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Paids Bsica

ltimos ttulos publicados:


11. E. Jaques - La forma del tiempo
12. L. A. White - t ecnologa medieval y cambio social
13. C. G. Hempel - La explicacin cientfica
14. P. Honigsheim - Max Weber
15. R. D. Laing y D. G. Cooper - Razn y violencia
16. C. K. Ogden e l. A. Richards - El significado del significado
~ 17. D. l. Slobin - Introduccin a la psicolingstica
' '- 18. M. Deutsch y R. M. Krauss - Teoras en psicologa social
19. H. Gerth y C. Wrigbt Milis - Carcter y estructura social
20. C. L. Stevenson - Etica y lena-uaje
21. A. A. Moles - Sociodinmica. ~e la cultura
22. C. S. Nino - tica y derechos humanos
23. G. Deleuze y F . Guattari - El Anti-Edipo
24. G. S. Kirk -El mito. Su significado y funciones en la A ntigedad y otra s culturas
25 . K. W. Deutsc h - Los nervios del gobiemo
26. M. Mead -Educacin y cultura en Nueva Guinea
27. K. Lorenz - Fundamentos de la etologa
28. G. Clark - La identidad del hombre
29. J. Kogan - Filosofa de la imaginacin
30. G. S. Kirk - Los poemas de Homero
31. M. Austin y P. Vidal-Naquet -Economa y sociedad en la antigua Grecia
32. B. Ru ssell- Introduccin a la .filosofa matemtica
33. G. Duby - Europa en la Edad Media
34. C. Lvi-Strauss - La alfarera celosa
35. J. W. Vander Zanden - Manual de psicologia social
36. J. Piaget y otros - Construccin y validacin de las teoras cientficas
37. S. J. Taylor y R. Bogdan -Introduccin a los mtodos cualitativos de investigacin
38. H . M. Feinstein - La formacin de William ]am es
39. H. Gardner - A rte, mente y cerebro
40. W. H. Ne wton-Smith - La racionalidad de la ciencia
4 1. C. Lvi-Strauss - Antropologa estructural
42. L. Festinger y D . Katz - Los mtodos de investigacin en las ciencias sociales
43. R. Arrillaga Torrens - La naturaleza del conocer
44. M. Mead - Experiencias personales y cientficas de un a antroploga
45. C. Lvi-Strauss - Tristes trpicos
46. G. Deleuze -Lgica del sentido
47. R. Wuthnow - A nlisis cultural
48. G. Deleuze - El pliegue
49. R. Rorty, J. B. Schneewind y Q. Skinner - La filosofa en la historia
so. J. Le Goff - Pensar la historia
5 1. J. Le Goff - EJ orden de la memoria
52. S. Toulmin y J. Goodfi eld - E l descubrimiento del tiempo
53. P . Bow-dieu -La ontologa poltica de Martin Heidegger
54. R. Rorty - Contingencia , irona y solidaridad
55. M. Cruz - Filosofa de la historia
56. M. Blanchot - E espacio literario
57. T. Todorov - Crtica de la crtica
58. H . White - El co ntenido de la forma.
59. F. Rella -El silen cio y las palabras
60. T. Todorov - Las morales de la historia
61. R. Koselleck -Futuro pasado

Futuro pasado
Para una semntica
de los tiempos histricos

ediciones

PAIDOS
Barcelona
Buenos Aires

M x ico

Ttulo original: Vergangene Zuhunft. Zur Semantih geschichtlicher Zeiten


Publicado en alemn por Suhrkamp, Francfort
Traduccin de Norberto Smilg
Cubierta de Eskenazi & Asociados

SUMARIO

Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11
13

PRIMERA PARTE

SOBRE LA RELACIN ENTRE EL PASADO


Y EL FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

l.
2.
3.
4.

Futuro pasado del comienzo de la modernidad . . . . . . .


Historia magistra vitae . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Criterios histricos del concepto moderno de revolucin
La prognosis histrica en el escrito de Lorenz von Stein sobre la constitucin prusiana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

21
41
67
87

SEGUNDA PARTE

SOBRE LA TEORA Y EL MTODO


DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

1." edicin, 1993


Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del "Copyright",
bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esht obra por
cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico,
y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblico.

1979 by Suhrkamp Verlag, Francfort


de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S.A.,
Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paids, SAICF,
Defensa, 599 - Buenos Aires.
ISBN: 84-7509-905-X
Depsito legal: B-18.489/1993
Impreso en Hurope, S.A.,
Recaredo, 2 - 08005 Barcelona
Impreso en Espaa - Printed in Spain

5.
6.
7.
8.
9.

Historia conceptual e historia social ..... . ... . ..... .


Historia, historias y estructuras formales del tiempo ..
Representacin, acontecimiento y estructura .... . . . . .
El azar como residuo de motivacin en la historiografa
Compromiso con la situacin y temporalidad . . ...... .

105 ,.,..
127
141
155
173

TERCERA PARTE

SOBRE LA SEMNTICA DEL CAMBIO HISTRICO


DE LA EXPERIENCIA

10. Sobre la semntica histrico-poltica de los conceptos contrarios asimtricos ..... . ..... . .... . . . . ... ... . .... . 205
11. Sobre la di sponibilidad de la historia . .. ... . . ... . . . . . 251
12. Terror y sueo ....... . ......... . ... . .. . . . . .... . . . 267 /

EL FUTURO PASADO

13. Modernidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287


14. Espacio de experiencia y Horizonte de expectativa, dos
categoras histricas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 333

ndice de nombres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 359


ndice analtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 365

Para Felicitas Koselleck

PRLOGO

Decir que la historia y la ciencia de la historia tienen que ver con


el tiempo es una trivialidad. La cronologa pertenece a los presupuestos de la ciencia histrica y sin ella no se podra lograr ningn conocimiento. Pero la pregunta por el tiempo histrico se puede formular de otra manera:(Tiene la historia su tiempo propio, que no es
el tiempo del calendario o el del reloj? Tienen distintos tiempos las
historias distintas? Se realiza la historia con distintos ritmos temporales? Es obvio que existen aceleraciones y retardamientos, pero
tambin repeticiones de transcursos de similar tipo. Por otra parte,
tambin hay pronsticos, profecas, clculos, deseos o esperanzas que
constituyen parte de formas distintas del diagnstico histrico y de
la accin poltica. Por eso, se distingue de buen grado entre -dicho
toscamente- un tiempo objetivo y otro subjetivo. As, Koselleck investiga experiencias histricas del tiempo y conceptos del tiempo en
diferentes pasajes. Para ello se dirige, ante todo, a nuestra modernidad, realizando continuamente comparaciones con perodos anteriores. Recurre metdicamente a datos sociohistricos, pero analiza, en
primer lugar, testimonios lingsticos para descubrir las experiencias y conceptos del tiempo que estn contenidos en ellos y compararlos entre s. La semntica proporciona indicios concretos para seguir las huellas de la transformacin de la historia y, con ella, de las
modificaciones de los tiempos histricos. En el presente volumen,
Koselleck proporciona elementos para una teora de los tiempos histricos.
Karl-Georg Faber: Las reflexiones de Koselleck son la contribucin alemana ms importante de las dos ltimas dcadas a una teora de la ciencia de la historia.
En la Suhrkamp Taschenbuch Wissenschaft (stw) se encuentra,
tambin de Reinhart Koselleck, Kritik und Krise. Eine Studie zur Genese der brgerlichen Welt (stw 36).

INTRODUCCIN

Qu es el tiempo histrico es una de las preguntas ms difciles


de responder de la ciencia de la historia. La pregunta nos obliga a
entrar en el mbito de la teora de la historia y, desde luego, en mayor medida de lo que sera exigible, en la ciencia histrica. Pues las
fuentes del pasado nos informan acerca de hechos y pensamientos,
planes y resultados, pero no lo hacen de modo inmediato acerca del
tiempo histrico. As pues, es precisa una aclaracin previa de carcter terico para responder a una pregunta que, ciertamente, puede formularse siempre y en todas partes en el seno de la historia,
pero para la que los testimonios de la tradicin resultarn ampliamente insuficientes.
En el curso de la investigacin, comprometida con circunstancias
histricas, no es preciso formularse explcitamente la pregunta por
un tiempo histrico. Slo es imprescindible una exacta datacin para
poder ordenar y narrar los acontecimientos. Pero, una datacin correcta es slo una presuposicin y no una determinaci9n del contenido de aquello que podra denominarse tiempo histrico. La cronologa -en tanto que ciencia auxiliar- responde a preguntas por
la datacin en la medida en que remite los numerosos calendarios
y medidas del tiempo que se han dado en el curso de la historia a
un tiempo comn: el de nuestro sistema planetario calculado fsicoastronmicamente. Este tiempo nico y natural es vlido para todos
los hombres de nuestro globo, teniendo en cuenta las estaciones del
hemisferio opuesto y la diferencia variable del perodo del da. Del
mismo modo, se puede partir de que el tiempo biolgico de la VIda
humana es de una variabilidad limitada y de una homogeneidad universal, a pesar de las ayudas de la medicina. Pero no est pensando
en aquellos presupuestos naturales de nuestra divisin del tiempo
quien pregunta por la relacin entre historia y tiempo, si es que existe algo as como el <<tiempo histrico.
Quien pretende hacerse una idea corriente del tiempo histrico
ha de prestar atencin a las arrugas de un anciano o a las cicatrices
en las que est presente un destino de la vida pasada. O traer a la

14

EL FUTURO PASADO

INTRODUCCION

memoria la coexistencia de ruinas y nuevas construcciones y contemplar que el manifiesto cambio de estilo de una sucesin espacial de casas le confiere su dimensin temporal de profundidad, o
considerar la coexistencia, la subordinacin y superposicin de medios de transporte diferenciables por su modernidad, en los que se
encuentran pocas completas, desde el trineo hasta el avin. Finalmente y ante todo, pensar en todos los conflictos que se renen en
la sucesin de generaciones de su propia familia o profesin, donde
e solapan diferentes mbitos de experiencia y se entrecruzan dist intas perspectivas de futuro. Esta panormica sugiere ya que no se
transfiere inmediatamente la universalidad de un tiempo mensurable de la naturaleza -aunque sta tenga su propia historia- a un
concepto histrico de tiempo.
Ya hay que poner en duda la singularidad de un nico tiempo histrico, que se ha de diferenciar del tiempo natural mensurable. Pues
el tiempo histrico, si es que el concepto tiene un sentido propio, est
vinculado a unidades polticas y sociales de accin, a hombres concretos que actan y sufren, a sus instituciones y organizaciones. Todas tienen determinados modos de realizacin que les son inherentes, con un ritmo temporal propio. Pinsese slo, por quedarnos en
el mundo de la vida cotidiana, en los diferentes calendarios de fiestas que articulan la vida social, en el cambio de jornada de trabajo
y en su duracin, que han determinado y determinan diariamente
el transcurso de la vida. Por eso, el siguiente ensayo no comienza hablando de un tiempo histrico, sino de muchos tiempos superpuestos unos a otros. Dicho con palabras enfticas de Herder dirigidas
contra Kant: Propiamente, cada objeto cambiante tiene la medida de
su tiempo en s mismo; subsiste incluso cuando no existiera ningn
otro; dos objetos del mundo no tienen la misma medida de tiempo...
As pues, en el universo existen (se puede decir con propiedad y atrevimiento) en un momento, muchos e innumerables tiempos.'
Si se intenta tematizar los tiempos histricos, no habr ms remedio que aplicar medidas y unidades de tiempo procedentes de la
naturaleza concebida fsico-matemticamente: los datos o la duracin de una vida o de una institucin, los puntos nodales o de inflexin de acontecimientos polticos o militares, la velocidad de los medios de comunicacin y su ampliacin, la aceleracin -o retrasode una produccin, la rapidez de las armas, todo esto, por mencio-

nar slo algunos ejemplos, nicamente puede ser sopesado histricamente si ha sido medido y fechado con ayuda de la divisin natural del tiempo.
Pero una interpretacin de los contextos que se derivan de los factores mencionados conduce ms alla de la determinacin natural del
tiempo elaborada fsica o astronmicamente. La coaccin poltica en
la toma de decisiones bajo la presin de los plazos, la repercusin
de la velocidad de los medios de comunicacin e informacin en la
economa o en las acciones militares, la perdurabilidad o variabilidad de las formas de comportamiento social en el conjunto de las
exigencias polticas o econmicas con un plazo temporal, y finalmente, la interaccin de todo esto -y de otros elementos- o su dependencia mutua, obliga a determinaciones temporales si bien estn condicionadas desde ,a naturaleza, que tienen que definirse como
especficamente histricas. Cualquier visin de conjunto de tales cadenas de acontecimientos conduce a la determinacin de pocas y
al estudio de eras que, segn el campo al que se apunta, resultan totalmente diferentes y pueden tambin solaparse. El siguiente estudio slo entra ocasionalmente en cuestiones de este tipo impregnadas sociohistricamente, aun cuando tenerlas en cuenta debe
representar una ayuda estimable.
Los siguientes. ensayos, procedentes de los ltimos veinte aos,
tienen un propsito ms modesto. Se concentran en textos en los que
se discuten abierta o implcitamente experiencias respecto al tiempo. Dicho con ms precisin, se buscaron y consultaron textos en los
que la relacin entre el pasado y el futuro estuviera tematizada explcita o implcitamente.
En ellos toman la palabra numerosos testigos, desde la antigedad hasta hoy: polticos, filsofos, telogos, poetas, pero tambin se
consultaron escritos desconocidos, refranes y enciclopedias, as como
cuadros y sueos y, no precisamente en ltimo lugar, se consult a
los historiadores mismos. Todos los testimonios se responsabilizan
de cmo se elaboran experiencias del pasado en una situacin concreta y cmo expectativas, esperanzas o pronsticos se discuten en
el futuro. En todos los casos se pregunta cmo en cada momento presente las dimensiones temporales del pasado y del futuro se remiten
las unas a las otras; La hiptesis es que en la determinacin de la
diferencia entre el pasado y el futuro o, dicho antropolgicamente,
entre experiencia y expectativa se puede concebir algo as como el
tiempo histrico. Ahora bien, ciertamente pertenece al hecho de
que el hombre est biolgicamente condicionado, el que, con la edad,

l.

lOHANN GTTFRIED HERDER:

Berln (oriental) 1955, pg. 68 .

Metakritik zur Kritik der reinen Vermmft (1799),

15

16

EL FUTURO PASADO

se modifique tambin la relacin entre experiencia y expectativa, ya


sea porque aqulla crezca y sta disminuya, ya sea porque la una compense a la otra, ya sea porque los horizontes extrabiogrficos se abran
de forma intra o extra-mundana, ayudando a relativizar el tiempo final de una vida personal. Pero tambin en el transcurso de generaciones histricas se ha modificado, obviamente, la relacin entre pasado y futuro.
Un resultado general de los siguientes estudios es que, en la me~ dida en que se haya experimentado el propio tiempo como un tiempo siempre nuevo, como modernidad >>, el reto del futuro se ha hecho cada vez mayor. Por eso se pregunta especialmente por el presente
correspondiente, y lo que entonces era su futuro entretanto ya pasado. Si con ello se acrecienta el peso del futuro en la economa subjetiva de la experiencia de los contemporneos afectados, no es a causa del mundo sobredimensionado tcnica e industrialmente, que
impone a los hombres lapsos cada vez ms breves para acumular nuevas experiencias y para poder adaptarse a las modificaciones provocadas cada vez con mayor rapidez. An no se ha fijado nada acerca
de la importancia de las condiciones a largo plazo, mantenidas desde el pasado y que podran haber cado aparentemente en el olvido.
Clarificarlas es tarea de la historia estructural y a ella pretenden contribuir los siguientes estudios.
Los estudios se concentran metdicamente en la semntica de los
conceptos centrales que han aglutinado las experiencias histricas
del tiempo. Aqu tiene una significacin preferente el concepto colectivo de historia -acuado en el siglo XVIII-. Se demostrar,
especialmente respecto a l, que determinadas posiciones y modos
de asimilar la experiencia aparecen sobre todo con la historia experimentada como un tiempo nuevo. Nuestro moderno concepto de
historia es un resultado de la reflexin ilustrada sobre la creciente
complejidad de la historia en general, reflexin en la que las condiciones de la experiencia se sustraen progresivamente a esa misma
experiencia. Esto es vlido tanto para la historia del mundo entendida espacialmente y que ya est contenida en el concepto moderno
de historia en general como para la perspectiva temporal en la que
el pasado y el futuro tienen que coordinarse siempre mutuamente
desde ella. La categora de la temporalizacin apunta a esta ltima
tesis, dominante a lo largo de todo el libro.
En los anlisis se incluyen numerosos conceptos complementarios del concepto de historia, como revolucin, azar, destino, progreso o desarrollo. Igualmente, se tematizan conceptos estructurales en

INTRODUCCION

17

sus enunciados temporales propios, as como en su transformacin.


Finalmente, se consultan categoras cientficas del tiempo y determinaciones de pocas de los propios historiadores, que han registrado y -ocasionalmente- impulsado una modificacin de la experiencia.
Los anlisis semnticos mencionados no persiguen primariamente
ninguna finalidad histrico-lingstica. Ms bien deben buscar la
constitucin lingstica de experiencias del tiempo all donde aparecieron en la realidad pasada. Por eso los anlisis se remontan cada
vez ms atrs, ya sea para explicar el contexto sociohistrico, para
remarcar el eje de empuje pragmtico-lingstico o poltico-lingstico de los autores u oradores o, tambin, para juzgar desde la semntica de los conceptos la dimensin histrico-antropolgica que
es inherente a toda conceptualizacin y acto lingstico. Por eso he
incorporado a este volumen el estudio sobre sueo y terror (en comparacin, metdicamente sin defensa) en el que el lenguaje enmudece y las dimensiones del tiempo parecen confundirse.
Los tres ttulos de los captulos no tienen el cometido de indicar
una estricta secuencia de pensamiento. Se trata, ms bien, de puntos esenciales que remiten unos a otros y que caracterizan, con dife-
rente importancia, todos los estudios. En primer lugar se contrastan perfiles semnticos en su paso diacrnico. A continuacin, pasan
a primer plano las exposiciones terico-histricas e historiogrficas.
Finalmente, se onsideran ms intensamente los aspectos p ragmticolingsticos y tambin antropolgicos de la semntica del tiempo histrico. Pero su ordenamiento no est desprovisto de cierta arbitrariedad, pues cada artculo se concibi como una unidad cerrada, de
modo que las series de ejemplos, las explicaciones metdicas y los
ensayos tericos acerca de la relacin entre el lenguaje y la realidad
histrica estn contenidos, en todos los casos, en los estudios. Para
evitar repeticiones innecesarias y hacer que los textos concuerden
unos con otros, todos han sido abreviados o complementados con a lgunas frases o citas. Se han aadido algunas referencias bibliogrficas aparecidas posteriormente.
La mayora de los estudios aparecieron en conexin con el proyecto y ejecucin del diccionario Geschichtliche Grundbegriffe, editado por Otto Brunner, Werner Conze y yo mismo. Por eso, para muchos ejemplos quisiera remitirme a este diccionario y a las
aportaciones de sus colaboradores, a los que quiero expresar aqu
mi agradecimiento por sus numerosas sugerencias.
Adems quiero dar las gracias a Siegfried Unseld, que a pesar de

18

EL FUTURO PASADO

los anuncios de muchos aos ha esperado pacientemente la conclusin del libro. Permanece inolvidable en el recuerdo doa Margarita
Dank, que muri repentinamente tras la finalizacin del original y
que ha dejado un doloroso vaco en nuestro trabajo de facultad y del
diccionario. Finalmente, agradezco a Rainer Schlick y Georg Stanitzek la correccin de pruebas y la confeccin del registro.

PRIMERA PARTE

Bielefeld, enero de 1979.


R.K.

SOBRE LA RELACIN ENTRE EL PASADO Y EL


FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

FUTURO PASADO DEL COMIENZO DE LA MODERNIDAD*

En el ao 1528, el duque Guillermo IV de Baviera mand hacer


una serie de cuadros histricos pensados para su casa de recreo recientemente construida junto al Marstallhof. La eleccin de los temas estuvo determinada por el humanismo y el cristianismo, conteniendo una serie de sucesos bblicos y de la antigedad clsica. El
ms famoso de estos cuadros es, con toda razn, la batalla de Alejandro, de Albrecht Altdorfer.
Sobre una superficie de un metro y medio cuadrado, nos descubre Altdorfer el panorama csmico de una batalla decisiva para la
historia del mundo, la batalla de Isso, que en el ao 333, como decimos hoy, abri la era del helenismo. Con una maestra desconocida
hasta entonces, Altdorfer concibi la representacin de miles y miles de combatientes aislados como un ejrcito, mostrando el entrechocar de columnas de jinetes acorazados con tropas de a pie armadas con lanzas, el eje de empuje victorioso de los macedonios con
Alejandro al frente, el desconcierto y el desorden que se apoderaba
de los persas, la actitud expectante de las reservas griegas que deban consumar la victoria.
Una consideracin exacta del cuadro nos posibilita la reconstruccin del t ranscurso total de la batalla. Altdorfer ha retenido la historia en un cuadro, como si en aquel tiempo Historie pudiera significar al mismo tiempo un cuadro y una historia [Geschichte].** Para
* En es te tra bajo se han incluido conversaciones que he sostenido con el Dr. Gerhard H er g t. Sobre la expresin futuro pasado vase tambin s u u so en R. Aran:
Introduction ii la philosople de l'histoire, Pars, 1948, pg. 182 y R. Wittram: Zukunft
in der Geschichte, Gotinga, 1966, pg. S. Sobre la limitac in de las tres dimensiones
del tiempo y s us ordenamientos hi st ri cos var ia bl es vase N iklas Luhmmm, Weltzeit und Systemgeschichte>>, e n Soziologie und Sozialgeschichte (Kolner Zei tschrift
fiir Soziologie und Sozialpsychologie), Sonderheft 16, edit. por P. Chr. Lud z, Oplade n,
1972, pgs. 81-11 5.
** En a le mn ex is ten dos palabras, <<H istorie y <<Gesc hi chte, cuya traduccin
al es paol slo tiene un nico equiva le nte, << hi s to ri a, a unqu e s u s igni ficado no es
el mismo. Para resolver este problema de traduccin de forma que se dificulte a l mnimo la fluid ez de la lec tura se ha adoptado e l criterio de dej ar en el a lemn original

23

RELACJON PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

FUTURO PASADO DEL COMIENZO DE LA MODERNIDAD

ser lo ms exacto posible, el pintor o el historigrafo de la corte que


le aconsejaba consult a Curtius Rufus, de quien proceden los nmeros supuestamente exactos de los participantes en la lucha, de los
cados y de los prisioneros. Las cifras se encuentran consignadas en
las banderas del ejrcito en las que se cuentan, pues, los cados que
an permanecen entre los vivos y que incluso llevan la bandera bajo
la que morirn aplastados en breve. Se trata de un anacronismo consciente que Altdorfer utiliz para hacer fielmente expresivo el curso
:de la batalla pasada.
Sin duda, hoy nos resulta ms llamativo otro anacronismo. Nosotros, que contemplamos el cuadro en una pinacoteca, creemos ver
ante nosotros al ltimo caballero Maximiliano o a los lansquenetes
de la batalla de Pava. La mayora de los persas se parecen, desde
los pies al turbante, a los turcos que asediaron Viena infructuosamente el mismo ao, 1529, en el que se realiz el cuadro. Con otras
palabras, el suceso histrico que Altdorfer captur era en cierto modo
contemporneo suyo. Alejandro y Maximiliano, plasmados en imgenes por Altdorfer, se aproximan mutua y ejemplarmente; el espacio histrico de la experiencia subsiste desde la profundidad de una
unidad generacional. Y la situacin de la tcnica militar no supona
obstculos insuperables para la representacin contempornea de
la batalla de Alejandro. Maquiavelo acababa de demostrar, en todo
un captulo de los Discorsi, qu poco se haban modificado las tcnicas de guerra por las armas de fuego modernas, y que era completamente errneo pensar que la invencin de la artillera oscureca la
fuerza modlica de la antigedad. Quien siguiera a los antiguos, slo
poda rerse de esa opinin. El presente y el pasado quedaron englobados en un horizonte histrico comn.
Una diferencia temporal no quedaba eliminada arbitrariamente:
no se manifestaba en absoluto como tal. La prueba de ello se puede
reconocer en la misma figura de Alejandro. Altdorfer, queriendo corroborar estadsticamente la historia que representa, dispone a los
contendientes en diez columnas numeradas -ha renunciado a un n-

mero, la fecha del ao-. Su batalla no era solamente contempornea suya; tambin parece ser intemporal.
Apenas trescientos aos despus, cuando Friedrich Schlegel vio
el cuadro por primera vez le embarg, segn escribe, un asombro sin
lmites al contemplar esta obra maravillosa. Schlegel elogia la pintura con cascadas de ideas chispeantes, reconociendo en ella la ms
elevada aventura de la antigua nobleza. De esta manera confiri a
la obra maestra de Altdorfer una distancia crtico-histrica. Schlegel sabe distinguir el cuadro tanto de su propio tiempo como de la
antigedad que pretende reresentar. As, la historia ha alcanzado para
l una dimensin temporal especfica de la que careca claramente
en Altdorfer. Formulado de forma tosca, para Schlegel, en los 300
aos que lo separaban de Altdorfer, transcurri ms tiempo, o en todo
caso un tiempo de otro tipo, que para Altdorfer en los cerca de mil
ochocientos aos que se extienden entre la batalla de Isso y su representacin.
Qu ha sucedido en estos trescientos aos que separan a nuestros testigos Altdorfer y Schlegel? Qu nueva cualidad ha adquirido el tiempo histrico que ocupaba aproximadamente el espacio de
tiempo entre 1500 y 1800? Vamos a tratar de responder a esta pregunta. Si averiguamos la respuesta, tenemos que mostrar algo que
no slo ha ocupado el espacio de tiempo mencionado, sino que, sobre todo, lo ha caracterizado como un espacio de tiempo especfico.
Formulando mi tesis crticamente: en estos siglos se produce una
temporalizacin de la historia en cuyo final se encuentra aquel tipo
peculiar de aceleracin que caracteriza a nuestros modernos. Estamos preguntando, pues, por la peculiaridad de lo que se ha denominado el principio de la modernidad. Nos limitaremos a aquel aspecto
que se nos ofrece desde el futuro correspondiente a las generaciones pasadas; con ms concisin, al futuro pasado.

22

el trmino Historie y traducir por historia la palabra Geschichte. En los casos en que pareca necesario, para una mayor diferenciacin, se han aadido los trminos alemanes entre [].Los adjetivos historisch y geschichtlich se han traducido siempre por histrico . Sobre el origen de las dos palabras alemanas, sus
significados respectivos y las re laciones que se pueden establecer entre ellos, trata
el captu lo siguiente: Historia magistra vitae. [T.]

En primer lugar vamos a clarificar la presencia inmediata y la


alusin extracronolgica que hemos descubierto en el cuadro de Altdorfer. Intentemos contemplar el cuadro con los ojos de uno de sus
contemporneos. Para un cristiano la victoria de Alejandro sobre los
persas significaba el paso del segundo al tercer imperio universal,
al que seguira el romano, como cuarto y ltimo imperio. En una lucha de ese tipo participaban tambin fuerzas celestiales y csmicas,

24

RELACJN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

como el sol y la luna, que en el cuadro de Altdorfer estn acompaando a los dos reyes como fuerzas de la luz y de las tinieblas, estando el sol sobre un barco cuyo mstil representa una cruz. La batalla
en la que el imperio persa se ira a pique no fue una bata lla cualquiera, sino uno de los pocos sucesos ~ntre el principio y el fin del
mundo, que tambin prefigura ba la cad a del sacro imperio romano.
En el fin del mundo, a n por llegar, caba esperar s ucesos anlogos.
Con otr~s. palabras, el mosaico de madera de Altdorfer tena rango
~- escatol?gico. La_ batalla de Alejandro era a temporal, como preludio,
como figura o tipo de la lucha final entre Cristo y el Anticristo los
que les a~o:npaan en la lucha eran todos ellos contempor neo's de
los que VlVIan a la expectativa del juicio final.
Hasta el siglo XVI, la historia de la cristiandad es una historia
de esperanzas, o mejor una espera continua de los ltimos tiempos
por una parte y, por otra, de la demora constante del fin del mundo
La inmediatez de la espera cambiaba segn la situacin, pero las fi~
guras fundamentales del tiempo final permanecan constantes. Los
rev~s tim~:nto s mticos del apocalipsis d e Juan podan adecuarse a
la SJtuacwn correspondiente y los vaticinios no cannicos variaban
slo un nm~ro rela:ivamente pequeo de las figuras que deban aparecer en el tiempo fmal, como los papas anglicos, el prncipe de la
paz o los_ p_r,ecu r~ores del Anticristo, como Gog y Magog, que, segn
un ~ tradJcJOn ?nental transmitida tambin en Occidente, permanecenan en el Caucaso, e?~errados por Alejandro hasta s u irrupcin.
Por mucho q~e se modificaran las imgen es del tiempo final, el papel del Impeno Romano permaneci constante: mientras existi retard la cada definitiva. El emperador era el katecr/.o del Anticristo.
Todas estas figuras se manifestaron en la realidad histrica en
la poca de la Reforma. Lutero vea el Anticristo en la Santa Sede
Roma era para l la prostituta Ba bilonia, los catlicos vean el Anti~
cristo_ e_n Lutero, la revuelta de los campesinos y los destacados frentes, m_Ihtantes de ~a. Iglesia que se desmoronaba parecan preparar
la ultima guerra civil que deba preceder al fin del mundo. Finalmente, los turcos que asediaban Viena el ao del cuadro de Alejandro
parecan ser el pueblo de Gog desencadenado.
Altdorfer P~_rticip en la expulsin de los judos de Regensburg
y, po_r su relacwn con _el astrlogo Grnpeck, conoca seguramente
los signos. Como a rqmtecto municipal cuid, mientras elaboraba el
cu adro, del refuerzo de la fortificacin para protegerse contra los turcos. Cu~ndo echenos a los turcos, dijo entonces Lutero, la profeca
de Damel se habra consumado, entonces el ltimo da estar cierta-

FUTURO PASADO DEL COM IENZO DE LA MODERNIDAD

25

mente ante la puerta. 1 En tanto que movimiento de renovacin religioso, la Reforma trajo consigo todos los signos del fin del mundo.
Lutero dijo con frecuencia que el fin del mundo haba que esperarlo prximamente, si no en ese ao. Pero, segn se nos ha transmitido en una conversacin de mesa [Tischgesprach ], en una ocasin
aa di que Dios acortara los ltimos das por amor a los escogidos,
pues el mundo se aleja apresuradamente guia per hoc decennium fere
novum saeculum fu it. 2 Lutero crea que los sucesos del nuevo siglo
estaban compendiados en un decenio que transcurra a partir de la
Dieta de Worms y cuyo final surgira, como sabemos, con la batalla
de Alejandro. El acortamiento del tiempo indicaba que el fin del mundo se a proximaba con gran velocidad, aunque la fech a permaneciese oculta.
Deten gmonos un momento y adelantmonos a estos casi trescientos aos cuya modificacin de estructura temporal es nuestro tema.
El 10 de mayo de 1793, en su famoso discurso sobre la constitucin
revolucionari a, Robespierre p roclama: Ha llegado el tiempo de llamar a cada uno a su verdadero destino. E l progreso de la ra zn humana ha preparado esta gran revolucin y es precisamente a vosotros a quienes se os impone el deber especfi co de activarla. 3 La
fras eologa providencia lista de Robespierre no p u ede h acer olvidar
que, de acuerdo con nuestra s ituacin de partida, se ha perdido el
horizonte de la esperanza. Para Lutero, el acortamiento del tiempo
es un signo visible de la voluntad de Dios de hacer irrumpir el juicio
final, el fin de este mundo. La aceleracin del tiempo es, para Robespierre, una tarea de los hombres para llegar hasta el futuro dorado,
la era de la libertad y la felicidad. Ambas posiciones, a unque la revolucin provenga de la reforma, marcan el principio y el fin de nuesl. Lutero: Tisch rede n WA, 678. Sobre Altdmfer vase ent re otros Ernst Buchner:
Albrecht Altdo1jer w1d sein K reis, Kata log, Munich 1938; ibd .: Die Alexcmderschlacht,
Suttgart, 1956; K. Oettinger: Altdorfer-Studien, N remberg, 1959; A. Altdorfer: Grap
hik, comp. por F. Win zinger, Munich, 1963. Tambi n Gise la Go ldberg: Di e ursprn
gliche Schrifttafel der Alexanderschlacht Alb recht Altdorfers , en Miinch. lb. d. Bil
denden Kuns t, serie 3, vol. 19, 1968, pgs. 12 1-126; Franz Winzinger: <<Bemerkungen
zur Alexanderschlacht Albrecht Altdorfers, en Zeit schr. f. Kunstgesch ichte, vo l. 31,
1968, pgs. 233-237; Kun Martin: Die Alexanderschlacht vo1t Albrecht Altdo rfer, Mu
nich, 1969; por ltimo, para ulteriores an li s is del cuadro, Joseph Harnes t: Zur Pers
pekt ive in Albrecht Altdorfers Alexandersc hlacht >>, en An zeiger des Gennanischen Na
tiona lmuseums, Nremberg, 1977, pgs. 67-77, co n bibliografa.
2. Lutero: op.cit., 2756 b (apnd ice).
3. Robespierre: Oeuvres compl. , comp. por M. Bou loiseau, Pars, 1958, IX, pg.
495. Vase ms a d e la nte pg. 77.

26

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

tro espacio temporal. Intentemos articularlo desde el hilo conductor de la perspectiva de futuro.
Uno de los principios de dominacin de la Iglesia romana era tener
bajo su control a todos los visionarios. Las visiones del futuro necesitaban una autorizacin eclesial para ser publicadas, segn conclua el
Co?~ilio Lateranen~e V (1.512-1517). La prohibicin de la doctrinajoaqmmsta del tercer Impeno, el destino de Juana de Arco, que tuvo que
subir a la hoguera por la firme afirmacin de sus visiones no autoriza:: das, o la muerte en la hoguera de Savonarola, pueden servir como
ejemplo de cmo fueron extirpadas las profecas posbblicas. La existencia de la Iglesia no poda verse amenazada; su unidad era -como
la existencia del Imperio- garanta del orden hasta el fin del mundo.
A esta situacin responde el hecho de que el futuro del mundo
y su final estn incluidos en la historia de la Iglesia, por lo que las
pro~ecas que volvan a resurgir caan bajo el veredicto de hereja.
El fm del mundo, que tardaba en llegar, constituy a la Iglesia de
tal modo que se pudo estabilizar bajo la amenaza de un fin del mundo que poda llegar en cualquier momento y en la esperanza de la
Parusa. 4 Hay que entender el eschaton desconocido como un factor
integrador de la Iglesia que, de ese modo, pudo asentarse como mundo y estructurarse como institucin. La Iglesia es ya, en s misma
escatolgica. P~ro, en el momento en que las figuras del apocalipsi~
de ~uan se aplican .a sucesos o instancias concretos, la escatologa
actua de forma desmtegradora. El fin del mundo es un factor de integracin slo en la medida que queda indeterminado en un sentido
poltico-histrico.
De este modo, el futuro, como posible fin del mundo, ha sido incluido en el tiempo como constitutivo para la Iglesia y no se encuentra, en un sentido lineal, al final del tiempo: ms bien, se puede concebir el fi~al del :iempo s~lo porque est conservado desde siempre
en la Iglesia. Y asila h1stona de la Iglesia es la historia de la salvacin.
Esta tradicin fue destruida en sus presupuestos internos por la
Reforma. Ni la Iglesia ni los poderes mundanos eran capaces de sujetar las energas que irrumpieron en el mundo de Europa con Lutero, Zuingl~o y Calvino. L~tero desesperaba, en su ancianidad, de que
fuera posible la paz: la epoca del Imperio no puede ofrecer ya nada
ms, ~eda que lleg~ra el ltimo da, slo pido que no lo hagan peor
todavw para que aun haya un poco de demora. 5 La misin del im4. S. Agustn : De civ. Dei XVIII, c. 53 y XX c. 7.
S. Lute ro: Tischreden WA 6893.

FUTURO PASADO DEL COMIEN ZO DE LA MOD ERNIDAD

27

perio, demorar el fin del mundo, vibra todava en el grito de socorro


de un hombre que ya no ve salida para este mundo. El Imperio ha
fracasado.
Poco despus, en 1555, se firm la paz religiosa de Augsburgo
-como se dice en el prrafo 25- , para proteger a esta ilustre nacin
del prx imo ocaso final. Los estamentos se ponen de acuerdo en que
se erija una paz estable, firme, incondicional, por y para toda la eternidad.6 Incluso, y esto era tan decisivo como discutido, cuando los
partidos religiosos no encontraran ni conciliacin ni acuerdo. Desde
entonces, la paz y la unidad de religin ya no eran idnticas: paz significa ahora paralizar los frentes de guerra civil religiosa, enfriarlos. Slo difcilmente se puede medir hoy la enormidad con la que
se experiment entonces esta exigencia. El compromiso nacido de
la necesidad entraaba un nuevo principio, el de la poltica, que
habra de prevalecer en el siglo siguiente.
Los polticos ya no se interesaban por lo eterno sino slo por lo
temporal, como les echaron en cara los ortodoxos de todos los partidos. L'heresie n'est plus auiourd'huy en la Religion; elle est en l'Estat, 7 responda un jurista y poltico francs durante la guerra civil
de las confesiones. Ya no hay hereja en la religin, existe en el Estado. Son palabras peligrosas si las repetimos hoy. Pero su sentido en
1590 consista en formalizar la ortodoxia como una cuestin de derecho pblico. Cuius regio, eius religio es una de las primeras frmulas para que los prncipes, cualquiera que fuera su confesin, se elevaran por encima de los partidos religiosos. Pero slo despus de los
treinta aos que dur la guerra estuvieron los alemanes lo bastante
agotados como para poder hacer del principio de indiferencia religiosa la base de su paz. Lo que, supuestamente, haba comenzado
como guerra civil religiosa de los estamentos del Imperio Romano
finaliz con la firma de la paz por prncipes soberanos, antiguos seores de territorios ahora emancipados. Mientras que al Oeste, de
la guerre civile y de la civil war se deriv una nacionalidad moderna, en Alemania, en el curso de los treinta aos, se transform la guerra civil religiosa -en virtud de las intervenciones- en una guerra
interestatal cuyo re.s ultado mantuvo paradjicamente con vida al Im6. Zeumer: Quellensammlung zur Gesch. d. dt. R eichs verf., Tubinga, 1913, pg.
346 sig.
7. Citado por Roman Schnur: Die Franzo sischen Juristen im konfessionellen
Brge rkrieg des 16. J ahrhunderts , en Fes tschrift fii r Carl S chmitt, Berln 1959, pg.
186.

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

FUTURO PASADO DEL COMIENZO DE LA MODERNIDAD

y ci ertamente, bajo unos presupuestos completamente nuevos:


peno.
b
1 . ., h
1 R
1
el orden de la paz de Mnster y Osna rc e SirVIO, asta a evo upblico para la toleran. , Francesa, como fundamento de derecho d.
cwn
.,
.. ,
. Qu consecuencias tuvo la nueva coor mac10n entre re 1IgiOn
Cia.ol
(. ti ca para la formacin de la experiencia m o d erna d e 1 tiempo.,

?
~,pqu cambio de situaci~n del futu~o acu est~ proceso?
La experiencia consegmda en un siglo de s~~~nent~s_l~chas fu~,
en primer lugar, que las guerras civiles de rehgi~n no IniCiaban evi~ dentemente el juicio final, al menos no en el sentido fuerte en el que
se haba esperado antes. Ms bien fue posible una paz en la_ medida
en que las potencias religiosas se ~es~~uyeron ? _se consumiera~ en
la lucha abierta, o, cuando se cons1guw, se debilitaron o neutralizaron polticamente. De este modo se alumbr un futuro nuevo y de
concepcin completamente diferente.
,
El proceso se realiz lentamente y estaba preparado de_sde hacia
mucho. En primer lugar, llama la atencin que ya en el siglo XV y
en parte incluso antes, se aplazara cada vez_ ~s el _espera_do fin del
mundo. Nicols de Cusa lo fij, en una ocas10n, haCia comienzos del
siglo XVIII; Melanchton calculaba un plazo de 2;0~0 aos a pa;ti_r
del nacimiento de Cristo, hasta que se agotara la ultima era. La ultima gran profeca papal de 1595, atribuida a san Malaquas, ampliaba la lista usual de papas a ms del triple, de modo que, segun la
duracin media del reinado de los papas, habra que colocar el fin
de todos los tiempos en torno a 1992.
En segundo lugar, no hay que despreciar el papel que ?ese~pe
la astrologa, que floreci en el Renacimiento y cuyo mflujo se
mantuvo sin merma hasta que las ciencias de la naturaleza, que en
cierto modo la haban llevado a cuestas, la llevaron al descrdito. Incluso Newton profetiz en 1700 el final del reinado papal para el ao
2000. El cmputo astrolgico del futuro desplaz, calculndolas, las
esperanzas escatolgicas hacia un futu~o ca~a ~ez ms lejano. ~inal
mente en las expectativas respecto al fm se mhltraron determmantes ap~rentemente naturales. Es de una coincidencia simblica que
en el ao de la paz religiosa de Augsburgo, 1555, Nostradamus pu_blicara sus Centurias. Como era tradicional, Nostradamus concluyo
sus visiones con una profeca acerca del final, pero para el tiempo
intermedio formul una profusin interminable de orculos variables y sin fecha, de modo que le descubra al lector moderno un futuro enormemente interesante.
En tercer lugar, con el desvanecimiento de las expectativas respecto al tiempo final, el Sacro Imperio Romano fue perdiendo, de

un modo distinto del de antes, su funcin escatolgica. A ms tardar, desde la paz de Westfalia se hizo evidente que la salvaguardia
de la paz se haba convertido en tarea de los sistemas estatales europeos. Como historiador, Bodin abri aqu nuevos caminos, al igual
que con la fundamentacin del concepto de soberana. Separando la
historia sagrada, la humana y la historia natural, Bodin transform
la cuestin de los ltimos tiempos en un problema de clculo astronmico y matemtico. El ocaso del mundo se convierte en un dato
del cosmos, la escatologa fue desplazada hacia una historia natural
confeccionada. expresamente para eso. Bodin sostuvo como absolutamente posible con la tradicin cabalstica que este mundo slo terminara tras un ciclo de 50.000 aos. De este modo, tambin el Imperio Romano de la naciqn alemana qued privado de cualquier tarea
histrico-salvfica. La historia humana, considerada como tal, no tiene ninguna meta, sino que es el campo de la probabilidad y de la inteligencia humana. Salvaguardar la paz es tarea de los Estados, no
misin de un imperio. Si es que un pas pudiera reclamar la sucesin del imperio, ste sera a lo sumo el turco, pues se extendi sobre tres continentes. El descubrimiento de una historia humana que
prescinde de la historia sagrada y la legitimacin del Estado moderno que sabe moderar a los partidos religiosos ciertos de la salvacin
son, para Bodin, uno y el mismo fenmeno.
Esto nos conduce hasta un cuarto punto. La gnesjs del Estado
absoluto va acompaada por una lucha sostenida contra las profecas polticas y religiosas de cualquier tipo. El Estado consigue, a
la fuerza, convertirse en monopolio del dominio del futuro reprimiendo las interpretaciones apocalpticas y astrolgicas. De este modo,
asume una tarea de la Iglesia antigua, aunque ciertamente fijndose
un fin antieclesial. Enrique VIII, Eduardo VI e Isabel de Inglaterra
promulgaron prohibiciones estrictas contra cualquier tipo de estos
vaticinios. A los profetas reincidentes les esperaba cadena perpetua.
Enrique III de Francia y Richelieu se adhirieron al ejemplo ingls
para taponar de un vez por todas el flujo constante de expectativas
religiosas. Grocio, que en calidad de emigrante de una persecucin
religiosa public en 1625 su Derecho de gentes, contaba entre los motivos injustos de una guerra la voluntad de cumplir los vaticinios,
voluntatem implendi vaticinia. Y aada el aviso: guardaos vosotros,
telogos arrogantes; guardaos vosotros, polticos, de los telogos demasiado arrogantes. 8 En conjunto, se puede decir que una poltica

28

8. Grocio: De jure belli ac pacis, Amsterdam, 1670, 389 (II, 22, prrafo 15).

29

30

RELACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

dura haba conseguido eliminar lentamente del mbito poltico de


las decisiones y de la formacin de la voluntad las firmes esperanzas religiosas en el futuro, que proliferaron tras la decadencia de la
Iglesia.
Esto se muestra tambin en Inglaterra, donde en la revolucin puritana brotaron otra vez las antiguas expectativas envueltas profticamente. Pero la ltima gran lucha contra los vaticinios en el campo
poltico, en 1650, sobre si la monarqua retornara o no, ya se llev
:: a cabo con plumas crtico-filolgicas. El astrlogo republicano Lilly
demostr al caballero enemigo que haba extractado mal sus fuentes. Y si Cromwell divulg sus intenciones para el ao siguiente en
forma de prcticas astrolgicas de calendario, hay que atriburselo
a su fro realismo ms que a la certidumbre en la revelacin. En Alemania surge la ltima profeca del fin ampliamente efectiva a partir
de la guerra de los Treinta Aos: el comentario al Apocalipsis de Bartolom Holzhauser, que fijaba un plazo de unas pocas decenas de
aos.
Los topoi de los vaticinios eran siempre limitados, pero hasta el
siglo XVII se compilaron creativamente. Desde entonces se amontonan puras reediciones como el Adivinos estatales europeos, que
quera aplicar textos antiguos a la guerra de Silesia. Una tradicin
que, como es conocido, llega hasta nosotros. Y el ltimo intento de
salvar la doctrina de las cuatro monarquas fue impreso en 1728. Era
un eplogo.
Es caracterstico del transcurso del siglo XVII que se destruyeran las interpretaciones del futuro, cualquiera que fuera su motivacin. El Estado las persegua donde tuviera poder para ello, como
ltimamente en la rebelin de los Cevennes, y las haca retroceder
a mbitos privados, locales, folclricos o a crculos secretos. Paralelamente, se desarroll tambin la hostilidad literaria de espritus humanistas y escpticos en contra de los orculos y supersticiones similares. Los primeros nombres conocidos son Montaigne y Bacon,
quienes, adelantndose mucho a sus contemporneos, desenmascararon psicolgicamente los vaticinios en sus agudos ensayos. Tambin en Alemania se present en 1632 una Meditacin escrita acerca de las visiones. La crtica ms consecuente de la profeca la
ofreci Spinoza en 1670. No s'lo combati las visiones religiosas de
su tiempo como pretexto usual de partidos ambiciosos y peligrosos
para el Estado, sino que incluso dio un paso ms e intent desenmascarar a los profetas cannicos, como vctimas de una fuerza imaginativa primitiva. Con la Histoire des oracles de Fontenelle, en 1686,

FUTURO PASADO DEL COMIENZO DE LA MODERNIDAD

31

alcanz la hostilidad literaria, con sus frmulas racional y conscientemente fras, su punto lgido de elegancia estilstica, respecto al cual
toda la burla que vierte Voltaire sobre los profetas ya no es ms que
la burla de un vencedor.
En 1650 ya no exista la naturalidad con la que se trasladaban
a las ac~i~n~s polticas l~s expectativas de los cristianos creyentes
o los vatic_m~os de cualquier otro tipo. El clculo poltico y la reserva humamstl~a trazaron un nuevo horizonte de futuro. Ni el gran fin
del mundo, m los muchos pequeos pudieron afectar aparentemente en nada el curso de los asuntos humanos ~ En vez del esperado fin
del mundo se haba abierto, de hecho, un tiempo nuevo y distinto.
As tocamos un quinto punto. En adelante sera posible evocar el
pasado como medieval. Los mismos conceptos, la trada de Antigedad, E_dad Media y Edad Moderna, estaban ya disponibles desde
el humamsmo. Pero estos conceptos slo se han implantado lentamente a J?arti~ de la segunda mitad del siglo XVII, y ciertamente para
toda la h~s~ona. Des~e entonces se vivi en un tiempo nuevo y se supo
que ~e VIVIa en un tiempo nuevo. 9 Esto es vlido, obviamente, slo
refend? a naciones y clases sociales, pero era un saber que se puede
concebir, con Hazard, como crisis del espritu europeo.'o

2
Si hasta ahora perseguamos la restriccin o socavamiento la consumicin o canalizacin de las expectativas respecto a los ltimos
tiempos, ahora surge la pregunta contraria por los proyectos de futuro (pues de eso se trata), de ponerse en el lugar del futuro que pasaba. Se pueden preparar dos tipos, aunque estn conectados entre
s Y rei?itan a las expectativas de salvacin: por un lado el pronstico racwnal, y por otro la filosofa de la historia.
. -~amo ~oncepto contrario a las antiguas profecas apareci la preVIswn racwnal, el pronstico. El difcil arte del clculo poltico se
9. Vase ms adelante, pg. 300 sigs.
. 10. Para la parte anterior vase Herbert Grundmann: Die Papstprophetien des
MJttelalters, en Archiv fr Kulturgeschichte, XIX, 1, pgs. 77-138; A. Hbscher: Die
g~osse Wezssagung, Munich 1952; A. Klempt: Die Siikularisierung der universalhisto
nschen Auffassung, Gottinga, 1960; W. E. Peuckert: Die grosse Wende, 2 vol., Darm
stadt, 1966; R. Taylor: The political prophecy in England, Nueva York, 1911; y, fundamental para Inglaterra, Keith Thomas: Religion and the Decline of Magie Nueva York
1971.
'

32

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

desarroll en la Italia de los siglos XV y XVI, y luego en los gabinetes de las cortes europeas en los siglos XVII y XVIII hasta su ms
elevada maestra. Como lema de este arte puede repetirse una cita
clsica de Aristteles que Guiccardini ha introducido en la literatura poltica: De futuris contingentibus non est determinara veritas. (No
est determinada la verdad de los acontecimientos futuros.) Hay gente, dice Guiccardini, que elabora tratados sobre el curso del futuro.
Posiblemente tales obras se puedan leer bastante bien, pero como
:.: cada conclusin de estas reflexiones se deriva de otra, se derrumba
el edificio completo con que slo una sea falsa. 11
Este conocimiento, que Guiccardini haba conseguido en Italia,
el pas de origen de la poltica moderna, lo llev a un procedimiento
determinado. El futuro se convirti en un campo de posibilidades
finitas escalonadas segn su mayor o menor grado de probabilidad.
Se trata del mismo horizonte que Bodin ha descubierto como tema
para la historia humana. La ponderacin de la probabilidad de sucesos que iban a suceder o que no se presentaran eliminaba, por lo
pronto, una concepcin del futuro, que era natural en los partidos
religiosos: la de forzar como nica mxima de accin la alternativa
entre bueno y malo, desde la certeza del juicio final. En cambio, el
nico juicio moral que le restaba a un poltico se rega por la medida del mal mayor o menor. En este sentido, Richelieu deca que no
hay nada que sea ms necesario para un gobierno que la previsin,
pues slo as se pueden prevenir muchos males que, una vez que haban sucedido, slo se podan curar con una dificultad cada vez mayor. La segunda consecuencia de tal procedimiento fue la actitud ante
posibles sorpresas, pues en la mayora de los casos no se realizaba
una u otra posibilidad, sino una tercera, cuarta o ensima. Del trato
diario con tales incertidumbres se origin la obligacin de una mayor previsin y slo as alcanza el topos su tono especfico en Richelieu, cuando dice 12 que es ms importante reflexionar sobre el futuro que sobre el presente. Es, por as decirlo, la forma poltica previa
a los seguros de vida que se propagaron a principios del siglo XVIII
con la posibilidad de calcular la esperanza de vida.
Mientras que la profeca traspasaba el horizonte de la experiencia calculable, el pronstico se sabe vinculado a la situacin polti11. Guiccardini: Ricordi, Bari 1935, II, 58, 114; citamos por la seleccin de E. Gras.
s i: Das politisclze Erbe der Renaissance, Berna, 1946, pg. 36 s ig.
12. Richelieu: Testame111 poli tique, com ps., L. Andr y Lon Noel, Pars, 1947, pg.
334.

FUTURO PASADO DEL COMIENZO DE LA MODERNIDAD

33

e~ .. Tan vin~ulad?. est que f~rn~ular un pronstico significa ya modificar la situacwn. El pronostico es un momento conocido de accin poltica. Est referido a acontecimientos cuya novedad a lumbra.
Por ello, el tiempo se excluye continuamente del pronstico, de una
manera que es imprevisible de prever.
El pronstico produce el tiempo desde el que se proyecta y dentro del c~al se proyecta, mientras que la profeca apocalptica destruye el tiempo, de cuyo fin precisamente vive. Los acontecimientos
vistos desde el horizonte de la profeca, slo son smbolos para 1~
que ya se sabe. Un profeta desilusionado no puede desconcertarse
ante sus vaticinio~. Como se mantienen variables pueden prolongarse a lo largo del t1empo, y lo que es ms, con cada expectativa frustrada aumenta la certeza de una consumacin futura . Por el contrario, un pronstico ~esacertado no puede repetirse como equivocacin,
pues permanece ligado a sus nicos presupuestos.
El pronstico racional se limita a posibilidades intramundanas
pero precisamente por eso produce un excedente de dominio estili~
zado d~l mundo. El tiempo se refleja siempre en el pronstico de una
f~rma mesp~rada; lo que era siempre igual en la esperanza escatolgica qued~ d~su elto por la novedad continua de un tiempo que se escapa en SI mismo Y que es atrapado por el pronstico. As, considerado desde la estructura temporal, se puede comprender el pronstico
como el factor de integracin del Estado, que traspasa el mundo que
se le ha entregado a un futuro limitado.
Tom.er:n?~ un ejempl? cualquiera de la diplomacia clsica. La primera diVISlOn de Paloma. En el fondo, se puede remitir a Federico
el Grande, no el motivo, pero s la forma como se llev a cabo. Federico vivi b~jo u~ doble te~or tras las encarnizadas luchas de la guerra de los Siete anos: en pnrt1er lugar, bajo el temor de una revancha
austrac.a. Para aminorar esta posibilidad futura, firm una alianza
con ~usra. Pero, de este modo, se uni a una potencia cuya creciente
pre~1~n, debida no.en .ltimo lugar a l aumento de su poblacin, perc.Ibia el desde la l~Jafolia como la mayor posible, incluso como un pehgro. Ambas predicciOnes, el pronstico austraco a corto plazo y el
r~~o a largo plazo, entraron de tal modo en la accin poltica quemodifiCaron los presupuestos del pronstico, es decir, de la situacin.
La poblacin griegocortodoxa de Polonia proporcion a los rusos el
pret~~to p~rr:nanente para intervenir en Polonia como fuerza de proteccwn religwsa. El embajador ruso, Repnin, domin Varsovia casi
como gobernador general, celebrndose las sesiones del parlamento polaco bajo su vigilancia inmediata . Los diputados cados en des-

34

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

gracia fueron deportados sin demora a Siberia. Polonia se convirti,


de facto, en una provincia rusa, cuya sangrienta guerra civil, a la que
Rusia la arrastr, trajo como consecuencia una continua intensificacin de la vigilancia rusa. La creciente presin desde el Este hizo que
la realizacin del pronstico a largo plazo avanzara hasta una proximidad inminente. En la misma medida se desvaneci en una lejana
incalculable la meta propia de Federico: la anexin de Prusia occidental a su Estado. En 1770 la situacin empeor. Rusia estaba dispuesta no slo a tragarse a Polonia, sino igualmente a Rumania y,
por cierto, en una guerra contra la Sublime Puerta. Esto no lo iba
a permitir Austria en ningn caso. En la anexin de Rumania vea
el casus belli, y as, Federico, aliado de Rusia por aadidura, se habra visto obligado al segundo de los males temidos, es decir, a la
lucha contra Austria, lo que quera evitar a toda costa. La solucin
que encontr Federico para este dilema en 1772 es asombrosa.
Inmediatamente despus de que Federico tuviera conocimiento
de que los austracos se arredraban ante la guerra y antes de que
pudieran saberlo los rusos, llev a Rusia, bajo la presin de sus obligaciones de proteccin, a renunciar a una anexin de Rumania. Como
compensacin, Rusia obtuvo la parte oriental de Polonia que, de todos modos ya dominaba, pero Prusia y Austria recibieron como equiparacin Prusia occidental y Galicia: pases importantes que de esta
manera se sustraan, adems, al influjo ruso. En vez de allanar a su
temido aliado el camino de una guerra en el Oeste, Federico haba
salvado, en primer lugar, su paz, y adems le haba echado un cerrojo a la penetracin rusa. Lo que en apariencia se exclua mutuamente lo haba reunido Federico para su doble ventaja. Est claro que
tal juego elstico con un nmero de mltiples posibilidades limitado, pero casi infinito dentro de los lmites, slo era posible en una
determinada situacin histrica. Cul es el horizonte histricotemporal dentro del cual se pudo desarrollar el refinamiento de la
poltica absolutista? El futuro era abarcable y tanto ms cuanto que
el nmero de fuerzas polticas a tener en cuenta permaneca limitado al nmero de los prncipes. Detrs de cada soberano haba un potencial cameralista calculable por el nmero de tropas y de habitantes, por el poder econmico y por la liquidez. En este horizonte, la
historia todava era comparativamente esttica y se pudo aplicar a
la poltica la afirmacin de Leibniz de que todo el mundo futuro cabe
y est perfectamente preformado en el presente. 13 En el horizonte de
13. Leibniz: Brief an Coste, 19-XII-1707. Vase Dt. Schriften, edit. por Guhrauer,
1838, II, 48 sigs.

FUTURO PASADO DEL COMIENZO DE LA MODERNIDAD

35

la poltica de los prncipes soberanos, y slo en esa, no poda producirse nada fundamentalmente nuevo.
Caracterstico de ello es el lmite extremo dentro del cual se mova el clculo poltico. Hume, que formul pronsticos de posibilidad a largo plazo, predijo en una ocasin 14 que en un mdico no se
confa ms de catorce das, y en un poltico algunos aos como mximo.,Una ojeada a aquellas acciones diplomticas confirma esta afirmacin. Claro que haba constantes que con frecuencia llegaban a
un futuro cada vez ms hipottico. Por ejemplo, se tena en cuenta
la constancia del carcter que poda acreditarse permanentemente
por la posibilidad de corromper al ministro. Pero, un momento constante del clculo poltico de las probabilidades fue, ante todo, la suposicin de la duracin de la vida del soberano gobernante. El futuro ms avanzado que predijo en el ao 1648 el embajador veneciano
en Pars para los prximos cincuenta aos fue el caso, para l aparentemente claro, de una Guerra de Sucesin en Espaa: caso que
sucedi justamente cincuenta aos despus. El hecho de que la mayora de las guerras en las repblicas soberanas europeas de los siglos XVII y XVIII fueran guerras de sucesin nos muestra inmediatamente hasta qu punto era an humanamente natural el horizonte
del tiempo histrico. Pero, como refera nuestro embajador veneciano, aqu quedaba an espacio de juego para el tiempo y el futuro, pues
no todo lo que puede suceder suele ocurrir. 15 Recurdese slo el papel modificador del curso de la guerra que se atribuy a la muerte
de la zarina en 17 62.
Acostumbrada a la vida y al carcter de los personajes, la repblica soberana europea an poda, de hecho, entender su historia de
un modo natural. No hay que asombrarse de que pudiera adquirir
evidencia universal el modelo circular de la antigedad, que Maquiavelo haba puesto de nuevo en circulacin. El propio carcter repetible de esta nocin de la historia remite al pasado el futuro previsible.
Est claro que as no se demuestra de ninguna manera que el distanciamiento entre la conciencia poltica del tiempo del principio de
la modernidad y la escatologa cristiana fuera tan grande como pudiera parecer en un principio. Ya no puede suceder nada nuevo sub
14. Hume: Theory of Politics, comp. por F. Watkins; Essays I, 7, Edimburgo, 1951 ,
pg. 162.
15. Barozzi e Berchet: Relazioni degli ambasciatori Veneti nel seco/o decimosel
timo. Ser. II, Francia, Venecia, 1859, II; vese Battista Nani: Ein Venezianischer Gesandtschaftsbericht, comp. por A. v. Schleinitz, Leipzig, 1920, pgs. 61, 72.

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RELACIO N PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

specie aetemitatis, tanto si se considera el futuro como creyente, como


si se apunta hacia l calculando framente. Un poltico podra hacerse ms inteligente o ms hbil; si quisiera refinar sus tcnicas podra volverse ms prudente o cuidadoso: pero la historia no lo llevara nunca a regiones nuevas y desconocidas del futuro. La sustitucin
del futuro profetizable por el futuro pronosticable no haba roto an
bsicamente el horizonte de la expectativa cristiana. Esto es lo que
une a la repblica soberana con la Edad Media, tambin en aquellos
aspectos en los que ya no se reconoca como cristiana.
Quien liber el comienzo de la modernidad de su propio pasado
y tambin abri con un nuevo futuro nuestra modernidad fue, sobre
todo, la filosofa de la historia. Desde las sombras de la poltica absolutista se form, primero ocultamente y luego de forma abierta,
una conciencia del tiempo y del futuro que surgi de una arriesgada
combinacin entre poltica y profeca. Se trata de una mezcla, propia del siglo XVIII, entre pronstico racional de futuro y esperanza
cierta de la salvacin, que forma parte de la filosofa del progreso.
El progreso se desarrolla en la medida en que el Estado y su pronstico no puedan satisfacer nunca la pretensin soteriolgica, y su fuerza de motivacin llega hasta un Estado que, en su existencia, sigue
siendo dependiente de la eliminacin de las expectativas acerca del
final.
Cul fue la novedad de la expectativa de futuro propia del progreso? El fin del mundo, que no llegaba, haba constituido a la Iglesia y junto con ella un tiempo esttico que se puede conocer como
tradicin. Tambin el pronstico poltico tena una estructura temporal esttica, dado que funcionaba con magnitudes naturales cuyo
carcter potencialmente repetitivo constitua el carcter circular de
su historia. El pronstico implica un diagnstico que introduce el
pasado en el futuro. Mediante la futuridad del pasado, garantizada
siempre de ese modo, el mbito de accin del Estado fue tanto ampliado como limitado. As pues, hasta aqu slo se poda experimentar el pasado porque l mismo contena un elemento del maana -y
viceversa-, por lo que la existencia poltica del Estado sigue estando vinculada con una estructura del tiempo que puede entenderse
como movilidad esttica. De aqu en adelante, el progreso despliega
un futuro que va ms all del espacio de tiempo y experiencia natural, pronosticable y tradicional y que, por eso, provoca -en el curso
de su dinmica- nuevos pronsticos transnaturales y a largo plazo.
El futuro de este progreso se caracteriza por dos momentos: primero, por la aceleracin con la que viene a nuestro encuentro y, por

FUTURO PASADO DEL COMIEN ZO DE LA MODERN IDAD

37

otra parte, por su carcter desconocido, pues el tiempo acelerado en


s, es decir nuestra historia, acorta los espacios de experiencia, los
priva de su constancia y pone en juego continuamente nuevas incgnitas, de modo que incluso el presente rehye lo no experimentable,
debido a la complejidad de estas incgnitas. Esto comienza a perfilarse ya antes de la Revolucin Francesa.
El sujeto de la moderna filosofa de la historia fue el ciudadano
emancipado de la sumisin absolutista y de la tutela eclesial, el prophete philosophe, como fue acertadamente caracterizado en una ocasin en el siglo XVIII. Las especulaciones sobre el futuro, disueltas
por la religin cristiana y ahora liberadas, as como el clculo poltico, fueron los padrinos cuando el filsofo proftico recibi las rdenes sagradas. Lessing nos ha descrito este modelo. Con frecuencia
ve acertadamente el futuro, pero se parece tambin al visionario, pues
no puede ms que esperar el futuro. Desea acelerar este futuro y que
sea acelerado por l ... Pues, para qu le si rve si lo que reconoce como
lo mejor, no va a llegar a ser lo mejor en toda su vida.16 El tiempo
que se acelera de esa forma priva al presente de la posibilidad de
ser experimentado como presente y se escapa hacia un futuro en el
que el presente, convertido en inexperimentable, ha de ser alcanzado mediante la filosofa de la historia. Con otras palabras, la aceleracin del tiempo, en el pasado una categora escatolgica, se convierte en el siglo XVIII en una obligacin de planificacin temporal,
aun antes de que la tcnica abra completamente el espacio de experiencia adecuado a la aceleracin.
Sobre todo en la resaca de la aceleracin surge una dilacin que
ayuda a estimular el tiempo histrico en el cambio entre revolucin
y reaccin. Lo que se podra concebir como katechon antes de la revolucin se convierte en estimulante de la revolucin. La reaccin,
usada en el siglo XVIII an como categora mecnica, se convierte
funcionalmente en un movimiento que pretende detenerla. La revolucin, deducida, en un principio, del curso natural de las estrellas
e introducida como cclica en el curso natural de la historia, adquiere desde entonces una direccin sin retorno. Parece desencadenarse
en un futuro anhelado pero sustrado por completo a la experiencia
correspondiente al presente, apartando de s continuamente la reaccin y buscndola para destruirla en la medida en que la reproduce.
16. Lessing : Die Erziehu ng de s Menschengeschlechts, prra fo 90 (G. W. Leipzig,
1858, 9. 423).

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39

RELACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA R E CIENT E

FUTURO PASADO DEL COMIENZO DE LA MODE RNIDAD

Pues la revolucin moderna queda siempre afectada por su contraria, la reaccin.


Este cambio entre revolucin y reaccin, que debe dar lugar a un
estado final paradisaco, ha de entenderse como un futuro sin futuro, pues la reproduccin y la superacin continuamente necesaria
de lo opuesto fijan una mala infinitud. A la caza de esta infinitud
mala, como Hegel deca, la conciencia de los actores se adhiere a un
todava no finito, que posee la estructura formal de un deber perenne. Desde aqu ha de ser posible transferir a la realidad histrica
ficciones como el imperio milenario o la sociedad sin clases. La fijacin en un estado final por parte de los que actan se muestra como
pretexto para un proceso histrico que excluye la consideracin de
los participantes. Por eso es necesario un pronstico histrico que
vaya ms all de los pronsticos histricos de los polticos y que relativice, como si se tratara de un hijo legtimo de la filosofa de la
historia, el proyecto histrico-filosfico.
Tambin hay signos de esto previos a la Revolucin Francesa. Los
vaticinios de la revolucin de 1789 son numerosos, pero pocos apuntan ms all. Rousseau se cuenta entre los mayores pronosticadores,
sea porque previ el estado permanente de la crisis, sea porque avis del sometimiento de Europa por los rusos y de los rusos por los
asiticos. Voltaire, que no se cans de juzgar la belle rvolution insulsamente y, por eso, con benignidad, denunciaba a sus opositores
como falsos profetas, reincidentes en la conducta de tiempos superados.
Aqu se ha pasado por alto un anlisis de mltiples pronsticos
de deseo o de coaccin con los que la Ilustracin se apropi de su
propia certeza. Pero entre ellos se encuentra uno de los mayores vaticinios que ha permanecido hasta ahora desconocido en la oscuridad del anonimato y del disfraz geogrfico. Se trata de un pronstico del ao 1774, acuado aparentemente para Suecia, pero que
apuntaba realmente a Francia. Se nutre de la clsica literatura de
la guerra civil, de las doctrinas desptica y cclica de la antigedad
y de la crtica al absolutismo ilustrado, pero su origen es moderno.
Su autor es Diderot.
Diderot escribi: Bajo el despotismo el pueblo, resentido por el
largo tiempo de sufrimiento, no perder ninguna oportunidad de recuperar sus derechos. Pero, como no tiene ni un fin ni un plan, va a
parar, de un momento a otro desde la esclavitud a la anarqua. En
medio de esta confusin resuena un nico grito: libertad. Pero, cmo
asegurarse del precioso bien? No se sabe. Y el pueblo est ya dividido

en los diferentes partidos, instigado por intereses contradictorios...


Tras breve tiempo vuelve a haber slo dos partidos en el Estado; se
diferencian por dos nombres que, sea quien sea el que se oculte detrs, slo pueden ser realistas y antirrealistas. ste es el momento de las grandes conmociones. El momento de las conspiraciones y
conjuras... Para eso, el realismo sirve como pretexto del mismo modo
que el antirrealismo. Ambos son mscaras para la ambicin y la codicia. Ahora lanacin no es ms que una masa dependiente de una
multitud de criminales y corruptos. En esta situacin no es necesario ms que un hombre y un momento adecuado para hacer que ocurra un resultado completamente inesperado. Cuando llega ese momento se levanta ese gran hombre... Les habla a las personas que an crean
serlo todo: vosotros no sois nada. Y ellos dicen: nosotros no somos
nada. Y l les dice: yo soy el seor. Y ellos responden como con una
sola voz: t eres el seor. Y l les dice: Estas son las condiciones bajo
las que estoy dispuesto a someteros. Y ellos responden: las aceptamos ...
Cmo seguir adelante la revolucin? No se sabe -Quelle sera la suite
de cette rvolution? On l'ignoreY
Diderot hace patente un proceso que debi permanecer oculto
para la mayora de los participantes en l. Formula un pronstico
a largo plazo al presuponer como seguro el comienzo an desconocido de la revolucin, al desenmascarar las consignas dualistas y remitirlas a la dialctica de la libertad y al deducir de ah el inesperado final. Hasta aqu alcanzaba el modelo clsico, en lenguaje
moderno. Pero Diderot sigui preguntando, pues ignoraba cmo proseguira. Por eso, formul la misma pregunta que Tocqueville tuvo
que volver a asumir, y contestarla es an hoy nuestro destino.
Para terminar, volvamos a mirar el cuadro de Altdorfer que nos
ha conducido por el camino desde la reforma a la revolucin. El hombre que se citaba antes, Napolen, se llev el cuadro en el ao 1800
a Pars y lo colg en su cuarto de bao en St. Cloud. Napolen no
fue nunca un hombre con sentido esttico. Pero la batalla de Alejandro era su cuadro favorito y quiso introducirlo en su intimidad. Se
figur lo presente que estaba la historia de Occidente en este cuadro? Tenemos que suponerlo. Napolen se entendi a s mismo como
17. Raynal: Hisloire Philosophique el Polilique des tablissements el du commerce
des Europens dans le deux Indes, Ginebra, 1780, IV. pg. 488 sigs. En la Rev. d'Hist.
litt. de la France, 1951, pg. 431, Herbert Dieckmann ha demostrado que el manuscrito de estos pasajes pertenece a Diderot. Vase Diderot: Oeuvr. poi., Pars, 1963,
Introduccin de P. Verniere p. XXXIII.

40

RELACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

la gran figura paralela del gran Alejandro. Pero an ms. La fuerza


de empuje de su procedencia era tan fuerte que se transparenta, a
travs del presunto reinicio de la revolucin de 1789, la tarea histricosalvfica del Imperio perdida durante mucho tiempo. Napolen, que
haba destruido definitivamente el Sacro Imperio Romano, se cas
con la hija del ltimo emperador -exactamente igual que, unos 2.000
aos atrs, cuando Alejandro se cas con la hija de Dara y, por cierto, en ambos casos en un calculable segundo matrimonio-. Y Napolen elev a su hijo a rey de Roma.
Napolen dijo, cuando fue derrocado, que este matrimonio haba
sido el nico error que haba cometido realmente l, es decir, haber
aceptado una tradicin que la revolucin y l mismo parecan haper destruido en su pice. Fue realmente un error? Napolen, an
en la cspide del poder lo vea de otra manera: Incluso mi propio
hijo tendr necesidad de ser hijo mo para poder ser tranquilamente
mi sucesor. 18

II

HISTORIA MAGISTRA VITAE


Sobre la disolucin del topos
en el horizonte de la
agitada historia moderna
There is a history in all men's lives
Figuring the nature of the times deceased;
The which observed, a man may prophesy,
With a near aim, of the main chance of things
As yet not come to life, which in their seeds
And weak beginnings lie intreasured.
Shakespeare

Friedrich von Raumer, conocido como historiador de la dinasta


de los Hohenstaufen, nos informa en 1811, siendo an secretario de
Hardenberg, del siguiente episodio: En una reunin de consejo celebrada en Charlottenburg, defenda enrgicamente Oelssen Uefe de seccin del Ministerio de Finanzas] el libramiento de muchos billetes
para poder pagar las deudas . Una vez que no produjeron efecto las
razones en contra, dije yo (conociendo a mi hombre) con un atrevimiento desmesurado: Seor consejero, usted recordar que ya cuenta
Tucdides qu grandes males se originaron porque Atenas haba fabricado demasiados billetes. Esta experiencia -repuso con aprobacin-, es sin duda de la mayor importancia>>, y as se dej convencer para mantener la apariencia de erudicin 1
En el acalorado debate sobre la amortizacin de la deuda prusiana Raumer se busc una mentira, pues l saba que en la antigedad
no se conocan los billetes. Pero arriesg su mentira porque -apelando a la formacin acadmica de su oponente- haba calculado
su efecto. Ese efecto no se basaba en otra cosa que en la fuerza de
la autoridad del antiguo topos de que la Historie es la maestra de la
18. Conversacin en Erfurt el 9-X-1808 . Talleyrand: Mmoires, comp. por Le Duc
de Broglie, Pars, 1891, I.

l. Friedrich von Raumer: Erinne rungen, Leipzig, 1861, I, pg. 118.

42

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

HISTORIA MAGISTRA VITAE

de la vida. Esta frmula, no un argumento objetivo, dobleg al consejero. Historia magistra vitae.
En lo que no podemos llegar a saber por nosotros mismos, tenemos que seguir la experiencia de otros, se dice en el gran diccionario
universal de Zedler en 1735; 2 la Historie sera una especie de receptculo de mltiples experiencias ajenas de las que podemos apropiarnos estudindolas; o, por decirlo como un antiguo, la Historie nos
libera de repetir las consecuencias del pasado en vez de incurrir actualmente en faltas anteriores.3 As, la Historie hizo las veces de escuela durante cerca de dos milenios, para aprender sin perjuicio.
Aplicando el topos a nuestro ejemplo, qu ensea el episodio de
Charlottenburg? En virtud de su arte para argumentar, remiti Raumer a su colega a un espacio de experiencia supuestamente continuo, que l mismo haba ignorado irnicamente. La escena pone de
manifiesto el continuo papel de la Historie como maestra de la vida
pero, tambin, lo cuestionable que haba llegado a ser ese papel.
Antes de aclarar la cuestin de en qu medida se ha disuelto el
antiguo topos en la agitada historia moderna, es precisa una ojeada
retrospectiva a su durabilidad. Perdur casi ininterrumpidamente
hasta el siglo XVIII. Hasta ahora falta una exposicin de todas las
locuciones que han conferido a la expresin de la Historie su comprensibilidad. As, falta una historia de la frmula historia magistra
vitae, dado que lo que se quiere decir con ella al menos ha guiado
durante los siglos la autocomprensin de los historiadores, cuando
no su produccin. A pesar de la identidad verbal, el valor de nuestra
frmula fluctu considerablemente en el curso del tiempo. En ms
de una ocasin, precisamente la historiografa desautoriz el topos
como una frmula ciega que slo segua dominando en los prlogos.
De este modo es an ms difcil aclarar la diferencia que ha dominado siempre entre la mera utilizacin del lugar comn y su efectividad prctica. Pero, pasando por alto este problema, la longevidad de
nuestro topos es en s misma suficientemente interesante. En primer
lugar, se basa en su elasticidad, que permite los ms variados argumentos. Indicaremos cmo dos contemporneos empleaban las Historien como ejemplos: Montaigne pretenda de ellas aproximadamente lo contrario de lo que se propona Bodin. Para aqullas Historien
mostraban cmo derrocar cualquier generalizacin; para ste ser-

van para encontrar reglas generales. 4 Pero ambos ofrecieron Historien como ejemplos para la vida. La aplicacin es, pues, for mal; como
dice una cita: De la historia puede deducirse todo. 5
Sea cual sea la doctrina que guarde relacin con nuestra frmula, hay algo que indica su uso en cualquier caso. Remite a una precomprensin general de las posibilidades humanas en un continuo
universal de la historia. La Historie puede ensear a los contemporneos o a las generaciones posteriores a ser ms inteligentes o relativamente mejores, pero slo si los presupuestos para ello son bsicamente iguales, y mientras lo sean. Hasta el siglo XVIII el uso de
nuestra expresin sigue siendo un indicio infalible para la admitida
constancia de la naturaleza humana, cuyas historias son tiles como
medios demostrativos repetibles en doctrinas morales, teolgicas, jurdicas o polticas. Pero, igualmente, la transmisibilidad de nuestro
topos se apoya sobre una constancia factual de aquellos datos previos que permitiran una similitud potencial entre acontecimientos
terrenos. Y cuando se efectuaba una transformacin social era tan
lento y a tan largo plazo que segua vigente la utilidad de los ejemplos pasados. La estructura temporal de la historia pasada limitaba
un espacio continuo de lo que es posible experimentar.

2. Johann Heinrich Zedler: Grosses Vollstiindiges Universa l-Lexikon aller Wissens


chaften und Knste, Halle y Leipzig, vol. 13, pg. 281 sigs.
3. Diodoros Siculus: Bibliotheca Historica (edit. por F. Vogel), Leipzig, 1883, I, c. l.

43

La expresin historia magistra vitae fue acuada por Cicern, apoyndose en ejemplos helensticos. 6 Se encuentra en el contexto de la
retrica: slo el orador sera capaz de conferir inmortalidad a la vida
de las Historien instructivas, de hacer perenne su tesoro de experiencia. Adems, esta expresin est vinculada a diversas metforas que
copian las tareas de la Historie. Historia vera testis temporum, lux
veritatis, vita memoriae, magistra vitae, nuntia vetustatis, qua voce
alia nisi oratoris immortalitati commendatur?7 La tarea rectora que
4. Vase Hugo Friedrich: Montaigne, Berna 1949, p. 246 sigs.; Jean Bodin: Methodus ad facilem cognitionem historiarum, Pars 1572, cap. 3.
S. Locucin tomada por K. F. Wander en su Diccionario alemn de proverbios,
Leipzig, 1867, l, 1593 de Jassoy: Welt und Zeit (1816-19), V, 338, 166; tambin III, 80:
La historia es la inagotable fuente de pueblo de la que cada cual saca el agua del
ejemplo para lavar su suciedad >>.
6. Polibio: Historiai XII, c. 25 b; I, c. 35 passim. Sobre esto, Matthias Gelzer: Kleine
Schriften, Wiesbaden, 1963, III, 115, 175 sigs. y Arnold Toynbee: Gree k Historical
Thought, Nueva York, 1952.
7. Cicern: De orat. Il, c. 9, 36 y c. 12, SI.

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RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

HISTORIA MAGISTRA VITAE

Cicern adjudica al arte de la historia est presuntamente orientada


a la praxis en la que est inmerso el orador. Se vale de la historia
como coleccin de ejemplos plena exemplorum est historia8 para
instruir mediante ellos y, por cierto, de la manera ms vigorosa, igual
que Tucdides remarcaba la utilidad de su obra poniendo su historia
en manos del futuro como X'tlJIJ.U 8c; lu:, como posesin para siempre
para el conocimiento de casos similares.
El influjo de Cicern se extendi tambin en la experiencia cristiana de la historia. El corpus de su obra filosfica fue catalogado
con frecuencia como coleccin de ejemplos en las bibliotecas de los
conventos y se difundi ampliamente. 9 La posibilidad de recurrir literalmente a la locucin estaba presente en todo momento, tambin
cuando la autoridad de la Biblia en los padres de la Iglesia originaba al principio cierta resistencia frente a la pagana historia magistra. En su compendio etimolgico, ampliamente difundido, Isidoro
de Sevilla ha apreciado repetidamente el escrito De oratore de Cicern, pero ha suprimido especficamente la expresin historia magistra vitae en sus definiciones de la historia. No puso en un apuro pequeo a los apologetas del cristianismo al transmitir como modlicos
acontecimientos computados en la historia profana e incluso paganos.10 Una Historie de este tipo, psimo ejemplo para reivindicarla
como maestra de la vida, trata de la capacidad de transformacin
de la historiografa eclesial. Sin embargo, Isidoro tambin conceda
-algo furtivamente- un efecto educativo a las Historien paganas."
Y as, Beda justific conscientementt: las historias profanas porque
tambin ellas proporcion~ban escarmientos o ejemplos dignos de ser
imitados. 12 Ambos clrigos han contribuido, por su gran influencia,

a que haya conservado su lugar de forma continua, aunque subordinada, el motivo de la utilidad de la historia profana junto a la Historie fundada religiosamente y considerada superior.
Tambin Melanchton utiliza la duplicacin de que tanto las Historien bblicas como las paganas proporcionan ejemplos para la transformacin en la tierra, as como que ambas remiten a la providencia
de Dios, aunque de forma diferente. 13 La concepcin que data de-la
antigedad acerca de lo que debe proporcionar el arte de escribir
historia permaneci vinculada a la experiencia religiosa de la historia, situada en el horizonte de la esperanza de salvacin. Pero tambin el esquema lineal de las prefiguraciones bblicas y de sus realizaciones -hasta Bossuet- no sobrepasaba el marco dentro del cual
haba que instruirse para el futuro desde el pasado.
Con la sublimacin de las esperanzas sobre los ltimos tiempos
volvi a abrirse paso la historia antigua como maestra. Con la exigencia de Maquiavelo, no slo de admirar a los mayores, sino tambin de tomarlos como modelo, 14 confiri su actualidad a la intencin de conseguir continuas utilidades para la Historie, porque haba
unido el pensamiento ejemplar y el emprico en una nueva unidad.
Bodin puso en el frente de su Methodus ad facilem historiarum cognitionem>> el topos de Cicern: le corresponde el rango ms elevado
porque remite a las leyes sagradas de la historia, en virtud de las cuales los hombres podran conocer su presente e iluminar el futuro,
y no pensando teolgicamente sino de forma prctico-poltica. 15 Sera fatigoso enumerar individualmente la repeticin constante 16 o la

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8. Cicern: De div. 1, 50. Sobre esto, Karl Keuck: Historia, Geschichte des Wortes
und seiner Bedeutungen in der Antike und in den romanischen Sprachen, tesis doctoral, Mnster, 1934.
9. Manitius: Gesch. d. Lit. des lat. Mittelalters, Munich 1911,478 sigs.; Zielinski:
Ccero im Wandel der Jahrhunderte, Leipzig-Berln, 1908; Philippson : Ccero (PaulyWissowa, RE VII A 1).
10. Jacques Fontaine: Isidore de Seville el la culture classique dans l'Espagne wisigothique, Pars, 1959, 1, pg. 174 sigs.
11. Isidoro de Sevilla: Etymologiarium si ve originum, libri XX (comp. W. M. Lindsay, Oxford, 1957, 2 vols.) 1, 43 : <<Historiae gentium non inpediunt legentibus in his
quae utilia dixerunt. Multi enim sapientes praeterita hominum gesta ad institutionem praesentium historiis indiderunt . Vese Hugo Friedrich: Die Rechtsmetaphysik
der Gbltlichen Kombdie, Frankfurt, 1942, donde se indica que Gregario el Grande
haba vuelto a permitir expresamente exempla paganos, pg. 36.
12. Beda: Historia ecclesiastica gentis anglorum, comp. por A. Holder, FriburgoTubinga, 1882, proemio: <<si ve enim historia de bonis bona referat, ad imitandum bo-

num auditor sollicitus instigatur; seu mala commemoret de pravis, nihilominus religios~s ac pius auditor sive lector devitando, quod noxium est et perversum, ipse sollertllis ad exsequanda ea, quae bona ac digna esse cognoverit, accenditur. Vase,
H. Beumann: Widukind von Korvey als Geschichtsschreiben>, y Herbert Grundmann:
<<Eigenart mittelalterlicher Geschichtsanschauui.g, en Geschichtsdenken und Geschichtsbild im Mittelalter, Darmstadt 1961, 143 sigs. y 430 sigs.
13. Vanse los ejemplos en Adalbert Klempt: Die Sdkularisierung der universalhistorischen Auffassung, Gottinga, 1960, pg. 21 sigs., pg 142. Para Lutero vase H.
Zahnrt: Luther deutet Geschichte, Munich, 1952, pg. 16 sigs., con muchos ejemplos.
14. Niccolo Machiavelli : Discorsi, comp. por Giuliano Procacci, Miln, 1960, Libro primo, Proemio, pg. 123 sigs.
15. Jean Bodin: La methode de l'Histoire, trad. franc. de Pierre Mesnard, Pars,
1941, XXXVIII, 14, 30, 139 passim.
16. Vase el Lexicon Juridicum de J.Kahl publicado en mltiples ediciones: <<Historia propria earum rerum, quibus gerendis interfuit is, qui enarrat... Historias autem
rerum gestarum ab initio mundi, Deus optimus Maximus ob eam rem describ voluit, ut exemplis tandem omnium seculorum ob oculos novis formam exponeret, se-

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RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

HISTORIA MAGISTRA VITAE

ornamentacin barroca 17 de este principio hasta los ilustrados tardos, como hace Mably. 18 Desde las frmulas patticas como futurorum magistra temporum 19 hasta las serenas prescripciones de imitacin, nuestro topos se encuentra de diversas formas en las Historien
y en los historiadores.
As, escribe Lengnich, un historigrafo de Danzig, que la historia
nos hace saber todo aquello que podra ser usado de nuevo en una
ocasin similar.20 O, citando a un hombre menos conocido, el teniente general barn von Hardenberg: indic al preceptor de su conocido hijo que no se dedicara a hechos desnudos. Pues en general, se
perciben como iguales todos los hechos pasados y actuales; y su conocimiento es en su mayor parte superfluo, siendo en cambio de gran
utilidad si se reviste ese esqueleto con su carne crrespondiente y se
le muestra a un joven lo que motiva las principales transformaciones
y a travs de qu clase de consejos o medios se consiguieron estos o
aquellos fines o por qu se fracas y de qu tipo fue el fracaso; de este
modo se predica al entendimiento ms que a la memoria; la historia
se hace ms agradable e interesante para el alumno, instruyndole,
sin que se d cuenta, tanto en la inteligencia privada como en la pblica y ensendole de esta manera las artes belli ac pacis. 21 Este ltimo testimonio, citado de un padre preocupado por la correcta educacin de su hijo, es tan significativo porque en l coinciden de nuevo
las expectativas pedaggicas de un tiempo ilustrado con la tarea usual
de la Historie.

Sin perjuicio de la autocrtica historiogrfica, no es poco el valor


que debe atribuirse a la capacidad instructiva de la literatura
histrico-poltica en el principio de la modernidad.22 Con todo, de
deducciones histricas dependen pleitos; la eternidad relativa que
en aquel tiempo era propia del derecho, se corresponda con una Historie que se saba vinculada a una naturaleza siempre invariable, y
a su repetibilidad. El continuo refinamiento de la poltica del momento se reflejaba en la reflexin propia de la literatura de memorias y en los informes comerciales de las legaciones. Pero permaneca capturada en cameralismos y estadsticas, en la Historie del
espacio. Es algo ms que un simple topos tradicional lo que cita continuamente Federico el Grande en sus Memorias: la Historie es la escuela del soberano, comenzando por Tucdides hasta Commynes, el
cardenal Retz o Colbert. Mediante una comparacin continua entre
casos anteriores fortaleci su capacidad de combinacin. Finalmente se refiere a su poltica inmoral, explicndola, no disculpndola,
con innumerables ejemplos desde los que las reglas de la razn de
Estado lo haban dirigido en su accin poltica.23
Ciertamente, la autoirona y la resignacin estaban mezcladas
cuando el viejo Federico afirmaba que las escenas de la historia mundi al se repetan y slo sera necesario intercambiar los nombres.24
En esta sentencia puede verse, incluso, una secularizacin del pensamiento figurativo -con seguridad, la tesis de la repetibilidad y tambin de la capacidad de ser aprendida que tiene la experiencia histrica segua siendo un momento de la propia experienia- . El pro-

cundum quam delabascente Reipublicae statu feliciter reparando deliberaremus


(comp. por J ac. Stoer, 1615, pg. 525). O G. A. Viperano: De scribenda Historia, Antwerpen, 1569: Es tarea del historiador res gestas narrare, quae sint agendarum exempla.
17. J. H. Alsted: Scientiarum omnium Encyclopaediae, vol. IV, libro 32, exhibens
Historicam (Lugduni 1649). <<Historica est disciplina composita de bono practico obtinendo ex historia .. . Historia est Theatrum universitatis rerum, speculum temporis,
thesaurus demonstrationis, oculus sapientiae, speculum van itatis, imbecillitatis et
stultitiae, principium prudentiae, custus et praeco virtutum, testis malitiae ac improbitatis, vates veritatis, sapientiae metropolis, et thesaurus ad omnem posterioritatem, seu ktema eis aei ... (pg. 25 sigs.)
18. De Mably: De l'etude de l'histoire, Pars 1778, cap. 1, donde se recomienda
la lectura de Plutarco para que el soberano pueda elegir su ejemplo.
19. Franz Wagner, cit. por Peter Moraw: << Kaiser und Geschichtsschreiber um
1700 , en: Welt als Geschichte, 1963, 2, 130.
20. Cit. por Theodor Schieder en Deutscher Geist und stiindische Freiheit, Konigsberg, 1940, pg. 149.
21. Cit. por Hans Haussherr: Hardenberg, eine polit. Biographie, parte 1, (comp.
por K. E. Born), Colonia y Graz 1963, pg. 30 sig.

. 22. Abraham de Wicquefort, cuya obra L'Ambassadeur el ses fon ctions fu e publicada muchas veces, exiga <da princi pa le estude de ceux, qui pretendent se faire
employe r a~xAmbassades, doit estre l'Histoire (Amste rd am, 1746, I, pg. 80) y an
nombra a Taclto y a Commynes como maestros de igual ta lla pa ra los diplomti cos.
Vase tambin V ctor Posch ls: Einleitug zu Tacitu s' Historien, Stuttgart, 1959, trad.
a~em~_na VII s. J. Ch: de Folard tradujo (Pars, 1727 sigs.) la Histoire de Polybe y le
anadt? un co~entano de carcter cientfico-militar para su propio tiempo cuya signifcacwn valoro tanto Federico II que hizo publicar un compendio traducido al alemn.
23. Frdric le Grand : Oeuvres, Berln, 1846, vol. 2, prlogo de 1746 para His t.
de mon temps, XIII s igs.
24. Ibd. II, 34 de la Histoire de mo n temps e n la edic in de 1775: Quiconque
vent Jire l'his toire avec a ppli cation, s'ap ercevra que les me mes s:nes se reproduisent so uvent, et qu'il n' y a qu'a y changer le nom des acteurs. Para es to vase Gottfri ed Arnold: Wahres Christentum Altes Testaments, 1707, p g. 165: En e l mundo se
representa siempre una misma comedia o tragedi a, slo qu e siempre son p ersonas
di s tint ~s las que es t n en e ll a. Federico sac pro nto la con c lusin de que, por eso,
era meJOr p erseguir la historia de los desc ubrimientos de las verdades y el progreso
en la !lustracin de los espritus (op. cit.).

46

48

RELACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

nstico de Federico sobre la Revolucin francesa da testimonio de


ello.2s En el espacio abarcable por las repblicas soberanas europeas, con los cuerpos polticos que residen en ellas y su ordenamiento
constitucional, el papel magistral de la Historie era al mismo tiempo garanta y sntoma para la continuidad que fusionaba el pasado
con el futuro.
Naturalmente, haba objeciones contra la mxima de que se puede aprender de la Historie. Sea como Guiccardini, que sostena
-como Aristteles- que el futuro era siempre incierto, con lo que
se le negaba a la Historie su contenido previsible. 26 Sea como Gracin, que afirmaba ciertamente la previsibilidad desde el pensamiento circular, pero vacindola y hacindola, finalmente, superflua por
el carcter inevitable que es inherente a este concepto. 27 Sea como
el viejo Federico mismo, que concluy sus Memorias de la guerra de
los siete aos discutiendo el carcter instructivo de todos los ejemplos: Pues es una propiedad del espritu humano el que los ejemplos

no mejoren a nadie. Las necedades de los padres se han perdido para


los hijos; cada generacin debe cometer las suyas propias. 28
Ciertamente, la actitud escptica fundamental de la que se alimen- .
taban tales posturas no ha destruido, por ello, el peculiar contenido
de verdad de nuestra frmula, porque estaba enraizada en el mismo
espacio de experiencia. Porque, que no se pueda aprender nada de
las Historien sigue siendo, finalmente, una certeza de experiencia,
una enseanza histrica que puede hacer a los iniciados ms agudos, ms inteligentes o ms sabios, por decirlo con Burckhardt. 29
Pues lo que es posiblemente otro elimina tan poco a lo que es siempre igual que eso otro no puede ser conceptuado como otro. Lo que
desaparece es lo determinado o la diferencia que, sea del modo que sea
25. Ibd. Oeuvr. IX, pg 166. El pronstico se realiz en 1770 como consecuencia
del Systeme de la Nature de Holbach.
26. Francesco Guiccardini: Ricordi, comp. por R. Palmarocchi, Bari, 1935, II, pgs.
58, 110, 114, frente a esto I, pg. 114; citado aqu segn la edicin de E. Grassi, Berna,
1946, pg. 34 sigs. Vase tambin Pofibio: Hist. V, 75, 2 y XV, 27,5.
27. Baltasar Gracin: Criticn, trad. alem. de H . Studniczka, Hamburgo 1957,
pg 179 sigs.

28. Frdric le Grand: Oeuvr. V, pg. 233, Histoire de la Guerre de sept ans>>,
cap. 17: Car c'est la le propre de !'esprit humain, que les exemples ne corrigent personne; les sottises des peres sont perdus pour les enfants; il faut que chaque gnration fasse les siennes (escrito el 17-XII-1763).
29. Jacob Burckhardt: Weltgeschichtliche Betrachtungen, comp. por R. Stadelmann, Pfullingen, 1949, pg. 31. Para esto: Karl Uiwith: Jakob Burckhardt, Stuttgart,
1966, pgs. 19, 53, 94.

HISTORIA MAGISTRA VITAE

49

y de donde sea, se establece como fijo e inmodificable. 30 La contracorriente escptica que an se pudo articular en la Ilustracin, bajo
la presuposicin de lo siempre igual, no poda poner fundamentalmente en tela de juicio el sentido de nuestro topos. A pesar de ello,
por ese mismo tiempo fue socavado el contenido significativo de nuestra expresin. Cuando la Historie antigua fue derribada de su ctedra y, por cierto, no en ltimo lugar por los ilustrados que usaron
gustosamente sus enseanzas, sucedi en el curso de un movimiento que coordin de forma nueva el pasado y el futuro. Finalmente,
era la <<historia misma la que comenzaba a abrir un nuevo espacio
de experiencia. La nueva historia consigui una cualidad temporal
propia, cuyos diferentes tiempos e intervalos de experiencia cambiantes le quitaron la evidencia a un pasado ejemplar.
Ahora hay que investigar estos antecedentes de la transformacin
de nuestro topos en sus lugares sintomticos.

2
Para caracterizar el suceso de un tiempo nuevo que despunta anticipemos una frase de Tocqueville. Tocqueville, a quien no deja descansar en toda su obra la experiencia de cmo lo moderno se sale
de la continuidad de una temporalidad anterior, dijo: Desde que el

pasado ha dejado de arrojar su luz sobre el futuro, el espritu humano anda errante en las tinieblas. 31 La frase de Tocqueville indica una
reprobacin de la experiencia cotidiana y se oculta tras un proceso
de muchas capas que, en parte, se realiz invisible y furtivo, pero a
veces repentino y abrupto, y por fin conscientemente impulsado.
La historia del concepto, como se intenta aqu, nos sirve como entrada para fijar estos antecedentes. As se aclara cmo se destruy
y enajen nuestro lugar comn en toda transmisin a causa de las
relaciones de sentido cambiantes. Sobre todo a partir de entonces
adquiere el topos su propia historia: se trata de una historia que le
sustrae su propia verdad.
30. G. W. F. Hegel: Phiinomenologie des Geistes, comp. por J.Hoffmeister, Leipzig, 1949, pg. 156.
31. Alexis de Tocqueville: De la Dmocratie en Amerique, parte 4, cap. 8; Oeuv1~
compl., comp. por J. P. Mayer, Pars, 1961, I, pg. 336: Je remonte de siecle en siecle
jusqu'a l'antiquit la plus recule: je n'apen;ois rien qui ressemble a ce qui est sous
mes yeux. Le pass n'clairant plus !'avenir, !'esprit marche dans les tnebres. Al
respecto, Hannah Arendt: Fragwiirdige Traditionsbestiinde, Francfort, 1957, pg. 102
e ibd. Uber die Revolulion, Munich, 1963, pg. 70.

so

51

RELACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

HISTORIA MAGISTRA VITAE

En primer lugar se realiz en el mbito lingstico alemn, por


empezar con ello, un deslizamiento de la palabra que vaci de contenido al antiguo topos o, al menos, lo impuls a vaciarse de sentido.
La palabra Historie, extranjera y nacionalizada, que se refera preferiblemente al informe o narracin de lo sucedido, especialmente las
ciencias histricas, fue desplazada visiblemente en el curso del siglo XVIII por la palabra historia [Geschichtej.* El desplazamiento de
Historie y el giro hacia historia se realiz, desde, aproximadamente
1750, con una vehemencia medible estadsticamenteY Ahora bien,
historia significa en primer lugar el acontecimiento o una secuencia
de acciones efectuadas o sufridas; la expresin se refiere, ms bien,
al mismo acontecer que a su informe. Ciertamente, desde hace tiempo, historia inclua tambin el informe, como inversamente Historie
indicaba el acontecimiento mismo. 33 Se coloreaban mutuamente.
Pero por este entrelazamiento mutuo que Niebuhr quiso invalidar
en vano, se form en el alemn un centro de gravedad peculiar. La
historia se carg con ms contenido al rechazar la Historie del uso
lingstico corriente. Cuanto ms convergieron la historia como acontecimiento y como representacin ms se prepar lingsticamente
el cambio trascendental que condujo a la filosofa de la historia del
Idealismo. La <<historia como conexin de acciones se fusion con
su conocimiento. La afirmacin de Droysen de que la historia slo
es el saber de ella es el resultado de esta evolucin. 34 Naturalmente, esta convergencia de un doble sentido modific tambin el significado de una historia como vitae magistra.
Obviamente, la historia como acontecimiento nico o como conexin universal de sucesos no poda ensear del mismo modo que una
Historie como informe ejemplar. Se introdujeron determinaciones
eruditas del lmite entre retrica, Historie y moral, y el uso de lapalabra alemana historia alcanz, de esta manera, nuevos modos de experienci~ para la antigua frmula. As, para Luden el arte consiste,

si acaso, en procurar a los propios sucesos la carga probatoria para


la enseanza histrica. Como escribi en 1811, insiste en que sea la
propia historia la que hable realmente ah... Utilizar sus enseanzas
o desatenderlas queda a cargo de cada uno. 3 s La historia adquiri
una nueva dimensin que se sustraa a la capacidad de informar del
informe y que no se captaba en todos los enunciados sobre ella. Si
la historia slo poda enunciarse a s misma, pronto se propona el
siguiente paso, que converta la frmula en algo completamente superficial, haciendo de ella una cscara tautolgica. De la historia slo
puede aprenderse historia, como formul Radowitz sarcsticamente36 -volviendo contra Hegel su propia expresin-. Esta conclusin
verbal no era la nica consecuencia que se impona -no casualmente- desde el lenguaje. Utilizando la duplicidad de sentido de lapalabra alemana, un oponente poltico de nuestro testigo confiri a la
antigua frmula un nuevo sentido inmediato: La verdadera maestra
es la historia misma, no la escrita. 37 As pues, la historia slo instru-

* Vase la aclaracin sobre el criterio de traduccin de estos trminos en N. del


T. p. 8.

32. Vase W. Heinsius : Allgemeines Bcherlexikon (1700-1810), Leipzig 1812, vol


2, donde se puede leer el desplazamiento de Historie en favor de historia en los titulares. En todo el proceso detalla R. Kosseleck la formacin del concepto moderno
de la historia en Geschichtliche Grundbegriffe, Stuttgart, 1975, vol. 2, pg. 647 sigs.
33 . A este respecto, Johannes Hennig: Die Geschichte des Wortes "Geschichte" ,en Dt. Vjschr. f. Lit.wiss. u. Geistesgesch. 1938, XVI, pg. 511 sigs. y Heinz Rupp
y Oskar Kohler: Historia-Geschichte>>, en Saeculum, vol. 2, 1951, pg. 627 sigs.
34. J. G. Droysen: Historik, comp. por R. Hbner, Munich-Berln, 1943, pg. 325
(impresin del manuscrito de 1858), pg. 357 (prr. 83).

35. Heinrich Luden: Handbuch der Saatsweisheit oder der Politik, J ena, 1811, VII
sigs. La expresin <da historia misma impide equiparar la locucin de Luden con
el antiguo topos de que el historiador slo tena que hacer hab lar a los hechos de
modo que slo tena que actuar como un mero espejo o como un pintor que reproduce la verdad desnuda -un giro que se fue imponiendo desde Luciano y su recepcin
a travs de la traduccin latina de W. Pirckheimer (1514) y la traduccin alemana de
Wieland (1788)-. (Al respecto, Rolf Reichardt: Historik und Poetik in der deutschen
und franzosischen Aufkliinmg, Heidelberg, 1966.) Esta autocomprensin del historiador queda comprometida con aquella ingenua teora del conocimiento segn la
cual se puede y se debe imitar los hechos histricos en el re lato. Vase J. L. v. Mosheim: la historia debe pintar, pero sin colores. Esto quiere decir que debe adornar
lo menos posible con alegoras, con imgenes, con expresiones figuradas los hechos
Y las personas que representa. Si es que puedo hablar as, todo ha de ser enseado
Y expuesto en el estado de naturaleza (Versuch einer unpartheyischen und grndlichen Ketzergeschichte, 2a. edic., Gottinga, 1748, pg. 42 sig.). Moser tiende aqu el puente hacia Luden, exigiendo en el prlogo a su Osnabrckischen Geschichte (1768, comp.
por Abeken, Berln, 1843, I, VII) que en la historia, al igual que en una pintura, hablen slo los hechos, debiendo quedar las impresiones, consideraciones y juicios para
los propios espectadores.
36. Radowitz: Ausg. Se/u. II, pg. 394, Regensburgo, s.a.
37. Gustav von Mevissen, en el ao 1837, dirigido tambin contra Hegel (Ein rheinisches Lebensbild de J. Hansen, Berln, 1906, I, pg. 133). Una forma previa de esta
crtica se encuentra en Lichtenberg (Ces. Werke, Francfort, 1949, I, pg. 279): Que
la historia es una maestra de la vida es una frase que, sin duda, han repetido muchos
maquinalmente sin investigarla. Investiguemos por una vez de dnde han sacado su
entendimiento los hombres que han progresado mediante su comprensin. Lo han
ido a buscar en los hechos mismos, en los acontecimientos, pero no all donde se cuentan . Claro que Lichtenberg encuentra el camino para volver de nuevo al antiguo topos de que los grandes hmbres deberan escribir sus propias historias, mientras Mexissen, consecuentemente, tiene esto por intil, pero formula en su lugar nueva tarea
de escribir la historia de la reflexin de la historia.

52

:'

ye renunciando a la Historie. Las tres variantes jalonaron un nuevo


espacio de experiencia en el que la antigua Historie tuvo que renunciar a su pretensin de ser magistra vitae. La perdi, sobreviviendo
a s misma, en la <<historia>> .
Esto nos conduce a un segundo punto de vista. De repente, hemos hablado de la historia, de la <<historia misma, en un singular
de difcil significacin sin un sujeto ni un objeto coordinados. Esta
locucin nica, completamente usual para nosotros, procede tambin
de la segunda mitad del siglo XVIII. En la medida en que la expresin <<historia se impona a la de Historie, la <<historia>> adquiri otro
carcter. Para apostrofar el nuevo significado se habl de historia
en y para s, de la historia en absoluto, de la historia misma -simplemente de la historia-. Droysen resumi este proceso diciendo: Por
encima de las historias est la historia. 38
Esta concentracin lingstica en un concepto, llevada a cabo desde 1770 aproximadamente, no puede infravalorarse en absoluto. En
la poca siguiente, desde los acontecimientos de la Revolucin Francesa, la historia misma se convirti en un sujeto provisto de los eptetos divinos de omnipotencia, justicia suprema o santidad. El trabajo de la historia, usando palabras de Hegel, se convierte en un
agente que domina a los hombres y destruye su identidad natural.
Tambin aqu, el idioma alemn haba preparado el trabajo. La abundancia de significado y la novedad en aquel momento de la palabra
<< historia>> se basan en que se trata de un singular colectivo. Hasta
mediados del siglo XVIII la expresin la historia>> rega, por locomn, el plural. Por mencionar un ejemplo tpico del ao 1748: Las
historias son -se dice en el Diccionario Universal de las Artes y las
Ciencias de J ablonski-, 39 un espejo de las virtudes y los vicios, en
las que se puede aprender por la experiencia de otros qu hay que
hacer u omitir; son un monumento tanto a los actos malvados como
a los loables. Hemos escuchado la definicin convencional y esto es
lo caracterstico: que est ligada a una pluralidad de historias individuales aditivas, as como Bodin, en su mtodo para el mejor conocimiento de las historias, escribi historiarum, en plural.
As pues, en el mbito de la lengua alemana estaban, en primer
lugar, la historia y las historias -de las formas singulares <<das Geschichte y <<die Geschicht-, 40 formas plurales que remitiran a una
38.
39.
40.
2, pgs.

HISTORIA MAGISTRA VITAE

RELACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

Droysen: 1-listorik, Munich-Berln, 1943, pg. 354.


Kiinigsberg-Leipzig, 2. edic., div. 386.
Benecke-Mller-Zarncke: Mittelhochdeutsches Wdrterbuch, Leipzig, 1866, II,
115 sigs.

53

cantidad correspondiente de ejemplos individuales. Es interesante


perseg~ir cmo se ha condensado la forma plural de <da historia
en un smgular colectivo, de forma inapreciable e inconsciente, y, final~ente, con la a~uda de numerosas reflexiones tericas. Adelung
l~ hizo constar lexicalmente en 1775, anticipndose al desarrollo en
41
Ciernes. Ya tres.a~os despus, censuraba un crtico en la Allgemeinen deutschen Bzblwthek 42 lo ampliamente que se haba generalizado l~ nuev~ expresin <<historia>>, carente de cualquier significado narratJ.vo Y eJ~mplar: La palabra de moda <<historia>> es un verdadero
uso zmproP.w de la lengu~, porque en la obra (de Flogel) slo aparecen narracwnes como maxzmo en los ejemplos.
. Esta ~istoria, r~alzada en cierto modo, que deja tras de s toda
eJemplandad repetible fue -y no el de menor importancia- el result~d.o de una determinacin desplazada del lmite entre histrica
Y po~ti~a. A la narr~cin histrica se le exigi progresivamente la unidad ep1ca, determmada por el principio y el fin.43
Los hechos pasados slo podran traducirse a la realidad histrica e.n el ~aso ~ e la conc~~ncia. ste fue el resultado de la lucha por
el p1rromsmo. Como diJO Chladenius, la historia slo podra repro-

41. En el Un!versallexikon de Zedler an falta la voz historia [Geschichte]. Adelung, que regi stro el des pl azam iento de la Historie en favor de la historia para favorecerlo: es.c~Jbe.~ntre otras cosas_: La historia [Geschich te]. plur. para nom. sing .. .. >> .
En la SJgnJhcacw~ habitual, la h1 sto na constituye una c ierta totalidad y es verdadera, es decu, no mv.entada. La historia d e es te hombre es muy cu r iosa, es decir,
todo lo qu ~ le ocurno, los aconteCJm ~entos. Entendindolo as precisamente, se emplea colect1~amente Y sm plural, de diversos acontecimientos de una clase. (Versuch
emes vollstandzgen Grammatzsch-kntzschen Worterbuches der J-Iochdeutschen Mundart, Le1pzg, 1775, II, pgs. 600 s igs.).
42. ComP.. por F. Nicolai, Berln-Stettin, 1778, vol. 34, pg. 473. Recensin annima de C.~ ~logel: Gescl~zchte des menschlichen Verstandes, Breslau, 1776, 3." edic.
, 43. Fenelon: La pnnc1pale perfection de l'histoire consiste dans l'ordre et dans
l arrangement.. Po~r pa_venir a ce be! ordre, !'historien doit embrasser et possder
t~ute. son ~Istone; Il doit la voir tout en ti ere comme d'une seul e vue ... Il faut en montle~ 1 umte. Oeuvres compl., Pars, 1850, III, pg. 639 sigs. Projet d'un trait sur l'histoue,_ ~714. Gracias a la amab le referencia de Hans R. J a uss, vase su Literarische
Trad1t10n und Gegenwiirtige Bew uss tse in der Modernitt, en Aspekte der Modernitat, Gottmga, 1975, p. _I73. Para Alemania, vase Justus Miiser, que en 1780 proyect
un plan para la h1stona del Imperio a lemn desde 1495, en s us Pa/1: Phantasien Ramburgo, 1954, IV, pg. 130 sigs.: habra que darle e l desarrollo y la fu ena de la ~pope
~~ Pero m1 ~n~ras no alcancemos la unidad .. .en el plan de nuestra his toria se parece1a a ~n a se p1ente que se arrastra, fu~t1gada en cien trozos cada parte de su cu erpo
yum? a una a.otra con un trocito de piel. Una hi'Storia [Historie] completa del impeno solo podna consistir en la historia natural (de su) unificac in .
44. Para esto, Meta Scheele: Wissen wul Glauben in der Geschichtswissenscha/1
(Bet, z. Phd. H. 13), Heidelberg, 1930.

54

HISTORIA MAGISTRA VITAE

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

ducirse en cuadros rejuvenecidos. 45 En la medida en la que se exiga de la Historie un mayor arte expositivo. d~ cmo in~estigar l~s
motivos ocultos -en vez de las series cronolog1cas- deb1a constrmr
una estructura pragmtica para dotar a los sucesos casuales de un
orden interno; y en esa medida operaban las exigencias de la potica
en la Historie. A la Historie se le pidi mayor contenido de realidad
mucho antes de poder satisfacer esa pretensin. Adems, sigui siendo an una coleccin de ejemplos de la moral; pero al desvalorizarse este papel, se desplaz su valoracin de las res factae frente a las
res fictae . Es una buena forma de mediar la propagacin de una nueva conciencia histrica de la realidad el que, a la inversa, se tuvieran
que poner en circulacin narraciones y novelas como <<histoire vritable como historia verdadera. 46 As, participaron en una pretensin d~ verdad incrementada de la historia real, en un contenido de
verdad que fue detentado una y otra vez por la Historie desde Aris~
teles hasta LessingY De este modo, se entrecruzaban las pretensiOnes de la histrica y la potica, influyndose mutuamente para sacar a la luz el sentido inmanente de la historia>>.
Leibniz, que an entenda la historia y la poesa como artes instructivas morales, poda interpretar la historia del gnero humano
como una novela de Dios cuyo inicio estaba contenido en la crea45. J. M. Chladenius: Einleitung zur richtige n Auslegung vemiinftige r Reden und
Schrifften, Leipzig, 1742. Chladenius distingue ya una Geschichte en s, que no se puede
conocer por entero, y su representacin: de esta discrepancia se derivaban los .Pu_ntos de vista (prr. 309), la necesidad de la interpretacin (prr. 316) y de la exposcwn
de la historia en cuadros rejuvenecidos (prr. 353). Vase ibd. : Allgemeine Geschichtswissenschaft, Leipzig, 1752.
.
46 . Vase P. S. Jones: A list from French prose fi ction from 1700 to 1750, D1ss.
Columbia Univ. Nueva York, 1939, gracias a la cordial referencia de H. Dieckmann
y Herbert Singer: Der deutsche Roman z wische n Barok undRo~oko, Colonia Gr~ z,
1963, cuyo ndice de fuentes para la poca entre 1690 y 1750 md1ca muchas mas his.toriaS>> que novelas. Para todo, Werner Krauss: Studien zur deLtlschen und fran zosischen Aufkliirung, Berln 1963, pg. 176 passim y H. R. Jauss: Asthellsche N armen
und geschichtliche Reflexion in der Querelle des Ancie11S et des Modem es (= E mi.
zur Parallele des Anc. de s Mod. de Perrault, reimpres. Munich, 1964).
47. Aristteles: De Arte Poetica, comp. edit. I. Bywater, cap. 9, 1451 b Oxford, 1958.
Para Lessing vase ber den Beweis des Geistes und der Kraft, edit. v. Rill a, Berln,
1958, vol.8, pg. 12, o tambin Hamburgische Dramaturgie, prr. 19 (3 de julio de 1767).
La clasificacin tradicional de la ciencia histri ca no detuvo a Lessing -como tampoco a los enciclopedistas- a la hora de abrir nu evos caminos desde la filos~fa de
la historia aun cuando no emple para ello el concepto histona en Dte Erv ehung
des Mensc,hengeschlechtes . Vase tambi n H ans Blumenberg: Paradigmen zu eine r
Metaphorologie, Bonn, 1960, pg. 105.

11

55

cin. 48 Kant hizo suyas estas ideas cuando tom metafricamente la


novela para hacer resaltar la unidad natural de la historia universal. En un tiempo en el que la Historie universal, que contena una
suma de historias singulares, se transform en la historia universal, Kant busc el hilo conductor que pudiera convertir el agregado>> exento de planificacin de las acciones humanas en un Sistema>> racional. 49 Es claro que el singular colectivo de la historia
permita expresar tales ideas, sin perjuicio de qlle se tratara de una
historia universal o de una historia individual. De este modo, Niebuhr public sus lecciones sobre la historia de la poca de la Revolucin francesa bajo este nombre, porque slo la revolucin le haba
dado al todo, la unidad pica.5 Concebir la historia sobre todo como
sistema posibilita una unidad pica que deja al descubierto y funda
la conexin interna.
Humboldt resolvi finalmente la disputa secular entre la histrica y la potica derivando el carrter propio de la historia en general>> desde su estructura formal. Introdujo, siguiendo a Herder, las
categoras de fuerza y direccin que se escapan siempre a sus datos
previos. De este modo, neg todo carcter modlico del contenido
aadido ingenuamente a los ejemplos del pasado y sac la siguiente
conclusin general al escribir la historia de cualquier temtica: El
historiador que sea digno de este nombre debe exponer cada acontecimiento como parte de un todo, o, lo que es lo mismo, debe exponer
en cada acontecimiento la forma de la historia en general. 51 Con esto
le dio una nueva interpretacin al baremo de la exposicin pica y
lo tradujo a una categora de lo histrico.
El singular colectivo an posibilit un paso ulterior. Permiti que
la historia adjudicara a aquellos sucesos y sufrimientos humanos una
48. G. W. Leibniz: Theodizee, parte 2, pgs. 148 y 149, comp. C. J. Gerhardt, Leipzig, 1932, 6, 198.
49 . Kant: Idee zu einer allgemeinen Geschichte in weltbiirgerlicher Absicht, novena parte, 1784 (comp. por W. Weischedel, Darmstadt, 1964, VI, pg. 47). Anttesis
recibida de Koster en su Art. Historie in der Teutschen Encyclopiidie... , Francfort, 1790,
vol. 15, pg. 652, que fue formulada en primer lugar por la escuela de Gottinga.
50. B. G. Niebuhr: Geschichte des Zeitalters der Revolution, Hamburgo, 1845,
pg. 41.
51. Wilhelm von Humboldt: Uber die Aufgabe der Gschichtsschreiber (1821),
Werke, Darmstadt, 1960, I, pg. 590 {= Ces. Schr. IV, pg. 41): Los ejemplos particulares no sirven (para la historia) ni por lo que va a ocurrir ni por lo que hay que evitar, pues con frecuencia conducen al error y raramente instruyen. Su utilidad verdadera e inmensurable es revivir y clarificar el sentido para el tratamiento de la realidad,
ms por la forma en la que se relacionan los acontecimientos que por ellos mismos .

56

:.<

RELACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

fuerza inmanente que lo interconectaba todo y lo impulsaba s_egn


un plan oculto o patente, una fuerza frente a la que uno se pod1a saber responsable o en cuyo nombre se crea poder actuar. Este suceso histrico-lingstico tuvo lugar en un contexto epocal. Era el gra?
momento de las singularizaciones, de las simplificaciones que se dirigan social y polticamente contra 1~ so_ci_edad e:ta~~nt~l: _de las
libertades se hizo la libertad, de las JUSticias, la JUSticia ~m~~ de
los progresos (les progres, en plural), el progreso, de ~a mult1phc1d~d
de revoluciones, La Rvolution. Y respecto a Francia se ~uede an~
dir que la posicin central que desempe en ~1 -~ensar:men~o occidental la gran revolucin en su unicidad la ree1b10 la h1stona en el
mbito lingstico alemn.
Fue la Revolucin Francesa la que hizo evidente ~1 concept? de
historia de la escuela histrica alemana. Ambas pulvenzaron la eJemplaridad del pasado, aunque ap_are_ntemen~e la aceptaban. Joh~nnes
von Mller escribi en 1796, s1gmendo aun el modo de ensenanza
de sus maestros: No se encuentra en la historia lo que hay q~e hacer
en casos particulares (las circunstancias lo cambia~ todo, fmall~en
te) sino el resultado general de los tiempos y las nacwn~s. Todo ~1ene
su tiempo y su lugar en el mundo, y se deberan cumphr con acierto
las tareas que el destino ordena.52

. .
El joven Ranke reflexion sobre el desplazam~ento del Sigmh~~
do que pudo subsumir una relacin din~ic~ umve~sal ~n su umcidad correspondiente, bajo el concepto umtano de h~stona . E_~ 1824
escribi Geschichten de r romanischen und germar:tschen V?lker Y
aadi expresamente que l consideraba slo histonas [Geschtcht~n].
no la historia [die Geschichte]. Pero la historia, en su correspondiente unicidad, sigui siendo incuestionable para l. Si el s~ceder s~
transforma en conflicto y resultado de fuerzas nicas y genumas, esta
fuera de lugar la aplicabilidad inmediata de modelos histric?s ~ la
situacin propia. Como Ranke prosigui ento~ces: S_e le ha atnbwdo
a la Historie la misin de juzgar el pasado, de mstrw r al mundo para ,
el aprovechamiento de los aFos futuros: el presente ensayo no empren52. Johannes von Mller: Vier und zwanzig Bii cher allgemeiner ~eschichten desonders der europdischen Menschheit, Stuttgart y Tubinga, 1830, VI, p~g. 351. Un pas?
parec ido desa rrolla E.M. Arendt desde el modo de enseanza pragmat1co al cumphmi e nto hi strico del destino: Es poca la e n seanza que tomamos d el ~asado como
individuos, cuando podramos tomar mucha ms, pero... est ordenado asi sab1a;nente.
Slo en el sentido del todo se aspira a lograr e l futuro desde el pa sa d~; teonas, reglas, ejemplos, signifi can poco aisladamente: pues cada poca pa;a con s u _rrop!O
espritu sin detenerse, Der B aue rstand -po !ttLsch betrachtet, Berlm, 1810, pag. 109.

HISTORIA MAGISTRA VITAE

57

de tan altas misiones: slo quiere mostrar cmo ha sido realmente.53


Ranke se refera cada vez ms al pretrito y cuando sala transitoriamente de esa referencia como redactor de la revista histricopoltica, reafirm el antiguo topos de la Historia magistra vitae.54 A
pesar de su visible fracaso, pareca desautorizar histricamente el
retorno al antiguo topos.
No fue slo por la perspectiva histr ica mundial por lo que -en
todas las tradiciones de nuestra locucin, sobre todo en las historiografas fundadas en el derecho natural- 55 se renunci a la aplicacin prctica inmediata de su enseanza. Ms bien, tras la relativizacin de todo s los sucesos que la historia magistra ha consumido,
se ocultaba una experiencia universal de la que participaban tambin los que se oponan a los progresistas.
Esto nos conduce a un tercer punto de vista. No es por casualidad que en el mismo decenio en el que comenz a imponerse el singular colectivo de la historia, entre 17 60 y 1780, surgiera tambin el
concepto de una filosofa de la historia. 56 Es la poca en la que proliferaron las historias conjeturales, las hipotticas o supuestas. Iselin en 1764, Herder en 1774, Koster en 1775, iban a la zaga histr icolingsticamente de los autores occidentales, preparando la filosofa de la historia para los investigadores de la historia.57 Los aceptaron objetivamente o modificaron sus cuestionamientos, pero era
comn a todos que echaran abajo el carcter modlico de los suce53. Sdmlliche Werke, Leipzig, 1874, 2 edi c., vol. 33, VI sig.
54. His torisch-politische Zeitschrift, Hamburgo, 1832, I, pg. 375: Con demas iada frec uencia a brigamos en los tiempos actuales la es peranza de que nuestras circ unstancia s sean nuevas y no hayan exis tido nunca. E n nuestros das tomamos gu stosamen te lo que nuestros vecinos consideran bueno; rara mente no s acordamo s de
las enseanzas que nos proporcionan los sig los pasados ... Dios no se ha hec ho indemostrable para nosotros ... El libro de la hi storia est a bierto; podemos sa ber por qu
las naciones se hacen grandes, por qu se anuinan; tenemos los ejemplos conc urrentes
del p asado m s remoto y del recuerdo ms reciente.
55. Vase, por ejemplo, Karl von Rotteck: Allgemeine Weltgeschichte, Braunscheig
(20.a edic.) y Nueva York (1." edic.) 1848, I, pg. 42 sigs., prr. 70 sigs. : N utzen der
Geschichte.
56 . Voltaire: Philosophie de /'Histoire, Amsterdam, 1765, pseudnimo Abb Bazin; comp. crit. de J. H . Brumfitt, Ginebra, 1963 = Studies on Voltaire an.d the 18th
Ce nL , vol. 28, comp. por Th. Bestermann; e n 1767 Gatterer hizo una recensin en Allgem. Hi st. Bibl., Halle, I, pg. 218; al ao sigui en te fue traducida y provista de un
comentario teo lgico por J. J. Harder: Die Philosophie der Geschichte des verslorbenen Abtes Bazin .. ., Leipzig, 1768.
57 . Al respecto, R. V. Sampson: Progress in the Age of Reason, Londres, 1956, pg.
70 sigs. y H. M. G. Koster: ber die Philosophie der Historie, Giessen, 1775.

58

RELACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

sos pasados para, en su lugar, tratar de rastrear la unicidad de los


decursos histricos y la posibilidad de su progreso. Histricolingsticamente es uno y el mismo suceso el que se formar la historia en el sentido que es usual para nosotros y el que surgiera una
filosofa de la historia referida a aqulla. Quien utilice la expresin
filosofa de la historia deber observar, escribe Koster, que no es una
ciencia especial y autntica, como se podra creer fcilmente a prime ra vista. Pues, en la medida en que se considera toda una parte
de la historia o toda una ciencia histrica, ya no es otra cosa que la
Historie en s misma. 58 La historia y la filosofa de la historia son
conceptos complementarios, que hacen imposible emprender un filosofar de la historia; concepcin que desapareci por completo en
el siglo XIX.59
La uniformidad y repetibilidad potenciales de las historias vin58. H. M. G. Koster: (= sigla 1), Art. Historie, Philosophie der Historie in der Teutschen Enzyklopii.die, Frankfurt, 1790, vol. 15, pg. 666. An en 1838 escribi Julius Schaller en los Hallischer Jahrbiichern, n.0 81, pg. 641 : La historia como exposicin de
lo sucedido es, en su perfeccin, al mismo tiempo y necesariamente filosofa de la
historia.
59. Como siempre, las interpretaciones teolgico-cristianas de los sucesos terrenos fueron asignadas a una categora determinada en la genealoga del concepto moderno de historia -la historia de la salvacin presupone, ya como concepto, el desmoronamiento de la historia sacra y de la historia profana, as como la independizacin
de la historia en S-. Thomas Wizenmann acept conscientemente toda la plenitud significativa del concepto moderno de Geschichte cuando concibi la Historia
de Jess con el subttulo Sobre la filosofa y la historia de la revelacin (Leipzig, 1789):
,, Por fin ha llegado el tiempo en el que se comienza a considerar la historia de Jess
no como mero libro de sentencias para la dogmtica, sino como gran historia de la
humanidad>> (pg. 67). Y observa: Me gustara ms confirmar la filosofa desde la
historia, que la historia desde la filosofa. La historia es la fuente desde la que todo
debe ser creado>> (SS).
Bengel, su maestro espiritual, an no se poda servir (como tampoco Lessing) del
concepto moderno de historia cuando interpret la consecuencia de las exgesis del
Apocalipsis, que hasta ahora eran errneas, como un proceso creciente de descubrimiento y toma de conciencia, en el que la <<historia>> fctica y la espiritual convergan en sus profecas ltimas y, por tanto, definitivamente verdaderas (Erklii.rte Offenbarung Johannis, 1740, bajo la direcin de Burk, Stuttgart, 1834). As se haba puesto
un modelo teolgico de la fenomenologa del espritu, lo que indujo a Kant, en Streit
der Fakultii.ten, a hacer notar: <<Que sea un deber la fe en la historia y que pertenezca
a la felicidad es supersticin . Principalmente despus del desarrollo completo de
la filosofa de la historia idealista, pudo acuar en los aos cuarenta J.Cr.K. von Hofmann el concepto contrario inevitablemente parcial de historia de la salvacin. Vase G. Weth: << Die Heilsgeschichte , FGLP IV, 2, 1931 y Ernst Benz: <<Verheissung und
Erfllung, ber die theologischen Grundlagen des deutschen Geschichtsbewusstseins, en ZKiG, 54, 1935, pg. 484 sigs.

HISTORIA MAGISTRA VITAE

59

culadas a la naturaleza se remitieron al pasado, y la historia misma


qued ~esnaturalizada en tal medida que desde entonces ya no se
puede filosofar sobre la naturaleza del mismo modo que hasta ahora. Desde entonces la naturaleza y la historia se separan conceptualmente y la prueba de ello consiste en que precisamente en estas dcadas la antigua seccin de la historia naturalis fue expulsada de la
estructura de las ciencias histricas -as lo hizo Voltaire en la Enciclopedia y, entre nosotros, Adelung. 60
Detrs de esta separacin aparentemente slo histrico-cientfica
y preparada por Vico, se nota decisivamente el descubrimiento de
un tiempo especficamente histrico. Si se quiere, se trata de una temporalizacin de la historia que se diferencia de la cronologa vinculada a la naturaleza. Hasta el siglo XVIII, la prosecucin y el cmputo de los sucesos histricos estaban garantizados por dos
categoras naturales del tiempo: el curso de los astros y el orden de
sucesin de soberanos y dinastas. Pero Kant, al desestimar toda interpretacin de la historia desde datos astronmicos fijos, y al rechazar el principio de sucesin como contrario a la razn, renuncia
~~mbin ~ l~ cronologa habitual como hilo conductor analtico y tem do teolog1camente. Como si no tuviera que juzgarse la cronologa
segn la historia sino, a la inversa, la historia segn la cronologa. 6 1
El descubrimiento de un tiempo determinado slo por la historia fue la obra de la filosofa de la historia de la poca mucho antes
de que el historismo usara este conocimiento. El sustrato natural se
fue perdiendo y el progreso fue la primera categora en la que se aboli una determinacin del tiempo transnatural e inmanente a la historia. La filosofa, en tanto que transpona la historia al progreso,
u~a forma singular y concibindola como un todo unitario, priv
mevltablemente de sentido a nuestro topos. Si la historia se convierte en la nica manifestacin de la educacin del gnero humano, en-

?e

60. Voltaire: <<Art. Histoire , en Encycl. Lausanna y Berna 1781, 17, 555 sigs.: <<Histoire naturelle, improprement di te histoire, et qui est une partie essentielle de la physique >>. Adelung: (La expresin "historia") se usa en una comprensin muy impropia
en las palabras historia de la naturaleza , en Versuch eines vollst... Worterbuches ... ,
II, pg. 601. Para la historizacin del concepto de naturaleza vase la Allgemeine Naturgeschichte de Kant de 1755, y su advertencia histrico-lingstica en la Krit. d.
Urteilskraft, prr. 82 (V 549). Adems Lorenz Oken: b er den Wert der Naturge schichte besonders fiir die Bildung der Deutschen, Jena, 1810. Sobre la afirmacin de Ma rx
de que la historia es <da verdadera historia natural del hombre>> vase Karl LOwith:
Vom sinn der Geschichte, in Sinn der Geschichte, Munich, 1961, pg. 43.
61. Kant: Anthropologie (1798), comp. de Weischedel, VI, pg. 503 .

RELACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

60

tonces naturalmente pierde fuerza todo ejemplo del p~sado. La enseanza aislada se pierde en la manifestacin pedag_gica global. La
astucia de la razn prohbe que el hombre aprenda ~rectamente de
la historia, lo constrie indirectamente a su suerte._Esta es la consecuencia que nos conduce progresivamente de Lessmg a Hegel. Pero
lo que la experiencia y la historia enseiian es ~slo:_que pueblos Y gobiernos no han aprendido nunca nada de la lnstorta y nunca han ac62
tuado despus de aprender lo que podan haber co~cluido de ~lla.
0 como cita el abad Rupert Kornmann, contemporaneo expenment~do de Hegel: El destino de los Estados es el mismo que el de las
personas particulares; slo se vuelven inteligentes cuando la oportunidad para serlo ha desaparecido. 63

,
. ,
Detrs de estos dos enunciados no hay slo una reflexwn hlosofica sobre la peculiaridad del tiempo histrico sino _t~mbin, e inmediatamente, la experiencia vehemente de la Revolucwn francesa, que
pareci adelantarse a todas las dems experiencia~. H~sta qu pun:
to se bas el nuevo tiempo histrico en estas expenencms se mostro
rpidamente cuando la revolucin se r~cr_udeci en 18~0 en :f:sp~a.
Inmediatamente despus del recrudecimiento de los disturb_I?S m~
pir Goethe al conde Reinhard un~ co~sideracin q~e ca~bi~ la VIsin de la perspectiva temporal. Bien tiene usted razon, m~ es~I~wdo
amigo, en lo que dice acerca de la experienc_ia. Para los mdivrduos
llega siempre demasiado tarde, para los gobierno~ y l?s pueblos no
est nunca disponible. Ocurre as porque la expenencw ya hecha se
expone unificada en un ncleo y la que an est por reali~ar_ se extiende en minutos, horas, das, mios y siglos, por lo que lo sunllar no
parece nunca ser similar, pues en un caso slo se considera _e l todo
y en el otro una parle aislada. 64 El pasado y el futuro no estan nunca garantizados, no slo porque los sucesos que ocurren no se puedan repetir, sino porque incluso cuando pueden hacerlo, como en 182?
con el recrudecimiento de la revolucin, la historia que se nos _ave~I
na se sustrae a nuestra capacidad de experiencia. Una expenenc;a
clausurada es tan absoluta como pasada, mientras que la futura, ~un
por realizar, se divide en una infinitud de trayectos temporales diferentes.
62. G. W. F. Hegel: Die Vermmft in der Geschichte, edic. de J. Hoffmeister, Ramburgo, 1955, 5. 2 ed ic. 1961.
.
a
.
63. R. Kornmann: Die Sibylle der Zeil aus de r Vorze LI, Regen sburg, 1814, 2. edtc.,
.
vol. 1, p. 84.
64. Goethe y Reinhard: Briefwechsel, Frankfurt, 1957, pag. 246.

HISTORIA MAGISTRA VITAE

61

El tiempo histrico no es el pasado, sino el futuro que hace diferente 1~ sim!lar. De este modo, Reinhard revel el carcter procesual
de la h1stona moderna en la temporalidad que le es propia y cuyo
final es imposible de prever.
As llegamos a otra variante de nuestro topos que se transforma
en la misma direccin. Era corriente escuchar en el contexto de la
~istoria magistra que el historiador no slo tena que ensear, sino
Igual~en:e ?ictaminar y con el dictamen tambin tena que juzgar.
La Hzstone Ilustrada asumi esta tarea con un nfasis especial; dicho con las palabras de la Enciclopedia, se convirti en tribunal integre et terrible. 65 Casi ocultamente, la historiografa que juzgaba
desde la antigedad se convirti en una Historie que ejecuta por ella
misma las sentencias. La obra de Raynal, gracias a la ayuda de Diderot, lo testifica. Desde entonces, el juicio final quedar igualmente
temporalizado. La historia del1nundo es el juicio del mundo. Estas
palabras de Schiller, que se difundieron rpidamente desde el ao
~78~ ~ar~ciendo de cualquier rastro historiogrfico, apuntaban a una
JUStiCia mmanente a la propia historia, en la que quedaban conjuradas todas las conductas humanas. Lo que se desecha del minuto no
lo restituye ninguna eternidad.66
Las expresiones que se propagaron en el periodismo acerca del
tiempo que castiga 67 y del espritu del tiempo al que hay que doblegarse recordaban invariablemente el carcter inevitable con el que
se colocaba la Revolucin o la historia del hombre ante ahernativas
obligatorias. Pero la determinacin filosfico-histrica, que significa lo mismo que la singularidad temporal de la historia, es slo una
parte_ a partir de la cual se tom la posibilidad de la historia magistra vllae. Desde una parte aparentemente contraria se present un
ataque no menos fuerte.
En cuarto lugar, el ilustrado-consecuente no toleraba ningn apoyo en el pasado. El objetivo que explicaba la Enciclopedia era acabar con el pasado tan rpidamente como fuera posible para que fuera puesto en libertad un nuevo futuro. 68 Antes se conocan ejemplos,
65. D'Aiembert: Discours Prliminaire de l'Encyclopdie (1751), bajo la direccin
de E. Ki:ihler, Hamburgo, 1955, pg. 62.
66. Friedrich Schiller; Resignation, S. W , e di c. de Goede ke, Stuttgar t 1877, I,
pg. 46.
.
67 . Theodor von Schi:in: Si no se tom a e l ti em po co mo lo que es, sacando de
e llo bu e~ o y lo que estimula su des ar rollo, entonces e l ti e mpo castiga, de Wohe r
und Wohtn>>, 1840 (Aus den Papie ren des Ministers ... Th . v. Sellan, Halle, 1875 sigs.,
III, pg. 239).
68. Didero t: Art. Encyclopdie, Ene. Laussana y Berna, 1781, vol. 12, pg. 340 s igs.

62

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

deca Diderot, ahora slo reglas. Juzgar lo que su_cede por l? que ya
ha sucedido, prosegua Sieyes, 69 quiere decir, a mt par~c~r, JUZ~ar lo
conocido por lo desconocido. No se debiera perder el ammo ~I b~s
car nada en la historia que nos pudiera convenir. 70 Y en segm?~ mdicaron los revolucionarios en un Dictionnaire que no se es~nbiera
ninguna historia hasta que la constituci? es_t~viera te~mm~da. 71
Despus todo tendra otro aspecto. La reahzacwn de la histona entronizaba la antigua Historie, pues en un Estado como el nuestro, fundado sobre la victoria, no hay pasado. Es una creacin, en l~ qu~, como
en la creacin del mundo, todo existe slo como mat~na p~tma e~
la mano del creador, y perfeccionada en ella pasa a la extstencta, -asi
afirm categricamente un strapa de Napolen-. 72 Con esto s~
cumpla lo que haba previsto Kant,. cuand? ~reguntaba p:ovocativamente: Cmo es posible la histona a prwn? Respuesta. cu~ndo
el adivino efecta y organiza los acontecimientos que ha anunciado
por adelantado. 73 La prepotencia de la historia, que corresp~nde paradjicamente a su realizabilidad, ofrece dos aspectos del mismo fenmeno. Porque el futuro de la historia moderna se_a?re a lo desconocido, se hace planificable -y tiene que ser pl~mfi~ado-. Y _con
cada nuevo plan se introduce una nueva inexpenencia. La arbitrariedad de la historia>> crece con su realizabilidad. La~~~ se basa
en la otra y viceversa. Es comn a ambas la descomposicwn ~el espacio de experiencia que sobreviene, que, hasta ahora, parecia,_determinado desde el pasado pero que ahora es atravesado por el.
69. Sieyes: Was ist der dritte Stand?, Berln, 1924, pg. 13 (Reflexion aus dem
Nachlass).
.

d
70. Macaulay manifest posteriormente que en Franc~a, donde el ~b1smo e .una
gran revolucin haba separado el nu~vo sis~e~~ del antiguo >>, se po.dJa c.onducir 1~
Historie antes de 1789 sobriamente y sm preJUICIOS. Pero donde la h1stona se.consi
de raba un archivo de documentos de los que dependen los derecho~ ~e lo~ g?b1ernos
y de los pueblos, entonces el impulso a la falsifi~ac.in se hace casiirresJ~tible. >> En
Inglaterra an seguan siendo vlidos los procedimientos de la Edad Media . .con frecuencia no se llegaba en el parlamento a una decisin <<hasta que s~ recop1la~an Y
ordenaban los ejemplos que se encontraban en .los anales d.esde los tiempos mas remotoS>>(Die Geschichte Englands seit dem Regterungsant.r.ttt Jakobs Il., trad ..alem.
de F. Blau, Leipzig, 1849, I, pg. 23). <<Mediante la revolucwn los francese.s s~ liberaron de su historia>> anot K. Rosenkranz en 1834 (Aus einem Tagebuch, l.eipzig, 1854,
pg. 199, cit. por H. Lbbe, Arch. f. Phi/. 10/~-4, pg. 203).
71. Nouveau die historique, 1791, Art. HistOire.
.
72. Malchus, consejero de Estado del reino de Westfalia, el 14-VII-1808 (F. Timme: Die inneren Zustande des Kurfrstentums Hannover 1806-1813, Hannover, 1893,
.
.
d 1 t
II, pg. 510).
73. Kant: Der Streit der Fakultiiten, 2.8 secc. 2 (VI, pag. 351). Vease mas a e an e
pg. 267.

HISTORIA MAGISTRA VITAE

63

Un acontecimiento derivado de esta revolucin histrica fue que,


en adelante, tambin la escritura de la historia se hizo menos falsificable que manipulable. Cuando se inici la Restauracin se prohibi, por decreto en 1818, toda enseanza de la historia relativa al tiempo entre 1789 y 1815. 74 Precisamente porque negaba la revolucin y
sus logros pareca inclinarse tcitamente hacia la opinin de que la
repeticin de lo antiguo ya no era posible. Pero en vano intent superar la amnista mediante una amnesia.
Tras todo lo que hasta aqu se ha presentado: tras la singularizacin de la historia, tras su temporalizacin, tras su prepotencia inevitable y tras su productividad, se anunci un cambio de experiencia que domina nuestra modernidad. Por ello la Historie perdi su
finalidad de influir inmediatamente en la vida. La experiencia pareci ensear, ms bien, lo contrario. Para este estado de cosas nombremos, resumiendo, al modesto e inteligente Perthes que en 1823
escribi: Si cada partido tuviese que gobernar y ordenar instituciones por turno, todos los partidos se haran ms equitativos y ms inteligentes gracias a la historia elaborada por ellos mismos. La historia elaborada por otros, por mucho que se escriba y se estudie, rara
vez proporciona equidad y sabidura poltica: eso lo ensea la expe15
riencia. Con esta constatacin, se ha realizado, en el mbito de posibilidades de expresin de nuestro topos, su completa ipversin. Ya
no se puede esperar consejo del pasado, slo del futuro a crear por
s mismo. La frase de Perthes era moderna porque despeda a la vieja Histo rie y l ayud a ello como editor. Que ya no se pueda sacar
ninguna utilidad de la Historie que instruye ejemplarmente era un
punto en el que coincidan los historiadores, reconstruyendo crticamente el pasado, y los progresistas, proponiendo conscientemente
nuevos modelos en la cspide del movimiento.
Y esto nos conduce a nuestro ltimo punto de vista que contiene
una pregunta. En qu consisti la comunidad de la nueva experiencia que hasta ahora era determinada por la temporalizacin de la historia en su unicidad correspondiente? Cuando Niebuhr en 1829 anunci sus conferencias sobre los cuarenta aos transcurridos, vacil
74. Vase H . Ta ine: Die En.tstehung des modem en Frankreich, trad. alem. de L.
Katscher, Leipzig 1893, III/2, pg. 222.
Adems J.G. Droysen (sobre e l principio monrquico de 1843): Las rdenes supremas establecen que ha sucedido aquello para lo que la historia debe servir>>, en
Das Zeita/ter der Freiheitskriege, Be rln, 1917, pg. 256.
75. Cl. Th. Perthes: Friedrich Perthes' Leben, Gotha, 1872, 6.8 edic., III, pg. 271
(entre 1822 y 1825).

HISTORIA MAGISTRA VITAE

64

65

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

l~ revolucin pasada. Kant fue el primero que previ este


Sistema de experiencia histrica al poner una meta, indetermmada en el tiempo pero final, a las repeticiones de todos los int~ntos de revolucin. La instruccin por experiencia frecuente de iniciOs fracasados perfeccionara las vas de la revolucin. so Desde
e?tonces penetran de nuevo en la vida poltica las enseanzas histnc~~ -por cierto, por la puerta trasera de los programas de accin
leglti~ad~~ histrico-filosficamente-. Como primeros maestros de
la aphcacwn revolucionaria se nombrara a Mazzini, Marx o Proudh~n. Se~n el partido o el lugar, las categoras de aceleracin y dilacwn, ~videntes desde la Revolucin francesa, modifican en ritmos
c~mbiantes las relaciones entre el pasado y el futuro. Aqu est decidido lo comn que engloba al progreso y al historismo.
Sobre ~l trasfo~~o de l~ aceleracin se hace tambin comprensible por que ~l escnbir la historia del momento, la cronstica del pres~nte quedo relegada 81 y por qu la historia de una actualidad creCier:temente cambiante lleg a fallar metdicamente. 8 2 En un mundo
social que cambia vehementemente se desplazan las dimensiones temporales .en l~s que, hasta ahora, la experiencia se desarrolla y se ren.e. El histonsmo reaccion ante esto -como la filosofa de la histon~ del. progreso- colocndose en una relacin indirecta con la
<< histona>> . Por mucho que se concibiera a sta como ciencia del pas~do, la escuela histrica alemana, aprovechando al completo el sentid? do?le de la palabra <<historia, fue capaz de elevar la historia
a ciencra de reflexin. El caso particular carece all de su carcter
poltico-didctico. 83 Pero la historia como totalidad coloca a aquel
que se le acerca comprensivamente en una situacin de formacin
que ~ebe influir mediatamente en el futuro. Como seal Savigny,
la Hrstone no es una mera coleccin de ejemplos, sino el nico camin? p~ra el conocimiento verdadero de nuestras propias circunstanCias. O como Mo_mm~en pretenda salvar el abismo entre el pasado Y el .f~turo: la_histona ya no sera una maestra que proporcionara
la habihdad pohtica de recetar; ella es capaz de ensear slo diri-

etapas de

en llamarlas historia de la Revolucin francesa pues, como l deca la Revolucin mism.a es nuevamente un producto del tiempo ...
no; falta, desde luego, una palabra para el tiempo en general
y con
16
esta carencia podramos llamarlo la Era de la Revolucin. Detrs
de esta insuficiencia est el conocimiento que permiti que surgiera
un tiempo genuino de la historia como algo en s diferenciado y diferenciable. Pero la experiencia que necesita diferenciar el tiempo en
~ s es la experiencia de la aceleracin y la dilacin.
La aceleracin, primeramente una expectativa apocalptica de los7
perodos que se van acortando antes de la llegada del Juicio Final/
se transforma -igualmente desde mediados del siglo XVIII- en un
concepto histrico de esperanza. 78 Esta anticipacin subjetiva del
futuro, deseado y por ello acelerado, recibi por la tecnificacin y
la Revolucin francesa un ncleo de realidad inesperado y duro. En
1797, Chateaubriand proyect como emigrante un paralelismo entre
las antiguas y las nuevas revoluciones, para deducir, a la manera tradicional, el futuro desde el pasado. Pero pronto tuvo que constatar
que lo que haba escrito de da ya haba sido superado de noche por
los acontecimientos. Le pareci que la Revolucin francesa conduca a un futuro abierto sin ejemplos. De esta manera, Chateubriand,
colocndose a s mismo en una relacin histrica, edit treinta aos
ms tarde su ensayo revisado -sin modificarlo, pero provisto de79notas en las que haca pronsticos progresistas de constitucin.
Desde 1789 se form un nuevo espacio de expectativas con puntos de fuga perspectivistas que remitan, a la vez, a las diferentes
76 . B. G. Niebuhr: Geschichte des Zeitalters der Revolution, Hamburgo, 1845,
pg. 41.
77 . Vase Lutero: <<Tischrede vom Sept./Nov. 1532 (WA. Tischreden, Weimar, 1913,
II, pg. 636 sig., 2756 b): Segn Melanchton an le quedan al mundo 400 aos . <<Sed
Deus abbreviabit dies propter electos; el mundo se apresura quia per hoc decenium
Eere novum saeculum Euit. A este respecto, tambin mi tratado: Gibt es ei11e Beschleunigung in der Geschichte?, en el ciclo de Conferencias del Rin, WestE. Ak. d. Wiss.
78. Vase Lessing, 1780: Die Erziehung des Menschengeschlechts, prr. 90; vase antes pg. 34. Robespierre (<<Sur la Constitution, 10-V-1793): << Le temps est arriv
de le rappeler a ses vritables de stines; les progts de la raison humaine ont prpar cette gran de rvolution, et c'est a vous qu'est spcialement impos le devoir de
l'acclrer, en Oeuvres. compl., IX, pg. 495. Vase antes pg. 21. Para Kant, la << paz
eterna no es una idea vaca .. ., porque cabe esperar que se vayan acortando los tiempos en los que suceden tales progresos, en Zwn ewigwn Frieden, 1796, comp. de Weischede l, VI, pg. 251.
79. Chateaubriand: Essai historique, poli tique el moral su r les rvolutions anciennes el modemes considres dans leur rapports avec la rvolution frw11,:aise, bajo la
direccin crit. de Louis Louvet, Pars, 1861, pg. 249. Al respecto, H. R. Jauss, en Aspekte der Modemitiit, Gi:ittingen, 1965, pg. 170.

mod~rno

80. Kant: Der Streit der Fakultiiten, 2.a secc., 7 (VI, pg. 361).
81. Fntz Ernst: <<Ze1tgeschehen und Geschichtsschreibung, en WaG. 1957/3, pg.
137 s1gs.

_, 82. Para esto vase la discusin entre Perthes, Rist y Po el respecto a la planificacwn de 1? << hJ stona de los Estados europeos despus de 1820, en Friedrich Perthes '
Leben, vease nota 75, III, pg. 23 sigs. Vase ms adelante pgs. 199 y 335.
83. Droysen: Htstonk, Mun1ch y Berln, 1943, pg. 300 sig.
84. Zeuschr. f. geschichtliche Rechtswissenschaft, 1815, I, pg. 4.

66

RELACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

giendo y animando la creacin autnoma. 85 Cualquier ejemplo del


pasado, aunque se haya aprendido, llega siempre demasiado tarde.
El historismo slo puede relacionarse indirectamente con la historia.86 Con otras palabras: el historismo se separa de una historia que
al mismo tiempo suspende la condicin de su posibilidad como ciencia histrico-prctica. La crisis del historismo coincide siempre con
ello, lo que no le impide tener que sobrevivir en tanto exista la
<<historia.
Henry Adams fue el primero que intent aislar metdicamente
este dilema. Desarroll una teora del movimiento en la que tematizaba simultneamente el progreso y la Historie y los especificaba mediante su pregunta por la estructura histrica del tiempo. Adams formul una ley de la aceleracin, segn su propia denominacin, en
base a la cual las mediciones se modifican constantemente porque,
al acelerarse, el futuro acorta de modo continuo el recurso al pasado. La poblacin se incrementa en intervalos cada vez ms cortos,
las velocidades que se han de producir tcnicamente se elevan al cuadrado en comparacin con lo que se haca antes, los aumentos de produccin muestran proporciones similares y, por eso, aumentan la efectividad cientfica y las esperanzas de vida pudiendo abarcar, desde
entonces, las tensiones de varias generaciones -de estos y de otros
ejemplos parecidos, que se podran aumentar, Adams extrajo la conclusin de que ninguna teora era verdadera excepto una: todo lo que
le cabe esperar a un profesor de historia no es ensear cmo hay que
actuar sino, a lo sumo, cmo reaccionar: All the teacher could hope
was to teach (the mind) reactionY

85. Theodor Mommsen: Romische Geschichte, Berln, 1882, 7.a edic., III, pg. 447
(Libro V, cap. 11).
86. El arte de la historia pertenece a los mbitos cientficos en los que no se
puede construir inmediatamente a travs del estudiar y aprender. Por eso, en parte
es demasiado fcil, y en parte, demasiado difcil . Theodor Mommsen: Rektoratsrede in Berln 1874 , Reden und Aufsd.tze, Berln, 1905, pg. 10.
87. The education of Henry Adams, An Autobiography, Boston y Nueva York, 1918,
pg. 497.

III
CRITERIOS HISTORICOS DEL CONCEPTO
MODERNO DE REVOLUCION

No hay ms que unas pocas palabras que se hayan difundido tan


a_mpliamente y que pertenezcan tan obviamente al vocabulario poltico moderno como la expresin revolucin. Ciertamente, esta expresin se incluye tambin entre aquellas palabras que se usan
enfticamente, cuyo mbito de aplicacin se ha diversificado ampliamente y cuya falta de nitidez conceptual es tan grande que se pueden definir como tpicos. Est claro que el contenido semntico de
revolucin no se agota en su uso y aplicabilidad tpicos. Revolucin indica, ms bien, tanto un cambio de rgimen o una guerra civil como tambin transformaciones a largo plazo, es decir, sucesos
y estructuras que se introducen profundamente en nuestra vida cotidiana. Obviamente, la ubicuidad tpica de la revolucin y su respectivo sentido muy concreto se corresponden estrechamente. Aqulla remite a ste y viceversa. La misin del siguiente esbozo semntico
es aclarar esta conexin. 1

. l. P?ra la historia del C()ncepto y de la palabra se recomienda la siguiente bibhografla: Hannah Arendt: Uber die Revolution, Munich, 1963; Karl Griewank: Der
neuze_itliche Revolutionsbegriff, Entstehung und Entwicklung, Weimar, 1955, segunda ed1c. Frankfurt a.M., 1969; Reinhart Koselleck: Kritik und Krise, Freiburg-Munich
1959, segunda edic. de bolsillo Frankfurt a.M., 1975; Eugen Rosenstock: Revolutio~
als polit~scher Begriff, en Festgabe der rechts- und staats-wiss. Fa k. in Breslau fr
Paul Hetlborn, Breslau, 1931; Franz Wilhelm Seidler: Die Geschichte des Wortes Revolution, ein Beitrag zur Revolutionsforschung, tesis doctoral, Munich, 1955 (manuscrito).
En funcin del artculo sobre la revolucin aparecido en el diccionario Geschichtliche Grundbegriffe,, se renuncia, a continuacin, a dar una relacin detallada de
citas. De _la bibliografa ap~recida posteriormente se resaltan los estudios que figuran seguidamente: Rolf Re1chardt: Reform und Revolution bei Condorcet, ein Beitrag zur spaten Aufklarung in Frankreich, en Pariser Historische Studien, vol. 10,
Bonn, 1973; Christof Dipper: Politischer Reformismus und begrifflicher Wandel, eine
Untersuchung des historisch-politischen Wortschatzes der Mailander Aufklarung
(1764-1796), en Bibliothek des Deutschen Historischen Instituts in Rom, vol. XLVII,
Tubinga, 1976; Karl-Heinz Bender: Revolutionen, die Er!tstehung des politischen Revolutwnsbegnffes in Frankreich zwischen Mittelalter und Aufkld.rung, Munich, 1977;

68

RE LACIN PASADO Y F UTURO EN LA HISTORIA RE CIENTE

El estado lingstico de la cuestin es variable. Casi en todos los


peridicos se habla de la segunda revolucin indu_strial, mi:ntras que
la ciencia histrica discute todava acerca de como habna que determinar el comienzo y las caractersticas de la primera. La segu~
da revolucin industrial no slo alivia al mundo humano del trabaJO
de la carga del esfuerzo corporal, sino qu~ enc~~ienda ~r?ceso~ i~
telectuales a mquinas automticas. La cibernetica, la hsica ato~I
ca y la bioqumica caen bajo el concepto de una segun~a revolucwn
industrial que deja muy atrs a la pnmera en l~ que aun se trat~ba
de aumentar la productividad humana por encima de las necesidades habituales mediante el capital, la tcnica y la divisin del trabajo. Faltan criterios de delimitacin a.ce~tables universalmente.
Del mismo modo, se puede leer a diana acerca del programa marxista de una revolucin mundial, formulado por Marx y Lenin Y que
est escrito especialmente por Mao Tse Tung en las banderas dell?artido comunista chino. El concepto de revolucin cultural, ms reciente, es propio de la situacin interna china y en l se trat~ de introducir el movimiento revolucionario hasta en el pensamiento de los
chinos para, por as decirlo, dictarles la revolucin en su propio cuerpo. En todas partes deben utilizarse o crearse los presupuestos para
difundir la revolucin proletaria por el mundo. Los delegados, legales e ilegales, de los comunistas han actuado en much~s pases del
mundo, especialmente en los subdesarr~llados, para :e~hz.ar este programa. Es sabido que el programa umversal quedo hmitado ya en
Asia por la alternativa ruso-china.
.,
As pues, el significado de nuestra palabra ~<r~voluciOn>> no ~s de
ninguna manera unvoco. Vara desde los m?vimie~tos rev?lu~I~na
rios cruentos polticos y sociales hasta las mnovacwnes Cientihcas
decisivas, puede significarlo todo igualmente, pero excluyendo ~n
cada caso lo dems, igual que una revolucin tcnica que tenga xito
presupone, con toda seguridad, un mnimo de estabilidad,que exc~u
ye en principio una revolucin sociopoltica, aun cuando e~ta pudiera darse como consecuencia o como presupuesto de aquella.
Por todo esto, nuestro concepto de revolucin ha de ser defini?o
convenientemente como un concepto universal elstico, que se refiere en cualquier parte del mundo a una cierta precomprensin cuyo

para disponer de un resumen del estado de la investigaci.n , as como para recoger


cuestiones de la historia del concepto, vase Theodor Sch1eder (comp.): Revolutwn
und Gesellschaft, Th eorie und Prax is der Systemverandenmg, Herderbcherei, 1973,
con abundante bibliogra fa .

CRITERIOS HISTRICOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCIN

69

sentido preciso est sometido a una enorme variabilidad de un pas


a otro, ~~un camp~ poltico a otro. Casi parece como si a la palabra
revolucwn le fuera mherente una suerte de fuerza revolucionaria que
pudiera ampliarse continuamente y abarcar todas y cada una de las
cosas de nuestro planeta. De este modo, tendramos el caso de untpico poltico que se reproduce continuamente por sus concreciones, a
la vez que obliga tambin a modificar las situaciones mismas. Qu es
lo que no se puede revolucionar en el mundo y qu es lo que no est
expuesto en nuestro tiempo a acciones revolucionarias? Esta pregunta a nuestro concepto nos orienta hacia un estado de cosas moderno.
Si se ha podido describir nuestra historia moderna como una poca de revolucin, que an no habra llegado a su fin, es porque en
tal formulacin se reprime una experiencia inmediata. Y es propio
de esta ~~periencia ~ue se pueda subsumir, de hecho, al concepto de
revolucwn -y, por Cierto, en mayor medida de lo que quiz se supone comnmente-. El propio concepto de revolucin>> es un producto
lingstico de nuestra modernidad. Desde el siglo pasado es usual
que se distinga en l entre una revolucin poltica, una social o una
tcnica e industrial. Y, sobre todo, desde la Revolucin Francesa la
expresin rvolution, revolution -utilcese el idioma que se quieraha adquirido aquellas posibilidades semnticas extensibles, ambivalentes y ubicuas que hemos esbozado hasta aqu.
A continuacin, la historia de nuestro concepto debe remontarse
a sus orgenes, ms all de la poca de la gran Revolucin Francesa,
para hacer resaltar algunas peculiaridades de nuestra experiencia
moderna y, de ese modo, poder reconocerla con mayor claridad.
1

En el ao 1842 un ilustrado francs hizo una muy notable observacin histrica. Haurau record algo que se haba olvidado, que
nuestro trmino denota propiamente un regreso, una vuelta que, segn el uso latino de la palabra, retorna al punto de partida del movimento.2 Una revolucin significaba, originalmente y de acuerdo con
el sentido literal, un movimiento circular. Y Haurau aada que en
el mbito poltico haba que entender de ese modo el movimiento circular de las constituciones, tal y como se haba aprendido de Arist2. B. Haurau : Rvolution >>, artculo del Dictionnaire Politique, Encyclopdie
du Langage el de la S cience Politique, edit. por E. Duclerc y Pagnerre, Pa rs, 1868,
7 e dic., pg. 846 (La edic. de 1842).

70

RELAC!ON PASADO y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE


CRITERIOS HISTORICOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCION

.
1789 y por
la influenteles o Polibio y sus segmdores,
pero q ue desde
'ble Segn
la teora
anticia de Con~o:c~t ape~as era/a .~~X,PJ=~~~ma.s constitucionales que
gua slo existlna un numero Imi
ero que conforme a la naturase sustituyen y a~ternan p~r tu~~~s,S~ trata de los tipos de constituleza, nunca podna~ se re asa c'~ que nos son familiares an hoy
cin y sus formas e egenera I una cierta secuencia forzada. Ha uy que ~e sbuced~n ~-m~~:o~t~~~~~estigo principal y olvidado de este
rau cita a a ~Is
- b
e la primera de todas las formas
mundo pasado. :f:ste ensen~ a qu
ua que tan pronto degenera
naturales de gobierno era ~ monar; ari~tocracia. Entonces segua
en una tirana es reempl~za po~ la aristocracia se transformara
el conocido esquema seg~n e .c~a da or la democracia, que degeen una oligarqua que ten~ ehmm~e Jecadencia de una oclocracia,
nerara finalmente en os smt~mat
te aqu ya no gobierna nadie
en el gobierno ~e las m~sas. d ea ;:e~ol~ quedara expedito. De este
y el camino hacia el gobderno e ul ovimiento circular anterior. Se
modo, podra empezar e nue~? e
en el mundo griego fue caneetrata de un mod~o/e r~~tol~~I~nc~o politeion anakyklosis,3 y que
bido como meta o ~ po .l el odas las formas de vida poltica en cose nutre de la ex~e:I~ncia de\ 't das Cada cambio conduca a uno
mn, que son defmlt~vamente Im~c~dos. dentro del cual los hombres
de los modos de gob~erno ~~ton
r 'este movimiento circular naviven cautivos y era. I~posi e rompe commutatio rerum conversio,
tural. Ningn cam~Jlo e co.sas, re~:cialmente di~tinto en el mundo
tiene capacidad de. mtr?d~~Ir _al.go quedaba incrustada en sus datos
poltico. La expenencila Iston.ca
son siempre iguales en su cam.
1 a l que as estaciOnes
.
previOs y, a Igu
l't' os permanecan ligados a una
bio, los hom?,res, como ser~~~~ Inl~da' nuevo bajo el sol. Para esta
transformacwn ~ue no
ta de naturaleza en el curso del
experiencia quasr natura tomo e~:
e n LeRoy defina ensiglo XVII el concept~ de revoluc~~~c~:~l:s~ Telle est ~~ rvolution
tonces el curso de las ormas colns 1 luci'o'n n~tural de las constituz
. esta es ad revo la cual se transforma una y
ll d
nature e espolees... , d
ciones
~stad?:, deet~~:;d~, cp~~a retornar finalmente al punotra
vezdecaIdos
a sltuacwn

r:

p[o ,

to de
La partida.4
tonalidad natura l su b ord'ma da de este concepto de revolucin
.
d 1 derStaatsverfassungen, Berna, 1949.
3. H. Ryffel: Metabo / Politewn, ~.er :a~~o
su esperanza de poder evitar en
4. Sobre el concepto de revoluc~on( e
ya~pica de la conciencia de progreel futuro una deca~encia q~e seBrepidte ~sper~~z en nota 1, pgs. 19-27.
so que estaba surgiendo) vease en er. op.
.

71

no vino por casualidad; se deriv directamente del curso de las estrellas entre las que se puede contar a la misma Tierra a partir de
Coprnico. En 1543 se public la sugerente obra de Coprnico sobre
los movimientos circulares de los cuerpos celestes, De revolutionibus orbium caelestium, que proporcionaba aquel concepto de revolucin que desembocara en la poltica desde la astrologa, muy difundida en aquella poca. En primer lugar, la revolucin fue un
concepto poltico-fsico (Rosenstock-Hessy). As como las estrellas trazan su curso circular independientemente de los seres humanos terrenales, pero influyendo tambin en los hombres o incluso determinndolos, del mismo modo tambin resuena desde el siglo XVII
en el concepto poltico de revolucin un doble sentido: las revoluciones se realizan por encima de las cabezas de los participantes, pero
cada uno de los afectados queda prisionero de sus leyes, como por
ejemplo Wallenstein.
Sin duda, esta doble significacin resuena tambin en nuestro uso
actual del lenguaje. Pero lo que diferencia el uso de aquella poca
del nuestro es la conciencia de un retorno, como lo indica la slaba
re en la palabra revolutio. En este sentido, al terminar la gran revolucin inglesa de 1640 a 1660, Hobbes describi los veinte aos pasados: 1 have seen in this revolution a circular motion. 5 Advirti un
movimiento circular que haba conducido desde el monarca absoluto a travs del largo parlamento hasta el parlamento incompleto, de
ste a la dictadura de Cromwell y, de vuelta, a travs de formas oligrquicas intermedias, a la monarqua, restaurada bajo Carlos II. En
consecuencia, uno de los vencedores, Clarendon, que an echaba la
culpa a las estrellas de las convulsiones polticas pasadas, pudo celebrar la subversin como restauracin tras el retorno final de los
Estuardo. Lo que hoy nos parece incomprensible a nosotros estuvo
unido entonces. El trmino y la meta de los veinte aos de revoluciones fueron una restauracin. Y, de este modo, se aproximaron tanto
los monrquicos y los republicanos que no podan reconocerlo: para
ambos se trataba -terminolgicamente- de la restauracin del antiguo derecho, de un movimiento de retorno a la verdadera constitucin.
La metfora natural de la revolucin poltica viva de la suposicin de que el tiempo histrico, por tener la misma cualidad -estar encerrado en s mismo-, tambin era repetible siempre. Qued
una cuestin siempre controvertida, pero secundaria, con respecto
S. Thomas Hobbes : Behemoth or the Long Parliament, comp. por F. Tonnies, Londres, 1889, pg. 204.

CRITERIOS HISTRICOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCIN

72

73

RELACIN PASADO y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

unto del movimiento de


al movimiento circular acere~
~~;~: ~bicarse la situacin consida o de retorno de una revo utw a
retende llegar. Todas las potitucional actual o aquella a la que ~e p un concepto transhistrisiciones polticas quedaron supera as en

co de revolucin..
las asiones ciegas que implicaron
Para las sangnent~s luc~~/ X~I eran usuales expresiones tolos conflictos en los siglos
y
talmente distintas.
.
el si lo de las terribles contienAl igual que en la Edad Med~a, :~taro; sucesiva y simultneamendas confesionales en las que sel ev .
Inglaterra se us una larga
,
B s A emama e
'
1
te Francia, los Paises aJO.,
. . b desde el motn y la sub evaescala de definiciones. Se mte_nslhcf a
elta y la rebelin, hasta la
levantamiento, a ~e~lu Guerra civil guerre civile
Cin pasando por el

la guerra c1v1 .
'
y
l en los que se concentrad ivisin , la guerra mterna
.
1
eptos centra es
os conc .
. d las fanticas luchas de re11Y civil war fueron
expenenc1as
e
.
'
d'
t
.
.
t
y
ron los suf nmien os
, 11
daron fijados JUn camen e.
os qude, n ampll. ar en una lista congin , ms an, con los que a que
que se po na
1
Todas estas expresiones,
d' de una organizacin de a
,
' que proce 1an
.
siderable, teman en comun d
Lo
odos o formas de gobierno posociedad ordenada en ~sta os. la ::ructura social raramente se m?dan ciertamente cambiar, pero
c'v'l sino en la mayona
.
d ' ta por una guerra
,
.
dificaba de forma mme a
.
largo plazo Las pretensiones
de los casos por sus consecu~~fl~S ~uso de las c~nfesionales, estade legalida~ de una guerrah~l:\~ l~~istencia frente al Estado, com?
ban contemdas en el derec ,
. Unidos por ejemplo. La antlreivindicaron para s los Paldses BaJOSerra en;re ciudadanos cualifi. 1 ' en o una gu
b llum civile por mucho que se
gua guerra clVl slgUlo Sl
tamente
una. eTambin la' guerra de 1os carocados del Esta d o, JUS
.
movilizaran las clases soCial_es bajas.
loga de derecho civil de la
constituye una ana
.,
,
1
pesinos ~n. A emam~
us de 1789 se llam revolucwn, y a~l
guerra ClVll, que solo de~?l
f de la historia. y si en Alemama
pudo recuperarse para la 1 oso ~:inta Aos como guerra civil--:-seno calificamos la guerra de los T . s a acontecimientos semeJand l
.
t os pases vecmo
gn denomman nues r t" que porque se habi'a transforma o e cates- no es por otro mo lVO
d 10 s treinta aos que duraron
1lS t a en el transcurso
rcter impena
d .e do una guerra civil entre 1os
,
h b'a comenza o sien
las luchas. Lo que a 1
.
1 artido imperial concluyo con
Estados protestantes del Imder~~/ri~o~iales casi soberanos. As, nuesla firma de la paz e~t:e Esta ~s . terpretarse, ex post, como una guetra guerra civil rehgwsa pue e m
rra entre Estados.

Afirmamos que ambas expresiones, guerra civil y revolucin, no


coincidan pero tampoco se excluan mutuamente en la poca en torno al ao 1700. La guerra civil se refera a aquella sucesin de hechos sangrientos cuyas pretensiones de legalidad se derivaban de la
situacin de contienda, ya en extincin, de los pactos entre Estados
o posiciones confesionales. Se trataba de pretensiones de legalidad
que se excluan recprocamente en la lucha concreta y que marcaban al enemigo correspondiente como un insurrecto contrario a las
leyes. As, el Estado se convirti en el concepto contrario a guerra
civil, destruyendo todas aquellas pretensiones de legalidad. El Estado, elevado simblicamente a persona en el barroco, impeda la bellum intestinum monopolizando para s el derecho al uso de la fuerza en las cuestiones internas y el de la guerra en las externas.
La revolucin, en principio una expresin transhistrica natural,
se aplic como una metfora consciente a acontecimientos a largo
plazo o a sucesos polticos especialmente repentinos, a movimientos subversivos. De este modo podan incluirse momentos de una
guerra civil. As traduca un diccionario alemn de 1728 el extranjerismo: Revolucin, la subversin, alteracin o transcurso del tiempo,
revolutio regni, alteracin o revuelta de un reino o pas cuando sufre,
por ejemplo, un cambio extraordinario de rgimen y esencia poltica.6 Por cierto que el diccionario francs de la Academia de 1694 seala la rvolution planetaria como el significado propio -y primario.
Y el sentido de una revolucin se nutri siempre de este trasfondo.
Apunta a prototipos de luchas de organizacin poltica que seguan
siendo las dadas con anterioridad. Con la repetibilidad de las formas de organizacin, la revolucin poltica pudo concebirse tambin
como repeticin. Los disturbios y levantamientos sociales fueron entendidos y reprimidos, por el contrario, como rebelin. No se dispona de ninguna palabra que describiera un cambio repentino en el
que los propios sbditos se convirtieran en seores (Hannah Arendt).
La emancipacin social como proceso revolucionario an quedaba
ms all de la experiencia. Esto tendra que cambiar en el curso del
siglo XVIII, con la poca de la Ilustracin.
Los ilustrados eran ntimos amigos de la revolucin y el concepto se convirti en una palabra de moda. Todo lo que se consideraba y describa se conceba bajo el punto de vista del cambio y la sub6. Sperander (es decir, Friedrich Gladow): A la Mode-Sprach der Teutschen oder
compendieuses Hand-Lexicon ... , Nremberg, 1728, pg. 595 sig.

74

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

versin. La revolucin abarcaba costumbres, derecho, religin, economa, pases, Estados y continentes, incluso el planeta entero. Como
dijo Louis Sbastien Mercier en 1772: Tout est rvolution dans ce
monde.7
El concepto originario, natural y, como tal, transhistrico, ampli su significado parcialmente metafrico: inclua todas y cada una
de las cosas. Desde su trasfondo natural, el movimiento entr en la
actualidad de la vida cotidiana. Qued especialmente al descubierto
el mbito de una historia genuinamente humana, al contaminarse
totalmente con la revolucin.
Lo polticamente notable de este nuevo concepto universal de movimiento consista en que se perfil [stillisiert] como concepto contrario al de guerra civil. A los pacifistas ilustrados las guerras civiles les parecan una parte de la herencia de los fanticos partidos
religiosos, que quedara abandonada con el crecimiento de la civilizacin. En 1788 Wieland afirm: La situacin actual de Europa (se
aproxima) a una revolucin benigna, una revolucin que no se podr
efectuar mediante sublevaciones y guerras civiles salvajes... ni con la
lucha perniciosa de la fuerza contra la fuerza. 8 Este optimismo impresionante, del que participaban muchos de sus contemporneos,
se nutra de una experiencia extraa que ha actuado como generadora de modelos. Se trata de la experiencia de la glorious revolution
de 1688 en Inglaterra.9 All se consigui derrocar una dinasta odiada sin derramamiento de sangre, para instaurar una forma de gobierno de las clases altas, de carcter parlamentario y con divisin
de poderes. As, Voltaire constataba, admirado, que en Inglaterra haba tenido lugar una revolucin mientras en otros pases slo haban
tenido pronunciamientos y sangrientas guerras civiles sin resultado
alguno. En muchos aspectos, la guerra civil adquiere ahora el significado de un girar-sobre-s-mismo carente de sentido, comparado con
el cual la revolucin puede fijar un nuevo horizonte.
7. Louis Sbastian Mercier: L'An deux mi/le quatre cent quarante, Reve s'il en
fut jamais, Londres, 1772, pg. 328. La cita tiene una de las alusiones ms agudas,
que dice as: La plus heureuse de toutes (rvolutions) a eu son point de maturit, el
nous en recueillons les fruits (en el ai'io 2440). En la nota hay una referencia al ao
de aparicin del libro: A certains Etats il est une poque qui devient ncessaire; poque terrible, sanglante, mais signa/ de la libert. C'est de la guerre civile dont je parle.
8. Chr. M. Wieland: Das Geheimnis des Kosmopoliten-Ordens, comp. por la Preuss.
Ak. d. Wiss., Berln, 1909 y sigs., vol. 15, p. 223.
9. Rolf Reichardt (op. cit. en nota 1) advierte de ciertas reservas frente al efecto
de este modelo (pg. 326); diferencindose de esto, Bender: op. cit. en nota 1, pg. 107
sigs.

CRITERIOS HISTRICOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCiN

75

Cuanto ms progresa la Ilustraci


,
la guerra civil en la reminiscencia hi n,_ t~nto mas p~rece p~rderse
la guerra desde ocho apartad dc stonca. La Enczclopedza trata
.1e no aparece Parec'a
os llerentes' y e 1 concepto d e guerre
czvz

que ya no eran po 'bl 1


En proporcin a esto se descubri la f
SI ~s. as guerras civiles.
revolucin y pudieron confl .
'1 uderza pohtica del concepto de
.
.
mr en e to as aq ll
picas que hacen comprensible 1 ,
d ue as esperanzas ut1789. Se esperaba -como e I e limpetu e los aos posteriores a
d e una revolucin sin tener nq ng aterra- pode r recoger 1os frutos
civil. y se tuvo que llegar al d~~:~pon~rse al terror de una guerra
zar una salida feliz segn paree tambi~~to de sangre para garant
'

1o d e1 movi-.
.
miento
Independentista
am encano.
. e am Ien en el eJemp
No faltaron, por cierto, advertencias
, .
ron el espanto de una guer
. '1
ly pronosticas que vaticinara CIVI tras a ms
d
.
.,
revolucwn. Leibniz fue el .
cara e una radiante
.
pnmero que en 1704 d .
dad sorprendente, el carcter de 1
, .
_m IC~ con una clariEuropa;lo Diderot proporcion el va f.r?x~ma ~evolutwn gnrale en
rizaba al futuro Napolen
a Icmw mas exacto, que caractela libertad; y Rousseau ya p~~~~~nef:?~uct.o d.i alctico del terror y
a un estado de crisis escribi
1762 Ig o s~gmente. Nos acercamos
Sera imposible pre~er las
enl . . , y al Siglo de las revoluciones.
.
revo ucwnes cas
.
Imposible anticiparse a ellas Co
'd ~por caso e Igualmente
peas seran barridas pero nad. n sbe~uln a , las monarquas euro.
,
Ie sa Ia o que ve d , d
,
mismo preguntaba Diderot e l
, l
n na espues. Eso
volucin? No se sabe. JI
e ua sera e resultado de la prxima reCon tales preguntas formuladas
1
de la Ilustracin y a la's que , h por as cabezas ms ingeniosas
se abre un nuevo horizonte deaun oy no nos es posible responder,
ya no regresa desde entonces es~era~za. Obviamente, la revolucin
desde 1789 c~nduce a u f t' a Situadcwnes o posibilidades pasadas
n u uro tan esco
'd
'
tener autoridad sobre l se h
'd noci o que reconocerlo y
la poltica ... Le mot Re'volut. a convderti o en una tarea constante de
wn a per u son ac
t'

.
a f Irmaba retrospectivamente H
,
D
cep wn ongznelle, como
fond mobile de la science hum:~~:~~~ esde entonces alimenta a un

. 10. Leibniz: Nouveaux Essais s ur !'Ente d

Phllosop/~ische Schriften, comp. por H . H Ho7 ement Humam , hbro 4, cap. 16, en
11. Vease. anteriormente, pg. 39.
.
z, vol. 3/2, Darmstadt, 1961, pg. 504.
12. Haureau: op. cit. en nota 2, pg. 846.

76

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

Qu rasgos caracterizan el campo conceptual de la revolucin

des~e 1789? Estamos preguntando por algunas caractersticas comu-

nes tal y como las encontramos a travs de testimonios de los contemporneos desde el comienzo de nuestra modernidad.
1.0 Hay que asegurar, como una novedad, que la revolucin se
concentra en un singular colectivo desde 1789 -como se sealaba
ya en Mercier: en este mundo todo es revolucin-. De forma parecida al concepto alemn de historia que como historia sin ms recoge las posibilidades de todas las historias individuales, la revolucin se coagula en un singular colectivo que parece reunir en s
mismo los cursos de todas las revoluciones individuales. De este modo
la revolucin se convierte en un Concepto metahistrico>>, desprendindose completamente de su origen natural y tendiendo ahora a
ordenar histricamente las experiencias revolucionarias correspondientes. Con otras palabras, la revolucin recibe un acento trascendental, y se convierte en principio regulador tanto para el conocimiento como para la accin de todos los hombres incluidos por ella. El
proceso revolucionario y la conciencia de la revolucin, afectada por
aqul y que vuelve a actuar sobre l, se corresponden desde entonces de forma inseparable. Todos los dems signos distintivos del concepto moderno de revolucin se nutren de este significado de trasfondo metahistrico.
2.0 Hay que mencionar adems, sin que pase desapercibida, la
experiencia de la <<aceleracin. Cuando Robespierre jur a sus conciudadanos que acelerara la revolucin para conseguir as la libertad, puede considerarse que detrs de eso an haba una secularizacin inconsciente de las expectativas de salvacin en el final de los
tiempos. Desde Lactancia hasta Lutero y Bengel, el acortamiento del
tiempo sirvi como signo de la destruccin venidera del tiempo histrico. Pero los tempi de los tiempos histricos se modifican, de hecho, desde su provocacin, y hoy la aceleracin pertenece a la experiencia cotidiana gracias a la explosin demogrfica y al poder
tcnico disponible, as como a causa de la acumulacin de cambios
de rgimen. Igualmente, se abandon desde entonces el horizonte natural de la historia y la experiencia de la aceleracin reclam nuevas perspectivas que impregnaron el concepto de revolucin.
En 1794, por ejemplo, Chateaubriand concibi un paralelismo entre las revoluciones antiguas y las nuevas para juzgar, del modo habitual, el futuro por el pasado. Pero pronto tuvo que declarar que la

CRITERIOS HISTRICOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCiN

77

Revolucin francesa haba dejado atrs toda comparacin. As, Chat~aubriand pu~lic treinta aos despus su ensayo revisado y prov~~to de anot~cwnes en las que aventuraba pronsticos de organizacwn progresista que ya no se nutran del paralelismo es decir de
la repetibilidad de las revoluciones antiguas.'3
'
'
0
3. Desde 1789, todos los pronsticos se caracterizan por el hecho de contener un coeficiente de movimiento, que se entiende como
<<revolucionario, cualquiera que sea la procedencia de los pronsticos. Tambin el Estado cay bajo el mandamiento previo de la <<revolucin y as se comprende que, al germanizar el Diccionario de la
Acade~ia Francesa en el Berln ilustrado del 1800, se tradujera el
neologismo contrervolutionnaire como <<enemigo del Estado.'4 As
pues, quien respete al Estado tiene que ser <<revolucionario -como
predefini la izquierda hegeliana-. La cuestin no era si el Estado
corporativo poda fomentar o impedir la revolucin. La alternativa
si~nifica~a. ms bien transformacin del Estado clasista por un cammo pacifico o sangriento, como expresaron Struensee o Kant: revolucin desde arriba o desde abajo. Con respecto a la tendencia revolucionaria una vez desencadenada, desde entonces converge a
t~echos el ~oncepto de ref~rma con el de revolucin, una convergencia que sena con frecuencia agotadora en la polmica poltica, pero
cuyo ncleo objetivo estaba contenido en presin general hacia la planificacin social del futuro.
4. Con una perspectiva de futuro que cambiaba permanentemente, se modific tambin desde entonces la orientacin de la mirada
hacia el pasado. Se abri, y hay que nombrarlo en cuarto lugar, un
nue~o- espacio d~ experiencia con puntos de fuga perspectivistas, que
remitian a las diferentes fases de la pasada revolucin de 1789. Segn el inters y la situacin se podan identificar con una u otra etapa de la ltima revolucin, para extraer desde ah consecuencias para
el futuro. Desde entonces, para todos .en general, la revolucin se
transformaba en un concepto perspectivista de carcter filosficohistrico, que indicaba una direccin sin retorno. Tan slo se discuta sobre un antes o despus, sobre un retardamiento o aceleracin
la direccin del movimiento pareca ya dada desde entonces. La re~
volucin cojea, se burlaba Rivarol, la derecha marcha siempre por
la izquierda, pero la izquierda no lo hace nunca por la derecha. Con
13. Vase pg. 64.
14. Die t. de l'Acad. Franr;, nouv. d. e1uichie de la traduction allemande des mots
par S. H. Cate/, Berln, 1800, suplem. al vol. 1, pg. 411.

78

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENT E

esto se marc una torsin con la que, desde entonces, todos los acontecimientos polticos pudieron hacerse extraos desde el pu?to de
vista filosfico-histrico. Pero, tambin detrs de esos VIraJe que
transportan desde lo espacial al tiempo, se advierte una experiencia
incontestable. Las perspectivas filosfico-histricas implican, como
los pronsticos, una tendencia que no tiene ;uelta atrs y ~ue abarca al mismo tiempo todas los campos. De ahi que desde el siglo XIX
la contaminacin que se realiza una y otra vez entre revolucin y evolucin no sea slo una negligencia lingstica o una acomodacin poltica; la posibilidad de intercambiar en ocasiones ambos co~~eptos
apunta a desplazamientos estructurales en el conjunto del teJido social, que slo provocan diferentes respuestas polticas. En un emple?
antittico, evolucin y revolucin se convierten en concep~os partidistas su uso en el mismo sentido indica aquel proceso social emancipatdrio que se propag universalmente y que fue impulsado con
la industrializacin.
5.0 Se trata del camino o del paso de la revolucin poltica a la
revolucin social que distingue al concepto moderno de revolucin.
Es obvio que toda agitacin poltica contiene momentos sociales. Per?
la novedad es que la meta de una revolucin poltica sea la emancipacin social de todas las personas, la ~ran_sfor_macin de la prop_ia
estructura social. En 1794, Wieland registro cmdadosamente -aun
como extranjerismo- el nuevo vocablo que se aplicaba a esto: el propsito de los jacobinos es hacer de la Revolucin francesa una _rvolution sociale es decir, una reversin de todos los Estados exlslentes.IS La inseg~ridad lingstica del momento no oculta la situaci?n
de hecho. Desde que se declararon los derechos humanos, que abneron un espacio de expectativa social, todos los programas se aprestan a una realizacin ms amplia en nombre de la libertad y/o de la
igualdad.
Babeuf fue el primero que vaticin, glorificndola rsticamente,
que la Revolucin francesa no se acercara a su final hasta que no
hiciera desaparecer la explotacin y el trabajo de esclavos. De este
modo se fijaba una meta que en el curso de la era del trabajo industrial llegara a convertirse en un reto cada vez ms acentuado. Desde
la revolucin de 1830 abundan las formulaciones de que la tendencia a la revolucin poltica conduce a la social-basta recordar a Lorenz von Stein, Radowitz o Tocqueville-. Y cuando el joven Marx acu15. En el mismo ao de 1794, Antoine Fran<,;oi s Cl a ud e Ferrand public en Londres Conside rations sur la Rvolution Socia/e, p g. 262 s ig.

CRITERIOS HISTORICOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCION

79

? la formul~cin dualista de que una revolucin descompone la sociedad antenor en la medida en que es social. Una revolucin derriba el poder anterior en la medida en que es poltica, 16 estaba formulando como principio universal algo que slo era posible pensar a
partir de 1789. Poco despus, en 1832, Heine diferenci ms drsticamente los coeficientes temporales de ambos conceptos de revolucin: El escritor que quiera producir una revolucin siempre debe adelantarse a su tiempo en un siglo; por el contrario, el tribuno no debe
distanciarse mucho de las masas, 17 es decir, del presente que se vive
inmediatamente.
Sigue siendo, de hecho, una cuestin clave de la historia moderna en qu medida coinciden o no una revolucin poltica y una social, y si dependen la una de la otra. La emancipacin de las antiguas colonias, casi finalizada polticamente, no escapa a la obligacin
de ser continuada como proceso social para poder hacer efectiva la
libertad poltica.
6.0 As, tocamos un sexto punto de vista, que se obtiene inmediatamente desde el paso de una revolucin poltica a una social. Si es
que se han de tomar literalmente las explicaciones de las revoluciones americana, francesa o rusa, entonces no hay ninguna duda de
que sus logros deben redundar en el provecho de todos los hombres. Con otras palabras: todas las acuaciones modernas de revolucin tienden espacialmente a una revolucin mundial y temporalmente a instalarse permanentemente hasta que se hayan alcanzado
sus fines. Hoy ya podemos incluir en este grupo a la revolucin china. Segn se peda para la realizacin de los programas, su continuidad es el comn denominador conceptual.
Robespierre lo afirmaba ya patticamente: La moit de la rvolution du monde est dja faite; l'autre moit doit s'accomplir. 18 Y aadi la metfora natural de que la razn del hombre se parece al globo en el que habita. Un hemisferio estara sumido en tinieblas, el otro
brillara a la luz, con lo que se desautorizara a s mismo -en una
ruda adhesin a antiguas comparaciones naturales-. Aunque de forma alternativa, una mitad de la Tierra permanece siempre envuelta
en la oscuridad. El concepto total de una revolucin mundial se lle16. Karl Marx: Kritische Randglossen ... , Pa rs, 1844, MEW, vol. 1, pg. 409.
17. Heinrich Reine: Fra nzosische ZusUinde>> (art. IX, 16 de junio de 1832), Siimtl.
Schr. en 12 vols., bajo la direccin de Kl a us Briegleb, Munich, 1976, vol.5, pg. 215 .
18. Robes pierre: Discurso el 18 de Floral>> (17 de mayo de 1794), en Les Orateu rs de la Rev. Fran f ., bajo la direc. d e R. Ga ra udy, Pa r s, 1940, pg. 77 .

80

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

va a cabo del mismo modo; tanto es as que tambin los pol~t,icos desde Napolen persiguieron la meta de finalizar la revolucwn. Desde la fundacin de las distintas Internaciona~~s el c~~cep_to de ~evo
lucin mundial lleg a los programas de accwn poht1ca mmed1ata.
Si la Tierra entera ha de revolucionarse, se deriva obligatoriamente que la revolucin debe durar en tanto esta metan~ ~e haya cons~
guido. Despus de la cada de Napolen se estableclO ya la suposicin de que la revolucin no haba acabado en modo alguno con la
Restauracin -como se pensaba antes- sino que entraba en una nueva fase. Bonaparte no es nada, -escribi en 1815 el c_~nsejero d~ _gobierno Koppe-, no ha sido otra cosa sino la r~volucwn _rer~omftca
da en uno de sus estadios. (Tras su cada) podna haber fmaltzado19 un
estadio de la revolucin, pero de ninguna manera la revolucin. En
esta expresin de Koppe est ya claro que el moderno singular co:
lectivo la revolucin>> implica su duracin: la historia del futuro sera
la historia de la revolucin.
.,
Inmediatamente despus de la revolucin de julio de 1830 surgw
la expresin de <<revolucin permanente.20 Proudh~~ la utiliz al fijar los objetivos de la revolucin social y Marx debw d_e tomarla_en
1850 de forma similarY Debido al fracaso al que hab1a conduc1do
la revolucin de 1848, Marx prepar dialcticamente la prxima victoria de un partido verdaderamente revolucionario... Lo que sucum19. K. W. Koppe: Die Stimme eines preussischen Staatsbrgers in den wichtigs"
"
.
ten Angelegenheiten dieser Zeit, Colonia, 1815, ?g. 45."
20. K. H. L. Politz: Die politischen Grundsatze der Bewegung un der_ Stabllitat" nach ihrem Verhaltnisse zu den drei politischen S~stemen der Revolutwn, der
Reaction und der Reformen >>, en Jahrbcher der Gesc/ucltte und Staatskunst, 1831,
vol. 1, pg. 534 sig.: El principio del movimiento presupone co~o un ~echo una~~
volucin previa, pero exige que la reorganizacin que ella efectua del s1stema pohtlco que exista hasta ahora en un Estado no se quede slo en ese hecho Y que la nueva
configuracin del todo no se limite meramente _a re_formas que se presenten _po~o_a
poco con prudencia, precaucin y fuer~a en la v1da m_t~rna del Estado. Tal pnnc1p10
del movimiento quiere, ms bien, etermzar la revolucwn de hecho Yexplicarla co~o
si fuera permanente, para que se procure el "renacimiento" completo _de toda la v1da
interna del Estado mediante el movimiento continuado de todos, med1an~e la revolucin hasta de las fuerzas ms sugerentes y elevadas (con lo que se efectua de nuevo
la antigua metfora del crculo).
21. Sobre Proudhon y Marx vase Theodor Schieder: Das Problem der Revolution im 19. Jahrhundert, in Staat und Gesellschaft im Wandel unserer Ze!l, Mumch,
1958, pgs. 37 y 54; H. A. Winkler: Zum '-:erhiil~niss von Brgerlicher und proletarischer Revolution bei Marx und Engels, m Soz1algesch1chte heute n, en Festschnft
fr Hans Rosenberg, comp. por H. U. Wehler, Gottinga, 1974 (Krit . Stud. z. Gesch. wiss.,

vol. 11), pgs. 326-353.

CRITERIOS HISTRJCOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCION

81

bi en este fracaso -as lo deca- no fue la revolucin. Fueron los


anexos prerrevolucionarios tradicionales_22
, Por mucha desil~~in que produjera el anlisis que entonces hacia Marx, la revolucwn (permanente) que sobrevivi a la revolucin
(efectiva) de 1848-1850 era una categora de la filosofa de la historia. ~irvi para la f~rmacin de la conciencia del proletariado y el
propw ~arx recurn a ella tambin con el antiguo significado de
revoluc1n como repeticin, de cuya accin a distancia no pudo sustraerse completamente. La generacin de una contrarrevolucin cerrada y poderosa cla~ificara, pues, los frentes contra los que podra
enfrentarse el enem1go de clase en el prximo intento a repetir.
Pe:o la novedad en Marx era que entenda la repeticin de las revolucwnes ya transcurridas de hecho (1830, 1848) como una caricatura_ de la gran Revolucin Francesa, mientras para l se trataba de
reahzar la repeticin en la conciencia para dejar de trabajar el pasado. Mar~ pretenda desencadenar un proceso de aprendizaje que, con
el estudiO de un nuevo lenguaje revolucionario, liberara la futura revolucin de su unicidad. Las revoluciones anteriores precisaron recordar ~l pasado de la historia del mundo para amortiguar su propio
con_temdo. La revolucin del siglo XIX debe dejar que los muertos
entterren a sus muertos para llegar a su propio contenido. 23 La revolucin social tendra que abandonar el pasado y crear su contenido
a_partir del futuro. El socialismo es la explicacin de la permanencw de la revolucin. 24 En la explicacin de la permanencia de la rev?lucin est contenida incluso la anticipacin voluntaria y muy consCiente del futuro -as como tambin la premisa implcita de que esta
revolucin no se podr rebasar nunca-. De este modo, Marx va ms
all de Kant, el cual deduca a partir del fracaso en el primer intento: la _P~?xima victoria de la revolucin o reforma: la educacin por
repettcwn de la exP_eriencia 25 producir -en cualquier momento,
pero con toda segundad- su efecto duradero. Marx, que diagnostic el proceso revolucionario como revolucin social e industrial encontr la frmula concisa para su carcter nico y futuro: sl~ lo
que convirtiera la revolucin en un agente personificado de la histo22. Karl Marx : Die Klassenkiimpfe in Frankreich 1848 bis 1850 Berln 1951 pg
29 (introduccin).

'
'
'
.
23. Karl Marx: Der aclttzehnte Brumaire des Louis Bonaparte (1852) Berln 1946
pg. 12 (apartado 1).
'
'
'
24. Karl Marx: Klassenkiimpfe, (nota 22), pg. 130 (apartado III).
25 . I. Kant: Der Streit der Fakultatenn, apartado II, 7, en Werke, edit. por W.
Weischedel, Darmsadt, 1964, vol. 6, pg. 361 sig.

82

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE


CRITERIOS HISTRICOS DEL CONCEPTO DE REVOLUCION

ria, que dejara siempre tras de s la empiria en tanto no se hubiera


realizado an el comunismo.
7.0 Detrs de esta paradoja de la utopa que se ve obligada a reproducirse continuamente, se oculta para nosotros un fenmeno ms
amplio, que mencionamos en sptimo lugar. Si hasta ahora se ha caracterizado la revolucin como una categora metahistrica que serva para determinar los procesos sociales e industriales como un
proceso que se acelera, entonces se muestra precisamente esta intervencin como una pretensin consciente de dirigir aquello que se
sabe consagrado por las leyes progresistas de una revolucin entendida de este modo. Aparecen la palabra activa revolucionamiento
y el verbo correspondiente, revolucionar. Y desde 1789 se repite
la expresin revolucionario, otro ms de los numerosos neologismos de nuestro campo semntico. Se trata de un concepto activista
de obligacin que era impensable antes, pero que apunta inmediatamente al tipo de revolucionario profesional, tal y como fue modelado en el siglo XIX, especialmente por Lenin. La idea que anteriormente no se poda expresar, de que los hombres podan hacer
revoluciones, est vinculada a ese concepto por un proceso necesario de pensamiento.
La capacidad de hacer revoluciones nos ofrece el aspecto interno
de aquella revolucin, cuyas leyes futuras creen reconocer los revolucionarios. La aclaracin de cmo se tiene que producir (produire)
y dirigir (diriger) una revolucin en aras de la libertad procede de
Condorcet. Une loi rvolutionnaire est une loi, qui a pour objet de
maintenir cette rvolution, et d'en acclerer ou rgler la marche. 26
Las estructuras transpersonales de la revolucin y la disponibilidad
sobre la revolucin surgida a partir de su conocimiento parecen provocarse mutuamente. En 1798, el joven Schlegel observ con gran agudeza por qu Napolen fue capaz de asumir un papel sobresaliente
en la revolucin: porque -con palabras de Schlegel- 27 l poda
crear, formar y aniquilar revoluciones por s mismo. Con esto queda
definida como pronstico una nota caracterstica del revolucionario
profesional, pasando por alto el rigor histrico. En la medida en que
26. Condorcet: Sur le sens du mot "rvolutionnaire" ,en Journ. d'Instruct. so
ciale, 1 de junio de 1793 (Oeuvr. edit. por D. F. Arago, Pars 1847-49), vol. 12, pgs.
615-623; para esto vase Reichardt: op. cit. en nota 1, pg. 358.
27. Friedrich Schlegel: Athenaums-Fragmente, en Kritische Schriften, edit. por
Wolfdietrich Rasch, Munich, 1964, 2. edic., pg. 82.

83

sabe amortiguarse a s mismo


d
ciones como for
1,
' es _capaz e llevar a efecto revolu' .,
mu o uno postenor llamado Weitlin 2s
cor;par~~:~onseenstpreec~f~rspectivas filosfico-histricas ~niversales y
I Icamente revolucio
h
.
tambin la razn por la
d'
nanas ace comprensible
que se Iscute y convoca d
,
frecuencia el inicio planificado de una revoluci~: a vez ton II}-;s
concreto de un levantamiento, sin que por ello eru~>: en e se~t~ o
p
por ejemplo, en agosto de 1792
P J Ique a su exito:
1
1?_17 en San Petersburgo. Detrse~e :s;;r:;.~i!~!~~ en octubre de
cwn en curso hace y tambin d b h
que la revolu.
e e acer, se encuentra un criterio
que8 soe ~e~~wna_ ~n ltimo lugar: la <<legitimidad de la revolucin
solu~a 29 a ac_u~~ en 1848 aquella expresin de una revolucin ab~
s' . pa~a Inl Icar que el movimiento revolucionario extraa de
I mismo to as as pretensiones de legalidad para todas las a .
~ef" De ~st~ modo, las derivaciones histricas del derecho a p~~~~;
e pa~a o _ueron tr~nsf~ridas a una justificacin permanente des~e la filosofi~ de !a h~stona. Mientras que la legitimidad restaurado}a ~erm~necia au? vmculada a la procedencia, la legitimidad revoucw~ana _se convierte en un coeficiente de movimiento que moviliza
a la h~tona desde los correspondientes proyectos de futuro Ranke
pensa a: an _en 1841, que era la desgracia de la revoluci~ lo ue
no era stmultaneamente legtimo.30 Pero en 1830 M tt
. h q .
b' 1
., d

, e ernic perci10 a Situacwn e mane~a ms drstica, cuando observ sarcsticame?_te que eran los propws legitimistas los que legitimaban la revo
l ucwn.
El concepto de revolucin legtima se fue convirtiendo forzosa-

~en~~ e~ un ~oncep~o filosfico-histrico de partido, porque su pre-

ens~on e U~Ive.~sahda_d se nutre de su adversario, la reaccin la


Con rarrevo ucwn. SI en un principio incluso los que se o onfan
~=c;:;~~a~ la rev?lucin, una vez que qued asentada legti~amen,
UJO contmuamente a sus enemigos para poder seguir siend o permanente.
d

Con es~~ se ha clarificado tambin en qu medida el concepto


e revo 1ucwn ha reanudado, desde 1789, en s mismo, la lgica de

28. Wilhelm Weitlin e


d
.
B. Kaufhold, Berln, 195~: p:a;~~en er Harmonze und Freiheit (1842), comp. por
29. F. J. Stahl: Die Revolution u d d'

(2. edic. 1849), pg. l.
n
te constllutlOI1elle Monarchie, Berln, 1848,
en

Je~~g;;~hi~~t;o~!~n~~r"Ia~ebuc~latter, UnterhaltungmitThiers 19. 8. 1841,

ove,

lpzg, 1910, 3. edic., vol. 4, eplogo, pg. 729.

84

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

la guerra civil. La lucha definitiva con todos los medios, sean legales
o ilegales, pertenece al transcurso planificado de una revolucin para
el revolucionario profesional y puede utilizar todos esos medios porque, para l, la revolucin es legtima. El contraseguro filosficohistrico sigue siendo elstico y maleable en la medida que la revolucin>>, en tanto que constante metahistrica, le proporcione una incesante pretensin de legalidad.31
As queda desplazado tambin el valor posicional filosfico histrico de la guerra civil . Cuando, por ejemplo el leninismo, explica y establece que la guerra civil es la nica guerra legtima -para
abolir las guerras en general-, entonces el Estado concreto y su organizacin social no son slo el mbito de accin y la meta de la guerra civil. Se trata de la supresin del dominio en general: pero esto
fija como meta histrica su realizabilidad global, que slo se puede
alcanzar en el infinito.
Respecto a nuestra situacin poltica mundial en la actualidad,
surge la cuestin de cmo se relaciona la legitimidad hipostasiada
de la guerra civil con la legitimidad de segundo plano de la revolucin mundial permanente. Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, nuestra Tierra sabe de una corona de fuego de guerras civiles
que parece seguir extendindose entre los dos grandes bloques de
potencias. Desde Grecia, pasando por Vietnam hasta Corea, de Hungra, a travs de Argelia hasta el Congo, desde Oriente Prximo y Cuba,
de nuevo a Vietnam, imperan las guerras civiles limitadas, pero inmensas por su carcter terrible. Tenemos que preguntarnos si es que
estas guerras civiles numerosas, regionalmente limitadas, pero repartidas por todo el mundo, han agotado y desligado el concepto de
una revolucin legtima y permanente. Se ha ido desvaneciendo la
revolucin mundial hacia una frmula ciega, que puede ser ocupada y agotada pragmticamente por los programas ms distintos de
los grupos de pases ms diferentes entre s?
El concepto contrario de las guerras civiles del pasado era el Estado. Y la doctrina tradicional de la razn de Estado consideraba que
las guerras eran un recurs.o para prevenir las guerras civiles. Segn
esta teora, la guerra serva pa ra liberar de cargas a la sociedad y
-considerada eurocntricamente- fue trasplantada como mbito
de desca rga en ultramar. Este perodo pertenece al pasado, junto con
31. Para este punto es interesante H a rtmut Tetsch: << Die permanente Revolution.
Ein Beitrag zur Soziologie der Revolution und zu r Ideologiekritik , en Beitr. z. saz.
wiss. Forsch. , 11 , Opladen, 1973.

CRITERIOS HISTRICOS D
EL CONCEPTO DE REVOLUCiN

85

la poca del imperialismo euro eo De d ,


. . .
geogrfica de nuestro planeta p h
s e _q ue la mfmrta superficie
mbito de accin interdepend~e ta condtrardo hasta la finitud de un
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.
'
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Desde 1945 vivim
. .
cuyo horror an pued~ss:~~~p:~:~:aso~rvrles latentes _Y ~eclaradas,
si las guerras civiles que circundan ~I una guerra a~omrca -como
pret~ci~ tradicional, fueran el ltimo plane~~ al reves que la nterla amqurlacin total- Si esta .
. , r~~e IO para protegernos de
la ley tcita de la act~al polti~:v;::sw~ ernal se ha convertido en
cuestin C
.
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para la ~~er::-oc~~J~~~~~edrr una pretensin de legalidad poltica
la revolucin co
d
o se nutre tanto de la permanencia de
depend
.
m o el horror ante la catstrofe global? Clarificar la
encra mutua de estas d

la tarea de la presente historraods posrcwnes no corresponde ya a
e un concepto
Nos guardaremos de a- d

definiciones que hemos d:~~rh~~~e~hretar errne~mente todas Ia.s


dad de nuestra historia. Pero la historia ~reaocsomo sr fueran la reahtra en relacin con las ideo! ,
h ,
conceptos,. aunque enogras, nos ara recordar q
1
, .
1Itrca
son ms importantes las 1 b
ue para a poarmas.
pa a ras y su uso que todas las dems

17

IV
LA PROGNOSIS HISTRICA EN EL ESCRITO DE
LORENZ VON STEIN
SOBRE LA CONSTITUCIN PRUSIANA

Es posible predecir el porvenir, con tal de que no se quiera profetizar lo particular. 1 A travs de su gran obra, Lorenz von Stein confirm la verdad de esta frase que formul en 1850. Desde la historia
de las ideas se puede considerar que esta afirmacin es una secularizacin de las profecas cristianas sobre el fin del mundo, cuya certeza permanente pasaba por encima del acierto o la inadecuacin de
las esperanzas concretas sobre su cercana. Pero el enunciado de
Stein, que se fundaba en laboriosos estudios sociohistricos y de derecho administrativo, adquiere su sentido inmediato desde la situacin histrica en la que surgi. Stein se convirti en pronosticador
al tema tizar en sus diagnsticos el movimiento de la historia moderna
y, con ello, tambin su carcter de futuro. Una mirada retrospectiva
demuestra que sus vaticinios han resistido la prueba de la historia
y, por cierto, en un sentido mayor que el meramente historiogrfico.
El poder de los acontecimientos, tanto los pasados como los de nuestro presente, ha acreditado sus pronsticos.
Los vaticinios a largo plazo de Stein son, al igual que los de Tocqueville, Bruno Bauer, Friedrich List o Donoso Corts, un momento
integral de la historia moderna. Por su .forma de reflexin y su alcance, pertenecen a la era revolucionaria, remiten a nuestro siglo, slo
unos pocos se relacionan con pocas anteriores. El arte de presagiar
y de prever en cualquiera de sus formas es antiguo. Cul es el mbito histrico-temporal en el que Stein desarroll su propio arte hasta
alcanzar la maestra ms elevada? Qu distingue a Lorenz von Stein
de otros pensadores de la historia?
Hasta el siglo XVIII existi una teora muy extendida y apenas
l. Lorenz von Stein: Geschichte der sozia/en Bewegung in Frankreich von 1789
bis auf unse re Ta ge, 3 vals. (1850), reimpreso en Da rmstadt, 1959, III, pg. 194.

88

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECI ENT E


LA PROGNOSIS HISTRICA DE LOR

discutida, acerca de que de la Historie del pasado se poda aprender


para el futuro. El conocimiento de lo pasado y la previsin del porvenir se mantenan unidos por un horizonte casi natural de experiencia, dentro del cual no poda suceder nada que fuera verdaderamente nuevo. Esto era vlido tanto para los cristianos creyentes en la
esperanza de los ltimos tiempos, como para un poltico maquiavlico. La historia serva como receptculo de experiencias ajenas aleccionadoras, de las que uno poda apropiarse estudindolas. As, se
crea estar bien preparado para repetir los xitos del pasado en vez
de caer, en el presente, en antiguos errores. En el espacio abarcable
por la poltica personal de las clases altas europeas y aun en el terreno neutral [Vorfeld] de las transformaciones procesuales de la tcnica y del capitalismo industrial, la historia garantizaba y atestiguaba la continuidad jurdica, moral, teolgica o poltica. Y ningn
cambio careca de la interpretacin flexible establecida por la divinidad o de la regularidad condicionada por la naturaleza. Las sorpresas tenan su sentido ms profundo o ms elevado. La tesis de la
repetibilidad y, as, la de la posibilidad de aprender de la experiencia histrica era un momento de la propia experiencia: historia magistra vitae. Ningn vaticinio abandonaba el mbito de la historia precedente y esto era vlido para las profecas, tanto astrolgicas como
teolgicas, que permanecan vinculadas a leyes planetarias o a antiguos augurios.
Todo esto fue cambiando lentamente a partir de la Ilustracin,
y ra.dicalmente a causa de la Revolucin francesa. Primero se fue ampliando el horizonte de lo que era posible pronosticar; finalmente fue
traspasado. Mientras que hasta el siglo XVIII el futuro estaba ocupado por la ejemplaridad de los antiguos o por las figuras de la tipologa bblica, a partir de las tormentas de la revolucin eso ya no fue
posible. La dcada de 1789 a 1799 fue experimentada por los que actuaron en ella como la irrupcin en un futuro que no haba existido
nunca antes. Y los propios afectados, que apelaban a su conocimiento del pasado, no tardaron mucho en constatar el carcter incomparable de la revolucin. Este carcter incomparable no consista tanto -segn Rupert Kornmann- 2 en las nuevas situaciones como en
la extrema velocidad con la que se producan o se originaban ... Nuestra historia contempornea es una repeticin de los hechos y sucesos
de algunos milenios -en un perodo de tiempo muy breve-. Es decir, incluso quien no crea sorprenderse, fue dominado por el enorme tempo que pareca inaugurar una poca nueva, distinta.
2. Rupert Kornmann: Die Sybille der Zeit, vase antes pg. 60 (nota 63).

ENZ VON STEIN

89

En la conciencia de este nuevo e


.
la historia precedente se convi t"
omien~o general, que hizo que
dific el espacio de la experie~ I:raLen prehistoria, la revolucin maCia. a nueva hist
.
un proceso a largo plazo que si bi h b '
ona se convirti en
denaba, sin embargo lejos d~ las ~Zb a Iadqule conducir, se desencado t
'
'
ezas e os part" .
s
es o asi, parece que cualquier conclu . , d l
ICipantes. lenro es no slo inoportuna sino tamb. , ~IOn ~bpasado para el futurazn prohbe que se ap' renda d lienh _Imp~si le. La astucia de la
h om b re. sm tener en cuenta hast e a , IStona , puesto que o bl Iga
" al
realidad la frmula de Heg l , . ad~ue punto se corresponde con la
t
e ' SI In Ica una nueva e
.
.
amente, la experiencia de He el se f
. , xpenenCia. Cierpero a la historia en su totalid~d u:e Iere tambien_a <d_a historia,
de la libertad ha desembocado en' l~ Re~~f u?_a conciencia creciente
so procesual esta hi.storia e .
, ucwn francesa. En su cur.
'
s Siempre unica J A
d
,
t~na y el pronstico cambian su cualidad h" ~ , . partir : aqUI,la hisSistencia pragmtica ingenua a
IS onca, perdiendo su conreflexivo. Lorenz von Stein da ~ tra ~olve-: a lograrla en un plano
D h h 1
ra estimomo de esto
e ec o, a revolucin libera un
f
.
o catastrfico y del mismo m d
nuevo uturo, sea progresista
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o o un nuevo pasado q
como o bjeto especial de la e.
.
, .
. . .
u e se con ens
extrao. Progreso e historis Iencia cntico-histonca al ir hacindose
ofrecen un rostro de J ano ::1 o, apardenlte~ente contradictorios, nos
d d
,
rostro e s 1glo XIX S , 1
cm a anos de este siglo lle
o o muy pocos
desmoronarse con l LorenzgaronSa ~antener este doble rostro sin
.
.
van tem es uno de ello E. l
d
mr una vasta erudicin de d t
h
s.
pu o reuvista el futuro como algo . ~ os y echos histricos sin perder de
regulador de su conocim~~~~~ente. Por el contrario, se convirti en
La historia en y para S -ex
.,
cio del siglo XVIII- y el t b . pdreslwn _que ~urge en el ltimo terra aJo e a histona reque ,
. .
que se convirtieron en retos 4 al
.
.
nan, una vez
va histrica. Provocaron un~ fil;soo~aa~ qre u_na s~mple retrospectifuturo, tan ansiado como de
.d e a histona y se referan al
sconoc1 o Por eso el p

,
rogreso no era
so lamente una manera ideo! , . d
da a una nueva experiencia e~~~~~ e considerar el futuro; corresponde muchas fuentes del desa I l;an~ q~e se nutra permanentemente
.
rro o tecmco, del crecimiento de la po3. G. W. F. Hegel: Die Vernunft in der G 1 . h
Vase_antes, pg. 60. La afirmacin de He :t~~~c te, Hamb_u rgo, 1955, pg. 19, 156.
histona no se refi ere a dife ren . d
gh
re que na die puede aprender de la
.. d 1 h

Cia e mue os de s us cont


,
.
emporan eos, a la acelerac wn e a is toria. El espritu del mu d , .
cio nes d e s u reali.za cin histric a. n o, u meo consigo mis mo, no sa b e d e ace lera 4. Pa ra L.v. Stein va se su Geschichte de
. 1 B
r sozw en ewegung, 184, 146, 502 passim.

90

LA PROGNOSIS HISTRICA DE LORENZ VON STEIN

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

, del despliegue social de los derechos humanos. , Y de losbcam.


bl acwn,
bios correspondientes de los sistemas polticos. Surgw ~-n 51a en~to del movimiento, segn lo calific Stein en una .~cas1~n, Y c~an
ficarlo fue el objetivo que se fij en su investigacwn. S1 .avanzo en
el curso de sus anlisis histricos y sus diagnsticos soc1ales, para
aclarar pronsticos que an hoy resultan soprende~tes, .fu? J?orque
entendi que tambin haba que desarrollar las teonas h1stoncas en
el horizonte del progreso.
Ciertamente, Lorenz von Stein no se caracteriza s~o po_r esto. El
reto del progreso repercuta por todas pa~tes en ~a .histona. Desde
que la falla revolucionaria destruy el mbito trad1c10n~l de ~a experiencia, separando violentamente pasado y .futuro, la h1sto:1a ca~
bi tambin, como maestra, su cualidad habitua!: El topos, ~!ceroma
no alcanz una nueva dimensin, una dimenswn. espec1flcame~te
temporal que an no haba podido tener en el honzonte de un~ _historia, en comparacin, esttica y natural. Como se ~a?e, se abno u~
mbito de experiencia con puntos de fuga perspect1v1stas que re~m
tan a las diferentes fases de la revolucin en curso. Desde la cmda
de Napolen, los estadios pasados de la Revolu~in ~rancesa presentaron un curso nuevo y paradigmtico de la h1stona: en el que las
generaciones posteriores creyeron poder leer, ~epe.ndie~do de su estructura poltica, el camino futuro de su propia hlstona. co.n otras
palabras: tambin la perspectiva progresista del ft:turo se onentaba
al mbito histrico de experiencia que le era propw: ~1 de la Rev~lu
cin francesa y el del despliegue de sus etapas. A~a~ase .~uc~siva
mente de Oeste a Este la experiencia de la industnahzacwn, JUnto
con sus efectos sociales, que no son conocidos por ahora .. ~ q~e. caracterizaba a Stein era que supo colocarse en una relacwn cntlcohistrica respecto a este mbito de experiencia mvil y que se desplazaba permanentemente.
. .
.
El movimiento de la modernidad era el tema pnnc1pal de su I~vestigacin. Para la investigacin crtico-?istrica como tal segma
siendo una proeza situarse en esta actuahdad, y sus representa_n:es
ms importantes se conformaron progresivamente c~n ~1 pretento
y renunciaron a una aplicacin inmediata de sus conocimientos Y teoras. Perthes6 tuvo ciertas dificultades para encontra~ colaboradores en su gran empresa editorial de escribir una histona de los EstaS. Op. cit., I 65.
II
6. Friedrich Perthes' Leben, edit. por Cl. Th. Perthes, Gotha, 1872, 3 vos.,
pg. 146 sigs. passim, III pg. 23 sigs. passim.

91

dos europeos, qu~ se atr~va a roza7 ha~ta su propio presente: pero


el presente parec1a cambmr cada d1a mas rpidamente evitando de
ese modo, un conocimiento cientficamente seguro.
'
Stein se cu~nta entre los pocos investigadores del siglo pasado
que no han capitulado ante la aceleracin de la historia. Disp s
b
1
d
u o su
mvestlgacwn aJo e precepto e un pronstico que deba satisf
b'
L
.
acer
.
1os tempt cam mntes. as ctrcunstancias antiguas quedan invalidadas, aparecen nuevas circunstancias, incluso combatidas por otras an
ms nuevas; las legislaciones enteras cambian, estructuras contradictorias pasan rpidamente; es como si la historiografa apenas fuera
ya capaz de seguir a la historia. En 1843, el joven Stein describa la
situacin7 con estas palabras, y prosegua as: Y, a pesar de eso, con
una consideracin ms detallada se muestra precisamente lo contrario. Como todas aquellas configuraciones diferentes han surgido de
golpe, se pueden abarcar con una mirada. sta es la diferencia esencial entre este tiempo y los anteriores: en stos, el juicio correcto estaba condicionado ms por el punto de vista; en aqul, ms por el conocimiento histrico.
Ciertamente, haba ido creciendo la concepcin de la referencia
situacional de todos los conocimientos histricos ya desde el siglo
XVIII -as es como los ilustrados se complacan en considerar la
mera erudicin de tiempos pasados-. Pero Stein no trata de hacer
consciente la subjetividad del juicio histrico o de apostrofar la originalidad de su trabajo. Lo que Stein quera -y hace patente esta
voluntad en cada pregunta que formula- era manejar la historia desde una posicin que correspondiera a la estructura del movimiento
de la historia moderna. Con respecto a la historia de las ideas, podemos situarlo en las periferias de la certeza filosfico-histrica que
se nutre del espritu del mundo -o en el terreno neutral de las relativizaciones tericas del conocimiento que destruyen toda certeza-.
Pero la referencia situacional de los diagnsticos de Stein no se puede tomar en cuenta de ese modo. Slo aqulla posibilit un punto
de coordinacin perspectivista, es decir, adecuado a los movimientos sociales y polticos. Si se pretende conocer la historia como un
movimiento de diferentes corrientes cuya relacin mutua cambia permanentemente debido a los diferentes grados de intensidades, rigideces o aceleraciones, entonces el movimiento conjunto slo puede
abarcarse desde un punto de vista adoptado conscientemente. Stein
alcanz este punto de vista unificando el distanciamiento crtico con
o

'

7. Lorenz von Stein: Die Municipalverfassung Frankreichs, Leipzig, 1843, pg. 68.

-- -~~=~~- -

92

- --

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

las perspectivas progresivas. Por eso, s~ ~iferenci~ t~nto de los .historiadores convencionales como de los hlosofos utop1cos de la historia. Ms bien se sirvi de las herramientas de los primeros para desenmascarar como ideales las teologas rectilneas de los otros, del
mismo modo que supo valorar sin resentimiento lo~ inte.re~e~, esperanzas y planes de todos los partidos, como potencias histoncas de
un movimiento comn.
l
Sera muy desacertado relativizar la posicin de Stein como u?a
' situacin intermedia entre el idealismo histrico pasado y una Investigacin emprica que estaba por llegar. As se habra errado en
lo que lo caracteriza. Stein renuncia a J?royect~s totales tanto como
a una cronologa aditiva puntual. Pero mtrodu]O ambos aspectos, el
metahistrico y el cronolgico, en su teora de la historia. De este
modo la desnud de cualquier ropaje utpico y la despoj de la continge~cia de la poltica cotidiana para despejar el panorama sobre
el gran movimiento histrico.
.
. .,
Stein desarroll una teora de la histona.8 Le sirvw para poner
en claro todos los acontecimientos: por un lado, desde sus presupuestos permanentes y, por otro, desde sus fuerzas motrices. Stein era
un ontlogo de la historia, en el sentido doble y pleno de la palabra.
Separ la permanencia de la temporalidad histricas con la ni~a
finalidad de poder concebir la unicidad del acontecer. Este trabaJ?
terico ha probado su eficacia. Consigui dos aspectos que se clanfican mutuamente sin tener que ponerlos como absolutos.
Stein poda evaluar las pretendidas clases sociales y .lo~ estamentos ya en extincin en la direccin supuesta de su. movimiento, proyectando tericamente estructuras permanentes s~n rebasar la ~r?n
tera de la utopa. Aventur principios casi axiomticos, que r~mltian
a condiciones constantes del movimiento moderno. A este tipo pertenecen sus afirmaciones sobre la sociedad econmica, que impulsa
hacia el dominio de una clase en la lucha jurdicamente abierta por
el poder poltico; o que la democracia pura sigue sien~o irrealiz~
ble; o que el proletariado como tal slo ~iene ~n~ pequena opor~um
dad de alcanzar el poder, pero, aun temendo exlto, la falta de hbertad no se termina; o que la prioridad de la administracin en la
retirada de las cuestiones de organizacin no elimina los problemas
de dominio, sino que slo los reformula de otra manera; o que todo
8. Sobre esto, Ernst-Wofgang Bockenfrde: Lorenz von Stein als Theoretik~r der
Bewegung von Staat und Gesellschaft zum Sozialsta~t, en Alteuropa und dLe moderne Gesellschaft, Festschrift fr Otto Brunner, Gotmga, 1963.

LA PROGNOSIS HISTRICA DE LORENZ VON STEIN

93

ordenamiento social se basa en el reparto de su patrimonio; y que,


por eso, el Estado se encuentra siempre con el desafo de regular el
reparto de los bienes, para proteger a la sociedad de clases de la guerra civil. La lista se podra alargar mucho.
Todos estos elementos de la historia, que l subsumi bajo el nombre de moda en su tiempo de leyes, slo tenan en la teora de Stein
el carcter de una permanencia relativa. Ciertamente, abarcaban
toda>>la historia, pero slo hasta donde se poda llegar a conocer.
Quin ha explorado el porvenir?, 9 preguntaba el mismo hombre que
se atreva a hacer vaticinios. Slo desde el trasfondo de sus enunciados estructurales poda clarificar Stein el movimiento como tal movimiento, e indicar la posibilidad de su direccin. Aqu est el segundo
aspecto de su teora, que pona en mutua consonancia ontolgico-histrica la permanencia y el tiempo.
Al aceptar el movimiento moderno, es decir, al aceptar el futuro,
no poda hacer otra cosa que analizar junto al ser, el deber y el querer: si es que no quera intercambiarlos utpicamente. Sigue siendo
sorprendente hasta qu punto aprendi Stein a proyectar las cosas
deseables en el futuro, sin abandonarse a ellas ni perseguirlas, sino
para fortalecer el sentido de lo posible. Era un socilogo con una visin polticamente clara. Si postul que era deseable una repblica
de intereses contrapuestos relacionndola con la democracia social
y con la monarqua social, era porque tena el conocimiento previo
de que la futura administracin se ampliara, posiblemente de forma objetiva, pero que no podra quedar sin gobierno. Las formulaciones temporales no pueden hacer olvidar que Stein uni sus esperanzas en las posibilidades ptimas, sabiendo que en los conflictos
sociales todos los intentos de solucin mediante las armas ... no pueden conducir, de hecho, a ningn resultado definitivo. 10 l saba que
los problemas del perodo de transicin que se plantearon desde la
emancipacin, no podan solucionarse forzndolos mediante un presunto objetivo hipottico y los medios correspondientes, sino por el
conocimiento del camino y de la direccin a los que hay que atenerse.
As pues, Stein no era un adivino poltico que vaticinaba esto o
aquello, que computaba segn el cameralismo, interpretaba quimricamente o calculaba polticamente. Stein investig las condiciones
9. Lorenz von Stein: System der Staatswissenschaft, vol. II: Die Gesellschaftslehre, Viena, 1856. Aqu se cita segn la seleccin de K.G. Specht: L.v. Stein, Begriff und
Wesen der Gesellschaft, Colonia y Opladen, 1956, pg. 21.
10. Lorenz von Stein: Gesch. d. saz. Bew., III, pg. 216.

94

RELACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

LA PROGNOSIS HISTRICA DE LORENZ VON STEIN

de posibilidad a largo plazo del movimiento social, lo que slo fue


posible a partir de la Revolucin francesa. Para ello, agot con gusto
la pretensin de necesidad. Pero sera injusto acusarle, por eso, de
arrogancia en filosofa de la historia. Es cierto que para un historiador estricto se adentra en la zona de la tautologa, pues el epteto
aadido de necesario no le puede proporcionar nunca una fundamentacin adicional. La consagracin de una necesidad no cambia
~ ada en la facticidad. La cuestin es distinta para Stein, cuya consideracin de la unicidad del suceder en la modernidad tena que tener en cuenta tambin la unicidad que se obtena en su tiempo cuando
quera arriesgar un pronstico. As, se remiti a la categora de lo
necesario, pero incluyndola en su teora. Aplicado a su investigacin, el concepto de lo necesario es anlogo a la demostracin de tendencias irreversibles a largo plazo. Slo pasando por la investigacin
crtica -sociolgica e histrica- pudo l averiguar el mnimo de
necesidad futura que lo facultaba para vaticinar un mximo de posibilidades. En esto lleg ms lejos que los historiadores convencionales de su tiempo. Pero no fue tan lejos como los progresistas ingenuos, que confundieron su optimismo con la providencia.
As pues, lo que caracteriz a Stein fue su teora de la historia:
en ella unificaba estructuras permanentes y fuerzas motrices, pero
slo para verificarlas histricamente. La va del progreso slo se poda trasladar a la previsin en el medio de la demostracin cientfica. Si Stein consigui mostrar empricamente el hic et nunc, en esa
prueba estaba contenida una indicacin para la accin inmanente
a la historia. Tal indicacin no concerna al hoy y al maana, que es
a lo que tiende la prognosis poltica, modificando ya la situacin tan
pronto como se formula. Stein hizo pronsticos racionales de condiciones que dejaban al descubierto un amplio margen para el poder
en la reducida va del deber. As pues, sus vaticinios contenan enseanzas de la historia; pero enseanzas que slo repercutan en la praxis mediatamente porque clarificaban lo invariable para dar lugar
a la libertad del obrar. Es posible prever el porvenir, con tal de que

no se quiera profetizar lo particular.


Un caso ejemplar de este arte fue el pequeo escrito del ao 1852
sobre la cuestin de la constitucin prusiana.

95

Stei? public su trabajo en la revista trimestral de Cotta, 11 que,


al reumr en _torno a ella a la intelectualidad burguesa, haca de caja
d~ reson~ncia de la opi~in pbl~ca de aquel momento, y que empezo a publicarse en el penado previO a la revolucin de marzo de 1838
atrav:s_ la_;evolucin del 1848 y dej de aparecer con las guerra~
de umficacwn de 1869. Hoy se puede decir que es una poca que Stein
a?arc con una mirada en 1852. Formulada en una sola frase, su teSIS ~~ndamenta~ deca que Prusia no era capaz de tener una constit~cwn -~nt~~dida en el sentido occidental-, pero que todos los obstaculos ~-Istoncos para una constitucin prusiana empujan hacia su
s~pe_racwn en una constitucin alemana. As pues, se trata de un pronostico estructural, cuya correccin demostraron los aos de 1860
a _1871: tan po~o pre~isibles eran los tortuosos caminos por los que
Bis~arck se VIO obligado a caminar como presidente del gobierno
prusiano durante esta dcada.
. El traba~o ~e Stein ~obre Prusia es un apndice de su gran Histona del movzmzento soczal en Francia, que haba publicado dos aos
antes, en 1850. El lazo ideolgico de unin se encuentra en el ltimo
captu_lo de ~a introduccin terica, donde Stein midi la capacidad
d~ resistencia de las deducciones analgicas entre Francia y Alema12
ma. Aqu formul? l~ diferenc~a decisiva entre las dos naciones y
sus ~odos ~e movimiento. La Simple teora de las etapas, que construyo una l_m :a forz?sa desde el ordenamiento estamental, pasando
po~ el movimiento liberal hasta el movimiento social, estaba obstaculizada en Alemania por la cuestin nacional que en Francia se haba . resuelto h_aca_tiempo. El resultado paradjico, segn resuma
S~em ~a expen~ncia alemana de la revolucin del 48, era que ambas
direcciOnes, la liberal y la social, se paralizaron recprocamente -con
lo que Stein tena ms razn de la que l poda sospechar-. El elemento social y el de la libertad social se entorpecieron mutuamente
Y f~eron cmplices de la reaccin. Por eso, en 1852 sigui diciendo
Stem que en los tiempos venideros el movimiento poltico nacional
refrenara todas las cuestiones sociales para hacerlas resaltar tras
. 11. Lor~nz von Stein: <<Zur preussischen Verfassungsfrage, en Deutsches Viertelahrschnft, 1852; reimpresin 1940 (sobre sta, vase Carl Schmitt: << Die Stellung
Lorenz ;on Stei~s in der Geschichte des 19. J ahrhunderts , en Schmol/ers Jahrbuch ,
1940, pag. 641 s1gs.) y re.impresin en Darmstadt, 1961, que es la que se emplea aqu.
12. Lorenz von Stem: Gesch. d. soz. Bew., I pg. 139 sigs.

LA PROGNOSIS HISTRICA DE LORENZ VON STEIN

97

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

96

consumar la unificacin -como se sabe que sucedi-. ste era el


horizonte previsible dentro del que Stein pretenda responder la cuestin especfica de la constitucin prusiana.
En una consideracin previa de la unidad nacional, Stein no se
someti precipitadamente a deducciones analgicas que p~dieran imponrsele, lo que lo diferencia de la mayora de los ciU.dadanos
nacional-liberales, ni parti de esperanzas patriticas que mterpretaran el presente desde un futuro cualquiera, ni de la fijacin del fin
~lel Estado de derecho, que l consideraba deseable, pero se guardaba de la confusin entre lo correcto en abstracto y lo posible en la
prcticaP Stein preguntaba por los presupuestos concretos de una
constitucin, por las condiciones de su posibilidad, pues el derecho
constitucional no surge a partir del derecho de las leyes, sino del derecho de las situaciones. 14 Considerado de este modo, el modelo parlamentario, tomado en s mismo, no le proporcionaba una garanta
suficiente para su instauracin. Por eso sera gratuito tildarlo de falta
de liberalidad slo porque ha puesto de manifiesto verdades desagradables, ante las que l hubiera sido el ltimo en no sentirlas como
desagradables. Pero Stein pensaba de forma hist~ica, no ~tpica
mente; por el hoy conocido, dedujo el maana posrble; pas?, desd~
el diagnstico al pronstico y no al revs. A menos que tambten aqut
se confirme la vieja experiencia de que los hombres prefieren no tener razn segn el orden acostumbrado de las ideas, a tenerla en un
orden inusual. 15
Aunque en lo sucesivo se bosquejan los factores del diagnstico
de Stein, no por ello se desenlaza la urdimbre de su argumentacin
ni se pueden enredar las explicaciones histricas, ex post, de la produccin terica de Lorenz von Stein. Su trabajo sigue siendo tan nico
en su gnero como el tema que l plante.
Stein no vaticin el conflicto militar que anticipara el pretexto
para la crisis constitucional prusiana y que h~~ra de resolverse, .sobre todo, en la unidad alemana. Pero s previO que donde constttucin y gobierno entran mutuamente en una lucha seria, el gobierno
se impone invariablemente a la constitucin. 16 Stein analiz las contradicciones ideolgicas del sistema constitucional con una precisin
asombrosa sin negarle a este sistema su viabilidad histrica. Inclu13.
14.
15.
16.

Lorenz von Stein: Verfassungsfrage, pg. 24.


loe. cit. pg. 36.
loe. cit. pg. 4.
loe. cit. pg. 35.

Y~ la .cons~itucin prusiana de 1850


t~tucw~ahs.mo. Aqu la oposicin

bajo el concepto de pseudoconsno se sentara en el parlamento,


smo, mas bren_ el parlamento en la oposicin; aqu el gobierno forI?ana su partrdo. Y no sera un partido el que formara el gobierno.
Es:os eran enuncra~~s estructurales universales que, desde 1815, po~n-~n basarse tambren en la pasada Revolucin francesa. Pero l defmw el caso de un conflicto en Prusia como una disputa sin rbitro'?
en la que la representacin popular habra sido derrotada
. Qu razones puso Stein en juego para hacer posible un .pronstr~o pres~ntado de forma tan apodctica? Un pronstico que atraveso el honzonte de esperanza del movimiento liberal y que se coloc
transversalmente al curso progresivo de las etapas, curso que alentaba las esperanzas de los ciudadanos entusiastas.
Des~e tres presupuestos cuestion Stein una constitucin parla~en:a.na fuerte y sostenida por la sociedad: desde un presupuesto
hrstonco, desde otro de economa poltica y desde uno social. Ninguna de estas ~res condiciones consideraba que existieran en Prusia.
1: ~n Prusra faltaba por completo el presupuesto histrico, una
tra?rcron de ser Estado que en Occidente haba demostrado su fuerz~ mtegradora en el camino hacia la formacin de una nacin. Prusr.a, ~~a formacin territorial no concluida, que careca del ncleo
h~stonco_~e ~na representacin popular, deba su surgimiento ms
bre~ al eJercrto del rey y a la administracin del Estado. As, es el
gobterno el que representaba casi exclusivamente el elemento conformador del Estado as como de su sostenimiento en Prusia 1B Con esta
formulacin, Stein asume un lugar comn del funcionariado prusiano
que, desde las grandes reformas, consider asegurada la unidad del
Estado mediante la unidad de la administracin.19 No es que Stein
profesara grandes simpatas por la burocracia pululante, pero tuvo
en ~~enta su autoconciencia y su organizacin: cualquier represent~cwn popular. que no se hubiera anticipado histricamente slo pod:~ ser concebrda por la administracin prusiana como participacwn en el Estado que haba que fomentar o dosificar. El camino
hacia la soberana popular apenas poda pasar por la administracin.
Por otra parte, la antigua tradicin del Estado conduca en ltimo trmino, a la va parlamentaria en aquellos lugares en' los que
17. loe. cit. pg. 30.
18. loe. cit., pg. 12.
. 19. Vase las pruebas en mi libro sobre Preussen zwischen Reform und Revolutwn, Stuttgart, 1975, 2. edic., pg. 258 sigs. passim.

98

RELACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE


LA PROGNOSIS HISTRICA DE LORENZ VON STEIN

se haba conservado, como al este del Elba. En su poca, Hardenber~


fue alejado de la constitucionalizacin, porque cada paso en est~ direccin fortaleca los antiguos estamentos que, una vez establecidos
l totalidad del Estado haban recortado las reformas tendentes
en a
'

, Lo
t
a crear los presupuestos econmicos de una constltucwn.
s es , amentos formaron all donde perduraban con mayor fuerza, en ~u orbita, un sistema estanco que cortaba la formacin de una sociedad
civil en la regin.
. .
~- A travs de las elecciones de distrito, controlab~n mdi_re_ctam~nte muchas de las pequeas ciudades con autonom1a admm1strat1va
y en la llanura, al este, dominaban de forma ~s _o meno_s ~egal a cerca de la mitad de la poblacin. Por esto, Stem dw~nostlco correctamente en un doble sentido: la tradicin de los ~ntlgu~s esta_m entos
no slo no fomentaba la formacin de una sociedad hbre, s1?o qu~
la impeda. La revolucin proporci~:m la pr~eba. Apenas a~gun latifundista alcanz la Asamblea Nacwnal mediante las -~le~cwnes _generales, pero desde las posiciones obtenida~ en el eJercito yod1an
avanzar hacia la contrarrevolucin y volver a mstaurar la antigua organizacin en distritos.
.
.
.
.
2. Era mucho menos terminante d1scut1r la capacidad de Prusia
para tener una constitucin si se. c?nsul~~ban lo~ datos d~ la economa poltica. En esta rea la admm1stracwn prus1an~ hab~a per~~ve
rado desde la reforma de toda poltica interior reacciOnan~: casi Imperturbablemente y hasta la obstina~in, ~n la consecucwn de los
objetivos de la economa liberal, no siendo 1rrelev~nte la dura lucha
que mantuvimos contra las posici~n~s de _l?s ant~guos esta~entos
en la ciudad y en el campo. La adm1mstracwn hab1a p~o~ov1do formas de economa libre que relativizaban la contrapos1c10n en~re el
Este y el Oeste y que implicaron reglamentaciones cada vez mas g~
nerales. Desde el final de los aos treinta abund~ron las leyes umversales: en 1838 se promulg la ley de ferrocarnles; en 18_39 _la de
defensa para impedir el trabajo de los nios; en 1842-1843, siguieron
las leyes de los habitantes, de los mendigos y de los pobres; ~n. 1843,
la reglamentacin de las sociedades annimas; en 18_44, la ohcma de
comercio; en 1845, el cdigo industrial general y, fm~lmente, poco
antes de la revolucin, la fundacin general de las _camaras d~ ~o
mercio. Desde la perspectiva de la poltica econ.~Ica, la ad~mls
tracin prusiana haba creado, sin duda, la~ ~on~1~10nes qu~ di~P?
nan al horno oeconomicus para una partiCipacwn en el eJ~~CICIO
poltico del poder. Como dijo Stein, de aqu que la representac~o_n popular tenga en la vida buena del pueblo un presupuesto suftctente,

99

incluso ah donde renunciis al fundamento de la justificacin histrica. 20


Igualmente, Stein no vio que en 1852 llegara la victoria, a la larga
ineludible y necesaria, d~ la representacin popular sobre la administracin. Para ello, se refiere al mayor adelanto de la administracin prusiana, la Unin Aduanera. En aquel momento haba entrado
precisamente en una grave crisis. Stein tuvo por imposible que la administracin pudiese desprenderse de su obra, cuando se trataba de
impedir que la contraposicin de los intereses en el interior de Prusia golpeara sobre la comprometida unidad econmica de toda Alemania. En esto tambin tuvo razn Stein, pues su pronstico estructural se cumpla de acuerdo con los umbrales de dificultad que l
indic: en 1868 se reuni por primera vez la representacin convocada en toda Alemania: era el parlamento de Aduanas, la preparacin
21
del Reichstag. Las dificultades comparativamente pequeas secargaron sobre el rea puramente econmica: fueron apartadas en primer lugar.
Stein vio en las condiciones sociales las verdaderas dificultades
para una representacin popular fuerte en suelo prusiano. Esto nos
conduce al tercer y definitivo punto de vista que l introdujo. Como
es conocido, Lorenz von Stein subdividi la historia moderna en la
que se descompona lentamente la vieja societas civilis, segn la contraposicin entre Estado y sociedad: de qu tipo era esta pareja de
conceptos que se mostraba en la aplicacin a la cuestin de la constitucin prusiana -se trataba, dicho de forma exagerada, de un principio heurstico, ms que de factores reales palmarios-. Segn su
teora, cada clase dirigente tenda a una sociedad en la que se desarrollara una constitucin poltica para usarla como instrumento de
dominio de las clases bajas. Consider tan fundamental el carcter
condicionado del derecho pblico y social respecto a los movimientos sociales que incluso consider que mostrarlo era la meta ltima
de cualquier historiografa verdadera. 22
El resultado con el que dio Stein al aplicar sus premisas tericas
a la realidad prusiana era suficientemente desconcertante. Afirm
que este Estado apenas tiene un ordenamiento social propio y ste
es el autntico sentido de lo que se oye con frecuencia: que no existe
20. Lorenz von Stein : Verfassunsfrage, pg. 14.
21. E. R. Huber : Deutsche Verfa ssungsgeschichte seit 1789, Stuttgart, 1963, III
pg. 635.
22. Lorenz von Stein: Gesch. d. soz. Bew., I pg. 149.

100

RELACION PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE


LA PROGNOSIS HISTORICA DE WRENZ VON STEIN

un pueblo prusiano. 23 La antinomia ente Estado y sociedad no es


procedente, pues, en el sentido habitual de aquella poca, articulado
en la coordinacin correspondiente entre parlamento y gobierno, en
el campo de las tensiones entre el principio monrquico y la soberana popular. Que la desavenencia interna descansa en los prusianos,
lo encontr Stein no en la disputa habitual, entre el Estado poltico
y la sociedad burguesa que se prohben mutuamente entrar en con,. flicto. La desavenencia de Prusia se basa, ms bien, en la carencia
,,_ de aquella sociedad homognea que habra podido conseguir su expresin adecuada en una constitucin poltica. Considerado de este
modo, el conflicto constitucional se convertira en un epifenmeno
de una situacin conflictiva de otra ndole, como sera la de un Estado que ha de organizar una sociedad heterognea y cambiante. Esta
conclusin resulta tan extraa como sorprendente.
Era totalmente obvio que la Prusia de entonces no presentaba una
unidad ni territorial, ni confesional, ni jurdica, ni lingstica. Stein
tuvo en consideracin todos estos factores, pero su autntico problema apuntaba hacia la estructura social. Dentro de ella se tena que
marcar un ordenamiento que comportara organizacin, pues, de otro
modo la constitucin no dejara de ser ms que una pseudoconstitucin>>. Por eso, Stein investig los hechos jurdicos que aseguraban,
de facto, en Prusia una sociedad de economa libre. De acuerdo con
su teora ontolgico-histrica busc los elementos perdurables de un
orden econmico en su distribucin de los bienes -como si considerara que una nacin poltica no est condicionada por la raza, nacionalidad o lengua, sino, en primer lugar, por el ordenamiento social peculiar de la poblacin-. 24 Con estas cuestiones estructurales
generales, pretenda determinar el lugar histrico nico de Prusia
dentro del gran movimiento moderno. Y alcanz el resultado de que
la articulacin y diversidad social de la sociedad prusiana no indicaban una homogeneidad suficiente como para poder fundar y sostener una constitucin parlamentaria.
La teora de Stein revel su riqueza al mostrar la peculiaridad
del Estado prusiano mediante las deficiencias de un concepto ingenuo de sociedad. En otras expresiones de Stein, Prusia tena una sociedad econmica, pero no una sociedad civil. Para explicar esto, permtase una breve referencia a la burguesa prusiana, presunto soporte
de aquel ordenamiento en el que el derecho constitucional y la estructura social hubieran debido ajustarse uno a otro.
23. Lorenz von Stein: Verfassugsfrage, 1 pg. 23.
24. loe. cit., pg. 21.

101
A causa del desarrollo social del s. 1
na estaba socialmente desunida
~~ ? XIX, la burguesa prusiagran parte, financieramente ode~!s~ Itlcam.e~t~ ~ediatizada. Una
al estamento abierto de los lapt'f d' y con Iniciativas, se desplaz
,
1 un Istas A med d
d 1 .
man en su poder ms del 40 % d 1
.
Ia os e Sig1o ya tede la nobleza. Una vez en el ca~ oe eo qu~ ant~s fuero~ propiedades
bidos por la nobleza a ms t
;tos ~mtnes novz fueron absorotras palabras: la nobleza no ~rab~: :~~~s d~ una g~n~ra~in. Con
primaca. Las reformas agrarias lib~ral I o m ;us pnvil~g~os, ni su
su momento para fortalecer a los ant' es resu taran suficientes en
burguesa en ascenso Otra a t
Ig~os estamentos a costa de la
ta, entr al servicio d~l Est:d~ iae~~~~~~l~~nte del~ burguesa culdenaban a los funcionarios med.
. I a e exenciOnes que eneasuprimido en 1848
I~s e Intermedios al Estado se haba
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, pero convertirse en miemb d l d . .
cwn segua significando tener artici
.,
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que en 1848

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revolucin, pero no para ganarla. 2s
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historica sui gneris. Se trata del d
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para describir la realidad constituci~:~f dae~p~~ttaodque lo .capacl itaba
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c;~~:;r;u~~ ~~~~f_P~~o~i~~~:;~~1:J ~~~~t!:~~=;~:~~r~~!~: i~~


25. Para ms detalles vase el libro citado en la nota 19.

102

RELACIN PASADO Y FUTURO EN LA HISTORIA RECIENTE

cluida en la limitacin de enunciados de condiciones estructurales


y en el anlisis de factores nicos.
El hecho de que el Estado prusiano, en especial en los aos cincuenta, representara deseos especialmente corporativos y rigurosos
intereses de clase no le impidi ser ms que un Estado de intereses,
considerando que los estratos sociales se haban roto en diversas ocasiones. Que impulsara en la poltica econmica el cambio, desde el
~orden estamental a la sociedad de clases, caracteriza su modernidad.
En cierto modo, incluso fue el proletariado no estamental el que, segn su situacin social cuando no segn su conciencia, configur de
oeste a este el primer estrato homogneo de la sociedad prusiana.
As, el Estado se convirti nolens volens en responsable del problema social, cuyo dominio poltico esperaba Stein, sobre todo en la poca posterior a la fundacin del Reich. A partir de ah ya no existi
ningn problema especficamente prusiano, sino una nueva sociedad
industrial y una constitucin para toda Alemania, con cuya demanda y vaticinio termina el escrito de Stein.
Lorenz von Stein fue el primero que estudi tericamente el conflicto constitucional prusiano y su solucin en un Reich alemn y,
por cierto, no como programa de una poltica nacional alemana, sino
como la va de la posibilidad poltica condicionada social y econmicamente. Su pronstico de las condiciones era lo suficientemente
elstico como para localizar no un momento del tiempo o una forma
constitucional, pero s los obstculos y los grados de urgencia que
se iban a presentar en el futuro.
Ahora bien, en absoluto se debe -ni tampoco se puede- comprobar la correccin de los anlisis steinianos desde una realidad
que se ha presentado con posterioridad. Esa correcin era tambin
contingente en muchos aspectos. Bismarck sigue siendo el individuo
nico sin cuya peculiaridad la unificacin no se hubiera realizado
de la manera que sucedi. Que el pronstico de Stein se ajustara a
la realidad nos indica, ms bien, la claridad histrica de su teora:
delimita lo imposible y abre la perspectiva de la realidad histrica,
en la que las relaciones existentes significan siempre algo distinto y
ms extenso de lo que son. 26

26. Lorenz von Stein: Ve rfassungsfrage, pg. 35.

SEGUNDA PARTE

SOBRE LA TEORA y EL MTODO DE LA


DETERMINACION DEL TIEMPO HISTRICO

HISTORIA CONCEPTUAL E HISTORIA SOCIAL

Segn una conocida frase de Epicteto, no seran los hechos los


que conmueven a los hombres, sino las palabras sobre esos hechos. 1
A pesar de la alusin estoica de no dejarse irritar por las palabras,
la contraposicin entre pragmata y <<dogmata>> tiene muchos ms
niveles de lo que permite la referencia moral de Epicteto. Nos recuerda 1~ fuerza propia de las palabras, sin cuyo uso nuestro obrar y sufrir humanos apenas seran experimentables y, con seguridad, no seran comunicables. La frase de Epicteto se sita en la larga tradicin
que, desde antiguo, se ocupa de la relacin entre palabra y cosa, espritu y vida, conciencia y ser, lenguaje y mundo. Quien se adentre
en la relacin entre la historia conceptual y la social se encuentra
tambin bajo la presin de la reflexin de esta tradicin. Se introduce rpidamente en el mbito de premisas tericas que se han de tener como objetivo desde la praxis de la investigacin. 2
A primera vista, la coordinacin entre la historia conceptual y la
historia social parece leve, o al menos difcil. La primera de estas
disciplinas se ocupa, en primera lnea, de textos y de palabras, mientras que la segunda slo precisa de los textos para derivar de ellos
estados de cosas y movimientos que no estn contenidos en los textos mismos. As, por ejemplo, la historia social investiga las formaciones sociales o formas de organizacin constitucional, las relaciones entre grupos, capas, clases, cuestiona las relaciones de los sucesos
apuntando a estructuras a medio o largo plazo y a su transformal. Epicteto: Encheiridion, c. V.
2. Las siguientes reflexiones se basan en el trabajo de redaccin del diccionario
Geschichtliche Grundbegriffe. Historisches Lexikon wr politisch-sozia/en Sprache in
Deutschland, 6 vols. Stuttgart, vol. 1 1972, vol. 2 1975, compilado por Otto Bruner,
Werner Conze y Reinhart Koselleck. Para completar los puntos de vista que aparecen a continuacin remitimos a la Introduccin del Diccionario. Sobre la recepcin
y el estado actual de la investigacin de la historia conceptual -no slo como disciplina histrica- vase e l artculo del mismo nombre de H.G. Meier en Historisches
Worterbuch der Philosophie, comp. por Joachim Ritter, vol. 1, Basilea-Stuttgart, 1971,
pgs. 788-808.

HISTORIA CONCEPTUAL E HISTORIA SOCIAL

106

107

TEORA Y MTODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

cin, o aporta teoremas econmicos, en virtud de los cu~~es se ~~da


gan acontecimientos individuales o resultados de la ac~I?_n p~hti~a.
Los textos y las situaciones correspondientes a su apanc10n solo tlenen aqu un carcter indicativo. Por otra parte, estn los_mt~dos de
la historia conceptual, que proceden del mbito de la histon~ de ~a
terminologa filosfica, de la filologa histrica, de la semaswlogia
y de la onomasiologa, y cuyos resultados, comprobados u~a Y otra
~- vez mediante exgesis de los textos, se vuelven a llevar a estos.
Ahora bien, una primera contraposicin de este tipo es s?~o superfiCial. Las introducciones metdicas muestran qu~ la relac10n ~n
tre-la historia conceptual y la social es ms complep Y no permlte
que una disciplina sea reducible a la otra. La situacin en l~s m?itos de los objetos de ambas disciplinas lo demuestra. No existe _mnguna sociedad sin conceptos en comn y, sobre todo, no hay umdad
para la accin poltica. Al contrario, nuestros concepto~ se basan
en sistemas sociopolticos que son mucho ms compleJOS que su
mera concepcin como comunidades lingsticas bajo determinados
conceptos rectores. Una Sociedad y sus conceptos se encue_ntran en una relacin de tensin que caracteriza igualmente a las disciplinas cientficas de la historia que se subordina_n ~ a~ullos. Hay
que intentar clarificar la relacin entre ambas disciplmas en tres
planos:

1. En qu medida la historia conceptual sigue el mt~d? histricocrtico clsico, pero contribuye con una elevada selectividad a concebir los temas de la historia social. Aqu ayuda subsidiariamente
el anlisis de los conceptos de la historia social.
2. En qu medida la historia conceptual representa_una disciplina autnoma con una metodologa propia, cuyo contemdo Y alcance
hay que determinar de forma paralela a la historia social, pero solapndose de forma contrapuesta.
.
.,
3. En qu medida la historia conceptual contiene una pretenswn
genuinamente terica que no puede ser realizada ms que de forma
insuficiente por la que desempea la historia social.
Para las reflexiones que siguen son vlidas dos limitaciones: que
no se trata de historia del lenguaje, ni siquiera como parte de la historia social, sino de la terminologa sociopoltica que es relevante para
el acopio de experiencias de la historia social. Adems, dentro de e~ta
terminologa y de sus numerosas expresiones, se destacan especialmente conceptos cuya capacidad semntica es ms amplia que la de

meras palabras de las que se usan generalmente en el mbito sociopoltico.3

l. Mtodo de la historia conceptual e historia social

~it_aremos

un ejemplo para mostrar las implicaciones crtico-

h~stor~cas d~ una historia conceptual como ayuda necesaria para una


hi~to~Ia_ sociaL Proc~?e _de la ~oca de la_ Revolucin francesa y de

la mCipiente revolucwn mdustnal, es decir, de un mbito que abri


nuevas perspectivas para el nacimiento de la sociologa y de los problemas sociohistricos.
En su conocido Memorndum de septiembre del ao 1807, Hardenberg dise las lneas rectoras para la reorganizacin del Estado
prusiano. Todo el Estado deba reorganizarse social y econmicamente segn las experiencias de la Revolucin francesa. Por eso Hardenberg manifest: Una jerarquizacin racional que no privilegie a una
clase frente a otra, sino que asigne su lugar a los ciudadanos de todos
los estamentos segn ciertas clases es una de las verdaderas y nada
superficiales necesidades de un Estado. 4 Para comprender tal frase
programtica respecto a la futura poltica de reformas de Hardenberg, _se necesita una exgesis crtica de las fuentes que subdivida
especialmente los conceptos contenidos en ella. Que la diferencia tradicional entre necesidades Verdaderas y superficiales le fue
transferida al Estado por el orden estamental era una forma de
ver las cosas que se hizo corriente tras apenas medio siglo y en la
3. Una reelaboracin clara y bibliogrficamente fundamental de la semntica
P?ltica se e_ncuentra en Walther Dieckmann: Sprache in der Politik. Einfhrung in
dze Pragm~tzk und Semantik der politischen Sprache, Heidelberg, 1969. Especialmente
para el metodo y la teora hay que mencionar a Richard Koebner: Semantics and
Histori~grap~y, en Cambridge Journa/7 (1953); Mario A. Cattaneo : SprachanG~lyse
und Pohtolog1e, en Methoden der Politologie, comp. por Robert H . Schmidt, Darmstadt, 1967; y t~~bin Louis Girard: Histoire et lexicographie>>, en Annas 18 (1963),
una conversacwn con Jean Dubois: Le vocabulaire poli tique et social en France de
1869 a _1872, Pars, 1962. Prximamente tambin Historische Semantik und Begriffsgeschzchte, comp. por R. Koselleck, Stuttgart, 1978.
4. Georg Winter (edit.):Die Reorganisation des Preussischen Saates unter Stein
und Hardenberg, la. parte, vol. 1, Leipzig 1931, pg. 316. Sobre el contexto sociohistrico de 1~ interpretacin vase mi libro Preussen zwischen Reform und Revolution.
Al_lgemeznes Landrecht, Verwaltung und soziale Bewegung van 1791 bis 1848, (Indus-
t~!.elle Welt, vol. 7), Stuttgart 1967, pg. 158, 190 sig. y el excursus II para la definicwn del concepto de ciudadano y otros trminos similares.

108

TEOR1A Y MTODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

que no vamos a entrar aqu. Por lo pronto, resulta sorprendente que


Hardenberg contrapusiera los derechos verticales de los estamentos
a una articulacin horizontal de clases. De ese modo el ordenamiento estamental se valora peyorativamente por implicar el favorecimiento de un estamento frente a otro, mientras que todos los miembros
del estamento deben ser ciudadanos y, por eso, iguales. Segn esta
frase, siguen siendo tambin, en tanto que ciudadanos, miembros de
~un estamento, pero sus funciones deben definirse coordinadamente
'~<segn ciertas clases>> y no segn los estamentos, por lo que ha de
formarse, del mismo modo, una jerarquizacin racional.
Dicha frase, cuajada de alusiones sociopolticas, ocasiona, desde
una perspectiva puramente lingstica, no pocas dificultades de comprensin, aun cuando se escape la referencia poltica a causa de la
ambigedad semntica. En el lugar de la sociedad estamental tradicional hay que colocar una sociedad de ciudadanos (formalmente
iguales en derechos) cuya pertenencia a clases (que hay que definir
econmica y polticamente) hace posible una nueva jerarquizacin
(estatal).
Es claro que el sentido exacto slo se puede desprender del contexto de todo el Memorndum, pero tambin hay que deducirlo de
la situacin del autor y de los destinatarios, a<;lems de que habrn
deco:rSiderarse la_situacin poltica y las drcunstancias gene-rales
de fa Prusia de entonces, as como, finalmente, habr de comprenderse el uso lingstico del autor, de sus contemporneos y de la_generacin que le precedi, con los que participaba en una comunidad
lingstica. Todas estas cuestiones corresponden al mtodo histricocrtico tradicional, ms concretamente al mtodo histrico-filolgico ,
aun cuando surjan preguntas que no pueden responderse solamente
con este mtodo. Todo esto afecta especialmente a la estructura social de lo que entonces era Prusia y no puede ser abarcado suficientemente sin un abanico de preguntas econmicas, politolgicas y sociolgicas.
Como nuestro planteamiento se circunscribe especialmente a la
investigacin de los conceptos que aparecen en la frase citada, nos
proporciona una ayuda decisiva para comprender cmo plantear y
responder cuestiones sociohistricas ms all de esta frase. Si se pasa
desde el sentido de la frase misma a la clasificacin histrica de los
conceptos que se usan en ella como estamentO>>, clase>> o ciudadano>>, se muestra rpidamente cules son las diferentes capas de
la economa de la experiencia de la poca que entran en esta frase.
Cuando Hardenberg habla de ciudadanos utiliza un terminus tech-

HISTORIA CONCEPTUAL E HISTORIA SOCIAL

109

nicus que acababa de ser acuado, que no se usaba an legalmente


en el derecho comn prusiano y que indicaba una alusin polmica
contra l_a antigua s~c~edad estamental. Se trata an de un concepto
combativo qu_e ~e dinge contra la desigualdad jurdica estamental,
aunque no exist_I~ en ese m~mento un derecho civil que le atribuyera derec~os pohticos a ~n _cmdadano prusiano. La expresin era actual, tema gran porvemr, mdica un modelo de constitucin a realizar en lo sucesivo. En torno al cambio de siglo, el concepto de
e_s~am~nt? ~ntraaba muchsimas lneas de significacin de tipo pohtico, Jundico,_ econmico y social, de modo que desde la propia palab~a no se denva una coordinacin unvoca. Como Hardenberg pens
CO~J~nt~mente estamento y favoritismo, introdujo crticamente los
pnvllegws tradicionales de los estamentos superiores al pronunciar,
en es~: contexto, su concepto contrario, clase>>. El concepto clase>>
tambien entraaba entonces una variedad de significados que en determinados momentos, se solapaban con los de estamentO>>: Siempre se pue~e decir d~l uso del lenguaje de la burocracia que se haca
en Alemama y especialmente en Prusia que entonces se defina una
clase ~s por cri_t~rios econmicos y de derecho administrativo, que
por cntenos pohticos o simplemente por el estamento en el que se
nace. En este contexto hay que tomar en consideracin la tradicin
fisiocrtica dentro de la cual fueron redefinidos los antiguos estamentos, por vez primera desde criterios econmicos funcionales: empr~sa en la que Hardenberg particip desde la perspectiva delliberah~mo eco~mico. El uso de clase>> muestra que aqu se est
pomendo en JUego un modelo social que apunta hacia el futuro, mientras que el concepto de estamento se vincula a una tradicin de siglos de antigedad, se vincula a estructuras como las que acaban de
volver a ser legalizadas en el cdigo civil, que mostraban sus ambivalencias y tambin su desgarro en la estructura estamental as como
su necesidad de reforma. La extensin del espacio semnti~o de cada
~no de los conceptos centrales que se han utilizado pone de manifiesto_una alusin polmica referida al presente, un componente planetano de futuro y elementos permanentes de la organizacin social
~rocedentes del pasado, cuya coordinacin especfica confiere sentido a esta frase. En la especializacin temporal de la semntica est
ya decidida la fuerza histrica del enunciado.
Dentro de la exgesis de los textos, la consideracin sobre el uso
de conceptos sociopolticos, la investigacin de sus significados, alcanza_ un rango sociohistrico. Los momentos de la permanencia, del
cambw Y de la futuridad contenidos en una situacin poltica con-

111

TEORlA Y MI?.TODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

HISTORIA CONCEPTUAL E HISTORIA SOCIAL

creta quedan comprendidos en la adquisicin del lenguaje. As, se


tematizan ya -hablando an genricamente- los estados sociales
y sus cambios.
.
An queda una cuestin que es igualmente relevante desde la historia conceptual y desde la social: desde cundo se pueden usar conceptos tan rigurosos como los de nuestro ejemplo como indicadores
de cambios sociopolticos y de profundidad histrica. Para el mbito de la lengua alemana se puede mostrar que desde 1770, aproxi' madamente, surgieron una gran cantidad de nuevos significados para
palabras antiguas y neologismos que modificaron, junto con la economa lingstica, todo el mbito social y poltico de la experiencia
y fijaron un nuevo horizonte de esperanza. Sin plantear aqu la cuestin acerca de la prioridad material o conceptual en el proceso
de las modificaciones, el resultado sigue siendo suficientemente sugerente. La lucha por los conceptos adecuados alcanza actualidad
social y poltica.
Tambin nuestro autor, Hardenberg, concedi gran valor a las diferencias conceptuales, aferrndose a reglas gramaticales como las
que corresponden a la ocupacin cotidiana de los polticos desde la
Revolucin Francesa. As, trataba a los terratenientes nobles hablndoles como a notables, por escrito como hacendados, mientras no
se recataba en recibir correctamente a los representantes de los estamentos departamentales como diputados corporativos. Su contrincante Marwitz se indignaba porque debido al cambio de denominacin confundiran tambin los conceptos y enterraran la antigua
constitucin de Brandenburgo. En su conclusin final, Marwitz pas
todo ello por alto a sabiendas de que Hardenberg utilizaba, de hecho, conceptos nuevos abriendo as una lucha por las denominaciones de la nueva articulacin social que en los aos siguientes se extendera a toda la correspondencia entre los antiguos estamentos y
la burocracia. Ciertamente, Marwitz reconoci con toda claridad que
la pretensin de legalidad que se trataba de defender iba adherida
a la denominacin de su organizacin estamental. Por eso desautoriz una delegacin de su propio estamento ante el canciller, porque
se la haban solicitado como habitante de la Marca de Brandenburgo. Podan hacer esto mientras se hablara de asuntos econmicos. Pero si se hablaba de nuestros derechos, entonces una palabra
-habitante- destrua la finalidad de la misin. 5 As, precisamente

por consideraciones econmicas, Marwitz ya no acompa a los


miembros de su estamento a hacer las gestiones oportunas. stos
buscaron traducir sus derechos (privilegios) polticos en ventajas econmicas.
La lucha semntiCa por definir posiciones polticas o sociales y
en virtud de esas definiciones mantener el orden o imponerlo corresponde, desde luego, a todas las pocas de crisis que conocemos por
fuentes escritas. Desde la Revolucin francesa, esta lucha se ha agudizado y se ha modificado estructuralmente: los conceptos ya no sirven solamente para concebir los hechos de tal o cual manera, sino
que se proyectan hacia el futuro. Se fueron acuando progresivamente
conceptos de futuro, primero tenan que pre-formularse lingsticamente las posiciones que se queran alcanzar en el futuro, para poder establecerlas o lograrlas. De este modo disminuy el contenido
experiencia! de muchos conceptos, aumentando proporcionalmente
la pretensin de realizacin que contenan. Cada vez podan coincidir menos el contenido experiencia! y el mbito de esperanza. Secorresponden con esto las numerosas denominaciones acabadas en
ismo, que sirvieron como conceptos colectivos y de movimiento para
activar y reorganizar a las masas, permanentemente desarticuladas.
El margen de aplicacin de tales expresiones se extiende -al igual
que sucede todava hoy- desde las expresiones hechas hasta los conceptos definidos cientficamente. Slo hay que recordar conservadurismo, liberalismo o Socialismo.
Desde que la sociedad entr en el movimiento ind~strial, la semntica poltica de los conceptos referidos a dicho movimiento proporciona una clave de comprensin sin la que no se podran concebir hoy los fenmenos del pasado. Pinsese slo en el cambio de
funcin y de significado del concepto <<revolucin que ofreci, en
primer lugar, una frmula paradigmtica del posible retorno de los
acontecimientos, que despus se reformul como un concepto lmite desde la filosofa de la historia y como .concepto poltico de accin y que -para nosotros- es un indicador de los cambios estructurales.6 En este caso, la historia conceptual se convierte en una
parte integrante de la historia social.
De todo esto se deriva una exigencia metdica mnima: que hay
que investigar los conflictos polticos y sociales del pasado en el medio de la limitacin conceptual de su poca y en la autocomprensin
del uso del lenguaje que hicieron las partes interesadas en el pasado.

110

S. Friedrich Meusel (comp.): Friedrich August Ludwig von der Marwitz, 3 vols.,
Berln, 1908-1913, vol. II, 1, pg. 235; vol. II, 2, pg. 43.

6. Vase pg. 76 sigs.

112

TEORA y MTODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

De este modo, la clarificacin conceptual de los trminos que hemos citado antes a modo de ejemplo, estamento, clase, hacendado,
propietario, lo econmico, habitante y ciudadano, corresponde a los
presupuestos para poder interpretar el conflicto entre los grupos burocrticos reformistas y los hidalgos prusianos. Precisamente, el hecho de que los adversarios coincidieran en sus historias personales
y se les considerara sociogrficamente hace tanto ms necesario que
se clarifiquen semnticamente los frentes poltico y social de este
}strato para poder captar perspectivas o intereses ocultos.
As pues, la historia conceptual es en primer lugar un mtodo especializado para la crtica de las fuentes, que atiende al uso de los
trminos relevantes social o polticamente y que analiza especialmente las expres~nt_rles q~e tienen un contenido social o poltic o. Esoovique una clarificacin histrica de los conceptos que se
us~n en cada momento tiene que recurrir no slo a la historia de la
lengua, sino tambin a datos de la historia social, pues cualquier semntica tiene que ver, como tal, con contenidos extralingsticas. En
esto se basa su precaria situacin limtrofe en las ciencias del lenguaje/ as como la enorme ayuda que presta a la historia. En el
paso a travs de la serie de explicaciones de los conceptos se concretan enunciados del pasado, y se ponen a la vista en su formulacin
lingstica los estados de cosas o relaciones del pasado a los que se
aspira de una forma tanto ms clara para nosotros.

II. La historia conceptual como disciplina y la historia social


Al haber acentuado hasta ahora slo el aspecto de la crtica de
las fuentes en la determinacin de un concepto como ayuda para cuestiones de la historia social, se ha efectuado una reduccin de lo que
es capaz de proporcionar una historia conceptual. Su pretensin metdica circunda, ms bien, todo un mbito propio que se encuentra
en una estimulante tensin mutua respecto a la historia social. Considerado desde un punto de vista historiogrfico, la especializacin
en la historia conceptual tena no poca influencia en los planteamientos de la historia social. Primero comenz como crtica a la transferencia desapercibida al pasado de expresiones de la vida social del
7. Vase Noam Chomsky: Aspekte der Syntax-Theorie, Francfort/Main, 1965, pg.
202 sigs.

HISTORIA CONCEPTUAL E HISTORIA SOCIAL

113

presente y ligadas a la poca; 8 en segundo lugar, pretendi una crtica a la historia de las ideas, en tanto que stas se mostraban como
baremos constantes que slo se articulaban en diferentes configuracio?es histricas sin modificarse esencialmente. Ambos impulsos conduJeron a una precisin de los mtodos, por cuanto en la historia de
un concepto se comparan mutuamente el mbito de experiencia y
el horizonte de esperanza de la poca correspondiente, al investigar
la funcin poltica y social de los conceptos y su uso especfico en
este nivel-dicho brevemente, en tanto que el anlisis sincrnico tematiza conjuntamente la situacin y la poca.
Tal procedimiento se encuentra con la exigencia previa de traducir los significados pasados de las palabras a nuestra comprensin
actual. Toda historia conceptual o de las palabras procede, desde la
fijacin de significados pasados, a establecer esos significados para
nosotros. Por ser un procedimiento reflexionado metdicamente por
la historia conceptual, el anlisis sincrnico del pasado se completa
diacrnicamente. Es una exigencia metdica de la diacrona la de redefinir cientficamente para nosotros la clasificacin de los significados pasados de las palabras.
Esta perspectiva metdica se transforma consecuentemente a lo
largo del tiempo y tambin respecto al contenido, en una historia
del concepto que se ha tematizada. Al liberar a los conceptos en el
segundo paso de una investigacin, de su contexto situacional y al
seguir sus significados a travs del curso del tiempo para coordinarlos, los anlisis histricos particulares de un concepto se acumulan
en una historia del concepto. nicamente en este plano se eleva el
mtodo histrico-filolgico a historia conceptual, nicamente en este
plano la historia conceptual pierde su carcter subsidiario de la historia social.
No obstante, aumenta el rendimiento de la historia social. Precisamente, al estar ajustada la ptica de forma estrictamente diacrnica a la permanencia o al cambio de un concepto, se acrecienta la
relevancia sociohistrica de los resultados. Hasta dnde se ha conservado el contenido pretendido o supuesto de una misma palabra?
Cunto se ha modificado lo que, con el transcurso del tiempo, incluso el sentido de un concepto ha sido vctima de un cambio histrico? Slo diacrnicamente se pueden percibir la permanencia y la
8. Ernst Wolfgang Biickenfiirde: Die deutsche Verfassungsgeschichtliche Forschung im 19. Jahrhundert. Zeitgebundene Fragestellungen und Leitbilden>, (Schriften zur Verfassungsgeschichte, vol. 1) Berln, 1961.

114

TEOR1A Y MTODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

fuerza de validez de un concepto social o poltico junto con las estructuras que le corresponden. Las palabras que se han manteni~o,
tomadas en s mismas, no son un indicio suficiente de que las Circunstancias hayan perman~cido igual. As, la palabra ciudadano
sufre una ceguera de significado aun pronuncindose del mismo
modo, a no ser que se investigue esa expresin en su cambio conceptual: desde el ciudadano (de la ciudad) en torno al1700, pasando por
el ciudadano (del Estado) alrededor de 1800, hasta el ciudadano (no
pfoletario) de 1900, por mencionar slo una imagen tosca.
<<Ciudadano fue un concepto estamental en el que se reunan de
forma indiferenciada determinaciones jurdicas, polticas, econmicas y sociales, determinaciones que llenaban de otro contenido los
restantes conceptos del estamento.
A finales del siglo XVIII ya no se defini al ciudadano en el derecho comn mediante la enumeracin de criterios positivos (como si
an estuviera en proyecto), sino negativamente como no perteneciente
a los estamentos de los campesinos o de la nobleza. De este modo,
particip per negationem de una pretensin de mayor generalidad
que le fue aportada por el concepto de Ciudadano (del Estado). Del
mismo modo se alcanz la negacin de la negacin, cuando en 1848
el ciudadano (del Estado) se hizo cargo de sus derechos polticos enunciados positivamente, derechos que antes slo haba disfrutado como
<<habitante>> y partcipe de una sociedad de economa libre. Desde el
trasfondo de la igualdad formal de derechos de una sociedad econmica protegida por el Estado fue posible adjudicarle al <<CiudadanO>>
una clase puramente econmica, de la que se derivaban sobre todo
funciones sociales o polticas secundarias. Con este nivel de generalizacin, esto es vlido tanto para el derecho de eleccin de clase como
para la teora de Marx.
La articulacin diacrnica profunda de un concepto descubre,
principalmente, variaciones de estructuras a largo plazo. As, el cambio latente y lento del significado desde la <<Societas civilis>>, como
sociedad organizada polticamente, hasta la sociedad ciudadana>>
sine imperio que, en definitiva, se concibe conscientemente como separada del Estado, es un conocimiento sociohistricamente relevante que slo puede lograrse desde el plano reflexivo de la historia conceptual.9
As pues, el principio diacrnico constituye a la historia concep9. Vase el artculo Brgerliche Gesellschaft,, de Manfred Riedel en Lexikon
Ceschichtliche Crundbegriffe (cit. en nota 2).

HISTORIA CONCEPTUAL E HISTORIA SOCIAL

115

tual como rea propia de investigacin, que por la reflexin sobre


los conceptos y su transformacin tiene que prescindir metdicamente d.e los. cont~nidos extralngsticos que son el mbito propio de
1~ ~rstona socral. La permanencia, el cambio o la novedad de los sigmflcados de las palabras tienen que ser concebidos, sobre todo, antes de que sean aplicables a estructuras sociales o a situaciones de
conflicto poltico, como indicadores de contenidos extralingsticas.
Desde un aspecto puramente temporal se pueden ordenar los conceptos sociales y polticos en tres grupos: primero se puede tratar
de conceptos de la tradicin, como los de la teora aristotlica de la
organiz~;in: cuyos significados se mantienen parcialmente y cuya
pretenswn aun se puede hacer efectiva empricamente en las condic~ones actuales. Tambin se pueden clasificar conceptos cuyo contemd? se ha tra~forma?o tan decisivamente que, a pesar de seguir
temendo los mrsmos srgnificantes, los significados apenas son comparables y slo se pueden alcanzar histricamente. Pensemos en la
moderna pluralidad de significados de <<historia, que parece ser sujeto y objeto de s misma, en contraposicin a <<historias>> e Historien>>, que tratan de reas concretas de objetos y de personas; o en
<<cla~~ a diferencia de la <<classis de Roma. Finalmente, se pueden
clasrflcar los neologismos que aparecen y que responden a determinadas ~ituaciones polticas o sociales cuya novedad pretenden registrar o mcluso provocar. Entre estos mencionaremos comunismo
o <<fascismo>>.
. Naturalmente, en este esquema temporal existen infinitas gradaciOnes Y superposiciones. As, por ejemplo, la historia del concepto
<<democracia>> puede considerarse bajo los tres aspectos. La democracia antigua, como una de las formas posibles que se dieron en la
organizacin de la polis, posee determinaciones, modos de proceder
o reglamentaciones, que se pueden encontrar an hoy en las democracias. En el siglo XVIII se actualiz el concepto para describir las
nuevas formas de organizacin de los grandes Estados modernos y
de sus cargas sociales consiguientes. Basndose en el imperio de la
ley o en el principio de igualdad, se modificaron o asimilaron los antiguos significados. Pero, considerando las transformaciones sociales que siguieron a la revolucin industrial, se le aadieron nuevos
valores al concepto: se convirti en un concepto de esperanza que
requera, desde la perspectiva de la filosofa de la historia, satisfacer las nuevas necesidades que surgan -ya fueran legislativas o
revolucionarias- para hacer efectivo su sentido. Finalmente, <<democracia>> se convierte en un concepto universal de orden superior que,

116

TEORA Y MTODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

al sustituir a repblica , relega a la ilegalidad como formas de dominacin a todos los dems tipos de constitucin. Desde el trasfondo de esta generalidad global que se puede completar polticam~nte
de formas muy diferentes, es necesario recrear el concepto medrante determinaciones adicionales. Slo de ese modo puede mantener
su funcionalidad poltica: surge la democracia representativa, la cristiana la social, la popular, etc.
~ A~ pues, permanencia, cambio y novedad se captan di~crnica
mente, a lo largo de los significados y del uso del lenguaje de ~na
y la misma palabra. La cuestin decisiva temporal de una posrble
historia conceptual segn la permanencia, el cambio y la novedad,
conduce a una articulacin profunda de nuevos significados que se
mantienen, se solapan o se pierden y que slo pueden ser rele~antes
sociohistricamente si previamente se ha realzado de forma arslada
la historia del concepto. De este modo, la historia conceptual, en tanto
que disciplina autnoma, suministra indicadores para la historia social al seguir su propio mtodo.
La restriccin del anlisis slo a conceptos precisa de una explicacin ulterior, para proteger la autonoma del mtodo frente a su
identificacin apresurada con cuestiones sociohistricas que se refieren a contenidos extralingsticas. Obviamente se puede disear
una historia del lenguaje que se conciba a s misma como historia
social. Una historia conceptual est delimitada de forma ms drstica. La restriccin metdica a la historia de los conceptos, que se expresan en palabras, exige una fundamentacin que diferencie las expresiones concepto>> y palabra. Como siempre ~~ usa en s~s
distintas variantes la trilateralidad lingstica de sigmhcante (designacin) -significado (concepto)- y cosa, en el mbito de la ciencia
de la historia se puede encontrar -en principio pragmticamenteuna diferencia sencilla: la terminologa sociopoltica del lenguaje de
las fuentes posee una serie de expresiones que se pueden destacar
definitoriamente como conceptos, sobre la base de una exgesis crtica de las fuentes. Cada concepto depende de una palabra, pero cada
palabra no es un concepto social y poltico. Los conceptos sociales
y polticos contienen una concreta pretensin de generalidad y son
siempre polismicos -y contienen ambas cosas no slo como simples palabras para la ciencia de la historia.
De este modo, se puede articular o instaurar lingsticamente una
identidad de grupo por el uso enftico de la palabra nosotros >>, proceso que es explicable conceptualmente cuando el nosotros comporta en su concepto nombres colectivos como nacin>>, clase >>,

HISTORIA CONCEPTUAL E HISTORIA SOCIAL

117

amistad , iglesia, etc. El uso general del nosotros queda concre_tado por las expresiones mencionadas, pero en un plano de generalidad conceptual.

~hora bi~n, la traduccin de una palabra en concepto podra ser


v~nable segun ~1 uso del lenguaje que haga la fuente. Esto est ya
drspuesto en pnmer lugar en la polivocidad de todas las palabras
de la q~e tambin p~rticipan -en tanto que palabras- los concep~
tos. Ahr es donde esta su cualidad histrica comn. Pero la polivocidad puede leerse de formas diferentes, dependiendo de si una palabra ;>ue_d~, o no puede, ser entendida como concepto. Ciertamente
los srgmh~ados, ya ideales o de c?sas, se adhieren a la palabra, per~
se nutre~ Igualmente del contemdo pretendido, del contexto hablado o escnto, de la situacin social. Por lo pronto, esto es vlido para
ambos, para las palabras y para los conceptos. Ahora bien una palabra pu~de hacerse u?v~ca -al ser usada-. Por el contraro, un conc~?t~ trene que segurr srendo polvoco para poder ser concepto. Tarobren el esta adherido_a una palabra, pero es algo ms que una palabra:
una pala_bra se convrerte en concepto si la totalidad de un contexto
de expenencia Y significado sociopoltico, en el que se usa y para e1
que se usa una palabra, pasa a formar parte globalmente de esa nica palabra.
Por ejemplo, todo lo que pasa a formar parte de la palabra Estado>> para ~ue pueda convertirse en un concepto: dominio territorio
c~ase medra, legisla:in, judfcatura, administracin, imp~estos, ejr~
crto, por nomb~ar solo _lo mas usual. Todas las circunstancias plural~s con su propra termmologa y con su conceptualizacin son recogrdas por la palabra Estado e introducidas en un concepto comn.
I:os ~onceptos son, pues, concentrados de muchos contenidos signifrcatrvos. Los significados de las palabras y lo significado por ellas
p_ueden pensarse por separado. En el concepto concurren significaCIOnes Y lo significad?, al pasar a formar parte de la polivocidad de
una palabra la pluralidad de realidad y de experiencia histricas de
tal modo que slo se comprende en el sentido que recibe esa p~la
br~. _Dna pa~abra co~tiene posibilidades de significado, un concepto
umfrca en s~ la totalidad del significado. As, un concepto puede ser
claro, per~ ~~~ne que ser polvoco. Todos los conceptos en los que se res~me semz_ot_zcamente un proceso completo se escapan a la definicin;
so~o es defmzble_ aquello que no tiene historia (Nietzsche). Un concepto
r~une l.a ?l_uralidad_ d~ la experiencia histrica y una suma de relaCIOnes teon~as Y p:acticas de relaciones objetivas en un contexto que,
como tal, solo esta dado y se hace experimentable por el concepto.

HISTORIA CONCEPTUAL E HISTORIA SOCIAL

118

119

TEOR1A Y Ml.TODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTORICO

Con todo esto queda claro que los conceptos abarcan, ciertamente, contenidos sociales y polticos, pero que su funcin semntica,
su capacidad de direccin, no es deducible solamente de los_he~ho_s
sociales y polticos a los que se refieren. Un concepto no es solo mdlcador de los contextos que engloba, tambin es un factor suyo. Con
cada concepto se establecen determinados horizontes, pero tambin
lmites para la experiencia posible y para la teora concebible. Por
t;sto, la historia de los conceptos puede proporcionar c~noci~i,entos
que desde el anlisis objetivo no se tomaran en cons1deracwn. El
lenguaje conceptual es un medio en s mismo consistente para tematizar la capacidad de experiencia y la vigencia de las teoras. Desde
luego, esto se puede hacer con la intencin de la historia social, pero
el mtodo histrico conceptual debe seguir mantenindolo.
Es claro que la autonoma de la disciplina no tiene que conducir
a eliminar como no importantes los contenidos histricos materiales -nicamente porque han de ponerse entre parntesis en un determinado trecho de la investigacin-. Al contrario. Mediante el retraimiento de la orientacin de la problemtica a la comprensin
lingstica de situaciones polticas o de estructuras sociales, se hace
que stas hablen por s mismas. Como disciplina histrica, la historia conceptual tiene que ver siempre con situaciones o sucesos polticos o sociales, claro que slo con aquellos que antes han sido concebidos y articulados conceptualmente en el lenguaje de las fuentes.
La historia conceptual interpreta la historia en un sentido estricto
mediante sus correspondientes conceptos pasados -aun cuando las
palabras todava se usen hoy-, entendiendo histricamente los conceptos -incluso aunque haya que redefinir en la actualidad su uso
anterior-. As, el tema de la historia conceptual es, dicho de forma
extrema, la convergencia entre concepto e historia, de modo que la
historia slo sera historia en la medida en que ya estuviera conceptualizada. Desde la teora del conocimiento, nada habra ocurrido histricamente si no se hubiera comprendido conceptualmente. Pasando totalmente por alto la sobrevaloracin de las fuentes escritas, que
no se puede sostener ni terica ni empricamente, tras esta tesis de
la convergencia acecha el peligro de entender mal ontolgicamente
la historia conceptual. El impulso crtico de sobrepasar desde la historia social la de la ideas o la del pensamiento se perdera, y con l
el efecto crtico de las ideologas que puede desempear la historia
conceptual.
.
Ms bien el mtodo de la historia conceptual rompe con el mgenuo crculo vicioso entre palabra y cosa, y viceversa. Sera un corto-

c~rcui~o q~e
~1sto~1a solo

no se puede desempear tericamente, al concebir la


desde sus propios conceptos, como si se tratara de una
Identidad entre el espritu de la poca articulado lingsticamente
Y el contex~o de los acontecimientos. Entre el concepto y el estado
cosas existe ms bien una tensin que tan pronto se supera como
1rru~pe d~ nuevo o parece irresoluble. Continuamente se puede adv~rtlr un h1ato entre las situaciones sociales y el uso lingstico que
tiende a ellas o que las trasciende. La transformacin del significado de las palabras y la transformacin de las cosas el cambio de situacin Y la presin hacia nuevas denominaciones, 'se corresponden
mutuamente de formas diferentes.
De aqu se derivan dificultades metdicas. La investigacin de un
concepto no debe proceder slo semasiolgicamente, no puede limit~rse ~unca a los significados de las palabras y su modificacin. Una
h1stona conceptual tiene que considerar una y otra vez los resultados de la investigacin en historia del pensamiento o en historia de
los hechos y, sobre ~odo, debe trabajar tambin onomasiolgicamente,
a~tern~ndo con la mtervencin semasiolgica. Esto significa que la
h1~tor~a conceptual debe clasificar tambin el gran nmero de deno~macwnes par~ estados de cosas (idnticos?), para poder dar razon acerca de como algo ha sido incluido en su concepto.
. De este, modo, el fenmeno de la Secularizacin se puede investigar no solo mediante el anlisis de esta expresin. 10 Desde la historia ling__stic~- se tienen que aducir tambin expresiones paralelas
como la1c1zacwn o temporalizacin; desde la historia de los hechos habr~ de _tenerse en cuenta los mbitos de la Iglesia y del derec~o co~s~Itucwnal; desde la historia del pensamiento, las corrientes 1deolog1cas que han cristalizado en esta expresin -antes de que
el concepto de Secularizacin est suficientemente comprendido
como factor y como indicador de la historia a la que caracteriza.
.O, por nombrar otro fenmeno: la estructura federal del antiguo
~e1:~ pertenece a las circunstancias a largo plazo, relevantes tanto
Jund1ca como polticamente que, desde la Edad Media tarda hasta
1~ ~~pblica Federal de Alemania, fijaron determinados tipos de pos1b1hdades y de comportamientos polticos. Por eso no es suficiente
con la historia de la palabra federacin para coro'prender la clarificacin conceptual de la estructura federal en el curso de la histo-

?e

. 10. Herm~nn Lbbe: Siikularisierung.


Fr~burgo-_Mumch, 1965 y Hermann Zabel :

Geschichte eines ideenpolitischen Begritfs,


Verweltlichung- Siikularisierung. Zur GeschLchte emer lnterpretawnskategorie, tesis doctoral, Mnster, 1968.

120

TEORlA y Mf:TODO DE LA DETERMINACION DEL TIEMPO HISTRICO


HISTORIA CONCEPTUAL E HISTORIA SOCIAL

ria. Queda esbozado as, aunque muy simplificado. El trm_ino federacin >> en el lenguaje jurdico alemn es una fo~I?a r~lativamen
te tarda del siglo XIII. Los convenios federales (umhcacwnes). al_no
quedar subsumidos bajo expresiones latinas como foedus, um?, hga,
societas, etc., slo podan, en principio, ser expresados y realizados
verbaliter en el lenguaje jurdico alemn.
.
Slo la suma de alianzas ,, ya realizadas, y postenormente ~~no
minadas as, se condens en la expresi?n institucio~al_,federaciOn >~ .
s il>lo con una experiencia federal creciente se_ ~onsigmo la generalizacin lingstica que dispondra la federacwn>> como concepto. A
partir de entonces se puede reflexionar -conceptualme~te---: _sobre
las relaciones entre federacin>> y Reich y sobr~ 1~ ~onstltucwn d~l
Reich como federacin>> . Sin embargo, esta posibilidad ~e la teona
apenas fue utilizada en las postrimeras de la E_da~ ~edm. Fede:acin>> sigui siendo bsicamente un con~epto J~ndico, en ~~pec~al
para designar alianzas entre ciudades a diferencia de las umh~~ciO
nes de los prncipes o de las sociedades nobles. La carga re_ligwsa
del concepto de federacin en la poca de la Refo~ma con_d~JO -en
el sentido inverso al mundo calvinista- a su detenoro politico. Para
Lutero, slo Dios poda fundar una federacin, porqu~ _nunc~ se ~a
ba descrito la junta>> de Schmalkalda como <<federaciOn>>. Solo historiogrficamente se le denomin de esa mane~a.
.,
El uso enftico, a la vez que religioso y poltico, d~ la _ex~res~~n
en Mntzer y por los campesinos en 1525 llev~ una disc:Immacwn
0 tabuizacin de su empleo. En tanto que termmus techmcus d~l derecho constitucional pas a segundo plano y los gr~po_s ~onf~swna
les en lucha se reunieron bajo las expresiones, en pnncipiO mas neutrales e intercambiables, de <<liga>> y unin>> .
En la consumacin de los sangrientos conflictos se condensaron
estas expresiones como conceptos de la lucha rel~giosa,_ quedando
desacreditados en el curso de la guerra de los Tremta Anos. Expresiones francesas como alianza>> impregnaron desde 1648 el d~re~ho
federal imperial de los prncipes alemanes. Se impuso por cntenos
populistas y se modific lentamente.
.
.
Slo con la disolucin del antiguo orden Impenal es_tamental _volvi a surgir de nuevo la expresin <<federacin>> y, por cie_r~o, conJuntamente en los planos social, estatal y popular. Se. acuno ~a expresin social <<alianza>> (por Campe) para que se pudiera articul~r 1~
distincin jurdica entre << alianza>>y <<fede~acin>> ---:que antes Sigm_ficaban lo mismo-, y por ltimo, con el fm del Rei~h, se en~ont_ro
la expresin <<Estado federal>>, introduciendo las aponas constltucw-

121

nales que antes eran insolubles bajo un concepto histrico que sealaba al futuro. 11
_Estas con~id~r~ciones debieran bastar para mostrar que la histo:I~ de Io_s Sig~uhcados de <<federacin>> no es suficiente para descnbrr la hrstona de lo que se ha ido poniendo en el concepto>> en
el curso de la historia del Reich alemn, respecto a los problemas
de la estructura federal. Habra que medir los campos semnticos,
habra que investigar la relacin entre unificacin y federacin, entre federacin y pacto, la relacin de estas expresiones con unin
li_ga y alianza. Hay que plantear la cuestin de los conceptos contra~
nos_ -cambiantes- para clarificar los frentes polticos y las agrup_a~r?nes sociales o religiosas que se han formado dentro de las poSibilidades federales. Tendrn que interpretarse formaciones nuevas
por ejemplo, se tendr que responder a la pregunta de por qu la ex~
presin <<federalismo>>, asumida a fines del siglo XVIII, no avanz hasta ser un concepto ncleo del derecho constitucional alemn del siglo X:IX. Sin incluir los conceptos paralelos o contrarios, sin
~oordmar mutuamente los conceptos generales y los especficos, sin
tomar en cuenta los solapamientos de dos expresiones, no es posible
averiguar el valor de una palabra como concepto>> respecto a la estructura social o a las posiciones de los frentes polticos. As pues,
la historia conceptual tiende finalmente a la historia de los hechos>>
precisamente en el cambio de cuestiones semasiolgicas y onoma~
siolgicas.

El valor cambiante de la expresin <<federacin>> puede ser, por


ejemplo, especialmente sugerente en situaciones constitucionales que
slo se pueden conceptualizar -o no- bajo esta expresin. La clarificacin retrospectiva y la definicin actual del uso pasado de la
palabra proporcionan concepciones de la historia constitucional: clarificar si la expresin <<federacin>> se us como concepto del derecho estamental, como concepto de esperanza religiosa, como concepto
de organizacin poltica, o como concepto lmite del derecho civil
(como en la acuacin de Kant <<federacin de pueblos >>), significa
encontrar las diferencias que tambin articulan la historia objetivamente>> .
Dicho de otra manera, la historia conceptual no tiene su fin en
s misma, incluso aunque siga su propio mtodo. Al proporcionar indicadores y factores a la historia social, la historia conceptual pue11. Vase mi a rtculo Bund , en Geschichtliche Grundbegriffe, cit. en nota 2,
vol. I, pgs. 582-671.

123

TEORA y MTODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

HISTORIA CONCEPTUAL E HISTORIA SOCIAL

de definirse como una parte metdicamente autnoma de la ~nv~sti


gacin en historia social. De esta autonoma dimana una pnon~a~
especficamente metdica que remite al c~njunto de premisas teoncas de la historia conceptual y de la social.

poltico. Marx y Engels lo saban cuando redactaron el Manifiesto


del partido comunista desde la profesin de fe en la fede racin
de los comunistas.
As pues, la historia conceptual clarifica tambin la diversidad
de niveles de los significados de un concepto que proceden cronolgicamente de pocas diferentes. De este modo va ms all de la alternativa estricta entre sincrona y diacrona, remitiendo ms bien a la
simultaneidad de lo anacrnico, que puede estar contenida en un concepto. Expresado de otro modo, ella tematiza lo que para la historia
social pertenece a las premisas tericas, al querer armonizar acontecimientos y estructuras, plazos cortos, medios o largos. La profundidad histrica de un concepto, que no es idntica a la serie cronolgica de sus significados, alcanza con esto una pretensin de
sistematicidad de la que debe dar cuenta toda investigacin en historia social.
La historia conceptual trabaja, pues, bajo la premisa terica de
tener que armonizar y comparar la permanencia y el cambio. En la
medida en que hace esto en el medio del lenguaje (en el de las fuentes y en el cientfico), refleja premisas tericas que tambin tienen
que cumplirse en una historia social que se refiera a los hechos histricos.
Es un descubrimiento general del lenguaje: que cada uno de los
significados tiene vigencia ms all de aquella unicidad que podran
exigir los acontecimientos histricos. Cada palabra, incluso cada
nombre, indica su posibilidad lingstica ms all del fenmeno particular que describe o denomina. Esto es vlido tambin para los conceptos histricos, aun cuando -en principio- sirvieran para reunir conceptualmente en su singularidad la compleja existencia de la
experienciq.. Una vez acuado, un concepto contiene en s mismo
la posibilidad puramente lingstica de ser usado de forma generalizadora, de formar categoras o de proporcionar la perspectiva para
la comparacin. Quien trata de un determinado partido, de un determinado Estado o de un ejrcito en particular, se mueve lingsticamente en un plano en el que tambin est disponiendo potencialmente
partidos, Estados o ejrcitos. Una historia de los conceptos correspondientes induce preguntas estructurales que la historia social est
obligada a contestar.
Los conceptos no slo nos ensean acerca de la unicidad de significados pasados sino que contienen posibilidades estructurales, tematizan la simultaneidad en lo anacrnico, de lo que no puede hacerse concordar en el curso de los acontecimientos de la historia. Los

122

III. Sobre la teora de la historia conceptual y de la historia social


~

"- Todos los ejemplos aducidos hasta ahora, el de la historia del concepto de ciudadano, el del concepto de democracia o el del conce~to
de federacin, evidencian que poseen formalmente algo en co~un:
sincrnicamente tematizan situaciones y diacrnicamente tematlzan
su modificacin. De este modo, apuntan a lo que, en el mbito de los
objetos de la historia social puede describirse como estr~ct~ras Y
su transformacin. No se trata de que la una pueda deduCirse mmediatamente de la otra, pero la historia conceptual tiene preferencia
para reflexionar sobre la conexin entre co.ncepto y so~ieda.d. As. se
produce una tensin cognoscitiva y pr~ductiva par~ la histon.a s~~wl.
No es necesario que la permanencia y el cambiO de los sigmhcados de las palabras se corresponda con la permanen~ia y .el cambio
de las estructuras que describen. El mtodo de la histona c?nce~
tual es una conditio sine qua non para las cuestiones de la histona
social, precisamente porque las palabras que se han mantenido no
son, tomadas en s mismas, un indicio suficiente de estados de cosas
que hayan permanecido tambin, y porque -inversam~nte- estados
de cosas que se han modificado a largo plazo se conciben desde expresiones muy diferentes.
.
Uno de los mritos de la historia conceptual es ayudar a poner
en claro la permanencia de las experiencias ~nteriores Y la, r~~ist~n
cia de las teoras del pasado en la alternancia entre el anahsiS smcrnico y diacrnico. En el cambio de perspectiva pueden hacerse
visibles eliminaciones entre los significados antiguos de palabras que
apuntan a un estado de cosas que se extingue y los nuevos cont~ni
dos que surgen para esa misma palabra. Entonces pueden c~nside
rarse aspectos del significado a los que ya no corresponde nmguna
realidad o realidades que se muestran a travs de un concepto cuyo
significado permaneci desconocido. Pre~isame~te una consi~eracin
retrospectiva diacrnica puede descubnr seccw~es qu.e ~stan ocultas en el uso espontneo del lenguaje. As, el sentido rehgwso de federacin no se ha desenmascarado desde que esa expresin se convirtiera en el siglo XIX en un concepto de organizacin social Y

124

TEORA Y MTODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

conceptos, que abarcan estados de cosas pasados, contextos y procesos, se convierten para el historiador social que los usa en el curso
del conocimiento, en categoras formales que se ponen como condiciones de la historia posible. Slo los conceptos que tienen una pretensin de permanencia, es decir, capacidad de ser empleados repetidamente y de ser efectivos empricamente, o lo que es lo mismo,
conceptos con una pretensin estructural, dejan expedito el camino
para que hoy pueda parecer posible y, as se pueda representar, la
htstoria real de otros tiempos.
Esto queda an ms claro si se posibilita desde la historia conceptual la relacin entre el lenguaje de las fuentes y el lenguaje cientfico. Cualquier historiografa se mueve en dos planos: o investiga
los estados de cosas que ya fueron articulados lingsticamente con
anterioridad, o reconstruye estados de cosas que no se articularon
antes lingsticamente pero que pueden ser elaborados con la ayuda
de determinados mtodos y deducciones de indicios. En el primer
caso, los conceptos tradicionales sirven como acceso heurstico para
concebir la realidad pasada. En el segundo caso, la Historie se vale
ex post de categoras formadas y definidas que se emplean sin poder
demostrar su presencia en las fuentes. As por ejemplo, se formulan
premisas terico-econmicas para investigar los inicios del capitalismo con categoras que en aquel momento eran desconocidas. O
se desarrollan teoremas polticos que se aplican a las relaciones constitucionales del pasado sin tener que dar lugar por ello a una historia optativa. En ambos casos la historia conceptual clarifica la diferencia que impera entre la conceptualidad antigua y la actual, ya sea
porque traduce el uso del lenguaje antiguo y vinculado a las fuentes,
elaborndolo en forma de definicin para la investigacin actual, ya
sea porque comprueba las definiciones modernas de los conceptos
cientficos respecto a su capacidad de resistencia histrica. La historia conceptual abarca aquella zona de convergencia en la que el
pasado, junto con sus conceptos, afecta a los conceptos actuales. Precisa pues de una teora, pues sin ella no podra concebir lo que hay
de comn y de diferente en el tiempo.
Es evidentemente insuficiente, por repetir un ejemplo conocido,
explicar el fenmeno del Estado moderno desde el uso de la palabra
Estado (status, tat), que se elabor hace poco en una investigacin
a fondo. 12 Pero an nos queda, desde la historia social, la sugerente
12. Paul-Ludwig Weinacht: Staat. Studien zur Bedeutungsgeschichte eines Wortes von der Anfangen bis in 19. Jahrhundert, en Beitriige zur Politischen Wissens
chaft, vol. 2, Berln, 1968.

HISTORIA CONCEPTUAL E HISTORIA SOCIAL

125

cuestin de por qu slo se han conceptualizado de forma conjunta


determinados fenmenos de una poca determinada. As, a pesar de
que la burocracia y el ejrcito estaban establecidos desde haca tiempo, el lenguaje jurdico prusiano slo legaliz en 1848 la suma de los
Estad.o s prusianos como un nico Estado: en una poca en la que
la sociedad de economa liberal relativiz las diferencias estamentales
Y origin un proletariado que se extendi por todas las provincias.
El Estado prusiano fue bautizado, sobre todo y dicho jurdicamente,
como un Estado de constitucin burguesa. Estos descubrimientos
singulares no pueden impedirle en absoluto a la historia que una vez
que ha establecido los conceptos de la vida social los defina cientficamente y los haga extensivos a otras pocas o mbitos. As, se puede hablar naturalmente de un Estado de la alta Edad Media slo con
que queden aseguradas desde la historia conceptual las ampliaciones de las definiciones, con lo cual la historia conceptual invierte totalmente el sentido de la historia social. Con la ampliacin de conceptos posteriores a pocas anteriores o, viceversa, con la extensin
de conceptos anteriores a fenmenos posteriores (que es corriente
en la actualidad en el uso lingstico del feudalismo), se ponen -al
menos hipotticamente- en el mbito de los objetos los elementos
mnimos comunes.
A.s pues, la tensin existente entre realidad y concepto vuelve a
mamfestarse de nuevo en el plano de los lenguajes cientficos y de
las fuentes . La historia social, en tanto investiga estructuras a largo
plazo, no puede por eso renunciar a tomar en consideracin las premisas tericas de la historia conceptual. En qu plano de generaliza~in s~ mueve la permanencia de la tendencia y de los plazos que
se mvestlga -y esto lo hace cualquier historia social- slo lo pued~- decir la reflexin sobre los conceptos que se emplean ah, reflexwn que ayuda a clarificar tericamente la relacin temporal entre
el acontecimiento y la estructura o la sucesin de permanencia y
cambio.
Por ejemplo, la. <<legitimidad era en principio una expresin del
lenguaje jurdico, que fue politizada en el sentido del tradicionalismo y que entr en la lucha entre partidos. Finalmente, la revolucin
consigui tambin su legitimidad. As se insert en las perspectivas de la filosofa de la historia y se ti propagandsticamente segn la situacin poltica de quien usara la expresin. Todos estos planos del significado que se solapan mutuamente existan ya cuando
Max Weber neutraliz cientficamente la expresin, para poder describir categoras de las formas de dominacin. De este modo elabo-

!/

126

TEORA y Mi?.TODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

r un concepto cientfico a partir de la reserva en:~rica de significados posibles que ya exista y que era suficiente fo~ma~, Y
universalmente para poder describir posibilidades de orga~1Z~c10n
a largo plazo y duraderas, as como tambii?- c~O:biantes, Y comcidentes que subdividen las <<individualidades histoncas segun las estructuras que les son internas.
.
, .
Existe la historia conceptual, cuyas premisas teoncas producen
eunciados estructurales, sin cuya aplicacin no puede llegarse a una
hi;toria social que proceda con exactitud.

VI
HISTORIA, HISTORIAS Y ESTRUCTURAS
FORMALES DEL TIEMPO

.1

La doble significacin del uso lingstico moderno de <<historia>>


[Geschichte] e <<historia [Historie], que hace que ambas expresiones
puedan calificar tanto la conexin entre los sucesos como su representacin, plantea cuestiones 1 que pretendemos desarrollar aqu
ms ampliamente. Tales cuestiones tienen un carcter tanto histrico como sistemtico. El propio significado de historia, que se refiere
tambin a saber de s misma, puede entenderse como la frmula general de un crculo pretendidamente antropolgico que remite la experiencia histrica a su conocimiento y viceversa. Pero, por otra parte,
la convergencia de ambos significados es un proceso histrico singular, que tuvo lugar principalmente en el siglo XVIII. Se puede mostrar que la elaboracin del singular colectivo <<historia es un proceso semntico que alumbra nuestra experiencia moderna. Con el
concepto de <<historia absoluta se inici la filosofa de la historia
dentro de la cual se mezclaron el significado trascendental de historia como mbito de la conciencia y el de historia como mbito para
la accin.
No sera pretencioso afirmar que debido a la formacin del concepto de historia absoluta o de << historia en general, que representa adems una creacin lingstica especficamente alemana, todos los acontecimientos anteriores al siglo XVIII deberan
desvanecerse en una pre-historia. Baste recordar a Agustn, que afirm en una ocasin 2 que el tema de la historia eran ciertamente las
instituciones humanas, pero que la ipsa historia no es una creacin
humana. La Historie misma procede de Dios y no es otra cosa que
el ardo temporum que fija de antemano todos los acontecimientos,
y segn l quedaran articulados. El significado metahistrico y tambin temporal de la historia ipsa no es, pues, un hallazgo exclusival. Vase anteriormente pg. 50 sigs.
2. De doctr. christ., II, XXVIII, pg. 44.

128

TEORIA Y MTODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

mente moderno, sino que fue pensado previamente de forma teolgica. Desde luego, la interpretacin de que slo con el descubrimiento de la historia en s, que sera a la vez su propio sujeto y objeto,
se inaugura la experiencia moderna tiene fuertes argumentos en su
favor. Slo as se ha articulado lingsticamente una experiencia que
no se hubiera podido dar previamente del mismo modo. Pero el proceso semnticamente demostrable que indica el surgimiento de las
filosofas de la historia modernas no debera cubrirse de filosofa
de la historia. La experiencia ya formulada de una historia en y para
s, que tiene tanto un carcter trascendente como trascendental, debiera permitirnos ms bien reflexionar en las premisas tericas de
nuestra investigacin histrica. Para preservar la unidad de la Historie como ciencia tienen que desarrollarse premisas tericas que
sean capaces de descubrir tanto las experiencias pasadas que pertenecen a un tipo completamente distinto, como tambin las experiencias propias. Pues, como se sabe, nuestro mbito de investigacin no
es solamente aquella historia que parece haberse convertido en su
propio sujeto a partir de la modernidad, sino la infinidad de historias, en plural, de las que se contaban antes. Su unidad en la antigua
Historia universalis slo se puede comparar con la historia absoluta, si es que se pregunta por posibles elementos en comn. Por eso
mi propsito s investigar las estructuras temporales que podran
ser propias tanto de la historia, en singular, como de las historias,
en plural.
Naturalmente, en esta pregunta se superan tanto un punto de
arranque metdico como otro objetivo, apuntando a una direccin
doble: como se sabe, la Historie no tiene ningn objeto de conocimiento propio, en tanto que ciencia, pues participa de todas las ciencias
sociales y del espritu. La Historie, como ciencia, se distingue slo
por sus mtodos y por las reglas con cuya ayuda llega a resultados
comprobables. La pregunta bsica por las estructuras del tiempo
debe hacer posible formular preguntas especficamente histricas
que apunten a fenmenos histricos que slo pueden ser investigados por otras ciencias desde otros puntos de vista sistemticos. De
esta manera, la pregunta por las estructuras del tiempo sirve al estudio terico de nuestro mbito genuino de investigacin. Abre una
va para cuestionar adecuadamente todo el mbito de la investigacin
en historia sin tener que permanecer detenida en el lmite semntico de la experiencia de una historia absoluta desde aproximadamente
1780. Slo las estructuras temporales, es decir, las estructuras inmanentes de las conexiones entre los acontecimientos y que se mues-

HISTORIA, HISTORIAS Y ESTRUCTURAS FORMALES DEL TIEMPO

129

tran en ~llas, pueden articular el espacio de experiencia histrico de

f~:ma mman.e~te a.l, objeto, como un mbito propio de investiga-

cwn. Esta anticipaci?n hace posible tambin una cuestin a precisar, ~cerc~ de la medida en que se diferencia propiamente la moderna hi~tona absoluta respecto de las diversas historias de pocas
antenores. Esta anticipacin debe crearnos una va de acceso hacia
la diversid~d de tipos de historias previos al siglo XVIII, sin tener
que ~enunciar por ello a la similitud entre ellas y con nuestra historia.
Fmalmente, la pregunta por las estructuras temporales es lo suficientemente formal como para poder realzar formas y descripciones. ?el t:~nscurso ?i~trico del tiempo sin perjuicio de su interpretacwn II_lit_Ica o teologica. De este modo, se mostrar que muchas reas
que dehmmos hoy como una temtica genuinamente histrica fueron co~sideradas anteriormente bajo otras premisas, aun cuando no
se hubiera descubierto el objeto de conocimiento de una historia.
Ha~ta entrado el siglo XVIII falta un concepto comn de orden supenar. para todas las historias, res gestae, los pragmata y vitae, que,
ayartir de entonces, se reunieron bajo el concepto <<historia y, por
cierto, la mayora en contraposicin con la naturaleza.
Antes de ?!scutir algunos ejemplos de experiencia <<pre-histrica
en su extenswn temporal, hay que recordar de forma estrictamente
formal tres modalidades temporales de la experiencia:
l. La irreversibilidad de acontecimientos, el antes y el despus,
en los diferentes contextos en que transcurren.
.2. L~ repetibilidad de los acontecimientos, ya porque se suponga
su Identidad, ya porque se refiera al retorno de coyunturas, ya porque se ~ra~e de una coordinacin ornamentada o tipolgica de los
acontecimientos.
3. La _s imultaneidad de lo anacrnico. En una cronologa natural
Y homogenea se trata de clasificar diferenciadamente los decursos
~istricos. En este fraccionamiento temporal estn contenidos conJU~tamente diferentes estratos del tiempo que, segn los diferentes
SUJ~~os de la accin o situaciones de que se trate, tienen distinta duracwn y habran de ser comparados entre s. As tambin en el concepto de simultaneidad de lo anacrnico estan contenida's distintas
extensiones de tiempo. stas remiten a la estructura pronosticable
de.l tiempo histrico, pues cualquier pronstico anticipa aconteciII_lientos que estn esbozados sin duda en el presente, pero que, preCisamente por eso, no se han realizado todava.
De una combinacin de estos tres criterios formales se pueden

130

TEORA y MTODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

deducir conceptualmente el progreso, la decadencia, la aceleracin


el retardamiento, el an-no y el no-ms, el antes-de o el despus-de,
el demasiado-pronto o el demasiado-tarde, la situacin y la permanencia -y cuantas determinaciones diferenciales sea necesario aadir para poder hacer visibles los movimientos histricos concretos-.
Debe llegarse a diferencias de este tipo para cada enunciado de la
ciencia de la historia que pase de las premisas tericas a la investigacin emprica. Desde luego, las determinaciones temporales de los
~-contextos histricos pueden ser tan numerosas, sobre todo si hay que
llegar a ellas empricamente, como todos los acontecimientos individuales que se encuentran ex post al consumar las acciones o en
las anticipaciones de futuro.
Lo que nos interesa es sobre todo articular la diferencia entre categoras temporales naturales e histricas. Existen lapsos, que se
mantienen, por ejemplo, hasta que se decide una batalla -durante
la cual el sol <<Se paraliz-, es decir, lapsos de cursos intersubjetivos de la accin durante los cuales, por as decirlo, permanece al margen el tiempo natural. Obviamente se pueden seguir relacionando
acontecimientos o situaciones con la cronologa natural; en eso estriba incluso un presupuesto mnimo de su interpretacin. El tiempo natural y su orden -tal y como ha sido experimentado- pertenece a las condiciones de las pocas histricas, pero stas no son
absorbidas nunca por aqul. Las pocas histricas tienen un orden
temporal distinto de los ritmos temporales que presupone la naturaleza.
Por otra parte, existen tiempos histricos mnimoS>> que hacen
que el tiempo natural sea calculable. An est por saber cul es la
revolucin mnima de los planetas que hay que suponer y conocer
antes de que puedan ser racionalizadas astronmicamente las pocas de las estrellas en una cronologa natural a largo plazo. As, el
tiempo astronmico consigue un valor histrico al inaugurar mbitos de experiencia que descubren proyectos que llevan ms all del
ritmo anual.
Hoy nos parece obvio que se haya desnaturalizado fuertemente
el espacio de accin social y poltico por la presin sistemtica de
la tcnica. Ya no es posible delinear de forma tan estricta como antes su lapso como si fuera debido a la naturaleza. Baste indicar que
en los pases industrializados la parte de la poblacin que vive en
el campo, cuyas tareas diarias siguen estando en relacin completa
con la naturaleza, ha retrocedido desde un 90 a un 10 por ciento, y
que incluso ellO por ciento que permanece se va independizando pro0

HISTORIA, HISTORIAS Y ESTRUCTURAS FORMALES DEL TIEMPO

131

porcionalmente a la situacin anterior de las determinaciones naturales. Con seguridad, el dominio tcnico-cientfico de la naturaleza
ha dismin~i?o la tensin de la decisin y de la accin en la guerra
Y en la pohtlca de tal modo que las ha liberado comparativamente
del ~od~~ cambiante e inestable de las fuerzas de la naturaleza. Esto
no Sigmflca, e? absoluto, que se haya ampliado el campo de accin.
Por el co~trano, los campos de la accin poltica parecen reducirse
e~ la medida en que se convierten en dependientes de realidades tcmcas, -~~ modo que stas se manifiestan -de forma aparentemente
~a.radOJICa- c?mo un coeficiente de retardamiento del proyecto pohtlco. Aho~a bi.~n, estas reflexiones slo deben indicarnos que una
desnaturahzacwn de los tiempos histricos, en la medida en que se
pued~ c~mp.robar, puede estar condicionada en primer lugar de forma te~mco-mdustrial. Es el progreso tcnico, junto con sus consecuencias, el que proporciona el sustrato emprico a la historia absoluta>>. Es
~l. qu~- diferencia la modernidad frente a aquellos
procesos de CIVIhzacwn que se pueden incluir histricamente entre
las ~u.Ituras ms importantes del rea mediterrnea, de Asia o de la
~menea precolombina. Las relaciones espacio-tiempo se han modif~cado de forma decisiva y en principio a largo plazo, a partir de los
Siglos XIX Y XX. Las posibilidades de comercio y comunicacin han
provocado formas de organizacin completamente nuevas.
~e~o nadie podr afirmar en absoluto que las condiciones intersubjetlvas para la accin de la poltica del siglo XX son derivables
slo de la t.cnica y que slo hoy se posee una de las pocas histricas producidas por el hombre. Hoy ms bien estn en circulacin una
gran cant~dad de determinaciones temporales que ha de admitirse
que han s~do descubiertas o experimentadas y puestas por escrito
por los gnegos o los judos. Slo hay que recordar la serie de motivos o los modos de comportamiento que formularon Tucdides o Tcito en su contexto de accin. O recurdense las relaciones posibles
entre seor y el siervo, especificadas de siete maneras por Platn
como f1~ura~ fundamentales del ordenamiento poltico que, por ser
contradictonas, son tambin fuerzas motrices del movimiento histrico.3 En los escritos clsicos se encuentran siempre momentos
tem~orales que hay que fijar tambin hoy heursticamente para investigarlos Y para emplearlos como retculos del conocimiento histrico: En la vida cotidiana, en la poltica y en las relaciones sociales existen estructuras temporales que hasta ahora no han sido so-

e!

3. Platn: Leyes, 690 a-c.

HISTORIA, HISTORIAS Y ESTRUCTURAS FORMALES DEL TI EMPO

132

TEORA Y MTODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTORICO

brepasadas por ninguna poca. A continuacin se proporcionan algunas referencias.


1. Los griegos elaboraron los acontecimientos de la poca que vivieron sin conocer un concepto de historia. Procede de Herdoto
aquella disputa sofstica en la que se discute sobre la constitucin
ptima. 4 Mientras que los defensores de la aristocracia y de la democracia ponan en claro su posicin respectiva mostrando que cualquier otra organizacin era mala, Daro acta de otra manera: des~-cribe un curso inmanente que antes o despus empuja a cualquier
democracia o aristocracia, en virtud de la agitacin que le es inmanente hacia una monarqua. De aqu conclua que haba que introducir' rpidamente la monarqua, pues no slo se trata de la mejor
forma de organizacin, sino que en el transcurso del tiempo iba a
sobrevenir en cualquier caso. Ms all de cualquier argumento tcnico de organizacin, le confiere a la monarqua una suerte de legitimidad histrica que la distingue ante cualquier otra organizacin.
Para nosotros, tal tipo de demostracin puede describirse como especficamente histrico. Lo previo y lo posterior, el antes y el despus, en referencia a las formas de dominio, adquieren una fuerza
probatoria inmanente al decurso temporal que debe entrar a formar
parte de los modos polticos de comportamiento.
5
Recurdese tambin el tercer libro de las Leyes de Platn. Platn investig -dicho de forma moderna- la historia del surgimiento de la pluralidad de organizaciones que eran de actualidad en aquel
momento. En su retrospectiva histrica>> se sirvi ciertamente de
los mitos y de los poetas, pero el proceso demostrativo histrico estriba para nosotros en la cuestin del supuesto lapso dentro del cual
pudieron surgir las formas conocidas de organizaci.n. ~lo des~u.s
de un mnimo de duracin determinada de la expenencia o de perdida de la misma, pudo ser posible que se desarrollara una organizacin patriarcal y a partir de sta una aristocrtica o monrquica, Y
finalmente una organizacin democrtica. Como diramos hoy, Platn trabajaba con hiptesis temporales para deducir de ellas mismas
una clasificacin histrica temporal de la historia de las organizaciones. Adems, la retrospectiva es histricamente reflexiva, de modo
que Platn aadi que slo se puede aprender de los sucesos pasa4. Herdoto: Hi s l. 3. 80-83 .
S. Al respecto, G. Rohr: Platons Stellung zur Geschichte. Eilw m ethodologische
Jnt erpretationsstudie, Berln, 1932, y la recensin de H. G. Gadamer en el Deutsche
Literaturzeitung, 1932, vol. 42, pg. 1979 sigs.

133

dos. l~ que hubi~ra ~ido preferible que sucediera. Pero no es posible


anticipar expenencias que no se hubieran podido reunir tras el curso. de dete~minados plazos. 6 Aqu encontramos de nuevo un pensa~Iento emmentemente histrico, que se orienta por las consecuencia~ temporales y ya no prmanece encadenado, en el sentido de los
logografo.s, a una pre-historia heroica. El esquema polibiano de la
~ecadencia, que se cumple dentro de tres generaciones, es menos elstiCO _Y de ms difcil aplicacin emprica, en comparacin con las reflexiones hipotticas de Platn. 7
Tod~s estas teoras sobre el decurso de las organizaciones tienen
e~ comun que el espacio poltico de la experiencia sigue estando limitado .por la naturaleza. Slo estaba dado previamente un nmero
de~ermmado de formas posibles de organizacin y el autntico trabajo de la poltica consista en escapar de la decadencia con la que
amenaza la naturaleza produciendo una autntica forma mixta. Tal
c?mo la reflexionaron una y otra vez Platn, Aristteles y hasta Ciceron, la produccin artificial de una organizacin mixta era una tarea, si se quiere, histrica>>. No conociendo un rea de la historia
abs~l~ta o sin poder formularla apenas, en todos estos ejemplos se
clas1~:ca, .e~ contraposicin al mito (aunque aplicndolo), una presu~cwn fmlta de posibles organizaciones que son, ciertamente, repetlbl.es, pero que estn determinadas de tal modo que no eran intercai?b.mbl~s a voluntad. Estas organizaciones sucumben a presiones
objetivas mmanente.s, ~o_mo analiz Aristteles en la Poltica, y sob.reponerse a ellas s1gmhcaba fundar un espacio <<histrico >>con el
tiempo que le es propio.
Las categoras formales del tiempo que hemos citado antes estn
ya c~nte~idas entre las figuras de pensamiento griegas. Aun cuando
la Hzstone como conocimiento e invest~gacin, por hablar con Christian Meier,. abarcara todo el mundo humano y llegara a alcanzar lo
que postenormente se llam historia, entonces se muestra precisamente lo que son decursos irreversibles y plazos cargados de destino en el tiempo. Los antiguos desarrollaron -implcitamente- teoremas de determinadas lapsos del curso del tiempo, dentro de los
c~~l~s se poda pensar. un cambio de organizacin, incluso bajo pos~bihdades dadas pr~v_amente. Se trata de pocas de la historia que
siguen estando condiciOnadas por la naturaleza permaneciendo, por
6. Platn: Leyes, 691 b, 692 b.
7. Para esto, A. Momigliano: Time in a nci ent historiography , en History and
Th eory, suplemento 6 (1966), pg. 12.

134

TEORA y MTODO DE LA DETERMINACION DEL TIEMPO HISTRICO

eso vinculadas a ella, pero cuyas estructuras genuinas han entrado


a f~rmar parte del conocimiento histrico.
.
Ocurri que en el mbito de experiencia griego las diferentes organizaciones, clasificadas de forma distinta histricamente, era~ contemporneas y, por eso, comparables. La serie de co~secu~nci~s. de
lo anacrnico que se obtena desde el punto de partida diacro~Ic?
era comprobable tambin como contemporane~dad de 1~ a_nacromco -desarrollada magistralmente en el ProemiO de Tucidides.
~- En esta experiencia estaba ya contenida la repetibili~ad de l~s
historias o al menos de sus coyunturas, y de aqu se pod1a deducir
su ejem~laridad y su posibilidad de ser aprendi~as. Como se sab~,
todo este complejo se mantuvo hasta entrado el siglo XVIII. Investigarlo como unidad sera incluso hoy una exigencia previa para nuestra ciencia, aunque los resultados tericos previos no se !med~n desarrollar para aspirar a ser comparables, debido a la pnmacia que
tiene para los eruditos la articulacin cronolgica en poc~s. .
Finalmente, para el concepto de tiempo inmanente a 1~ histona
y derivado naturalmente, nos permitiremos una referencia a la metfora de las teoras del corpus, 8 tal como las asumi y desarroll
el derecho natural en la poca del barroco y que apuntaban hacia
una societas perfecta. Las comparaciones que eran corrientes desde
la antigedad entre las Constituciones >>y el cuerpo humano, sus funciones y sus enfermedades, aportan constantes supuesta~ente . ~a
turales que se pueden medir respecto a su declive o ~pro~Imacwn .
Se trata de constantes naturales que descubren determmacwnes temporales que no son derivables de la cronologa ~u:amente. n~t~ral,
es decir, biolgica o astronmica. Pero los movimientos ~I~tor_Icos
se reconocen sobre todo como tales porque su interpretacwn sigue
vinculada a categoras naturales, es decir, organolgicas. Ahora_sigue siendo una cuestin abierta si la historia absoluta concebid~
desde la filosofa de la historia o como Historie, puede revocar la obligatoriedad de esta interpretacin que impera desde la antigedad
hasta las teoras del derecho natural del siglo XVIII. Supuestamente no, pues las condiciones naturales que sobresalen en todas las historias no se pueden historizar totalmente unas ms y otras menos.
2. Al ponerse en tela de juicio la tradicin ju?eo~ristiana s~ ~bre
otro mbito de experiencia. En l se dan determmacwnes teologicas
8. Sobre la situacin inicial, K. Weidauer: Thukydides und die Hippokratischen
Schriften. Der Einfluss der Medizin auf Zielsetzung und Darstellungsweise des Ces
chichtwe rkes, Heidelberg, 1954.

HISTORIA, HISTORIAS Y ESTRUCTURAS FORMALES DEL TIEMPO

135

d~l tiempo que no son compatibles con los hallazgos empricos.


Sm tematizar la historia, las explicaciones judeocristianas aportan baremos que muestran, en todo caso indirectamente estructuras histricas formuladas de un modo que no se haba h~cho antes
ni en otro lugar. A los judos les era tambin posible tener en cuenta
a lo_s opositores -la obra de Herdoto y el precepto metdico de
Luciano-, aunque de modo distinto que a los griegos. Los judos obt~vier?n de 1~ victoria _sobre sus enemigo~ un sentido para su propia
histona. Podian asumir las derrotas pemtentemente, como castigo
que los haca capaces de sobrevivir. Precisamente en la medida en que
los j~dos _se saban pueblo elegido de Dios, podan integrar las potencias onentales en su propia historia. La carencia de una historia
universal de la humanidad en el Antiguo Testamento no significa que
1~ h~manidad no hubiera entrado a formar parte de su propia
histona.
Citaremos tambin a Agustn como otro ejemplo de la enorme
fuerza de transformacin de la experiencia y el cuestionamiento teolgicos de cara al conocimiento histrico. En l se da ya una sntesis
de ideas antiguas y judeocristianas. Como la motivacin apologtica resonaba siempre en Agustn, su doctrina de las dos ciudades le
hizo posible desarrollar una respuesta duradera para la situacin
histrica de entonces. No son el curso lineal y las determinaciones
de su contenido lo que caracteriza los enunciados histricos acerca
del tiempo de Agustn. Era una experiencia interior del tiempo que
Agustn articul teolgicamente 9 y que le facilit la relativizacin de
todo el mbito de acontecimientos terrenales. Lo que ocurre en esta
tierra se puede repetir estructuralmente y, tomado en s mismo, car~ce de importancia; por el contrario, respecto al ms all y al juicio
fmal todo es nico y de gran significacin. Precisamente porque el
sentido de la historia se encuentra ms all de ella misma consigue
Agustn una libertad de interpretacin del mbito del obrar y el pad_e cer humanos que le puede suministrar una supremaca para considerar de forma especialmente drstica los acontecimientos terrenales.
Ciertamente, Agustn se sirvi de diferentes teoras sobre los
eones, ya fuera la de las tres fases antes, durante y despus de la Ley,
ya fuera la doctrina de las aetates. Las periodizaciones de este tipo,
que hacen valer su autoridad desde la mitologa hasta la moderna
filosofa de la historia, se ocupan bsicamente de las representado9. Agustn: Confesiones, II, 14-27.

136

TEORA y MTODO DE LA DETERMINACION DEL TIEMPO HISTRICO


HISTORIA, HISTORIAS Y ESTRUCTURAS FORMALES DEL TIEMPO

nes del origen y el fin, determinando una y otra vez la propia situacin segn situaciones iniciales y finale~ s~~uestas de m?~o general. Por eso se trata de interpretaciones histonc~s. Fue deciSIVO para
Agustn -siendo vlido tambin pa~a t~dos lo~ In_te.ntos de t_ransformar la teora de los eones en determmacwnes histoncas del tlemp.oque ordenara los eones de tal modo que tras el nacimiento de Cnsto
se viviera la ltima era del mundo. Desde entonces ya no puede su~eder nada nuevo, a no ser respecto al juicio final. ~a ~exta aetas es
ltima y, por lo tanto, estructuralmente igual ~ ~I misma. De este
modo Agustn consigui una ventaja doble. Empincamente ya nada
lo poda sorprender, pero teolgicamente todo. era renovadamente
nuevo. Agustn poda definir especficamente el tle~po como una te?sin anmica al futuro, en la medida en que el tiempo no. era mas
que un modo de experiencia interior de s mismo co~o cr~atura d~
Dios. Pero este futuro se sita transversalmente a las hi~tonas :m piricas aun cuando las libere como historia del final. Asi, ~gustm e~
boza un horizonte para la civitas terrena en el que f~r~ulo una sene
de regularidades que en su estructura formal n;odihcab~n las condiciones del movimiento histrico posible. Agustm formulo reglas sobre la permanencia de la naturaleza aparent~m~nte atempor~l ~ue,
al mismo tiempo, son exigibles para el conocimiento del mov~r~uen
to histrico: ofrecen un retculo para observar la comparabihdad,
ofrecen constantes que hacen posibles los pronsticos. Pues n~ hay
pronstico sobre lo absolutamente desconocido; incluso las ~OSI~le.s
transformaciones in spe tambin presuponen una constancia mimma de las transformaciones.
.
De modo que estableci la siguiente regla: Non ergo ut stt_Pax nolunt, sed ut ea sil quam volunt. 10 No es que tema la paz, SI-?o q.u e
cada uno busca la suya. Que se haya malogrado la paz en el a.mblto
de lo terreno no depende de un amor insuficiente por ella, sm~ d~
que al menos dos aspiran a ella, surgiendo as situaciones conflictivas que son contraproducentes para proporcionar la paz . Co~ ello
se promueve el tiempo histrico. Este principio de la expenencw fue
deducido por Agustn de forma totalmente teolgica a parti~ de s~
doctrina de la paz justa que slo se puede encon~r~r en el mas all~.
Pero de ese modo consigui para el mbito de la ctvttas terrena motivos permanentes para la acumulacin de acciones his~r.icas que, en
una paz justa, excluiran toda garanta de su manten~mie.~to o, aun
aspirando a ella, excluiran toda garanta de su reahzacwn.
10. Agustn: De civ. Dei, XIX, 12.

137

Dedujo una regla parecida de su doctrina sobre la guerra justa:


la justicia de una guerra, que formul como postulado moral, tampoco ofrece ninguna seguridad de que sea realmente justa. Sobre todo
de forma teolgica, desarrolla tambin aqu Agustn un factor de movimiento que le da la posibilidad permanente de deducir el curso de
las cosas terrenas desde la relatividad y la limitacin de las justicias imperantes. 11
Agustn sac otra regularidad de este tipo de la experiencia de
la historia del imperio romano desteologizando, como es conocido,
su sentido inmanente. Cuanto mayor se hace un imperio, tanto ms
blicos sus deseos de seguridad; cuanto ms dbiles son sus enemigos exteriores, tanto ms arriesgada la paz interior. Igual que dos
vasos comunicantes estn unidos, del mismo modo aumenta el peligro de guerra civil en la medida en que se engrandece un imperio
y se estabiliza hacia el exterior. 12
Gracias a sus interpretaciones teolgicas Agustn pudo formular
concepciones en el mbito de lo que siempre es igual, que descubren
decursos temporales obligatorios bajo la consideracin de las cuestiones teolgicas iniciales. Dicho de forma moderna, Agustn proporciona categoras formales que son introducidas como una trama condicional del movimiento histrico posible. Proporciona enunciados
estructurales de la permanencia cuyas determinaciones respecto al
contenido apuntan siempre a la finitud de las coyunturas histricas
y, as, a su temporalidad, pero cuya reproduccin bajo .circunstancias comparables se propone como probable.
Hay que nombrar a Bossuet como ltimo ejemplo de lo que para
nosotros es un modo de conocimiento genuinamente histrico y cuyo
Discours sur l'histoire wverselle procede de Agustn. Siguiendo la
teodicea agustiniana, Bossuet formula enunciados que sin tener que
leerse teolgicamente, contienen una capacidad terica similar a la
que Lbbe reclama para la filosofa de la historia de Hegel. La diferencia previa constante entre la planificacin humana y su realizacin, entre el uso querido y el efecto no deseado, entre el obrar inconsciente y la intencin voluntaria: Bossuet deduce estas diferencias,
de acuerdo con la tradicin, a partir de la voluntad de Dios y las remite de nuevo a ella. Las antiguas meditaciones teolgicas sobre la
diferencia abismal entre la providencia divina y la planificacin humana alcanzan, as, un valor histrico. Si se cambia la problemtica
11. Agustn: op. cit. IV, pg. 14 sigs.
12. Agustn: op. cit. XIX, pgs. S y 7.

138

TEOR1A Y Mi?.TODO DE LA DETERMINACION DE L TIEMPO HISTRICO

de la providencia y su reinado por la diferencia siempre sorprendente entre plan y efecto, se est convirtiendo el epifenmeno teolgico
en fenmeno histrico. Se puede uno formar una idea de estructuras histricas tal y como se desarrollan temporalmente. Citaremos
la heterogona de los fines, que en Bossuet ya se interpreta de forma
mucho ms mundana, desde el ms ac, que lo haba hecho antes
Agustn. O recordemos en Bossuet el antiguo topos de que las cau~as y los efectos estn ligados entre s desde hace siglos, pero slo
pueden ser conocidos ex post por el historiador bajo la presuposicin de una providencia. 13 Estos virajes del curso del tiempo, que
abarcan ms que la experiencia de una generacin de hombres, ya
no tienen nada que ver con las teoras mticas o teolgicas de las pocas. Surgen desde la doctrina de la providencia, de cuyas supuestas
intenciones se pueden derivar esas cadenas causales a largo plazo.
Pero si se suprime la providencia como institucin divina, su puesto
no es ocupado por la planificacin humana, sino por aquel perspectivismo que, como en Fontanelle, posibilita a quien reflexiona sobre
la historia descubrir la historia, y que fundamenta contextos operativos a lo largo de muchas generaciones humanas.
Se puede considerar a los hombres que planifican como herederos de la providencia divina. Desde esta perspectiva, la moderna filosofa de la historia sera de hecho, dicindolo con Gilson, una secularizacin, una metamorfosis de la doctrina agustiniana de las dos
ciudades. 14 Pero es mucho ms sugerente la cuestin que se plante
acerca de las estructuras temporales y cmo han sido formuladas
dentro de una experiencia teolgica de la historia. Si se reflexiona
sobre esto, tambin se podra encontrar posiblemente un baremo comn para la crtica posible a la utopa. Se podran llegar a encontrar aquellas estructuras temporales que haran que se definiera
como irreal tanto la empira de la escatologa teolgica como la empira de la utopa de la filosofa de la historia. No es que de ese modo
se denegara la virtualidad histrica de tales posiciones, pero se podra responder mejor a la cuestin de hasta qu punto se pueden hacer efectivas.
En este sentido habra que investgar tambin el contexto tipolgico y figurativo de referencia que encierra en s misma una poca
proftica (Bossuet). 15 Por ahora queda como una cuestin abierta, si
13. Bossue t: Disc. de /'hist. univ., parte 3, cap. 1, 2, 9.
14. E . Gilson: Les mtamorphoses de la cit de Dieu, Lovaina y Pa rs, 1952.
15. Bossue t: Disc. de l'hist. wv., parte 2, cap. 15.

HISTORIA, HISTORIAS Y ESTRUCTURAS FORMALES DEL TIE MPO

139

las modernas teoras del despliegue, que conciben tipolgicamente


las fases de la Revolucin Francesa, son sencillamente una secularizacin o si representan una forma objetiva de conocimiento. En todo
caso, todos los enunciados temporales que se han citado hasta ahor~ se ~icieron en un contexto pre-moderno de sentido que no se habla onentado de ningn modo hacia la historia absoluta>> sino que
se haba desarrollado transversalmente a todas las historias individuales posibles. Aunque se descubri lo que hoy llamamos historia
nunca se explic la historia desde la historia. El enlace natural d~
lo~ decursos histricos en el mundo experiencia! de la cosmologa
gr~e~a Y del ardo temporum teolgico de la doctrina salvfica judeocnstiana ~ontenan conocimientos histricos que slo podan alcanzarse haciendo abstraccin de una totalidad de la historia. Nuestra
pr~gunta, que vincula la nica historia de la modernidad con la plurahd~d de historias particulares de todo el pasado, ha quedado respondida en parte. Habra sido razonable que las estructuras histricas Y las experiencias temporales se hubieran formulado antes de
qu~ se concibiera semnticamente la historia en y para s, la histona del progreso y del histerismo.
Para terminar formulemos de nuevo la pregunta contraria: En
virtud de qu categoras se puede diferenciar entre la historia ~o
derna como algo peculiar y las regularidades de los decursos repeti?les que ~emos transcrito? Para contestar esta pregunta habra que
mtro?~cir en nuestra hiptesis coeficientes de movimiento y de acel~racwn que ya no se pueden deducir -como antes- de la expectativa ante el juicio final, sino que estn ajustados a las pretensiones
de un mundo crecientemente tecnificado.
~uestro concepto moderno de historia ha producido resultados
p~ev1~s para las determinaciones especficamente temporales de la
h~stona como progreso y retroceso, aceleracin y retardamiento. GraCias al concepto de historia en y para S, el mbito moderno de la
ex~erie.ncia fue investigado como moderno en diversos aspectos: se
articulo como plurale tantum que abarca la interdependencia de los
acontecimientos y la intersubjetividad de los cursos de accin. Indica la convergencia de Historie e historia, en la que est comprendido
lo relevante desde el punto de vista trascendental y de la filosofa
d.e la ~istoria. Finalmente, esa expresin registra el paso de la histona umversal concebida como suma de partes, a la historia del mundo pensada como sistema, 16 con lo que se hizo cargo conceptualmen16. Augus t Ludwig SchiOzer: Weltgeschichte, Gotinga J785, 3.a edic., parte 1,

140

TEORA Y MTODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

te de la carencia de teora de la historia y la remiti al mundo entero


como campo de accin.
Desde entonces es posible concebir la historia como proceso que
se ha desligado de fuerzas inmanentes, que ya no se puede derivar
slo desde determinaciones naturales y que, por eso, no se puede seguir explicando suficientemente de forma causal. La dinmica de la
modernidad se pone como sui gneris. Se trata de un proceso de maduracin cuyo sujeto o sujetos slo se descubren en la reflexin sobte el propio proceso sin que ste se haga determinable. De este modo
la teologa divina de entonces cae en la ambigedad de los planes
humanos, como se puede mostrar por la ambivalencia del concepto
de progreso, que se debe identificar siempre como finito e infinito
a no ser que vuelva a su sentido originario, natural y espacial. Igualmente, el concepto moderno de historia recibe su ambivalencia de
la obligacin de tener que pensarlo como totalidad (aunque sea bajo
un precepto previo de carcter esttico), pero sin poder ponerlo como
clausurado, pues se sabe que el futuro sigue siendo desconocido.

prr. 36, pg. 71 sigs.; Kant: Idee zu einer allgemeinen Geschichte in weltbrgerlicher
Absicht, 9. prop. Vase pg. 333 sig.

VII
REPRESENTACIN, ACONTECIMIENTO Y ESTRUCTURA*

Las cuestiones acerca de la representacin, acerca de hasta qu


punto la Historie narra cuando describe, apuntan, en el mbito del
conocimiento, a diferentes tramos temporales del movimiento histrico. El descubrimiento de que una historia est preformada ya
siempre extralingsticamente no slo limita el potencial de representacin sino que reclama del historiador estudios objetivos de la
existencia de las fuentes . Esto entraa indicadores muy diferenciados de los decursos temporales. Por eso, desde la perspectiva del historiador se puede volver del revs la pregunta: se trata de diferentes
estratos del tiempo que exigen respectivamente distintas intervenciones. Aqu se da tambin para el historiador una decisin previa.
El resultado lleva a la representacin de formas diferenciables de participacin, con lo que -hablando con Agustn- narratio demonstrationi similis (est}. 1 Anticipando mi tesis: en la praxis no se puede sostener un lmite entre narracin y descripcin, pero en la teora de
los tiempos histricos los planos de un tramo temporal diferente no
se pueden relacionar de forma mutua y completa. Para clarificar esta
tesis partir, en principio, de que los acontecimientos slo se pueden narrar y las estructuras slo se pueden describir.
l. Los acontecimientos, que se delimitan ex post desde la infinitud del suceder -o cuando estn ligados a actos desde la multitud
de los quehaceres- pueden ser experimentados por los contemporneos afectados como un contexto de acontecimientos, como una unidad de sentido que se puede narrar. En eso estriba la prioridad de
los informes de testigos oculares que hasta entrado el siglo XVIII
* Este trabajo tiene su origen en una discusin que sostuvo el grupo de investigacin Poetik und Hermeneutik>> en una sesin de trabajo en 1970. Los resultados
fueron publicados por Wolf-Dieter Stempel y por m con el ttulo de <<Geschichte
-Ereignis und Erzahlung >> (Poetik und Hermeneutik, S), Munich, 1972. Mi trabajo
se refiere especialmente a las propuestas de los seores Fellmann, Fuhrmann, Greimas, Jauss, Lbbe, Stierle, Stempel, Szondi y Taubes, a los que qu4!ro expresar aqu
mi agradecimiento por sus sugerencias.
l. Agustn: De doctrina christiana, II, XXIX, pg. 45.

142

143

TEORtA Y MTODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

REPRESENTACION, ACONTECIMIENTO Y ESTRUCTURA

fueron vlidos como fuentes primarias especialmente fiables. En esto


consiste el gran valor como fuente de una historia narrada que repite lo que sucede contemporneamente a ella.
En principio, el marco dentro del cual una suma de incidentes
se renen en un acontecimiento es la cronologa natural. Por eso, la
correccin cronolgica en la coordinacin de todos los momentos que
fundan un acontecimiento pertenece al postulado metdico de una
narracin histrica. As, en el sentido del curso histrico del tiempo
%iste un lmite para la divisin (Simmel) 2 por debajo del cual se
descompone el acontecimiento. Slo con un mnimo de anterioridad
y posterioridad se constituye la unidad de sentido que forma un acontecimiento a partir de los incidentes. El contexto de un acontecimiento, lo que le es anterior y posterior, puede ampliarse; pero su consistencia queda adherida, en cualquier caso, al curso del tiempo. La
propia intersubjetividad del contexto de un acontecimiento, en tanto
lo realizan sujetos activos, tiene que estar fijada en el retculo de la
serie temporal. Slo hay que pensar en las historias del comienzo
de las guerras de 1914 o 1939. Lo que sucedi realmente, como la interdependencia entre acciones y omisiones, slo se mostr a la hora
siguiente, el da despus ...
La transposicin de experiencias inmediatas en conocimiento histrico -sea la ruptura que se advierte de un horizonte de esperanza
ya pasado, que descubre un sentido inesperado- queda siempre obligada por el curso cronolgicamente mensurable. Las retrospectivas
o las prospectivas, como recurso estilstico de la representacin (recordemos los discursos de Tucdides), sirven para clarificar los momentos crticos o decisivos en el curso de la narracin.
El antes y el despus constituyen el horizonte de sentido de una
narracin -veni, vidi, vici-, pero slo porque la experiencia histrica de aquello que va a producir un suceso est inserta ya siempre
en la necesidad del curso del tiempo. De esa misma manera hay que
leer la frase de Schiller: la historia del mundo es el juicio del mundo. Lo que se desecha del minuto 1 no lo restituye ninguna eternidad.
Incluso el que se resiste a sostener las consecuencias de la frase de
Schiller, como que hay que hacer aflorar la escatologa en la realizacin procesual de la historia, deber convertir la secuencia del tiempo histrico en el hilo conductor de una representacin, para poder
narrar con el carcter irretornable de sus decursos los contextos de

acontecimientos de la poltica, de la diplomacia, de las guerras o de


las guerras civiles.
Desde luego, la cronologa natural carece de significado histrico como tal, por lo que Kant exiga que la cronologa haba de regirse por la historia y no al revs, la historia por la cronologa.3 Para
investigar una cronologa histrica -tambin para acontecimientoses precisa su estructuracin. Por eso, se puede hablar en principio,
aunque hoy no sea usual, de una estructura diacrnica. Hay estructuras diacrnicas que son inmanentes al curso de los acontecimientos. Cualquier historia muestra que tiene su inicio, sus puntos lgidos, peripecias o crisis, y su final es inteligible para los protagonistas
que han participado en ella. En la ventaja de posibilidades, en el nmero de adversarios y, sobre todo, en la limitacin o emancipacin
de determinados tempi hay que reconocer condiciones internas de
las consecuencias de los acontecimientos, que, de ese modo, alcanzan
una estructura diacrnica. Por eso, tambin es posible comparar en
un plano determinado de abstraccin o tipologizacin las secuencias
de revoluciones, guerras o historias de organizaciones polticas. Adems de tales estructuras diacrnicas de acontecimientos, existen tambin estructuras a ms largo plazo de las cuales se habla hoy ms.
2. Desde la exigencia previa de los planteamientos histricosociales se ha implantado en la Historie reciente la palabra estructura, especficamente historia estructura1. 4 De modo que se conciben como estructuras -atendiendo a su temporalidad- aquellos
contextos que no afloran en el decurso estricto de los acontecimientos que ya se han experimentado. Indican ms permanencia, mayor
continuidad, cambios por doquier, pero en plazos ms largos. Con
las categoras del medio y largo plazo se formula de forma ms pretenciosamente temporal lo que en el siglo pasado se conceba como
Condiciones. La estratificacin>> temporal en la palabra <<historia>>,
tendente a la significacin de lo esttico, viene metafricamente a
la memoria por la reduplicacin en <<historia estructural.
Mientras que para los acontecimientos que se pueden narrar, el
antes y el despus son absolutamente constitutivos, la exactitud de
las determinaciones cronolgicas es obviamente menos importante
para poder describir condiciones o plazos largos. Esto est ya incluido
en el modo de la experiencia de los datos estructurales previos, que

2. Georg Simmel: Das Problem der historischen Zeit >> (Phi/os. Vortriige der Kantgese llschaft, 12), Berln, 1916, pg. 29.

3. Kant: Anthropologie (1798), bajo la direccin de Weischedel, VI, pg. 503.


4. Braudel, Brunner, Conze; sobre la concepcin historiogrfica vase Karl Georg
Faber: Theorie der Geschichtswissenschaft, Munich, 1971, pg. 100 sigs.

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TEORIA Y MTODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

REPRES E NTACIN , ACONTECIMIENTO Y ESTRUCTURA

entran a formar parte de los acontecimientos momentneos correspondientes, pero que preceden de otra manera a esos acontecimientos, como en un sentido cronolgico del antes. Para ello se mencionan algunas estructuras: formas de organizacin, modos de dominio
que no suelen cambiar de hoy para maana pero que son presupuestos de la accin poltica. O las fuerzas productivas y las relaciones
de produccin que slo cambian a largo plazo y a veces a saltos, pero
que condicionan y originan conjuntamente el acontecer social. Inte~ san tambin las relaciones amigo-enemigo en las que se incluyen
la guerra y la paz, pero que tambin se pueden ajustar sin que correspondan a los intereses de los adversarios que por eso se discuten. Aqu entran en relacin con su disponibilidad tcnica las circunstancias espacio-geogrficas previas, por lo que surgen continuas
posibilidades de accin poltica y de formas sociales o econmicas
de comportamiento. Hay que mencionar las formas inconscientes del
comportamiento que pueden estar guiadas por instituciones o que
crean sus propias instituciones, pero que posibilitan tanto como limitan los mbitos de juego de la experiencia y de la accin. Tambin
hay que citar las consecuencias naturales de la generacin que, segn su nivel de experiencia poltica, incluyen posibilidades para la
formacin de conflictos o para la fundacin de tradiciones, sin tener
en cuenta los comportamientos generativos y sus consecuencias
transpersonales. Finalmente, vienen al caso las costumbres y los sistemas jurdicos que regulan a medio o largo plazo los decursos de
la vida social o internacional.
Sin querer ponderar la relacin mutua entre estas estructuras,
se puede decir en conjunto que sus constantes temporales apuntan
ms all del mbito cronolgicamente registrable de la experiencia
de los participantes en un acontecimiento. Mientras los acontecimientos son producidos o sufridos por sujetos determinables, las estructuras como tales son supraindividuales e intersubjetivas. No se
pueden reducir a personas individuales y raramente a grupos determinables con exactitud. Por eso provocan metdicamente determinaciones funcionales. As, las estructuras no se convierten en magnitudes extratemporales, sino que ms bien adquieren con frecuencia
un carcter procesual -como el que puede formar parte de las experiencias del acontecer cotidiano.
Por ejemplo, existen procesos a largo plazo que se imponen, tanto si se combaten, como si se fomentan. Respecto al perodo fugaz
de prosperidad industrial posterior a la revolucin del 48, se podra
formular la cuestin de si tuvo lugar a pesar de, o a causa de, la ma-

lograda revolucin. Hay argumentaciones a favor y en contra; ninguna es irrefutable, pero ambas nos proporcionan un indicador de aquel
movimiento que se llev a cabo a travs de toda la situacin poltica
de revolucin y reaccin. As, es posible que la reaccin haya actua.do en estos casos de uria forma posiblemente ms revolucionaria que
la propia revolucin. Por tanto, si revolucin y reaccin son indicadores de uno y el mismo movimiento que se alimentaba de las dos
situaciones y que fue impulsado por las dos, entonces esta pareja dualista de conceptos indica claramente un movimiento histrico, un progreso sin retorno hacia un cambio estructural a largo plazo, que supera el obstculo de los pros y contras polticos de la reaccin y la
revolucin.
Lo que es hoy una refexin metdica sobre la historia estructural
slo puede corresponderse absolutamente con la experiencia cotidiana de las generaciones que vivieron en aquella poca. Las estructuras y su transformacin se pueden intercambiar empricamente mientras que sus lapsos no sobrepasen la unidad del recuerdo de las
generaciones vivas en ese momento.
Desde luego, existen estructuras que son tan persistentes que quedan conservadas en el inconsciente o en lo desconocido de los que
participaron en ellas, o que cambian a tan largo plazo que se sustraen al conocimiento por experiencia de los afectados. Aqu, slo
la ciencia social o la Historie como ciencia pueden informar del pasado al conducir ms all de las unidades de experiencia de las generaciones que vivieron conjuntamente.
3. En el mbito de experiencia del movimiento histrico, los
acontecimientos y las estructuras tienen, pues, diversas extensiones
temporales que son tematizadas propiamente por la Historie como
ciencia. Corrientemente, la representacin de estructuras se aproxima ms a la descripcin, como en la antigua estadstica del absolutismo ilustrado; la representacin de los acontecimientos se aproxima ms a la narracin, como la historia pragmtica del siglo XVIII.
Del mismo modo, si se quisiera organizar la historia como uno
de estos dos tipos, significara que se sientan preferencias insuficientes. Ambos planos, el de los acontecimientos y el de las estructuras, se remiten mutuamente entre s sin que el uno forme parte del
otro. Ms an, dependiendo de qu se investigue, ambos planos intercambian su valor posicional, la relacin entre su coordinacin
mutua.
As, las series estadsticas temporales se nutren de acontecimientos concretos e individuales que poseen su propio tiempo, pero no

,,

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TEORA Y MTODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

REPRESENTACIN, ACONTECIMIENTO Y ESTRUCTURA

alcanzan capacidad enunciativa estructural ms que en el retculo


de plazos largos. La narracin y la descripcin encajan all donde
el acontecimiento se convierte en presupuesto de enunciados estructurales.
Por otra parte, las estructuras ms o menos permanentes, en todo
caso a largo plazo, son condiciones para los posibles acontecimientos. Que una batalla pueda librarse en los tres actos del veni, vidi,
vici presupone determinadas formas de dominio, disposicin tcniCi sobre las circunstancias naturales, presupone una situacin abarcable de la relacin amigo-enemigo, etc., es decir, estructuras que pertenecen al acontecimiento de esa batalla, que forman parte de ella
en la medida en que la condicionan. La historia de esta batalla nica, de la que Plutarco informa apodcticamente, posee, pues, dimensiones de diferente extensin temporal contenidas en la narracin
o en la descripcin y que se extienden antes de que se reflexione
sobre el resultado que le confiere su sentido al acontecimiento de
la batalla. Por tanto, se trata de estructuras in eventu, aprovechando
la expresin de H. R. J auss, sin perjuicio del contraseguro hermenutico de que su significado se convierte en concebible slo post
eventum. Aqu las estructuras son los motivos generales de
Montesquieu5 que hacen posible que una batalla pueda llegar a ser
tambin decisiva para la guerra, debido a la contingencia de su
acaecer.
Con respecto a los acontecimientos individuales, existen condiciones estructurales que posibilitan el transcurso de un acontecimiento. Tales estructuras pueden ser descritas, pero tambin pueden insertarse en el contexto narrativo si ayudan a clarificar los acontecimientos como causae no vinculadas cronolgicamente.
Al contrario, las estructuras slo se pueden concebir en el medio
de los acontecimientos, en los que se articulan las estructuras que
se van a traslucir a travs de ellos. Un proceso jurdico-laboral puede ser una historia dramtica en el sentido de un acontecimiento
-al mismo tiempo que un indicador de circunstancias sociales, jurdicas o econmicas a largo plazo-. Dependiendo de la problemtica, se modifica el valor posicional de la historia narrada y el modo
de reproducirla: en ese caso se le asigna una categora temporal diferente. O se tematiza el lapso de antes y de despus del asunto, del
proceso y de su procedencia junto con sus consecuencias, o la histo-

ria se descompone en sus elementos y adquiere un carcter referencial para aquellas condiciones sociales que hacen inteligible el decurso del acontecimiento. La descripcin de tales estructuras puede
ser incluso ms dramtica que la narracin del propio proceso
jurdico-laboral. La relevancia perspectivista de un enunciado narrativo abarcante (Jauss) -tambin puede ser hermenuticamente una
conditio sine qua non del conocimiento histrico- transfiere su prerrogativa a la relevancia perspectivista de un anlisis estructural
abarcan te.
Este procedimiento de gradacin y estratificacin se puede realizar desde el acontecimiento individual hasta la historia universal.
Cuanto ms restringido sea el contexto sistemtico, cuanto ms largo sea el plazo de los aspectos estructurales, menos susceptibles sern de ser narrados en un antes y un despus estrictamente cronolgico. Sin embargo, la permanencia puede convertirse tambin
historiogrficamente en un acontecimiento. Segn el cambio de la
perspectiva, las estructuras pueden introducirse como un complejo
particular en un contexto de acontecimientos mayor, como ocurre
con la organizacin gremial mercantil, es decir, con estructuras de
un radio de accin medio. De ese modo, obtienen un valor posicional
especfico que se puede fijar cronolgicamente, por ejemplo, para delimitar mutuamente los modos de la economa y las relaciones de
producCn de una poca. Una vez analizadas y descritas, las estructuras pueden ser narradas, por ejemplo como factor de contextos
abarcantes de acontecimientos. El carcter procesual de la historia
moderna no se puede concebir en absoluto de otra manera ms que
gracias a la explicacin recproca de los acontecimientos mediante
las estructuras y viceversa.
A pesar de esto queda un resto insoluble, una apora metdica
que no puede mezclar acontecimiento y estructura. Existe un hiato
entre ambas magnitudes porque a sus extensiones temporales no se
las puede fo~zar a la congruencia, ni en la experiencia ni en la reflexin cientfica. El entrecruzamiento del acontecimiento y la estructura no debe llevar a que se difuminen sus diferencias si, por otra
parte, han de conservar su finalidad cognoscitiva de hacer patente
la diversidad de niveles de cualquier historia.
El antes y el despus de un acontecimiento conserva su propia
cualidad temporal, que no puede ser reducida a la de la totalidad
por sus condiciones a plazo ms largo. Cada acontecimiento produce ms y tambin menos cuando est incluido en sus circunstancias

S. Montesquieu: Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de


leur dcadence, cap. XVIII (ed. Faguet), Pars, 1951, pg. 475.

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r- ---

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TEORA Y MTODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

REPRESENTACIN, ACONTECIMIENTO Y ESTRUCTURA

previas: de ah su novedad, en algunos casos sorprendente. 6 Los presupuestos estructurales de la batalla de Leuthen no pueden explicar
nunca suficientemente por qu Federico el Grande gan esta batalla
de la manera como lo hizo. Ciertamente, el acontecimiento y las estructuras se remiten mutuamente: la organizacin del ejrcito de Federico el Grande, su sistema de reclutamiento, su intervencin en la
organizacin agrcola de Ostelbien, la caja del ejrcito y la organizacin de impuestos que se implantaron a partir de ella, la tctica blica de Federico, segn la tradicin de la historia militar: todo esto
hizo posible la victoria de Leuthen, pero el 5 de diciembre de 1757
sigue siendo nico por su resultado cronolgicamente inmanente.
El curso de la batalla, su efecto poltico-blico, el valor de la victoria en el contexto de la guerra de los Siete Aos: todo esto slo se
puede narrar cronolgicamente para hacerlo patente de ese modo.
Pero Leuthen se convierte en smbolo. Incluso la historia posterior
de Leuthen puede alcanzar un significado estructural. El acontecimiento adquiere un rango estructural. En la historia tradicional de
la concepcin prusiana del Estado, por su efecto paradigmtico para la revalorizacin del riesgo de guerra en la planificacin militar de
la Alemania prusiana (Dehio), Leuthen se convirti en un factor permanente a largo plazo que sustituy a aquellos presupuestos organizativos de tipo estructural que hicieron posible, por su parte, la batalla de Leuthen.
As pues, si se ponen en relacin metdicamente los modos de representacin con los espacios temporales subordinados a ellos en el

mbito de los objetos de la historia, se obtiene una consecuencia


triple: primero, no se funden los planos temporales por ms que se
condicionen mutuamente; segundo, un acontecimiento puede alcanzar significado estructural -segn el cambio del plano que se
investigue-, as como -tercero- la <<duracin puede convertirse
tambin en acontecimiento.
Esto nos lleva a la relacin que existe entre ambos conceptos en
teora del conocimiento, que hasta ahora slo ha sido esbozada entre su modo de representacin y los planos temporales que les corresponden.
4. Sera errneo querer adjudicarle mayor realidad a los acontecimientos que a las mencionadas estructuras slo porque los acontecimientos, en curso concreto del acontecer, permanecen adheridos
al antes y despus que se efecta empricamente en la cronologa natural. La Historie quedara disminuida si estuviera obligada a la narracin a costa del anlisis de las estructuras cuya efectividad est
en otro plano temporal, no siendo menor por ello.
Sin embargo, hoy es corriente cambiar los planos de demostracin en la Historie para derivar uno a partir de otro -de otro tipoy para explicarlo. Pero mediante el cambio de plano temporal, mediante el paso del acontecimiento a la estructura y viceversa, no se
resuelve el problema de la derivabilidad: se puede fundamentar todo,
pero no mediante cualquier cosa. Cul es la fundamentacin vlida,
o cul debe serlo, slo se puede decidir en una anticipacin terica.
Cules son las estructuras que fijan el marco para las posibles historias particulares? Qu datos se convierten en acontecimientos, qu
acontecimientos se fusionan en el curso de la historia pasada?
Corresponde a la historicidad de nuestra ciencia que las diferentes preguntas previas no puedan ser reducidas a un comn denominador; clarificar sus planos temporales es una prescripcin metdica. Los acontecimientos y las estructuras son igualmente abstractos>>
o Concretos>> para el conocimiento histrico, dependiendo del plano temporal en el que se mueva. De aqu que estar a favor o en contra de la realidad pasada no sea una alternativa.
Haremos dos observaciones al respecto desde la teora del conocimiento: la facticidad ex post de los acontecimientos investigados
no es nunca idntica a la totalidad de los contextos pasados que haba que pensar como real en otra poca. Cualquier acontecimiento
conocido y presentado histricamente vive de la ficcin de lo fctico, pero la realidad misma es algo pasado. Por eso, se puede situar
un acontecimiento histrico, pero no discrecional o arbitrariamen-

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6. Me parece que aqu se da una analoga entre el acontecimiento histrico y la


obra de arte que, por cierto, al convertirse en acontecimiento contiene ms y al
mismo tiempo menos de lo que haba en sus precedentes. Con la expresin al mismo tiempo ms y menos queda definido el axioma de la unicidad. Esto no excluye
que una cantidad ilimitada de circunstancias previas entren a formar parte, de hecho e ntegramente, de un acontecimiento para hacer que se convierta en realidad:
ste es el mbito de las condiciones estructurales, que en la historia del arte se pueden explicar como tendencias estilsticas. En general, no quisiera agotar la analoga
entre el acontecimiento y la obra de arte hasta el punto de querer abarcar el marco
hermenutico de ambos. (Vase el trabajo de H. R. Jauss: Zur Analogie von literarischem und historischem Ereignis en la obra citada anteriormente Geschichte
-Ereignis und Erziihlung). Cualquier acontecimiento histrico encierra cualidades
temporales tanto en su realizacin como en su recepcin: la permanencia, la tensin
del decurso, la aceleracin etc., que desaparecen de la obra de arte una vez ha sido
creada. La expresin de que la obra de arte supera el tiempo retiene su sentido irrebasable precisamente en la comparacin con los acontecimientos histricos. Si toda
historia tiene que ser historia de los efectos, y de la recepcin, no se puede decir que
todo lo que se efecta sea de la misma condicin.

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REPRESENTACIN, ACONTECIMIENTO Y ESTRUCTURA

te. Pues la comprobacin de las fuentes excluye lo que no se puede


decir. Pero no prescribe lo que se puede decir. El historiador queda
obligado negativamente por los testimonios de la realidad pasada.
Cuando resalta significativamente un acontecimiento desde las fuentes se aproxima, positivamente, a un narrador literario de historias
que ha de adherirse a la ficcin de lo fctico para hacer plausible
su historia de ese modo.
El contenido de realidad de los acontecimientos pasados que se
narran no es, pues, mayor -considerado desde la teora del
conocimiento- que el contenido de realidad de las estructuras pasadas, que posiblemente apunta ms all del saber por experiencia
de las generaciones de esa poca. Las estructuras ms permanentes,
sobre todo cuando afectaran a la conciencia o al saber de los que participan en ellas en un determinado momento, pueden ser -o haber
sido- tanto ms efectivas cuanto menos se desvanecen en la totalidad en un acontecimiento particular que se puede efectuar empricamente. Pero esto slo se puede constituir hipotticamente. El carcter ficticio de los acontecimientos narrados corresponde, en el
plano de las estructuras, al carcter hipottico de su realidad. Pero
tales aspiraciones de la teora del conocimiento no pueden impedir
en absoluto a ningn historiador que se valga del carcter ficticio
y de las hiptesis para comunicar lingsticamente la realidad pasada como un resultado real.
Pero para ello el historiador precisa de conceptos histricos que
tienen que descubrir la gran cantidad de contextos de los acontecimientos pasados del mismo modo que deben ser comprendidos en
la actualidad por l mismo y por sus lectores. No se puede narrar
un acontecimiento sin representar alguna estructura, sin describir
algn proceso, sin que haya que aplicar conceptos histricos que permiten concebir el pasado. Pero cada conceptualizacin abarca ms
que la singularidad pasada, a la que ayuda a concebir. Ningn acontecimiento particular se puede narrar lingsticamente con categoras de la misma singularidad que las que puede requerir ese acontecimiento particular. En principio, esto es una trivialidad. Pero hay
que recordarla, para clarificar la pretensin estructural que procede del uso ineludible de los conceptos histricos.
La semantologa histrica7 muestra que todo concepto que forma parte de una narracin o representacin -como Estado, demo-

cracia, ejrcito, partido, por citar slo conceptos generales- hace inteligibles contextos que no estn sometidos a su singularidad. Los
conceptos nos informan no slo de la singularidad de los significados pasados (para nosotros), sino que contienen posibilidades estructurales, tematizan la simultaneidad de lo anacrnico, que no puede
reducirse a una pura serie temporal de la historia.
Los conceptos, que abarcan estados de cosas, contextos y procesos pasados, se convierten para el historiador que los usa en el curso del conocimiento, en categoras formales, que se aplican como condiciones de las historias posibles. nicamente los conceptos que
poseen pretensin de permanencia, posibilidad de un uso repetido
y de realizacin emprica, es decir, conceptos con contenidos estructurales, desbloquean el camino segn el cual una historia que en su
momento fue real puede manifestarse hoy como posible y, de ese
modo, puede ser representada.
S. A partir de la diferente coordinacin entre acontecimiento y
estructura y desde el contenido significativo de los conceptos histricos, que cambia a muy largo plazo, se puede derivar ahora tambin
el valor cambiante de la antigua Historia magistra vitae. Sobre ello
haremos una ltima observacin.
Los tramos temporales que se pueden tematizar de forma diferente en los procesos histricos ocasionan tambin teoras de la historia que se pueden diferenciar. Fabula docet fue siempre una frmula vaca que se poda rellenar de formas distintas y que -como
demuestra cualquier refranero- poda estar provista de indicaciones prcticas contrapuestas. Esto respecto a su contenido. Desde la
estructura formal del tiempo hay que preguntar, por el contrario, en
qu plano ensea, puede o debe ensear, la Historie: en el plano de
los contextos de accin a corto plazo y de la moral referida a esas
situaciones, para los cuales la Historie proporciona un modelo de experiencia. O en el plano de los decursos a medio plazo, desde los que
se pueden extrapolar tendencias del futuro. En este caso la Historie
informa sobre las condiciones del posible futuro, sin llegar a pronosticado. O la Historie refiere al plano de la permanencia metahistrica, que no es por eso intemporal. Aqu viene al caso el anlisis
psicolgico-social de los partidos socialdemcratas que hace Robert
Michels, para derivar una regularidad en la formacin de la elite -como indicacin preventiva para el comportamiento poltico-. Por otro
lado y por citar un refrn, viene al caso el dicho cuanto ms alta
es la subida, mayor la cada, que formula absolutamente una posibilidad histrica, aunque slo suela ocurrir una vez.

7. Vase mi introduccin al Diccionario Geschichtliche Grundbegritfe, Sttutgart,


1972.

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TEORA Y MTODO DE LA DETERMINACIN DEL TIEMPO HISTRICO

REPRESENTACIN, ACONTECIMIENTO Y ESTRUCTURA

All donde la Historie slo informa acerca de la posibilidad de


acontecimientos que se pueden repetir, debe indicar condiciones estructurales suficientes que puedan reclamar algo as como un acontecimiento anlogo. Tucdides o Maquiavelo, menos Guicciardini, pero
tambin Montesquieu o Robert Michels, han contado, hablando modernamente, con tales condiciones estructurales.
Pero si se modifican las propias condiciones estructurales, como
las de la tcnica, la de la economa y, de ese modo, las de la sociedad
0'en su conjunto y las de su organizacin, entonces, como en la modernidad, la Historie tiene que informar en primer lugar sobre las estructuras que se modifican. Las propias estructuras se muestran
como variables y modificables, en todo caso ahora ms que antes.
Tambin ellas caen bajo la resaca de la temporalizacin. ste fue el
impulso originario de la escuela histrica que surgi de la reflexin
acerca de la sorprendente novedad de su propio presente. Pues, donde se acortan con una velocidad variable o sencillamente acelerada
los procesos a largo plazo de otro tiempo, all se estrecha tambin
el mbito de la experiencia teniendo que acomodarse permanentemente. De este modo, la peculiaridad de la historia podra llegar a
convertirse en axioma de todo conocimiento histrico.
La unicidad de los acontecimientos -premisa terica tanto del
historismo como del progreso- no sabe de la repetibilidad, por lo
que no permite ninguna indicacin prctica inmediata. En esto, la
historia>> moderna ha destronado a la antigua historia como magistra vitae. Pero el axioma de la unicidad individual que acua el concepto moderno de historia, no se refiere tanto -considerado estructuralmente- a la novedad, de hecho, de los acontecimientos que
suceden, como a la peculiaridad del conjunto de las transformaciones de la modernidad. Esto queda confirmado por lo que hoy se ha
dado en llamar Cambio estructural.
Pero de aqu todava no se concluye que por eso se elimine tambin el futuro de cualquier uso de la teora de la Historie. Las teoras se mueven en un plano temporal concebido tericamente de forma distinta. Tanto la filosofa de la historia como la prognosis que
surgi diferencialmente de ella ensean sobre el pasado para poder
derivar desde ah teoras e indicaciones de comportamiento para el
futuro. Tocqueville, Lorenz von Stein o Marx son testigos de esto. Si
se abandona el mbito de experiencia tradicional para internarse en
un futuro desconocido, estamos ante un intento de concebir la experiencia de un tiempo nuevo. Desde este momento, se modific el
carcter indicador de una historia. El diagnstico y el pronstico

se pueden construir en lo sucesivo -como en todo tiempo- sobre


estructuras permanentes, de tipo natural por as decirlo, para que
sea posible sacar conclusiones para el futuro desde la repetibilidad
que se ha determinado tericamente. Pero esta repetibilidad no descubre, como es obvio, todo el mbito de experiencia desde la Revolucin Francesa y la revolucin industrial. El cambio estructural a largo
plazo con lapsos cada vez ms breves ocasiona predicciones que apuntan a las condiciones del posible futuro y no a sus resultados particulares concretos. Es posible predecir el porvenir, con tal de que no
se quiera profetizar lo particular (Lorenz von Stein). 8
La historia particular ya no sirve de ejemplo para su potencial
repetibilidad a no ser que sea para evitarla. Ms bien adquiere un
valor posicional para los enunciados estructurales, para el acontecer procesual. Precisamente cuando se aduce la heterogeneidad de
los fines como un factor de constante inseguridad, el anlisis histrico de las estructuras conserva su potencialidad como pronstico.
Hoy no es posible ninguna planificacin econmica que no se remita a las experiencias elaboradas cientficamente de la crisis econmica mundial -en s, nica- de 1930. Debe renunciar la ciencia
histrica a su papel en favor del axioma de la unicidad? La Historie
seala las condiciones del futuro posible que no se pueden derivar
simplemente de la suma de los acontecimientos particulares. Pero
en los acontecimientos que ella investiga se dibujan estructuras que
condicionan a la vez que limitan el mbito de juego para la accin
en el futuro. De ese modo, la Historie muestra los lmites para nuestro futuro posible y distinto, sin poder renunciar, por ello, a las condiciones estructurales de la repetibilidad posible. Con otras palabras:
slo se puede efectuar una crtica justificada a la garanta personal
voluntarista de los planificadores utpicos del futuro si la Historie,
en tanto que magistra vitae, no deduce sus teoras a partir de historias, sino tambin de las estructuras de movimiento de nuestra
historia.

8. Vase pg. 87 sigs.

Guillermo Ramos Arizpe


Salvador Rueda Smithers

Una visin subalterna del pasado


a travs de la historia oral

Jiquilpan
1895-1920

Centro de Estudios de la Revolucin Mexicana


Lzaro Crdenas A .C .
Archivo de Historia Oral

Primera edicin 1984


Derechos reservados conforme a la ley
1984 Centro de Estudios de la Revolucin Mexicana
Lzaro Crdenas , A.C.
Av. Presidente Lzaro Crdenas s /n
Esq. Felicitas del Rio
59510 Jiquilpan Michoacn
Impreso y hecho en M xico
Printed in M xico

P r e f a c i o jsSS

Introduccin

El escrito que aqu se da a conocer es el reflejo de una preocupacin


colectiva. A medida que el lector se adentre en el contenido del
libro encontrar, con toda seguridad, que se abordan varios problemas, viejos algunos, nuevos otros, inherentes a la labor de interpretacin de los hechos pasados y a su ubicacin histrica; su
tratamiento, sin querer ser exhaustivo, sugiere posibles respuestas
alternativas. Pensando, pues, que estas preocupaciones no son del
todo novedosas aunque s la manera de tratarlas hemos pedido
opiniones a diversos especialistas e interesados en el tema, a quienes
agradecemos todos sus comentarios. Debemos mencionar especialmente a Alicia Olivera, Laura Espejel, Luis Barjau, Carmen Nava,
Estela Eguiarte, Elosa Uribe y Luis Prieto, cuyas sugerencias encaminaron la revisin final del manuscrito. Obviamente, empero, las
deficiencias que pueda tener el trabajo slo son imputables a los
autores.
Pero este libro es un producto colectivo tambin en otro sentido:
se trata de los recuerdos de la gente de Jiquilpan sobre su propio
pasado. Han sido ellos, como sujetos de su historia, el motivo y el
objetivo final de este trabajo. De ellos es el Archivo de Historia
Oral: es el receptculo de su memoria.
P or ltimo cabe mencionar que las entrevistas aqu contenidas
fueron realizadas por Ma. de los Angeles Manzano y Guillermo Ramos, del grupo de historia oral de este Centro de Estudios de la Revolucin Mexicana. La transcripcin tanto de las entrevistas como
de este trabajo estuvo a cargo de M artha Bravo Mndez, sin cuya
paciencia y dedicacin no habramos podido llevar a buen trmino
esta investigacin.

Salvador Rueda
Tlalpan, octubre 1983

El trabajo que aqu se presenta tiene un objetivo bsico y varios secundarios. En principio, con l se quiere dar a conocer los alcances
y los lmites de la reconstruccin histrica de una localidad (en este
caso el pueblo de Jiquilpan, Mich.) fundamentada, casi toda, en las
llamadas fuentes despreciadas . En este sentido, es evidente el
parentesco de este trabajo con la microhistoria, siendo su diferencia bsica el punto de partida terico para interpretar crticamente
ciertos niveles de la realidad histrica no pertenecientes a los que
conmnmente llamamos los acontecimientos pasados , como las
ideologas o las formas y contenidos culturales de algunos grupos o
clases sociales. Enseguida, y como consecuencia inmediata, se pretende promover la discusin sobre este tipo de labor historiogrfica
inscribindola dentro de problemas de ms amplio alcance, como la
historia, la ideologia, el poder, la ciencia y, finalmente, el mismo
historiador. La conjuncin de todos estos problemas y de una investigacin emprica particular apunta hacia el enriquecimiento de
la discusin sobre la relacin del cientfico social con el Estado y
con la sociedad en que vive y que estudia, proponiendo, de paso,
una posible postura en su liga con la historia.

Como le resultar obvio al lector, a primera vista este trabajo


puede ser dividido en dos partes que, aunque complementarias, son
de hecho independientes. En primer trmino, se hace una reflexin
sobre la contradictoria existencia de varias concepciones del pasado, sobre su funcin y sus usos sociales. En este ensayo no se hace
sino retomar una serie de preocupaciones ya antiguas que, sin embargo, no dejan de tener validez actual: a pesar de lo dicho y lo
escrito sobre el papel que jugamos los historiadores en medio del
problema de la historia y la sociedad, queda flotando en el ambiente
el grmen de la inconformidad, de la ansiedad causada por ciertas
irresoluciones y ausencias. Evidentemente, en un pequeo ensayo
como ste no se pueden resolver del todo esas preguntas ni agotar
las muchsimas posibilidades de reflexin de un problema tan
complejo y tan a menudo soslayado, pero s se pueden replantear y
analizar someramente algunas de sus caractersticas para reiniciar
la crtica y la construccin de caminos ms seguros en la labor
cientfica. Asimismo, se m aneja un mbito distinto, paralelo y
autnom o pero ntimamente relacionado con el trabajo de los historiadores: se incorpora al problema del conocimiento del pasado
la recreacin histrica popular, la de los no historiadores, la de la
gente comn, y el sentido particular que la historia tiene para ellos
dentro de toda la gama de saberes y conductas culturalmente delimitados.
As pues, en segundo trmino, y demostrando las posibilidades el
historiador al relacionar su labor cientfica con la percepcin subalterna del pasado, se reconstruye la historia de un pueblo en base,
fundamentalmente, a las informaciones orales que sus habitantes
proporcionaron. La complejidad de la relacin obliga a detenernos
un poco y hacer algunas reflexiones previas: no se trata tan slo de
un rescate de informacin hecha impersonalmente, en la que el investigador cumple con su trabajo de cam po , con la seleccin de
lo obtenido y con su eventual publicacin. Entran al juego demasiados elementos como para creer que con ello se cubre una funcin cultural , desinteresada, filantrpica; la inocencia, ficticia o
no, ayuda a escapar de la realidad. Aqu por el contrario, se trata
de conocer para no usar la palabra atra p ar esa realidad, en
la que actuamos y que nos determina. El ser partes y sujetos de las
relaciones sociales, el estar involucrados en el binomio dialctico
del poder (dominacin-subordinacin), el jugar socialmente el rol
de historiadores o, si se prefiere, de cientficos sociales , obliga
a tomar posiciones. Y es que, de un lado, nos damos cuenta de la
autonoma ideolgica de los grupos subalternos, de su particular
reflexin sobre su realidad, de sus necesidades, de sus oposiciones y
sus aceptaciones, de sus anhelos, de sus construcciones utpicas y

revolucionarias, de su apropiacin e interpretacin del pasado y de


sus experiencias vitales; en fin, de sus formas y prcticas culturales
propias dentro de una organizacin ms vasta nacional de la
sociedad. Del otro lado, somos testigos, y por supuesto tambin actores, de los mecanismos inherentes al ejercicio del poder, elementos ideales que hacen lgica la lucha de clases, y de sus efectos evidentes, de sus sujeciones y lmites, de los espacios que predetermina
para grupos e individuos, de las pautas que marca, de los ritmos
que impone, del control que ejerce en la apropiacin de hombres y
producciones; en fin, del orden que piensa para todos a travs
de la vigilancia, con las ventajas que procura para los que dominan,
privatizando el placer de la responsabilidad de toda autoridad ,
con su obvia correspondencia de privilegios econmicos. Ambos
aspectos, la relativa autonom a ideolgica subalterna y el ejercicio
del poder, se articulan y se enfrentan como construcciones distintas
del mundo. Nos damos cuenta, pues, de que en el ejercicio del poder se mueven necesariamente una gran cantidad de ideas, de valores y protocolos que, no por ser productos del pensamiento, dejan
de materializarse y hacerse tangibles: el desprecio que deslinda a superiores de inferiores, los esquemas que sancionan situaciones desiguales, la invencin de un pasado grandioso y fantstico, etc., que,
junto con aquellas formas que Musil llam mandatos de distanciamiento , regulan en la cotidianeidad las relaciones sociales, individuales y colectivas, norm ando las conductas segn sus espacios
y ambientes las escuelas, los templos, las fbricas, los campos,
los centros de consumo, los de diversin, los hogares, lo rural y lo
urbano, etc. y que, finalmente, circulan como elementos que su jetan al hombre y lo ligan idealmente con la naturaleza y con la produccin material, le dan un sitio en la organizacin social y sistematizan su vida (an antes de nacer) a travs de sistemas de gobierno, de pensamiento, de comunicacin, etc. escondiendo la desigualdad y la irracionalidad de la explotacin.
En medio, enredados, los historiadores nos asomamos a la realidad, a veces sin darnos cuenta cabal de que, al desbaratarla,
su contradiccin es cudruple: es la realidad real y la ideal
inventada , y, a la par, es la dominacin y la subordinacin, la
apropiacin desigual; a stas deben sumrseles, adems, las de las
formas especficas que constantemente van asumiendo, las de sus
formas histricas.
La reflexin, como la toma de posiciones, debe fincarse tambin
en la multiplicidad: es la bsqueda de alternativas globales que permitan, no slo a los historiadores, deslindar lo real de lo ideal, de lo
ideolgico, a travs de la ubicacin histrica de sus contenidos, pero sin desconocer la fuerza que el mbito ideal subjetivo tiene 11

en el movimiento material. Es necesario caminar en los intersticios


que deja abiertos el encuentro contradictorio de las ideologas
intersticios que se dan en la red de discursos ideolgicos . Esta
alternativa, que pudiera llamarse humanista , queda incompleta
si no la conjuntamos con la coyuntural del enfrentamiento de las
clases y las luchas por el poder en los momentos histricos concretos. Aqu se intenta, en este sentido, analizar varias cosas: las formas particulares de oposicin de grupos y clases dominados frente
a los poderosos, de acuerdo a la situacin histrica concreta y, a la
vez, indagar sobre los puntos de confluencia y choque entre
ideologas dominantes y dominadas, puntos donde se generan, en
la prctica cotidiana, los pensamientos liberadores.

Las dos partes que conforman este libro tienen una liga implcita.
La crtica al poder, al Estado (en todas sus modalidades) y a la
ideologa se halla tanto en la labor cientfica como en las creaciones
subalternas, en sus espacios y en sus tiempos propios. Pero, para
facilitar la lectura y, de algn m odo dirigir la discusin sobre la
unin del saber histrico cientfico y el popular, creemos necesario
hacer algunas puntualizaciones.
En la primera parte, se hace el manejo de situaciones concretas,
en donde el hombre sujeto objetivo , como defini Karel
Kosik , creador del mundo real y del ideal, portador de condiciones materiales y de pensamientos alienados de esa realidad, se
manifiesta como un ser contradictorio y complejo. El problema no
es tan obvio como para hacerlo a un lado; cuando calificamos formas y situaciones de la realidad ideal como ahistricas pero
historiables , suprahum anas o metasociales , no se pretende
decir que estn fuera del hombre, de su accin y de su vida. P or el
contrario, lo que se quiere es sealar que la enajenacin aleja al
hombre de la comprensin de su esencia social, que altera la realidad y le da un origen, una funcin y un sentido ideales, no hum anos; el hombre tiene como prctica contradictoria, pues, la curiosidad por conocer lo que le rodea y el afn de huir de s mismo: el
absurdo y la razn tienen un mismo principio. Ciertamente, la historia da suficientes ejemplos de la pertenencia humana de las ideas
y de las acciones, de la correspondencia social del pensamiento y de
las prcticas; empero, aqu la preocupacin no radica nicamente
en el conocimiento del por qu de la alienacin, sino tambin en la
funcin social de las ideologas, de sus formas discursivas y de su
enlace con el poder y con el deseo (motor de la prctica poltica);
asimismo, cmo esas ideas, con sus diferentes formas discursivas,

destinos y temporalidades, mistificaron al hombre y sus relaciones


sociales en una realidad pensada, no material ms que en su origen.
Importa conocer los paralelismos conjunciones ideales en la
realidad real a travs de las explicaciones del entorno social que dio
nacimiento a los pensamientos y a las conductas, a las costumbres o
a las polticas coyunturales, pero tambin sus lmites, sus rupturas,
como partes necesarias de la esencia de la contradiccin misma del
hombre en sociedad. De este modo, las maneras de pensar vehiculizan relaciones sociales y tambin les dan explicaciones que las alejan de su realidad; las relaciones de poder (dominacinsubordinacin) en todos sus niveles, desde las de hombre-mujer,
hasta las de clase, las culturales o las de ciudad-campo, estn sancionadas alteradamente por las ideas: por la superioridad biolgica
o de raza, por el desprecio, por las razones de Estado, las de
progreso nacional, las del bien comn, etc. Pero en ellas se generan
las de explotacin, las de apropiacin desigual, las de enajenacin,
las de cambio radical, etc., que devienen en toma de conciencia y en
bsqueda de liberacin. Son estas ideas las que rompen los lazos
ideolgicos y violentan la transformacin histrica.
La unidad dialctica de las realidades puede ser resumida de la siguiente manera: el hombre es lo que cree que es y, adems, lo que
las relaciones sociales objetivas hacen de l; y lo que piensa de s
mismo no es necesariamente lo que la realidad real le seala. De esta manera, la aceptacin de la subordinacin o de la dominacin se
vehiculiza a travs de discursos ideolgicos, morales o religiosos;
asimismo, la comunidad ilusoria slo existe en ese nivel: el ideal.
Las relaciones sociales y su base econmica, sustentos materiales de
la realidad no real son vividas pero casi nunca pensadas como tales.
Y cuando se hace conciencia de la relacin ntima entre la base econmica y el ejercicio de poder, entre la produccin material y las
ideas que la desvan, nace el deseo de transformar, la oposicin y la
subversin. Es la famosa frase de Marx sobre la determinacin de
la conciencia social por el ser social la que deja al descubierto la
complejidad del hombre y de su historia; la realidad ideal y la realidad real son partes orgnicamente articuladas del hombre, son, como dijo Gramsci, unidad inseparable de la realidad histrica.

El inters central de este trabajo, como podr verse, es precisamente el de conocer las caractersticas particulares de la percepcin de
la realidad concretamente, aunque no nicamente, lo referente a
la autoexplicacin histrica y su funcin en las relaciones sociales
locales de Jiquilpan. Para ello manejaremos necesariamente el

problema de la dispareja composicin de la red discursiva, que se


ha formado con y ju nto a la complejidad de las relaciones sociales y
con la constante resta y adicin de saberes adquiridos o impuestos.
Su contenido, pues, es mltiple tanto por su origen estructural,
temporal y espacial como por sus significados, sus funciones y sus
destinos. Al lado de las percepciones propias del pasado memorable, se reproducen elementos de los que no se puede tener exacta
idea de su origen como, por ejemplo, la diferenciacin social de
los sexos y otros emanados del poder poltico estatal o adquiridos
por los flujos migratorios o los avances tecnolgicos introducidos a
la problacin. Todos ellos norman en forma natural las relaciones personales, cotidianas, cuyos matices culturales chocan y se
sincretizan o desaparecen al ser transformados o sustituidos por
nuevas formas de pensar que tienen una correspondencia social
ms inmediata; aqu son las rupturas generacionales las que sealan
secularmente los cambios en los usos y en las costumbres. P ara
comprender mejor lo polifactico de este problema, utilizaremos de
manera meramente convencional un esquema que ubica temporal y
espacialmente la informacin oral rescatada, y que nos dar una
imagen aproximada de la riqueza cultural de la memoria popular.
La ubicacin histrica de la informacin se hace partiendo de los
recuerdos ms remotos de los habitantes ms viejos de Jiquilpan
(los nacidos entre 1895 y 1905). Son el testimonio y la tradicin,
pues, la base de esta reconstruccin, y la memoria vital su fuente
ms importante. La historia de Jiquilpan en el primer cuarto de este
siglo hacia donde nos lleva la memoria de nuestros informantes tuvo serios quiebres que se hacen evidentes en los relatos de sus habitantes; la vida cotidiana del jiquilpense pas por tres
momentos importantes: al final del porfiriato (1895-1910), la revolucin (1910-1920) y los primeros aos posteriores a la conflagracin (1920-1925). Los cambios econmicos, de los modos de vida,
de la organizacin para la produccin, etc., fueron acompaados
por las nuevas formas de concebir la realidad que los rodeaba: las
ideas polticas, las de caractersticas de la autoridad, las del deber
de subordinacin, las maneras de resolver los problemas, las formas de posesin de las tierras, las de la participacin popular en los
destinos del pas, entre muchas ms, tom aron un sendero diferente
entre el porfiriato y los aos veintes. La violencia generalizada de la
revolucin, que tom por sorpresa a la regin, rompi con el orden
local que pareca imperturbable. Las costumbres viejas y sus manifestaciones discursivas y conductuales, ya sin funcin despus de la
revolucin y con el inicio de la veloz modernizacin del pas, dejaron de reproducirse poco a poco y se conservan ahora slo en la
memoria de los ancianos. El olvido es inminente.

Pero por otra parte, s se transmite y difunde el hecho mismo de


la transformacin de Jiquilpan y de la regin: la memoria popular
requiere del recuerdo de acontecimientos y nombres, aunque sea
aislados de su contexto cultural y social. Aqu entra en funcin el
historiador, que anuda los hilos sueltos de la narracin. Pero no debe perder de vista un aspecto importante: en este caso, no se trata
tan slo de dar a conocer una historia ms del perodo revolucionario, de sus causas y de sus efectos, sino sobre todo, de presentar la
reconstruccin de los acontecimientos vividos por un pueblo y contada por l mismo. Esta caracterstica tiene una particularidad: es
lo que los habitantes de Jiquilpan recuerdan y platican de la etapa
1895-1925 los aos de infancia de los ms viejos pero a varias
dcadas de distancia. El problema es cualitativo: no se manejan los
documentos ni las opiniones surgidas al calor del presente porfiriano o revolucionario, sino la explicacin a poseriori del fenmeno, sin que por eso la historia oral deje de ser un instrumento vlido
en el rescate de una fuente de primera mano (aunque considerada
tradicionalmente de segunda categora ). Es la recreacin lgica
del pasado regional hecha por sus actores; es un saber suprimido
por la historia oficial ya que no existe dentro del discurso dominante de lo histrico , limitado espacialmente pero no evitado: es
un pasado vivo en el presente de quienes lo narran, pues tiene para
ellos un sentido y una ubicacin inmediatas: los identifica. Para
ellos su historia es en un sentido claramente pragmtico, la ciceroneana maestra de la vida.
Es cierto que se trata de una reinterpretacin, que en algunas de
sus partes se aleja de la realidad histrica; lo que importa es que su
sentido y su uso son presentes. Es, por decirlo de algn modo, la visin histrica de la historia local en la que el pasado y el presente
viajan de la mano, en la que la realidad ideal explica a su modo la
realidad material. Asimismo, esta visin propia del pasado se enlaza al discurso histrico oficial y lo rompe al tiempo que lo acepta;
aqu los sucesos de C ananea y de Ro Blanco no son antecedentes, y
el zapatismo o el villismo no son su vivencia directa de la revolucin, aunque se reconocen lejanamente en ellos. Topamos con el
punto nodal del laberinto ideolgico: la fragmentacin de los discursos sobre el pasado es una de las principales caractersticas del
choque entre la historia oficialmente difundida y la popularmente
construida a nivel local; dominantes y dominados limitan su prctica social y la creacin y reproduccin de sus conocimientos. Es la
parte subjetiva de la lucha de clases y a la que nosotros al situarla
y situarnos daremos especial nfasis.

I. Historia e ideologa
El pasado como necesidad
La naturaleza del conocimiento del pasado

Ya llegu a aceptar c o m o verdad


lo que c o m o ella nos dan, y a admitir
una realidad no real
ms no so ada...
Fernando Pessoa,
Primer Fausto

Desde el principio de las relaciones sociales, desde el comienzo mismo del hombre como tal, la existencia hum ana en sociedad se
expresa a travs de smbolos, de signos, de discursos, que ordenan
o creen ordenar la produccin material e ideal y la relacin con
los dems hombres. El trabajo, la transformacin de la naturaleza,
naci aparejada orgnicamente a la reflexin, al pensamiento; la
concepcin sobre ese trabajo y su potencialidad transformadora
ubic a los hombres en el universo y desat, en fin, a las necesidades y a la bsqueda de satisfactores en todas sus formas humanas.
Placeres, culpas, creatividad, aventura, ansiedad, violencia instintivas se fueron agrupando en la mente del hombre y comenzaron a
ser controladas, conformando cdigos morales, conductas sociales,
reglas, costumbres, modelos, ideologas en una palabra,
culturas , que giraron en torno al trabajo, a la necesidad fundamental de la produccin material y de su apropiacin, haciendo
aprehensibles al mundo, dando lgicas a las relaciones de produccin y significados al trabajo mismo. La paradoja tambin existi
desde el principio: las explicaciones y sus prcticas alteraron la realidad. As, la realidad social se ha desarrollado siempre junto a la
realidad inventada , pero sta la ha pretendido controlar, la
contradice al desviarla y la filtra al querer normarla. La enajenacin se revel como la sujecin aparente pero viva de los cuerpos a

las ideas, de lo objetivo a lo subjetivo, de lo material a la ideologa1.


Asimismo, a cada necesidad planteada por la naturaleza o por el
contacto con otros hombres con otras culturas , sigui una respuesta, un sistema de pensamiento, una invencin colectiva, una
ilusin que regulaba las relaciones y justificaba los medios para satisfacer las carencias y para equilibrar el universo internamente
concebido: las religiones, la magia, las leyes, las tcnicas, el arte,
etc. fueron desarrollndose as, poco a poco, al parejo y como partes de la complejizacin de la organizacin social, junto a la desigualdad acarreada por las divisiones sexual y social del trabajo. El
ejercicio del poder surgi de ese modo como resultado de la necesidad de respuestas creadoras de un orden. El privilegio y la fuerza,
el poder de pensar y dirigir, de apropiar y distribuir se asumieron
como trabajo indispensable, superior por su capacidad de cohesionar y repartir a los hombres y a la naturaleza.
El miedo y la ambicin, dos sentimientos propios de lo que se ha
llamado condicin humana, pudieron ser motores ntimos de la necesidad fundamental de apropiacin de la naturaleza y del trabajo
de los hombres. Y tiempo y espacio, parcialidades naturales hum anizadas, se convirtieron en ejes centrales de la necesidad vital de
apropiacin: la memoria, entonces, se desarroll como parte sustancial del hombre colectivo. En la superficie se pens , es
miedo a desconocer lo que pas, pues se viaja sin rumbo hacia el
futuro; y ambicin de manejar el tiempo pasado en su totalidad,
pues acumulando experiencias se est mejor equipado para enfrentar lo que vendr. Pero tambin ha sido miedo a que se sepa el origen material del poder y la dominacin, y ambicin por conservarlo
y acrecentarlo. Se fragu la historia: el conocimiento de lo sucedido

1 El problema de la alienacin fue tratado ampliamente por Marx en los M anu scrito s eco n m ic o -filo s fic o s d e 1844 y en La ideolo ga alem ana. Sobre sus consecuencias, Nietzsche escribi alguna vez: En realidad, qu sabe el hombre de s mismo?
Sera simplemente ca paz de percibirse integralmente una sola vez siquiera c o m o expuesto en una vitrina iluminada? N o le ocul ta la naturaleza la mayor parte de las
cosas, incluso las relativas a su cuerpo, con el fin de desterrarlo y encerrarlo en una
conciencia altiva y quimrica? La naturaleza tir la llave y, ay de la funesta curiosidad que por una hendidura quisiera mirar lejos del cuarto de la conciencia!
Presentira entonces que el hombre se apoya en la inmisericordia, en la a v i d e z ...
Un buen trabajo histrico sobre la sujecin de lo material a las ideas, su genealoga,
y su relacin con la do minaci n es el de M. Foucault, de Vigilar y C astigar. N a cim ie nto d e la prisin , M xico, Siglo X X I Eds., 1978.

se finc como promesa, como anuncio de lo qu$por venir. Y se crearon nuevos requerimientos, nuevas necesidades.
A partir de entonces, mucho preocup la imposibilidad del
hombre por aprehender su pasado. La vastedad abrumadora de lo
que hace y la relativa permanencia de sus logros, luchas y fracasos,
lo hicieron vivir en constante incertidumbre. Top adems con un
serio obstculo: la cambiante realidad. La visin totalizadora del
mundo, por fuerza desde lejos y fuera de la historia y del hombre,
se hizo propiedad exclusiva de los dioses a travs de sus representantes vivos. Ese obstculo, la existencia basada en relaciones sociales disiguales, en la constante lucha por dominar o por liberarse
y que ha sido el m otor de la historia, rebasa con mucho los deseos
del ms profundo y riguroso de los pensadores, condicionando su
capacidad subjetiva, interior. Por ello, la complejidad social orill
a la creacin de los absolutos, a la intervencin divina, a la fundamentacin de la omnipotencia del pensamiento. El hombre es el
m undo de! hombre, el Estado, la sociedad , escribi Marx2; pero
su multiplicidad le ha impedido reconocerse como tal. Junto a las
relaciones de produccin, a la realidad real, y como sus partes
contradictorias, se presentan las sanciones metahumanas, ideales:
la autoexplicacin ilusoria se engarza como diamante de fantasa a
la realidad social.
Este hecho ha determinado que la necesidad de conocimiento del
pasado est ya, en principio, cargada de intereses; asimismo, la recuperacin de este pasado ha sido, forzosamente, parcial. Es por
ello que una de las funciones primeras y ms importantes del historiador desde los antiguos sacerdotes hasta los modernos
cientficos sociales ha sido el discernimiento entre lo que debe y
no debe ser considerado como histrico, escogiendo de entre la infinidad de acontecimientos a aquellos cuya relevancia los hace merecedores de ser recordados y desechando a los que, a su juicio, por
carecer de trascendencia no pasan a formar parte del privilegiado
club de los hechos histricos \ De este modo, a travs del historiador la incertidumbre ha dado paso a la certeza.
A pesar de haber salvado formalmente el vano problema de la
aprehensin total del pasado seleccionando lo im portante , pesa

2 KarI Marx, Critica de la realidad socia l , en K. Lenk, co m p., El co n cep to de


ideologa, Buenos Aires, Amorrortu Editores, 1982 (Biblioteca de Filosofa), p. 87.
1 Esta frase es de E .H . Carr. Para profundizar ms en las caractersticas de los
hechos histricos, vase su libro Q u es la historia?, Barcelona, Seix Barral, 1973
(Ciencia Humanas, 245).

20

en los historiadores demiurgos de la certidumbre un problema


sobre el que es necesario profundizar y del que no pueden escapar,
puesto que los ubica en la realidad: la funcin social de la historia
del conocimiento histrico en relacin a los supuestos y necesidades de dominacin y su oposicin de unos grupos y clases
sociales sobre otros; es decir, del papel que juega el conocimiento
del pasado, y junto con l los historiadores, como elemento com ponente de las ideologas y del poder. Y es este papel social de la historia, esencia histrica del conocimiento histrico, el que determina y
define el carcter de trascendencia de los acontecimientos pasados.
Se comprende as el origen de la necesidad de tener historia propia
en todas las sociedades y en todas las pocas: la historia es dadora
de identidad, de rostro y de corazn como dijeran los sabios
nahuas prehispnicos, de punto de comparacin y de separacin
entre los propios y los extraos; es, en fin, identificadora y a la vez
legitimadora: fundamenta la creacin de los sujetos (yo, nosotros,
los mismos; ellos, los otros, los diferentes) y de la conciencia. Se
vuelve parte y sustancia de las culturas. Identidad, certidumbre y
legitimidad son, pues, hijas de la historia como necesidad.
Pero, qu es lo que legitima la historia? El uso del pasado histrico, cara escondida e inseparable de la necesidad de historia, es la
clave de su papel social: ...la historia se emplea de manera sistemtica como uno de los instrumentos de mayor eficacia para crear
las condiciones ideolgico-culturales que facilitan el mantenimiento de las relaciones de dom inacin 4. As, pues, desde el comienzo
de las relaciones sociales, los hombres han necesitado que la historia identifique legitimando explique justificando su accin en
el espacio y en el tiempo, su gnesis, su sentido y su funcin; pero
ante todo, que justifique el ejercicio del poder sobre ese espacio y
sobre otros hombres. El pasado slo es til en el presente. El
control del conocimiento del pasado, de sus smbolos, de su difusin y de su transmisin, de su interpretacin y de su envo, son algunas de las facultades esenciales de las clases dominantes y de
quienes detentan el poder. Su potencialidad en la necesidad y en la
conciencia de pertenencia, en la certidumbre de ser parte de un pasado, va ligada al control poltico y a la prctica de proyectos clasistas. De este modo, como resultado de la dominacin, se inserta el
conocimiento del pasado en la realidad no real, se le convierte en
dogma y se le da una funcin social que delimita lo que Marx y En-

4 Carlos Pereyra, Historia, para qu ? , en H istoria, p ara qu?, Mxico, Siglo


XXI Eds. 1980, p. 23.

gels denominaron comunidad superior los dominantes y


comunidad inferior los dominados . Aqu la certidumbre
encubre la desigualdad; la realidad social es situada detrs de la necesidad y de sus efectos, de su invencin.
Empero, seria un error pensar que el conocimiento sobre el pasado se reduce puramente a la necesidad ideolgica de las clases o
grupos dominantes y que la aceptacin de ese conocimiento del pasado por los dominados es ms o menos mecnica y dcil, o que su
imposicin se d en trminos absolutos, puros, sin rechazos y reinterpretaciones, cayendo en un simplismo que clausurara todas las
posibilidades de un conocimiento alternativo. Es la esencia dialctica del conocimiento histrico la que nos propone, de entrada, la
existencia de la parte negativa crtica, negadora del papel social de la historia construida por los dominantes, corporizndose de
este m odo en su totalidad como componente de la realidad social.
Su ser y ubicacin deber buscarse en el campo de las ideologas,
manifestndose contradictoriamente dentro de los antagonismos
estructurales, tanto de las formaciones sociales como entre las naciones. Es decir, el conocimiento histrico es uno de los mltiples
componentes de la lucha de clases.
Y es por ello que se da la coexistencia de varias concepciones del
pasado, de varias historias, que en su confrontacin actan bajo la
misma dinmica de la oposicin ideologas dominantes-ideologas
dominadas. Existen pues, las construcciones histricas de las comunidades inferiores . Adems, las historias de los grupos subalternos reproducen, muchas veces en sentido inverso, las necesidades legitimadoras e identificadoras de la historia de los
ganadores , de la llamada historia oficial, concebida y usada por
los grupos y clases dominantes5; por eso, y siendo resultado de las
relaciones de dominacin-subordinacin, las historias populares
manifiestan tambin percepciones alteradas del pasado: su visin
de la realidad tampoco es real.
Estas historias, parcialidades de las ideologas dominadas, tienen
tambin su lgica, sus reglas y sus vehculos: son el hum us fundamental de las culturas regionales y sectoriales, son partes integrantes de esa especie de leche materna ideolgica popular que Rud
defini como la basada en la experiencia directa, la tradicin oral
o la memoria colectiva *. Las historias, creaciones mltiples de las
5 ...exi sten, en determinado m omento, varias historias, no una, diversas versiones
e interpretaciones divergentes y a m enudo a n ta g nic as... A d o l fo Gilly, La historia: critica o discurso de poder , en H istoria, para qu?, p. 199.
6 George Rud, R evuelta p o p u la r y conciencia d e clase, Barcelona, Editorial
Critica, 1981 (Estudios y Ensayos, 78), p. 34.

m entalidades populares, generalmente se circunscriben a situaciones inmediatas tanto en el tiempo como en el espacio que
hacia adentro explican escondidamente, al igual que la historia de
los dominantes, las contradictorias relaciones sociales de su entorno: status, formas de propiedad, sistemas de sujecin, privilegios,
etc., imperantes en el interior del espacio social que las genera y gener (pueblos, barrios, etc.; etnias, grupos, gremios, etc.).
P or otra parte, los canales tradicionales de transmisin y reproduccin de las ideologas dominadas no han dejado de funcionar, a
pesar de que los llamados aparatos o instituciones de hegemona
(escuelas, templos, etc.) siempre han tratado de exclusivizar la enseanza y el aprendizaje. Actualmente estos aparatos reproductores
de ideologa se han diversificado y modernizado es decir, han
puesto a la tcnica a su servicio subordinndola, en esa especie de
revivificacin de un fenmeno religioso , como denunci Henri
Lefebvre7 , haciendo ms sutil la constante penetracin de la mentalidad capitalista (y no slo en lo que concierne al consumismo),
tendencialmente homogeneizadora en la alineacin. An ms, la
existencia de esas otras historias comprueba la necesidad de las clases subalternas de tener un pasado propio, diferenciador, que fundamente sus creaciones y sus proyectos reconstruyendo su identidad alrededor de las experiencias individuales y colectivas propias,
cotidianas, que se opongan implcitamente a la imposicin de una
historia que les es en parte ajena. Es, por decirlo de algn modo, el
lmite al proyecto capitalista universal que descansa en la posibilidad de una cultura homogeneizada, enajenada, de signo opuesto a
lo que Gramsci llam voluntad colectiva nacional-popular 8.
Pero la hegemona, tan cara a los estados modernos, no se
da como eclecticismo ni como la suma democrtica de las creaciones culturales de los individuos y de las naciones. P or el contrario, se funda primero en la exacerbacin de los valores nacionales
estereotipados, en la popularizacin de un conocimiento filtrado
del pasado y, despus, en la destruccin o negacin de los modelos
contrarios y los pensamientos desmistificadores; castra lo novedoso

7 Henri Lefebvre, H acia e l c ib ern ntro po . U na critica d e la tecnocracia, Bar celona,


G E D ISA , 1980. P-14ss. Por su parte, Herbert Marcuse hizo tambin un interesante
anlisis de la sociedad tecnificada y del uso de la tcnica en la enajenacin; vase:
Acerca del problema de la ideologia en la sociedad industrial altamente desarrollada , escrito en 1962, en Lenk, op . cit., pp. 343-363.
8 Cfr. Chantall M o uffe , H e g em o na e Ide o lo g a en G ram sci / M x i c o / Ediciones
pop ulares/ s . f . / (A rchiv o de Filosofa, 5), pp. 38-39, donde analiza el pensamiento
gramsciano de los Cuadernos de la Crcel.

por su peligro potencial y lo ajeno, lo extico , y lo impensable . Y la tendencia a poner lmites a las maneras de pensar no
estatales no es nueva: se manifest rabiosamente al descubierto
durante las dcadas de 1930 y 1940 en la Europa fascista; sus lmites
fueron puestos, a su vez, por la experiencia cotidiana de los sectores
subalternos, donde le fue imposible crear una ruptura. Junto a las
grandes movilizaciones nacionalistas, pervivan en los grupos subalternos las aejas costumbres de pertenencia a valores y tradiciones locales y a los pequeos territorios; al lado de los vtores a
los caudillos fascistas, estaban las expectativas de la gente comn,
que no cedera a ningn precio en algo que considerase sagrado o
simplemente importante. La subcultura, transmitida en la educacin familiar, fue el refugio y el vehculo de la oposicin interna; y
la experiencia de luchas pasadas jug un papel vital.
Pero la derrota del fascismo no acab con esa va de uniformacin de la cultura y, por ende, de la ideologa : la antihistoria
como intencin de hacer perder la memoria histrica popular es, en
la actualidad, una de las metas ms deseadas por las lites dominantes para practicar su modelo de sociedad. El resultado de esta
actitud ante la historia es que en nuestros pases va avanzando una
amnesia general a causa del rechazo al pasado y a las propias races;
actitud que en los Estados Unidos y en Europa se ha traducido por
el desprecio a los ancianos 9. Y la intencin ya ha sido descubierta:
la antihistoria es instrumento de la deshumanizacin.
Se trata, pues, de la contradiccin misma de la desigualdad; el
desequilibrio social en la posesin, la distribucin y el consumo, al
multiplicarse en el tiempo y en el espacio, se matiza: enfrenta a dominantes con dominados, a clases opuestas, a culturas antagnicas,
al Estado con los rebeldes, con los diferentes... Son los dominadores los que quieren acabar con los matices y las particularidades,
pero enajenando; le temen a la diferencia y la atacan o la intentan
controlar. La contradiccin multiplicada tendera a desaparecer ante los ojos de los que se imponen; y junto con ella lo arcaico , los
grmenes de la oposicin cultural, pero no la explotacin. El cibernntropo denunciado por Lefebvre, o los hombres-engranes despersonalizados del mundo pensado por Huxley, no estn lejos del
ideal capitalista, del objetivo de las grandes transnacionales. El uni-

9 Solange Alberro, Historia de las mentalidades e historiogra fa , en Seminario


de Hisotria de las Mentalidades, Introduccin a la historia d e las m entalida des, Mxico , IN A H , 1979 (Direccin de Estudios Histricos, Cuaderno de trabajo, 24), p.

verso y lo humano como exacta maquinaria de reloj, tan caro a los


pensadores del siglo XVIII, es ya algo ms que un sueo racionalista. La contraparte no capitalista, empero, sigue los mismos mecanismos: se ejerce el poder basndose en la ideologizacin de un pensamiento liberador. La alternativa se convirti en dogma estatal y
homogeneiza excluyendo: quien niega que su modelo de sociedad es
la cumbre histrica de la humanidad y, que por tanto, se resiste a
ser feliz, es a su vez negado, es acusado de loco, delincuente o desertor. El Estado Moderno capitalista o no10, domina y oprime,
convence y destruye; antes que el hombre mismo individual y
colectivo, estn las ideas: la productividad, la modernidad, el desarrollo, las razones de Estado... La tecnologa y la alta produccin
industrial as como la elevada capacidad de consumo se hicieron ya
desde hace mucho sinnimos de progreso; pero su costo social ha
sido tambin alto. La ms alta cultura va junto con el hedor y el
espritu camina con la mugre escribi alguna vez Artaud... Y el
exceso de civilizacin es destructor de la alta cultura ".
Es en fin, la cara ideal irreal de la realidad, donde el conocimiento del pasado, la historia, es encauzado hacia la justificacin
impositiva aceptacin del porvenir. Sin embargo, a pesar de la
oposicin formal , sigue siendo la reproduccin de las prcticas
e ideas inherentes populares, con sus concepciones histricas
propias, el lmite ideolgico real, histrico, de la dominacin. Sin
embargo, estas prcticas e ideas inherentes tienen tambin sus
contradicciones internas que las limitan y condicionan. En la recreacin histrica subalterna, por consiguiente, sus mismos elementos
motores ensean sus alcances; se apela principalmente a la memoria viva para preservar y transmitir recuerdos y vivencias personales
y de grupo, discriminando al igual que los historiadores de
oficio unos acontecimientos de otros, con cuya interpretacin
arman la idea particular de su pasado. Pero esos recuerdos, ordena-

10 Al respecto, Marcuse escribi: Esta sociedad tecnolgica es el ltimo estadio en


la realizacin de un proyecto histrico: la experimentacin, transformacin y organizacin de la naturaleza en cuanto vasto objeto de dominio. Apoyado en la tcnica,
este proyecto se procura, en sentido efectivo, un universo propio: un universo del
pensamiento y de la accin, de la cultura material y espiritual. Sin embargo, al par
que ese proyecto se despliega, el mundo se desgasta poco a poco, es decir, consume
las alternativas o las devora: por virtud de su xito totalitario se vuelve l totalitario.
Considerado histricamente, el proyecto tecnolgico del capitalismo se ha realizado,
pero su propagacin no coincide con el capitalismo: abarca hoy, tambin, las so ciedades comunistas en desarrollo. op. cit., pp. 348-349.
11 La fuerza de Mxico , manuscrito de Antonin Artaud publicado en espaol
por la revista Vuelta, Mxico, Nmero 77, Vol. 7, abril de 1983, p. 4-5.

dos desde los sucesos inmediatamente pasados hasta los ms remotos y los mticos, en la medida en que no trascienden estructural ni
espacialmente esto es, que son reproducidos hacia adentro , encuentran su frontera esencial como parte de las ideologas dom inadas: fuera de sus espacios y de sus sectores sociales, carecen de sentido.

El discurso del pasado. Su funcin ideolgica


P o r otra parte, debe apuntarse un aspecto importante que, de
hecho, dificulta la comprensin de las contradicciones ideolgicas
de clase y oscurece las oposiciones sociales: la realidad, ya se dijo,
slo se aparenta, se da diferida, nada es claro. Esto es, en la realidad no se presentan las diferenciad y las oposiciones con nitidez;
por el contrario, toda una red de informaciones y experiencias
entrecruzadas y codificadas hacen que la divisin entre la realidad
social y la realidad ideal sea oscura, al igual que las contradicciones
mismas entre las ideologas dominantes y las dominadas, y las de la
historia de los grupos y clases dominantes y las historias de los dominados. Es precisamente por ello que los grupos y clases dominados participan voluntariamente en los procesos de su sometimiento
poltico e ideolgico12. La oposicin y la aceptacin son las partes
contradictorias de todo proceso histrico.
El laberinto formado por este entrecruzamiento discursivo est
directamente ligado al desarrollo de la complejidad social de que
participa. Empero, tambin tiene ritmos particulares y una historia
propia, cuya temporalidad no es necesariamente correspondiente a
la de la realidad social, aunque s est articulada a ella: es la parcialidad subjetiva de las sociedades, donde el hombre aparece como
un ser codificado.
En este contexto, la imposicin de unas ideas sobre las otras se da
ms bien como superposicin, donde los valores populares, las tradiciones y las concepciones sublaternas (del mundo, del hombre,
del trabajo, etc.) son filtrados por otras ideas de origen estatal,
como la de nacin, la de patria, la de Estado, etc, que esconden el
carcter ideolgico de clase del discurso dom inante13 , adap tndolas y subordinndolas a sus esquemas y valores propios; aparen-

E1 consenso activo de los g obe rnado s fue una de las grandes preocupaciones
de A n to nio Gramsci. Vase N o ta s so b r e M e q u ia v elo y el E s ta d o M o d e rn o , y Rud
op . c it., p. 28.
13 Ya Gramsci hizo notar los distintos significados que a p a tr io tis m o y nacionalism o daban las clases fundamentales. Vase Ch. M o u ffe , o p . cit., p. 38-39. Para el ca -

temente adopta valores y concepciones populares, pero k> cierto-es


que los rechaza y subordina. Se trata, pues, de un dwcurso unificador - p e r o no un ific a d o - que es enviado desde el Estado
clasista o no como forma prctica del ejercicio del poder . A
la par que excluye y descalifica algunos elementos ideologicos inherentes a las clases y grupos dominados como ciertas creencias religiosas, hroes populares, creaciones artsticas, etc. exalta otros
y los utiliza refuncionalizndolos -r ein te rp re tan d o lo s-, dndoles
el carcter de verdad: es el verdadero hroe nacional, es la verdadera obra de arte, o es lo cientficamente probado. La forma de gobernar, la historia oficial, la moral secular, los cdigos que
arman las conductas sociales permitidas, etc., todos ellos a travs
del discurso ideolgico dominante o estatal, tienen un sino que
marca al mismo ejercicio del poder y a su prctica poltica, aterrorizan a la vez que convencen. El terror es el reverso de la sonrisa ,
dice Lefebvre al describir las caractersticas de las ideologas en la
sociedad actual15. Empero, repetimos, implcitos en ellos estn sus
fronteras negadoras, los inicios de la oposicin.
Ya Foucault ha desarrollado el problema de los sistemas de
exclusin como partes fundamentales de todo discurso16. Aqu slo
sealaremos que estos sistemas de exclusin dividen a los discursos
de lo histrico formalmente, por lo pronto, en verdaderos y nacionales, por un lado, y regionales por el otro; ello se resuelve en
que unos son aceptados y los dems son rechazados, con claras
connotaciones ideolgicas. Y de hecho, es la form a discursiva la
que vehiculiza su fondo. La forma: una historia aceptada por todos
en la que se unen las singularidades regionales con los sucesos en la
cpula del poder y los amolda en un slo cuerpo; es la historia nacional. El fondo: es la mscara que cubre el rostro de la necesidad
de crear una sola certidumbre, una nica legitimidad que conduzca
a justificar el dominio.
De este modo es como la historia oficial se concibe a s misma como discurso cientfico, objetivo, ordenado, verdadero, verosmil

so de Mxico baste recordar la diferencia que los revolucionarios zapatistas daban a


conceptos como revolucin y justicia en relacin a lo que por ellos entendan las
otras facciones combatientes.
14 El Estado produce y enva varios discursos ideolgicos dirigidos a las distintas
clases, y estn determinados por las circunstancias histricas que los envuelven. Cfr.
Emilio de Ipola, Ideologa y discurso populista, Mxico, Folios Ediciones, 1982 (Coleccin Alternativas, 3), pp. 87-88.
15 Henri Lefebvre, op. cit., pp. 87-88.
16 Michel Foucault, El orden del discurso, Mxico, Ediciones Populares, 1982
(Archivo de Filosofa, 4).

en el sentido aristotlico , totalizador y lgico. Las historias populares, como contraparte, son discursos del pasado construidos al
margen de la lgica cientfica, parciales, deformados e inconexos.
Son considerados, ms bien, la suma de ancdotas sin ms sentido
que el que los narradores y su auditorio le quieren dar y que, por
tanto, no influyen ni hacen tambalear la verdad cientfica, aunque
sta no deje de tomarlos en cuenta tangencialmente. A pesar de que
la realidad presenta a los conocimientos del pasado dominantes y
dominados dentro de una compleja red discursiva que contiene a
todos los saberes , el conocimiento de la historia proporcionado
por los historiadores es el nico calificado; lo dems a pesar de su
presencia y de su fuerte raigambre, es considerado por la ideologa
dominante como simples consejas, folclore y cuentos intrascendentes, al lado de las supersticiones y arcasmos. El primero fundamenta la conciencia nacional ; los otros a las pequeas diferencias regionales y a los estereotipos culturales locales.
La conciencia es la meta, el objetivo de la funcin social de la historia; se hace, para ello, una apretada sntesis entre ciencia y conciencia, en el que los sistemas de exclusin discursiva la voluntad de verdad descrita por Foucault es el decantador que separa
lo cientfico-til de lo inservible por intrascendente, mtico o no
probado. La forma, nuevamente, es lo que importa al discurso
cientfico de lo histrico: unidad de criterios, valor exacto de las
palabras17, jerarqua de los componentes, orden en los acontecimientos, comprobacin emprica directa e irrefutable, separacin
entre lo aceptable y lo increble; y, en el centro, encontramos al demiurgo de la certidumbre, al alquimista de los hechos, mantenindose lejano, con la obligada tom a impersonal de decisiones que
le da neutralidad ideolgica. Finalmente, la exclusin determina io
que debe olvidarse y lo que debe recordarse y venerarse; de sto ltimo se encargan los receptculos de lo pasado que, como depsitos
cuasi infinitos de smbolos, contienen a la historia: museos, m onumentos, nombres de calles, placas conmemorativas, todos ellos elementos mnemotcnicos que, jun to con los medios masivos de comunicacin, evitan olvidos imperdonables y, sobre todo, reafirman
la pertenencia y la certidumbre primigenias. Su funcin es justificar
con el pasado la situacin presente y el proyecto futuro, a travs de

17 En el discurso ideo lgico do minante el valor exacto de las palabras depende de su


situacin histrica real y de las formas que en ese m o me nto asume el poder. Los discursos jurdicos, por ejem plo, son los que con ms rigor se obedecen, y tambin, en
los que ms notables son sus ca mbios.

la conciencia de que se posee una historia comn. Sus derivaciones


ideolgicas y sus manifestaciones polticas son conocidas: desde los
pueblos escogidos, los destinos manifiestos y los colaboracionismos de clase, hasta las revoluciones triunfantes en voz de las lites y
la construccin de las hegemonas. En el otro lado estn las luchas
liberadoras y las utopas.
Al ser elevada la historia al rango de ciencia no slo se logr sistematizar el conocimiento del pasado, sino que, contrariamente a
su naturaleza, se la ha presentado a los hombres como alejada de
las pasiones polticas querindole dar una supuesta neutralidad
ideolgicaIK. Se quiere ensear como una forma desideologizada de
ver al hombre, pero lo que se logra es mantenerla lejos de ese
hombre y de su historia real.
En el discurso mismo se revela el vnculo del deseo con el poder;
dice Foucault: no solamente es lo que encubre el deseo, sino que
tambin lo que es el objeto del deseo19. Para unos es el ejercicio de
facto y real del poder, mientras que en los otros es la oposicin como deseo de la toma de ese poder que oprime y pone fronteras; para unos el discurso de lo histrico justifica a la vez que vehiculiza el
ejercicio de la dominacin y para los otros, por el contrario, mantiene la identidad y la posibilidad de la libertad con la perspectiva,
precisamente, del asalto al poder. El deseo slo tiene sentido cuando hay posibilidades de obtener el objeto de ese deseo; se hermanan
as la prctica poltica y el deseo sobre el poder. Ya William Blake
conoca el secreto del deseo y de la accin: Quien desea pero no
acta, engendra pestilencia... 20. Accin, no nada ms contemplacin. Y la lucha por el poder, el deseo del poder, se manifiesta tambin, pues, en las contradictorias concepciones histricas, entendidas como prcticas polticas. De la misma forma como las relaciones sociales de dominacin-subordinacin, por muy fuertemente
que estn cimentadas, tienen quiebres y rupturas que llegan a transformarlas, las ideologas y con ellas las concepciones sobre el
pasado tienen momentos crticos y a menudo son derrumbadas
como castillos de naipes. Aunque por supuesto existe una correspondencia entre ambos rompimientos, con frecuencia las transformaciones en el mbito del pensamiento revoluciones cientficas,
cambios en las costumbres, en las concepciones polticas y
jurdicas, en las corrientes filosficas, etc. son ms lentos y a ve18 Para profundizar ms sobre este problema, consltese Pereyra, op. cit., pp.
15ss.
19 M. Foucault, El orden.., op. cit., p. 4-5.
2(1 Proverbios del Infierno , escritos entre 1789 y 1790; son parte del libro The
Marriage o f Heaven and Hell.

ces imperceptibles; sus contenidos se van diferenciando poco a poco. Pero en las manifestaciones crticas de las contradicciones sociales revoluciones, revueltas, rebeliones, motines populares,
movilizaciones politicas, etc. el discurso dominante de lo histrico es separado de los de los dominadores: ju nto a la tom a de conciencia de su situacin subordinada de grupos, clases o de etnias, y
con la construccin de proyectos polticos alternativos, el discurso
sobre el pasado el conocimiento histrico pasa a formar parte
primera de los programas de lucha, a ser el fondo evidente de la distincin entre los contrincantes; la valoracin diferente de los
h echo s, esp acio s y h o m b re s se vuelve el a r m a o fen siv a
polticamente ms importante, que deslinda posiciones y objetiviza
a los enemigos; la historia vuelve a ser el puntal de la identidad de
los sujetos y a legitimar las aspiraciones futuras con la certeza de la
justicia anhelada en el presente. En esos momentos, el poder, junto
con las concepciones del pasado, son puestos en juego. Nuestro
conocimiento del pasado, dice Chesneaux, es un factor activo del
movimiento de la sociedad, es lo que se ventila en las luchas
polticas e ideolgicas, una zona violentamente disputada. El pasado, el conocimiento histrico, pueden funcionar al servicio del conservatismo social o al servicio de las luchas populares. La historia
penetra en la lucha de clases; jams es neutral, jams permanece al
margen de la contienda 21. El problema, creemos, es todava ms
complejo: a veces las luchas populares tienen como m otor el conservatismo social, y el conocimiento de su pasado es usado para reafirmar sus costumbres, para permanecer. De cualquier modo, los
enfrentamientos directos entre grupos o clases sociales hacen que el
nexo entre ideologa y realidad material se estreche.
La violencia con que se resuelven las contradicciones en la estructura tienen su equivalente superestructura!: es la renovacin que
pone en duda la validez de lo anteriormente pensado, escrito,
hablado, hecho. Lo que antes fue cierto, lo otrora irrebatible, ahora es impugnado por inservible. Nada tiene de asombroso
escribe Roland Barthes que un pas retome as peridicamente
los objetos de su pasado y los describa de nuevo para saber qu
puede hacer con ellos: esos son, esos deberan ser los procedimientos regulares de valoracin 22. Y es que la revaloracin y la creacin de nuevas formas de pensar son partes fundamentales y

21 Jean Chesneaux, H a ce m o s ta bla rasa d e l p a sa d o ? A p ro p s i to d e a historia v


d e los historiadores, Mxico, Siglo XXI Eds., 1977.
22 R. Barthes, Crtica y verdad, Mxico, Siglo XXI Eds., 1981, p. 9.

metas de las luchas, ya sea entre dominados y dominadores, o entre


los mismos grupos poderosos: as se ganan tambin los espacios de
actuacin en la realidad.
El triunfador redefine las reglas y cuando menos hasta ahora comienza a tejer nuevamente la red discursiva, sumndole los
hechos sobresalientes e im portantes legitimadores de la
confrontacin, de su historia recin pasada. Se reinicia el proceso
de dominacin ideolgica, de recreacin de la realidad fantstica,
de envo de la visin nica del conocimiento del pasado, y con ellos
el de la oposicin implcita entre historia oficial e historias populares. Los sistemas de exclusin, depuracin y limpieza del discurso,
y la destruccin y ocultacin de las fuentes histricas se repiten como constantes; se inventan nuevas certidumbres y pertenencias, se
reinterpreta el pasado y se difunde su nueva forma; se queman
libros y archivos; se derrumban monumentos y se levantan otros; se
califica satanizando y mistificando; se modelan hroes y
traidores.. ,23. El maniqueo juicio de la historia se alza como una espada que promete degollar al enemigo vencido.
Otras veces se destruye un discurso dominante del pasado para
sustituirlo por otro totalmente distinto; tal es el caso de las imposiciones por conquista (recurdense las quemas de cdices indgenas
por los espaoles, y los argumentos que esgrimieron para hacerlo).
Otras ocasiones el cambio es ms sutil. Y es que como parte de la
guerra se dan oscuras batallas simblicas: los contenidos de los discursos impuestos deben justificarse antes de pretenderse aceptados
y naturales. Borrar los nombres de los faraones de los obeliscos
obedeci al mismo deseo excluyente que la quema de libros prohibidos y a la existencia de archivos secretos, pues el ejercicio del poder
de los nuevos dominantes ha requerido del olvido de un pasado demasiado humano; pero para hacerlo, ha necesitado legitimarse. A
modo de ejemplo, transcribiremos el argumento de Tlacaelel
Cihuacatl mexica al quemar los cdices que narraban la historia de lo que hoy es el centro de Mxico hasta antes del ascenso de
Izcatl al poder y de los mexicas como pueblo dominante de la regin:

30

23 La historia se convierte, en este punto, en un instrumento privilegiado para la


legitimacin y la conservacin de la comunidad ilusoria entre los de arriba y los de
abajo. Es la historia del Estado, la historia de to d o s, narrada por los ide logos de la
comunidad superior, que se apodera de los hroes de los otros (cuando no puede
suprimirlos del todo ) y les expropia de su historia . A. Gilly, La hi stri a... , op.
cit., p. 211.

Se guarda su historia.
Pero entonces fue quemada:
Cuando rein Izcatl en Mxico
Se tom una resolucin,
los seores mexicas dijeron:
no conviene que toda la gente
conozca las pinturas.
Los que estn sujetos se echarn a perder
y andar torcida la tierra,
porque all se guarda mucha mentira
y muchos en ellas han sido tenidos por dioses24
La guerra, como parte de la poltica, del deseo de poder, se sirve
del conocimiento histrico para separar a los contrincantes y, tam bin, p ara atraerse los smbolos positivos separando los
negativos y elevarse como justa, legal. El carcter esencial de las
guerras conduce a un objetivo bsico: recomponer las fuerzas sociales y lograr el paradjico equilibrio entre dominantes y dom inados; su fin es la desaparicin o subordinacin fsica e ideal de los
indeseables. Los individuos: el traidor, el falso, el loco, el enfermo,
la bruja, el demonaco, el delincuente, el rebelde; o los pueblos: los
negros, los indios, el peligro amarillo , las chusmas, los que deben ser civilizados porque atenan contra la civilizacin, los enemigos de Dios, todos ellos son estigmatizados, son sealados con
ndice de fuego y se legitima la guerra en su contra. El objetivo es
claro: junto con la apropiacin de sus cuerpos y espacios, sus historias particulares deben llegar a su fin para dar paso a la verdadera
historia, la de los dominantes; se acaba con la pre-historia junto
con la barbarie de lo anterior. Y del otro lado, las pequeas historias tambin son mecanismos que justifican los cambios y las permanencias populares: las costumbres legales internas, la tica, los
cdigos de relacin de la gente comn, los valores y las esperanzas
de pueblos y regiones se fincan en una concepcin propia de lo que
son, han sido y quieren ser; aquellos elementos que signifiquen rupturas son tomados como agravios a su identidad, a las races, y ju n to a la violencia se esgrimen las explicaciones de un pasado que

24 Informantes indgenas de Sahagn, C dices Matritense de la Real Aca dem ia


(Vol. VIII, fol. 192v.) citado por Miguel Len Portilla, L o s antig uo s m ex icanos a
travs d e sus crnicas y cantares, M x ico, F o ndo de Cultura Econm ica , 1974 (C o leccin Popular, 88), pp. 92-93.

apunta a un futuro que se piensa inviolable. La historia, pues, es


utilizada como elemento deslindador.
El ejercicio del poder ensea a apreciar y a temer la funcin social de la historia; a travs de la educacin y de la transmisin de los
valores y costumbres, se heredan los protocolos que llevan a la
prctica las relaciones de dominacin-subordinacin y sus distintas
bases ideales (legales, morales, histricas, divinas, etc.). A los
hombres acostumbrados y educados para ejercer el poder, a los
nacidos para gobernar , les preocupa el juicio de la historia: el
pasado legitima la estirpe y la nobleza de la que quieren ser y deben ser_ continuadores pues se pretenden convertir en pilares del
futuro con sus acciones presentes; se promueven como paladines
del bien y del progreso. P or ejemplo, las siguientes palabras, atribuidas al archiduque Maximiliano de Habsburgo, muestran escondidamente el miedo a la historia: ...Clo slo consigna en sus
libros los nombres de las personas que ejecutan grandes cosas o que
se atraviesan en el camino del progreso: la historia no reconoce ms
que a los que la forman o a los que la resisten... 25
Y tena razn: en la historia oficial de Mxico a l mismo se le recuerda como un obstculo; el poderoso nulifica a sus oponentes
despus de vencidos, haciendo que se les recuerde como los villanos
en una historia en la que el vencedor es siempre el justo: es David
contra Goliath. Empero, en las historias populares, regionales, a
Maximiliano de Habsburgo se le asocia con los efectos particulares
de su aventura intervencionista y de su lucha por el poder: se recuerdan entonces a las tropas francesas en su paso por las poblaciones, o que los abuelos de los abuelos participaron en tal o cual
batalla o que formaron parte de las tropas juaristas. La historia popular, la memoria colectiva, se da sobrepuesta al discurso de la historia oficial y lo acepta reinterpretndolo y ligndolo con las experiencias propias.
Por otra parte, las prohibiciones, la vigilancia, la censura, la sujecin y el derecho a castigar, inherente l ejercicio del poder y a la
dominacin, marchan al parejo del desprecio en todas sus formas:
ilegalidad, inferioridad, arcasmo, salvajismo, etc., justifican la
conquista y la subordinacin lo suficientemente como para ser
esgrimidos sin ningn otro requerimiento que la tolerancia a ciertas
libertades populares e incluso pequeos ilegalismos que relativizan el poder, que le ponen lmite, pero que siempre son mal
vistas y a las que habr que desterrar. Esa es una de las funciones
25 M e m o ria s d e M ax im ilia no . R ecu erd o s d e m i vida, 2v ., Mx ico F. Escalante Edi-

de la educacin estatal. P or ello, las historias de los dominados y de


los marginados deben sobrevivir subterrneamente, y sus medios
de difusin y transmisin al igual que sus culturas se han de
reproducir en el nico mbito hasta ahora impenetrable y tambin
despreciado: la cotidianeidad.
La realidad real, a pesar de estar escondida detrs de su invencin, marca las formas que asume la irrealidad. La oposicin entre
la historia oficial y las historias populares ha repetido los cdigos y
las conductas imperantes en la sociedad en su conjunto, con sus
quiebres y sesgos. Desde la Paideia griega y la Toltecyotl prehispnica, hasta el American way o f life y la enseanza de las historias
oficialmente nacionales, los saberes escondidos y las pequeas historias, las de las culturas regionales y de las experiencias cotidianas
se han construido marginalmente, antitticamente, en las partes bajas de las pirmides sociales, junto a la produccin material de uso
diario y debajo de los objetos suntuarios. Ya se ha dicho que los
grandes monumentos y las joyas nos hablan sobre los dominantes y
su poder, mientras que las pequeas cosas son las que hacen palpable la existencia de los grupos dominados y sus formas de vivir;
son su huella en la historia real*En efecto, las contradicciones pasadas se nos hacen evidentes por la actividad material que el tiempo
no ha destruido; pero los objetos, los restos de la actividad material, slo nos muestran cmo vivan y muy poco de su reflexin
sobre la vida y el m undo, reflexin que siempre o casi siempre
desaparece con los hombres y cambia con las generaciones. Como
efecto de la dominacin, las fuentes del conocimiento histrico populares, despreciadas, comparten un destino similar al de las fuentes prohibidas: el olvido de su contenido.
Mientras que el Estado y los grupos dominantes difunden lo que
a su juicio debe ser conocido y cmo debe ser conocido, justificando al presente y su dominacin futura su conservacin del
poder , los otros, los creadores y poseedores de las historias, estn
condicionados a resistir en silencio hasta que sus proyectos y sus esperanzas sean practicados y pronunciados en voz alta, histricamente, Y los momentos de ruptura, de violencia, de separacin
ideolgica son en los que se hacen escuchar. Es en ese nivel de la realidad donde el problema del conocimiento del pasado, del discurso
de lo histrico en su relacin con el poder y con el dominio, afecta
directamente a la historiografa: sta debe moverse entre las diferencias sociales, econmicas, culturales, participando de sus crisis,
y aprovechar sus manifestaciones; ah se encuentran sus lmites y
sus posibilidades de renovacin.

II. La historiografa y el desprecio:


contradicciones entre la historia como ciencia
y el ejercicio del poder

Hacia una idea de la Historia


La necesidad original de historia como legitimadora de situaciones
presentes y de proyectos futuros, creadora de certidumbres y de
pertenencias, se fue haciendo cada vez ms compleja a medida que
se multiplicaban los contenidos de las relaciones sociales y se afinaban los hilos de la desigualdad. El conocimiento del pasado, la memoria colectiva, inherente a la esencia humana entendida sta
concretamente, es decir, como parte del conjunto de las relaciones
sociales26 , comenz a ser dirigida por los intereses que se creaban; a su vez, la direccin en envo y destinos de los discursos
ideolgicos dominantes junto con la relacin de dominacinsubordinacin se asumieron como algo natural. As, al parejo de la
funcin primera de la memoria colectiva, al enajenarse, se estrechaba la relacin entre el ejercicio del poder y la alteracin ideal de la
realidad.
El creer que la dominacin era algo natural no la exent, sin embargo, de transformaciones violentas: al igual que el entorno social
que la contena, su naturaleza real, dialctica, se completaba con su

26 Karl Marx, Tesis so b re Feuerbach,

VI.

propia negacin. De esta manera, la existencia de ideologas dominantes conllev desde siempre los elementos de su oposicin y posible destruccin, las ideologas dominadas: los poderosos y los dominados han creado y repetido los elementos que los distinguen
entre s y que los han hecho chocar, de tal modo que entre ms separados se encuentren, entre ms diferentes sean, ms probable es
su enfrentamiento.
La recreacin de las historias propias ha sido uno de esos elementos separadores.-se eleva as, por un lado, la historia generalizadora
de los dominantes, impuesta desde las reconstrucciones dinsticas
de la antigedad hasta las modernas historias nacionales oficiales,
paralelamente, por el otro, a la existencia de las historias de los dominados. Los sistemas de exclusin del discurso han tenido, pues,
la justificacin ideal para entrar en funcin: son los mecanismos
que delimitan los espacios de actuacin, que fundamentan la legitimidad de lo posedo y pensado por unos y por otros, que marcan
las fronteras entre lo creble y lo inverosmil, entre lo aceptado y lo
rechazado, entre lo deseado y lo despreciado, acolchonando la coexistencia dialctica de las ideologas, m arcando adems los ritmos
del enfrentamiento, y de la conversin de la oposicin en subversin.
Asimismo, la historia real conjuncin contradictoria entre la
realidad social y la ideal ha hecho que los sistemas de dominacin
y sus correspondencias ideales tendieran hacia un slo modelo: la
racionalidad y la ciencia fueron ocupando los puestos de los pensamientos mgicos, mticos y religiosos; aunque sin sustituirlos del
todo, se afinaron los espacios permitidos y exclusivizaron la verdad
para dirigirla y administrarla. El cambio fue brusco, a pesar de haber tenido una gestacin de tres siglos: al lado de las crisis en los
modos de producir y de las formas de gobernar, se pas de lo
verosmil
posible, probable, pensable a lo verdadero, a
lo empricamente comprobado; se cambi a Plino por Buffon y
Darwin, a Ptolomeo por Coprnico y Galileo, a la par de que se
transformaban la estructura econmica y el ejercicio del poder.
Con la colonizacin europea se expandi el capitalismo como
modo de produccin dominante y, por ende, se extendi la comunicacin y la interaccin de los distintos grupos humanos, antes alejados espacial y culturalmente; se descubrieron tierras, hombres y
riquezas, y se sometieron y apropiaron. Con ello, la ciencia , la racionalidad, el pasado oficialmente aceptado y la cultura occidental
en su globalidad se generalizaron. Dentro de las formaciones sociales y culturales no europeas se fueron creando, como imposicin, la estructura del capital y sus efectos inherentes: nacieron las
clases sociales y las formas de produccin y sistemas de dominacin 35

capitalistas en sociedades cuyo proceso histrico no apuntaba hacia


la industrializacin como base de su desarrollo econmico. Con la
transformacin de las condiciones materiales de vida y de la vida
misma , con la colonizacin y la dependencia, se impusieron las
concepciones propias de la divisin internacional del trabajo,
de sus necesidades de produccin y consumo, de apropiacin y de
distribucin, desplazando o sincretizndose con los pensamientos
nativos, con sus reflexiones de su realidad. Los dominadores asumieron la tarea civilizadora , modernizadora; adoptaron los sistemas de exclusin discursiva occidentales y los aplicaron a esas
culturas distintas, justificando su proyecto como el camino del
progreso . Se inici la homogeneizacin; a las percepciones ideales
de la realidad no europeas se impuso la realidad irreal buena,
permitida, bella, decente, etc. occidental del capitalismo, y sus
contenidos se elevaron a la categora de modelos a seguir: la esttica, la moral, la religin, el orden, el urbanismo, el gobierno, el
cuerpo humano, entre muchas otras cosas, fueron comparados, sometidos y creados de acuerdo a las concepciones occidentales de los
dominantes. Con el capitalismo, ya se ha dicho infinidad de veces,
la historia se hizo universal.

La ciencia y la apropiacin fragmentada del pasado

36

En el terreno de las ideologas, la descalificacin de los saberes y


concepciones heterodoxos, populares, no occidentales, novedosos
o revolucionarios ha llevado a su dominacin o a su desaparicin.
El control de los sistemas y elementos de la descalificacin se convierten el objetivo bsico del ejercicio del poder. Y la ciencia, al
mismo tiempo que permite comprender al hombre y a la naturaleza, al utilizarse ideologizarse se yergue en arma formidable en
manos de los poderosos.
Por lo que toca al conocimiento cientfico del pasado, viajan
dialcticamente unidos la bsqueda de los fundamentos reales de la
sociedad y de su desarrollo a travs del tiempo, y la legitimacin del
dominio y la subordinacin; pero para ello se tienen que achatar
sus dimensiones y presentar como ciencia algo que ya no lo es.
Se ha argumentado que quien controla el pasado controla el presente, de ah la importancia de la historia; es cierto, pero en enunciado es confuso pues slo ensea una de las caras de la realidad: la
prctica poltica, el ejercicio del poder y sus oposiciones muestran
que, tambin, quien controla el presente controla el conocimiento
del pasado, lo rehace, lo reinterpreta, le cambia de direccin y lo
hace aprender; es parte sus privilegios y, al mismo tiempo, condicin indispensable. Y es que el discurso del poder requiere, para ser

tal, demostrar en la prctica su fuerza inerna, el poder del discurso, valorando constantemente los resultados del envo, el destino,
el propsito y la aceptacin o rechazo de sus contenidos ideolgicos. Y el discurso dominante de lo histrico no es la excepcin.
En la realidad la doble necesidad de controlar el pasado y el presente se traduce en que la historia como ciencia, para pretender alcanzar la verdad objetiva de lo sucedido, es forzada por la
ideologa dominante a comportarse como ciencia natural pero
cuasi exacta con sus requerimientos, leyes y modelos totalizadores. Esto slo pudo lograrse al orillarla a despersonalizarse, a cosificar al sujeto histrico el hom bre (es decir, a convertir al sujeto en objeto), a despreciar la memoria viva en aras de un mtodo
cientfico basado en fetiches; se trata de que se olvide que el
hombre del presente tambin hace historia. Entonces se vuelve fra,
distinta a la pasin y lejana de la condicin humana: es el estudio
positivo de la especie, del hom o fa b er o del hom o aeconomicus. Lo
que originalmente es el acercamiento al hombre a travs de una de
sus facetas, se vuelve, al ideologizarse, una verdad absoluta que
tiene un objetivo disciplinador , de aceptacin obligatoria. La
reflexin de la realidad se retoma, pues, alienada, distanciando a
los historiadores de la realidad que estudian, a am ar al parcelado
hombre del pasado y no al hombre plural, a identificarse con los
personajes y sus ambientes y no con las sociedades en su conjunto.
No en balde el estudio del hombre como especie, como objeto que
produce, se relaciona histricamente en la realidad real con el
hombre vuelto mercanca. La objetividad cientfica se ve alejada as
de su meta principal, pues la bsqueda de la verdad, de las causas y
efectos reales de las sociedades y de la naturaleza, es utilizada: es la
contradiccin entre el discurso cientfico y su uso, entre las palabras y la prctica poltica, la accin.
La contradiccin principal causada por el uso enajenado de la
ciencia, de su prctica y de sus productos (como la tecnologa, por
ejemplo) subyace como esencia histrica estructural: las creaciones
populares entre ellas sus historias son despreciadas pero no desaparecen como formas de identidad, de resistencia y de oposicin,
como espacios culturales negadores; son los subniveles
culturales , dira Cirese27. Sus fuentes, las venas que nutren al conocimiento subalterno, mantienen su valor y autonoma; los saberes populares conservan distancia del saber cientfico y se producen
y practican como elementos identificadores: la fe en la infalibilidad

21 A .M . Cirese, E nsayo s so b r e las culturas subalternas, Mxico , C IS I N A H , 1979


(Cuadernos de la Casa Chata, 24), pp. 46 ss.

o en la simple probabilidad de los consejos de los mayores, de


los remedios caseros, de los dichos, de las peregrinaciones, de las
concepciones sobre plantas, animales, la naturaleza que los rodea y
de sus propios cuerpos, etc., se antepone a la ciencia globalizadora,
exacta, y se usa aunque no se sancione como verdad cientfica ni se
ensee en las escuelas; es la verdad popular, y su presencia se percibe-arriba y se practica abajo. En cuanto al conocimiento del pasado, los saberes subalternos dejan de ser vlidos cuando entran al
terreno de lo cientfico: ese es su lmite impuesto. O, tambin, deben ser filtrados por el tiempo aejados, podra decirse para
que sean aceptados como historia : lo que no se olvida se convierte en folclore.
Manteniendo esta distancia, la historiografa tradicional puede
conservar su ttulo nobiliario; es por ello que se vuelve tan refractaria en la incorporacin de las historias populares, y tan impermeable a los discursos basados en la experiencia cotidiana. Desprecia
al individuo en determinadas circunstancias, mientras que en otras
lo exalta; desprecia los escritos personales de quienes no trascienden; reniega de la memoria cuando sta es viva, cuando se transmite oralmente; se sonre ante las visiones domsticas del pasado...
Pero acepta lo que han escrito y hecho los hombres importantes,
los poderosos o las instituciones, erigindose en defensora de la verdad institucionalizada; es parcializada aunque a veces se maneje como la de la sociedad en su totalidad. Paralelamente, a los historiadores se les hace temer a la formalidad de emparentar con los
idelogos, con aquellos que tienen fines ms seculares que la verdad . Pero el miedo no ensancha la frontera entre el manejo
cientfico del pasado y el ideolgico; en todo caso, slo lo recubre y
obliga a la excusa. Con agudeza, Elias Canetti dibuj el problema
de los historiadores tradicionales: El identificarse con una poca
los vuelve en cierto m odo afines a quienes vivieron en ella, y algo
del miedo que stos sentan ante la implacabilidad del poderoso se
infiltra tambin en ellos. No se dan cuenta de que al cribar cuidadosamente los acontecimientos, se entregan al poderoso 28. P or supuesto que pueden asumir posiciones distintas al buscar caminos de
liberacin; empero, tienen que liberar tambin su trabajo, pues los
requerimientos y los lmites puestos por una inflexible labor
cientfica distinta en parte, por ejemplo, a la creacin artstica ,
amn de su situacin de clase, los acercan a las necesidades de li-

38

Elias Canetti, L a conciencia d e Ias p a lab ras, Mxico, Fo ndo de Cultura E co n mica, 1981 (Coleccin Popular, 218), p. 45. Este prrafo pertenece al ensa yo Poder y Supervivencia , escrito en 1962.

mentacin ideolgica del Estado. Ello hace que el discurso


cientfico de lo histrico pueda ser subordinado, recortado y aprovechado por las mismas instituciones en las que basa su saber, por
aquellos que ejercen el poder, y oficialicen un solo conocimiento
del pasado: al desprecia los saberes populares, este discurso de lo
histrico sintetiza
realidad y se entrelaza al discurso ideolgico
dominante. Pero, obviamente, no sin contradicciones: a pesar suyo, el Estado y sus instituciones no son sinnimos de sociedad, ni la
verdad histrica institucionalizada, ya recortada pero asumida
como verdad nica por ser comprobada cientficamente, es la de
todos; la univocidad, la singularidad, la sntesis, resultan ser, finalmente, la falsedad de la verdad, y contradicen as los motivos de la
ciencia en los que se basa.
Acerqumonos ms: las fuentes despreciadas por el cientfico social tienen a la subjetividad emparentada con la falsedad como
cosquilleante estigma; la objetividad, tan anhelada por el historiador, sirve de fundamento para hacerlas a un lado, aunque a sta
la sujeten las invisibles pero todopoderosas reglas de la exclusin
discursiva. Los diarios personales de la gente comn, las cartas, los
recuerdos de los hechos vividos, las creaciones individuales, etc., se
mueven sumidos en el anonimato de las masas , en el supuestamente pasivo y espeso m ar de la plebe , hasta que, previo examen
y seguramente por razones de la historia real, esto es, por correspondencia a una necesidad social , se decida incorporarlos a la
historia oficial, o a los valores estticos dominantes, o a lo racional,
decente y permitido. No puede ser de otro modo, ya que el Estado,
imposibilitado a pesar suyo para vigilar ni dirigir las prcticas populares aunque prohba, castigue, decrete y ordene , s se
nombra unilateralmente depositario de producciones y saberes
siempre deshilados, siempre en trozos a travs de sus instituciones; requiere aduearse de todo y usar lo no dominante para
lograr la vital hegemona, para, precisamente, dominar. Y el historiador, convertido a propsito en artesano metasocial, ensea sin
proponrselo su ser en sociedad, su humanidad: es l quien decide
lo que debe o no recordarse, pero determinado por su posicin social, su concepcin del m undo, su relacin con el poder y, detrs, la
exclusin discursiva.
El crculo se cierra; los cabos sueltos no existen en la realidad.
Otra vez es la objetividad, implacable perseguidora que se supone
perseguida, la que allana el camino de la filtracin del discurso
cientfico en las necesidades ideolgicas dominantes: paradjicamente, su meta sirve a la justificacin del divorcio entre el hombre
vivo y su historia. El proceso es complejo: los hechos son cogidos
por el historiador como bloques de mrmol, informes, sin vida, que

encierran elementos importantes del pasado que hay que dejar salir, a los que, como dijera Miguel Angel de sus esculturas, hay que
liberar, slo que sin ms compromiso que con la ciencia y la verdad
esa que Nietzsche compar con una inconquistable mujer que
tienen razones para no dejar ver sus razones29 ; el hombre vivo,
sospechoso de deformacin, queda fuera. Lo suyo es la reconstruccin objetiva y desapasionada. Pero el uso de la ciencia, de esta
ciencia, tiene aqu un fundamento ahistrico, ideal, no muy diferente al qile sostiene a las creencias religiosas sobre el mundo y la
realidad; es una concepcin suprahumana, cuasi divina. Y el historiador, demiurgo de lo cierto, escultor del pasado dom ado y enjaulado por los sistemas de exclusin discursiva es quien decide la
forma que ha de adoptar ese pasado; y su decisin no puede ser
suprahumana: la realidad histrica de la sociedad en general y de
la ciencia en particular lo determina y le obliga a jugar un rol como hombre y como cientfico. Empero, las fuentes confiables ,
la certidumbre y la exactitud, al cosificarse, perdieron contacto con
el hombre de aqu y ahora, con los intereses sociales: el historiador
slo debe decir lo que pas y cmo pas, ese es su lmite; despus
entran en accin los idelogos, los polticos y los oradores, quienes
retoman lo proporcionado por la ciencia y le dan un nuevo contexto, ese s amoldado a los intereses sociales de su momento. El historiador es slo un medio, junto a los smbolos y a los vehculos de
transmisin del conocimiento del pasado. Es la herencia del positivismo: una vuelta ms a la tuerca.
Y es que este tipo de historia, esta ciencia, al querer ser objetividad pura, al separarse del sujeto que la hace y la reconstruye el
hombre en general, el historiador en particular, huye sin escapar
de su esencia social y es convertida al ser captada fragmentariamente en alteracin de la realidad, en ideologa. Se separa a
la historia del hombre para aparejarla luego con slo una parte de
ese hombre: con el ejercicio del poder. Regresa de la frialdad
cintfica a la pasin poltica. Y en la transicin de la objetividad
los hombres en sociedad al poder los elegidos , de la imparcialidad al inters poltico, del pasado al presente, del estudio de
la especie o de las clases a la explotacin cotidiana, el historiador es
tambin despreciado, es hecho a un lado, pues no todo el saber de
los historiadores profesionales, no todo el conocimiento cientfico

29 F. Nietzsche, en el pr logo de M s all d el Bien y d e l M al, Madrid, Alienza Editorial, 1980 (Seccin: Clsicos; Libro de Bolsillo, 406), p. 17, y nota del traductor
Andrs Snchez Pascual. Tambin en el pr logo de L a G aya Ciencia, M x ico, Editores Mexicanos U nidos, 1983 (Grandes Escritores), IV, p. 20.

de lo ocurrido es susceptible de ser utilizado por los dominantes en


el ejercicio del poder. An ms, podra decirse que hay una seleccin de conocimientos cuya simbolizacin, transmisin y difusin
se va estrechando a medida que se hacen ms minuciosos, ms especializados. Conforme se matiza el saber, mientras ms erudito se
hace y abarque cada vez mayores aspectos que demuestren la
contradictoria realidad, entonces se va alejando de su utilizacin
total por las clases y grupos dominantes, por el Estado, y suma a la
enseanza de la historia nacional cada vez menos elementos. Por el
contrario, entre ms mistificada y maniquea se presente la realidad,
entre ms se escondan las contradicciones y ms cargada de
smbolos unvocos se demuestre entre los hombres, mejor aprendido y aceptado es el pasado: dominantes y dominados son unidos
por un puente que los identifica como iguales ; se conforma la
comunidad ideal ilusoria dijeron Marx y Engels sostenida discursivamente por la ciencia enajenada y por la ideologa. Y
la labor cientfica del historiador es til en este sentido pues su trabajo es propiciado por el mismo Estado para ser retomado por trozos, incompleto, cercenado antes de hacerlo aprender. Y su conciencia de cientfico imparcial, incluso, no se ve trastornada por el
final manipulado de sus logros; y es que la apropiacin y la reinterpretacin fragmentada se hacen en niveles distintos al mbito cotidiano del intelectual. Es por ello que al saber erudito tambin se le
disloca; junto con la sabidura popular, es uno de los que Foucault
llam saberes sometidos 31.
A su vez, el avance de la ciencia en la comprensin de la complejidad de lo real ha requerido de la atomizacin del trabajo historiogrfico y la especializacin del historiador. Cada cual, con los
mtodos propios de su disciplina, aprende parte del pasado y lo interpreta con frecuencua en trminos absolutos . La historia
econmica, la social, la poltica, etc., necesitan especialistas; la
invasin de campos de estudio es criticada porque generalmente
cae en la superficialidad. El resultado prctico y poltico, su correspondencia en la realidad real, es conocido: el sistema lo atrapa, la
red discursiva de la ideologa dominante y de la ciencia enajenada
lo aprisiona y nulifica, lo obliga a moverse en la economa del prestigio; se conforma con vivir en un topos uranus terrenal, en una

30 K. Marx y F. Eng els, Feuerbach. O posicin entre las co ncepciones materialistas e idealistas , en L a id eo lo g a A lem a n a , Cap. I, IV pte., 5.
31 M . Fouc ault, Curso del 7 de enero de 1976 en L a m icro fsic a d el p o d er,
Madrid, Ediciones de La Piqueta, 1980 (G enea loga del Poder, 1), pp. 128-129.

idlica torre de m arfil2, donde internamente lucha por privilegios y


por la pequea satisfaccin de imponerse entre los suyos. Pero si
quiere trascender corre el riesgo de perder su halo cientfico y de
convertirse en otro ser, en idelogo; se mueve siempre, pues, en el
reducido campo que le permiten los sistemas de exclusin del discurso y la ciencia enredada por la ideologa: la pureza cientfica'
se le dice todo el tiempo requiere que la epistemee y la dox, el
conocimiento objetivo y lo subjetivo, tengan prohibido caminar
juntos.

Los lmites de la com unidad ilusoria


La contradiccin, empero, se da de manera ms importante en
otro nivel, en la estructura social: a pesar de la rigidez estatal y de
su intento por poseer el nico conocimiento calificado del pasado
poseyendo el discurso cientfico de los historiadores el quiebre
se da en el encuentro con las culturas subalternas, que crean sus historias particulares y practican sus proyectos independientemente de
los cientficos, las instituciones, el Estado y, en fin, los discursos
dominantes; y su fuerza los hace presentes y trascendentes. Hasta
ah llega la existencia ideal de la comunidad ilusoria. Aunque hay
aceptacin de los smbolos enviados por el Estado, las culturas subalternas, sus hombres, recrean idealmente su realidad de manera
autnom a; tienen su propia concepcin sobre el mundo objetivo
que viven y han vivido.
La multiplicidad ideolgica, enm araada en la compleja red de
discursos dialcticamente unidos y enriquecida a cada momento,
tiene, empero, bien dibujados los perfiles: la oposicin implcita no
es mera discordancia, sino prctica histrica, accin cotidiana. Y es
en el mbito cotidiano donde se viven los discursos y se reproducen
y producen sus signos y protocolos; siempre superpuestos y
entrecruzados, los distintos elementos de la malla tienen paralelis-

12 Este encierro promueve, sin embargo, un tipo de liberacin aislada e individual


del intelectual. Recordemos la reflexin de Sartre sobre la aprehensin de la realidad huma na y el papel del y o , el que piensa, reflexin que deja entrever la sati sfaccin de un logro individual, importante pero de difcil contextualizacin social:
As, la realidad humana que es y o asume su propio ser co mprendindo lo. Esta
comprensin es la ma. Soy pues, un hombre que comprende ms o menos oscuramente su realidad de hombre, lo que significa que me hago hombre c omprendindome c o m o tal. Pue do, pues, hacerme preguntas, y, sobre las bases de estas preguntas,
llevar a buen fin un anlisis de la realidad hum a na . . . . En B o sq u ejo d e una teora
d e las em ociones, Madrid, Alianza Editorial, 1980 (Libro de bolsillo, 298), p. 24.

mos, correspondencias, nudos y separaciones. Es de esta manera


como el desprecio va aparejado a la explotacin, a la conquista y el
sometimiento, pero jun to a ellos la aceptacin y la resistencia; la
apropiacin del plustrabajo se liga a los mecanismos y protocolos
del ejercicio del poder, donde la fuerza impositiva, el convencimiento y el consenso marchan entrecruzados con su negacin, la
oposicin (entendida como producto social, no como diferencia de
opiniones). Y los discursos cientficos del pasado, las
historiografas, tienen tambin su prctica real y sus correspondencias y sus equivalencias sociales: el desprecio de las fuentes orales o
de la literatura secundaria, de los saberes populares y de sus formas
de transmisin, es parte del asentimiento afirmacin del statu
quo y de la intencin de silenciar a los dominados; el silencio de
unos, pues, ha sido forzado por la sordera de los otros. P or el
contrario, su aprecio y su rescate es un intento por evitar el
olvido13.
Es otra faceta posible del quehacer cientfico, que rompe con el
concepto dominante sobre las metas de la ciencia al buscar otro significado a la objetividad. La historia oral entra as en el trabajo historiogrfico con un evidente motivo: el olvido de las vivencias y la
negacin de las experiencias partes fundamentales del lado
crtico de la historia es evitado al mostrar con su fuerza, con sus
elementos inherentes, a la memoria colectiva popular, sistemticamente despreciada pero no anulada; ampliando sus posibilidades
de difusin, irrumpe la concepcin de la historia regional o sectorial subalterna como historia alternativa, con sentido particular, en
el conocimiento del pasado; se descubren los nudos antagnicos
que forman la red discursiva: la realidad ideal se redondea a la par
que se entiende su liga en la realidad real. El historiador, ese mismo
que el Estado suprime al cercenar su conocimiento del pasado,
tiene la posibilidad de colarse en los pequeos agujeros de la red
discursiva y, aprovechando los medios y los vehculos que el Estado
pone en sus manos, puede contraponer al discurso de lo histrico
dominante la visin particular de los dominados. Poner obstculos
a la apropiacin estatal de lo cientfico y difundir crticamente las pequeas historias, es parte de la misma tarea.

...para hacer or la voz de los domina dos dice Gilly hay que escucharla. Y
estos no hablan en la historia, sino slo entre ellos, y eso no queda escrito. Y an
cuando llegan a hacerlo, es s lo su capa superior la que habla y escribe por todos:
sus dirigentes, sus intele ctuales... En Gilly, La historia... op. cit., p. 219.

La historia oral. U na posibilidad cientfica


Hablar de la historia oral es, la mayora de las veces, algo extraamente atractivo y hasta cierto punto novedoso, pero difcilmente
ha podido pasar de ser una mera curiosidad y menos an se le ha
incluido como elemento fundamental en el quehacer cotidiano de
los historiadores. Asimismo, en los casos en que se le utiliza, ha sido raro que provoque a los investigadores a reflexionar sobre lo
que se puede obtener del llamado rescate directo, yendo ms all de
su eventual uso comparativo o complementador. C uando no se le
desecha totalmente, el rescate directo es utilizado como apoyo a
las investigaciones documentales, siempre y cuando lo dicho por el
informante no contradiga ni se aparte de lo consignado en la escritura. Slo cuando se trata de estudios sobre grupos sociales de cultura grafa o de las llamadas supervivencias atpicas (generalmente a travs de estudios folcloristas) los investigadores se han
acercado a las fuentes orales; an ah, empero, se le da ms importancia a la tradicin que al testimonio quedando reducidas as las
potencialidades de la fuente. Otro caso es el de la historia de
lite , donde el testimonio tiene validez en y por s mismo, pero en
la que la palabra del hombre importante vale ms que la del
hombre representativo, del hombre comn. Evidentemente, la
historia de lite responde a las necesidades de una concepcin
particular del acontecer histrico, en la cual los personajes como
sujetos de distincin y de calidad superior juegan el papel activo
y, por lo tanto, nico relevante; desde esta perspectiva su punto de
vista es vital, pues se les hace ser creadores individuales tanto de
acontecimientos como de discursos determinantes. Caudillos, presidentes, empresarios, aristcratas, jefes militares, dirigentes, etc.,
son elevados as al altsimo rango de constructores y profetas de la
historia; pero generalmente lo son de su propia historia, la de sus
intereses, la de los dominadores y los poderosos, exaltando sus atributos, escondiendo o transform ando sus defectos, personalizando
los hechos, reduciendo el movimiento de la sociedad a capricho de
partidarios y contrincantes.
Pero en general, repetimos, la historia oral es hecha a un lado.
Ciertamente, la actitud de por s recelosa de los historiadores tiene
una compleja explicacin: el eterno fantasma, la subjetividad, se
halla escondido en cada rincn, en cada recodo, y castiga despiadadamente al que se deja seducir por los acontecimientos y toma partido. Se ha tratado de evitar la accin de este espectro huyendo de
todo aquel elemento y fuente que pueda poner en peligro el halo de
la objetividad y de la imparcialidad; tanto en la llamada literatura
secundaria o marginal (como cartas y diarios personales, escritos

prohibidos, etc.) como en las explicaciones o autoexplicaciones de los hombres involucrados en los procesos histricos
que se estudian, se encuentra la tram pa subjetivista, a veces tan fascinante como los mticos cantos de las sirenas: el desprecio, el descarte de estas fuentes que no llenan los requisitos del mtodo
cientfico, o simplemente el taparse los odos, previene contra la
desacralizacin del historiador y de su trabajo.
Toquemos aqu slo el caso de las fuentes orales. Por principio
de cuentas, el hecho de que la voz viva de los actores de la historia
sea poco tom ada en consideracin se debe a que est cargada de intereses y motivaciones tambin vivos, los que le dan, de entrada, el
calificativo de subjetiva, falsa, no verdadera, indigna de tomarse
seriamente en cuenta; evidentemente, este argumento tiene solidez
pero no es concluyente si pensamos que muchas veces las fuentes
escritas que se han convertido en las tradicionales de la investigacin cientfica al ser elaboradas al calor de su momento histrico,
padecen del mismo mal. Tal es el caso de los planes polticos, de las
demandas judiciales e inquisitoriales, o de los artculos periodsticos: la pasin, el resentimiento, la ambicin, el convencimiento, la concepcin individual y social del mundo y del porvenir, la
moralidad, la pertencia poltica, etc., hicieron tom ar partido a sus
autores; y no hay que olvidar que actuaron y escribieron en y para
su momento histrico, no para los historiadores y la historiografa,
por muy conscientes que estuvieran del hecho de que ellos mismos
hacan historia.
Asimismo, hablar de historia oral no resulta en realidad nada
nuevo: mucho antes de que el trmino fuera inventado por el norteamericano Alvin Nevins en 1933, y utilizada como tal a partir de
1948 (a travs de la Oral History Research O ffice)34, el aprovecham iento de las fuentes orales data del origen mismo de la
historiografa y del pensamiento histrico. Empero, la suspicacia
despertada por el nombre de la disciplina, historia oral, escondi el
desprecio que desde haca ya varios aos se aplicaba a las fuentes de
este tipo, olvidando la gnesis del pensamiento histrico, fundamentando, de paso, la supuesta superioridad de las culturas alfabticas y condenando al silencio a quienes no fueran parte de las insti-

34 Jan Vansina, Tradizione orale e storia orale: resultati e prospettive , en OraI


H isto ry: f r a a n tro p o lo g ia e storia, Q ua derni Storici, A nco na, m a yo -ag osto 1977,
nm. 35, p. 341. Hay que recordar, emper o, que la idea de guardar la voz vi va de
la gente era bastante ms antigua; pinsese, por ejemplo, en los Archivos de la Palabra de la Sorbona de Paris, donde Apollinaire grab en disco tres de sus poemas en
1914.

tuciones y de los grupos dirigentes cultos ; de esta manera, a


travs de la letra escrita se sancionaba tambin la dominacin.
Sin embargo, recurrir a los informantes vivos fue la forma m aterna de la investigacin histrica: de ese modo fue como Herdoto
recopil y escribi sus Historias ( recogidas unas por los griegos y
otras por los brbaros )35, y como en el siglo XVI fray Bernardino
de Sahagn elabor su Historia General de las cosas de la Nueva
Espaa ( ...el fraile genial se adelant a su poca, y plane m aravillosa y sabia una indagacin directa. Hizo que los indios viejos
dictaran y comunicaran noticias... , nos dice Angel M ara Garibay
en su introduccin a esta obra)36. Tanto H erdoto como Sahagn
buscaban lo mismo: aproximarse al pasado de los hombres de su
presente a travs de lo que estos mismos expresaban y conceban de
l, en tiempos en los que an no se discuta sobre la importancia de
las fuentes de investigacin. Con el transcurso de los aos, la magia
de la letra escrita convirti a H erdoto y a Sahagn en autoridades
indiscutibles y bsicas: no se duda que lo consignado por estos
hombres sea verdad, aunque sus fuentes hayan sido orales; lo cierto
es que, por otra parte, llenan una laguna en el conocimiento del pasado imposible de cubrir de otro modo. La duda se despeja, pues,
tanto por el hecho de ser informacin ya escrita y filtrada por el
tiempo, como por el de la inevitable ausencia de otra fuente.
Fue, sin embargo, la experiencia directa de los historiadores en la
construccin de la historiografa como discurso cientfico la que hizo desechar y jerarquizar las distintas fuentes, y valorarlas e interpretarlas con vistas a una fiel recreacin del pasado acorde a las
concepciones tenidas sobre la ciencia y lo cientfico en las distintas
pocas; y fue esta experiencia la que distanci al historiador de las
fu entes vivas, que generalmente deformaban la realidad en su favor
y obstaculizaban la fra y desapasionada labor historiogrfica. Esto
contrajo, indefectiblemente, una contradiccin implcita en la
historiografa moderna: se ha debido hacer la reconstruccin de la
historia de los hombres alejada de ellos mismos; se puede decir que
se le ha deshumanizado, se la ha arrancado de su creador original
para aprehender el pasado con ms o menos exactitud. Es, ya se
apunt, el divorcio entre el hombre y su historia.
Pero este hecho no es ms que apariencia, es ideolgico, ficticio.
Por ello la humanizacin de la historia, su regreso al hombre, no

15 H erdoto de Alicarnaso, H isto rias, Libro I.


16 Bernardino de Sahagn, H isto ria G eneral d e las co sas d e la N ueva Esporla, 4 v.,
Mxico, Editorial Porra, 1969 (Biblioteca Porra, 8-11, t; I, p. 11.

deja de ser una posibilidad histrica y al mismo tiempo cientfica;


es parte del proceso de desenajenacin. Es cierto que, por lo menos hasta ahora, este objetivo no pasa de ser una probabilidad e,
incluso, inscribirse dentro de la utopa. La naturaleza de la red de
discursos ideolgicos, dialcticamente fundidos y reproducidos,
hace parecer imposible el que se le desmadeje. Aqu nicamente
proponemos un principio factible para la comprensin de la relacin histrica entre las concepciones populares del pasado y la realidad
material en los grupos y clases subalternos, de su funcin en la creacin de identidades y en la oposicin a la explotacin y a lo ajeno.
Se buscan los intersticios discursivos creados por la desigualdad social, ubicados en el lmite de las aceptaciones populares de los
envos ideolgicos dominantes esto es, en la relacin misma de
aceptacin-oposicin ; es decir, en las fracturas nacidas del
conflicto social, origen de cambios y de pensamientos alternativos.
Y es que no todo es ideologas dom inadas , no todo es tal y como lo denomin Oscar Lewis cultura de la pobreza 37, no todo
es ideologas dominantes y recepcin pasiva, subordinacin y mentalidad servil. La rebelda se manifiesta todo el tiempo como forma
de diferenciacin; la bsqueda y la defensa de la diferencia tambin
es parte del conflicto. Comprender esto es problema del historiador, es parte de su trabajo.
El punto de partida se halla precisamente en el polo opuesto a la
historia de lite , al del conocimiento del pasado ideologizado y
manipulado despus de haber sido fragmentado y arrebatado
hacia la pseudounificacin; en el lugar exacto en el que las concepciones, las ideas y los proyectos colectivos se matizan y multiplican,
dejando de ser propiedad de los dominadores y de sus instituciones.
En este punto, la existencia de smbolos encontrados, de valores
contradictorios, se manifiestan tal y como son: creaciones populares, colectivas, diferenciadas social y regionalmente, que cumplen
con roles especficos en pequeos espacios, que niegan la asimilacin a la gran cultura estatal pero que, paradjicamente, aceptan su integracin al proyecto nacional. Es por ello imprescindible
que para estudiar sus historias el desprecio que las pretende esconder y destruir sea a su vez descalificado, despreciado, y que la labor
cientfica del historiador se rebele a los sistemas de exclusin discursivos, apriorsticos, que se libere de los dogmas y de los pre-

37 Oscar Lewis, A n tr o p o lo g a d e la p o b re za . C inco Familias, Mxico, F ondo de


Cultura Econm ica , 1969 (Seccin de Obras de A ntropolog a). Ya George Rud
apuntaba con claridad este hecho al describir las que el llam ideologas inheren-

juicios del etnocentrismo cultural y cientfico, que se deshaga de


la imagen de la verdad nica, creadora de modelos totalizadores
que resuelven todos los problemas del conocimiento; y es que stos,
como dijo Thompson, son la hereja primera contra el conocimiento 38. Es necesario aceptar que la verdad, como sinnimo de
realidad, tiene varias caras, es plural.
Se asume, pues, una posicin poltica que apunta hacia el conocimiento de lo particular en las generalidades, de la multiplicidad de
lo subjetivo dentro de la unidad de las condiciones objetivas, que se
inserta en las rupturas creadas por las oposiciones de clase y que
aproxima a los distintos espacios de resistencia: esto es, en aquellos
lugares donde se fraguan, poco a poco, las historias populares,
donde se desmasifican las mayoras sin aislar al individuo de su
contexto social. Se pueden conocer as las diversas alternativas sectoriales, regionales y de clase dentro de un mismo conglomerado
social. Se amalgaman las situaciones particulares con sus dinmicas propias y la realidad concreta. El compromiso del historiador
con la sociedad, pues, no es slo en la comprensin de lo que hace a
los hombres idnticos, sino tambin en su diferencia: cultural, de
organizacin interna, de apropiacin del tiempo y de la naturaleza,
y su lugar dentro de las relaciones sociales de un pas, de un modo
de produccin, etc. Es entender el todo con la parte y viceversa, en
el que la vinculacin con los grupos subalternos no est prejuiciada:
buscar el equilibrio entre las ideologas inherentes y las ideologas
derivadas y su historicidad propia sera uno de los primeros
pasos del intelectual orgnico.
Y esto implica, obviamente, la revaloracin del historiador y de
la ciencia. Saber de los hombres vivos, sobre sus prcticas y de sus
historias, es el principio; el camino es la vitalizacin de las fuentes
de conocimiento y el respeto a la alteridad cultural.
Son precisamente las fuentes despreciadas agrupadas bajo el
rubro de curiosas y simpticas las ms vivas: las fotografas, los diarios personales, la correspondencia epistolar, las
transmisiones orales, etc., con su mezcla de espontaneidad, am pulosidad, exageracin, simplismo y libre interpretacin, las que
reflejan ms fielmente el drama cotidiano. Aparejadas a las ya tradicionales en la investigacin histrica documentos escritos de diversa ndole, monumentos y construcciones, objetos e instrumentos

E ,P . Thompso n, M iseria d e la teoria, Barcelona, Editorial Critica, 1981 (H is to ria, 21). p. 254. Sobre el problema de la exclusividad cultural" y del etnocentrismo. Cfr, A .M . Cirese, Cultura hegemnica y culturas subalternas , o p . cir., pp.

de trabajo, obras artsticas, ele. evitan la ictichizacin que une al


historiador con el pasado que estudia.
For lo que toca a la historia oral en forma especfica, es evidente
su valor; y su uso en los estudios del pasado inmediato e incluso del
presente es ya una obligacin metodolgica: si son los hombres los
que hacen la historia, el or sus diferentes puntos de vista, sus tradiciones y testimonios, su invencin de lo pasado, permite acercarnos
abiertamente a las pequeas escenas que arman la trama general de
esa historia, con sus ritmos propios y particulares, con las vivencias, visiones y expectativas singulares de sus actores, reinterpretadas y reelaboradas a cada momento, al mismo tiempo que los
entendemos como las partes de un todo articulado que les
determina'. Y su importancia no radica tan slo en la transmisin
de los recuerdos personales que reflejan a nivel individual y pintoresco lo que sucede en el mundo; por el contrario, los grupos y clases subalternos poseen visiones lgicas y sistematizadas del pasado
regional que, a pesar de las diferencias de los recuerdos de individuo a individuo, contienen una manera particular y comn de ver
lo ocurrido, el presente y el porvenir. Es, para usar una idea de
Gramsci, la situacin histrica vista molecularmente.
El tratamiento historiogrfico de la participacin popular en la
historia toma dos vas, que no por ser opuestas dejan de manifestarse unidas, revueltas. En una, dicha participacin es asumida
objetivamente , a distancia, como elemento que, por un lado,
sanciona los cambios en la cpula del poder o que, por el otro, requiere saber de las manifestaciones culturales de las supervivencias ; su papel resulta secundario aunque im portante en el
sealamiento de los destinos del pas : es parte de la base consensual de los gobiernos y Estado. En esta primera forma, el conocimiento del pasado es coptado, seleccionado, reinterpretado y reenviado en el discurso dominante: al cubrir los requisitos cientficos e
ideolgicos, se oficializa. La segunda va, de modo inverso, se
construye autnomamente, en la oposicin a esos Estados, y,
muchas veces, al ser derrotados por ellos en sus proyectos y subordinadas sus esperanzas; su insercin en la historiografa reclama el
historiador otra actitud, no por ello menos cientfica: requiere ser
manejada desde dentro, respetados sus valores, vehculos y formas,
donde la objetividad tiene por funcin comprender la fraccin y la

-19 A ctualmente es cada vez ms comn el uso de las fuentes orales en las investigaciones sobre la sociedad co ntempor nea. Para quien se interese en conocer algunos
de los trabajos publicados sobre historia cfral o con base a entrevistas, consl tese la
bibliografa del final de este libro.

generalidad, en la que esa objetividad busca sus parcialidades subjetivas. Esta actitud conlleva, asimismo, la necesidad de romper
con la relacin existente entre el que ensea y que aprende como
una forma especfica de la relacin de dominacin-subordinacin
y con el desprecio consciente e inconsciente40. El trabajo del
historiador se hace colectivo: el grupo, pueblo o clase social no se
cosifican al ser convertidos en objetivos de estudio , sino que
participan de su recreacin historiogrfica. Se trata, pues, de la
historiografa de la parte crtica, negadora, de la historia, que debe,
adems, ser enseada como tal para distinguirla de su contrario en
la red ideolgica discursiva.
Y es que la historiografa, como explicacin de la historia, no es
solamente la formulacin de grandes modelos ^larecedores aunque poco flexibles y hasta rgidos, ni la compleja serie numrica de
las estadsticas, ni la catica suma y sucesin causal de acontecimientos irrepetibles y singulares, sino que es tambin la necesidad
de conocimiento diversificado en el que lo constante y lo irrepetible, lo mesurable y lo nico se entrecruzan para conformar una
realidad multidimensional y dispareja. Modos y formas de produccin y sistemas de dominacin se mueven y desarrollan por y a travs de los grupos, sectores y clases sociales que, relacionndose,
luchan entre s an en la aparente paz por imponerse, liberarse
o mantener su autonoma; y esta lucha es condicionada por su tiempo, su espacio y su manejo particular de desarrollo econmico, social y cultural.
Cada grupo, sector y clase, con sus individuos vivos, proponen
ideal y prcticamente caminos de desarrollo y relacin con los
hombres y con la naturaleza distintos y opuestos; estas propuestas, determinadas por la naturaleza de la realidad ideal y por la situacin histrica social, no son fcilmente visibles o incluso estn
lejos de los registros oficiales o de los programas polticos y planes
de lucha escritos. Estn implcitos slo en las maneras de pensar y
de actuar cotidianamente frente a situaciones concretas. Los
hombres, en fin, inventan su historia a la par que viven los acontecimientos y los grandes flujos histricos, proyectndose en el tiempo y en el espacio hacia adelante y hacia atrs para explicar un
orden que los envuelve y que les da identidad, que les proporciona
posibilidades y les pone lmites. La gente que concibe, hace y vive

40 Paul T hom pson, Storia orale e storia della classe operaia , en OraI H isto ry,
o p. cit., p. 408-409.

su realidad pasada, presente y futura , esto es, su historia, tiene


mucho de qu hablar sobre s misma y sobre las caractersticas de su
entorno social. Su percepcin de esa realidad, sus discursos propios, se encuentran sumidos en la cotidianeidad y tienden a desaparecer con el cambio generacional. Es labor del historiador, del
cientfico social y de la historia oral, orlos, preservarlos, difundirlos y descubrir y ligar su significado en ambas realidades: la real,
material, y la ideal, inventada, legitimadora e identificadora.

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