siglo pasado, Charles Spurgeon, dijo lo
siguiente: Este documento antiguo es un excelente resumen de aquellas cosas credas entre
nosotros. Aceptamos el mismo no como una regla autoritativa, o como un cdigo de fe, sino
como una ayuda en la controversia, una confirmacin en la fe y un medio de edificacin en la
justicia. En l los miembros de esta Iglesia tendrn un pequeo resumen doctrinal, y por medio
de las pruebas bblicas all contenidas estarn preparados para dar una respuesta de la fe que hay
en ellos.

8. Historia de los Bautistas: Bibliografa


Para aquellos que estn interesados en ampliar sus conocimientos sobre la historia de los
bautistas, y sobre las Confesiones de Fe que los bautistas han producido a travs de la historia,
recomiendo la siguiente bibliografa.
Sobre la Historia de los Bautistas:
1. Revolucionarios del Siglo XVI; W. R. Step.
2. Historia de los Bautistas (3Tomos); Justo Anderson.
3. An Introduction to the Baptists; Erroll Hulse.
4. Our Baptist Heritage; Paul Clarke, Don Garlington, Erroll Hulse, David Kingdon, Bill Payne.
5. History of the English Calvinistic Baptist; Robert Oliver.
6. Baptist Roots in America; Samuel Waldron.
7. Rediscovering our English Baptist Heritage: Kiffin, Knollys and Keach; Michael A. G.
Haykin.
Sobre las Confesiones de Fe Bautistas:
1. Exposicin de la Confesin Bautista de Fe de 1689; Samuel Waldron.
2. A Discussion of the Seventeenth Century Particular Baptist Confessions of Faith; Richard P.
Belcher, Anthony Mattia.
3. Baptist Confessions of Faith; William L. Lumpkin