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PARTE I.

BIOTICA TEOLGICA FUNDAMENTAL

1.- La biotica:
Orgenes y concepto
ndice del tema
1.- La biotica: Orgenes y concepto
1.1.- Origen del concepto
1.1.1- Doble corriente
1.1.2.- Nueva realidad
1.2.- Antecedentes histricos
1.3.- Razones de su nacimiento como ciencia y cambio en la terminologa
1.4.- mbitos de competencia y extensin
1.4.1.- Caractersticas de la reflexin biotica
1.4.2.- Divisin y estructuracin de la biotica
1.5.- Ciencia interdisciplinar
1.5.1.- Relacin con las ciencias humanas
1.5.2.- Relacin con las ciencias empricas
1.6.- Fines y medios en la biotica
1.7.- Justificacin de la biotica
1.7.1.- Su funcin y justificacin epistemolgica
1.7.2.- La cuestin del mtodo

Objetivos y competencias
-

Comprender los conceptos bsicos de esta asignatura, as como los motivos de su


aparicin y la evolucin contempornea de la biotica como ciencia independiente,
gracias a:
o Caracterizacin de la ciencia
o Campo de accin
o Metodologa
o Relaciones con otras ciencias
Situarse cristianamente a la hora de participar en el debate plural de la biotica.

Fecha de impresin: 23 de septiembre de 2013

Biotica Curso 2013-2014

LECTURAS PARA DESARROLLAR EL TEMA


-

ABEL, FRANCESC, Introduccin. Biotica: origen y desarrollo, en: ABEL, FRANCESC BONE,
EDOUARD. HARVEY JOHN C. (eds), La vida humana: Origen y desarrollo. Reflexiones
bioticas de cientficos y moralistas (= Documentos de trabajo 8), Madrid-Barcelona
1989, 13-31.
ABEL I FABRE, FRANCESC, Biotica: orgenes, presente y futuro, Majadahonda-Barcelona
2007.
ALARCOS MARTNEZ, FRANCISCO JOS, Biotica y pastoral de la salud (= Salud y vida 2),
Madrid 2002, 129-160.
AMOR PAN, JOS RAMN, Introduccin a la biotica, Madrid 20052, 13-150.
CICCONE, LINO, Biotica. Historia y problemtica actual, en: BERMEJO, JOS CARLOS
LVAREZ, FRANCISCO, Pastoral de la salud y biotica (= Diccionarios San Pablo), Madrid
2009, 158-170.
ELIZARI BASTERRA, FRANCISCO JAVIER - LPEZ AZPITARTE, EDUARDO - RINCN ORDUA, RAIMUNDO,
Praxis cristiana, II. Opcin por la vida y el amor, Madrid 19814, 53-81.
ELIZARI BASTERRA, FRANCISCO JAVIER, Biotica, Madrid 1991, 12-26.
FERRER, JORGE LUIS MARTNEZ, JULIO (eds.), Biotica: un dilogo plural. Homenaje a
Javier Gafo Fernndez, sj. (= Homenajes 6), Madrid 2002.
GAFO, JAVIER, Biotica teolgica (= Ctedra de biotica), Madrid 20033, 17-74.
LACADENA, JUAN-RAMN, Fe y biologa (= Cruce 4), Madrid 2001.
SGRECCIA, ELIO, Manual de biotica, I. Fundamentos y tica biomdica (= Bac Maior 91),
Madrid 2009, 5-96.
VIDAL, MARCIANO, Orientaciones ticas para tiempos inciertos. Entre la Escila del
fundamentalismo y la Caribdis del relativismo, Bilbao 2007, 185-212.
VIDAL, MARCIANO, Moral de actitudes II, 1. Moral de la persona y biotica teolgica,
Madrid 1991, 291-333.

Autoevaluacin
1. Cules son los cambios que propiciaron el cambio en la terminologa y el paso de la
antigua tica mdica a la actual biotica?
2. Qu caractersticas podran definir a la actual biotica en cuanto tica?
3. Cul es el papel de la moral cristiana, de la teologa moral, en el marco actual de la
reflexin biotica?
4. Explica los pasos a dar desde la metodologa biotica.

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Cap. 1: La biotica: Orgenes y concepto

1.- La biotica:
Orgenes y concepto
1.1.- Origen del concepto
El trmino Biotica proviene del compuesto griego bios (= vida) y ethos = tica. Es un
vocablo reciente, un neologismo, usado por vez primera por el estadounidense Van
Rensselaer Potter en el ao 1971 en su libro Bioethic: Bridge to the Future, definiendo el
concepto como una nueva disciplina que combina el conocimiento biolgico con un
conocimiento de sistema de valores humanos .

1.1.1.- Doble corriente


Junto con Potter, que era doctor en bioqumica, y trabajaba en investigacin
oncolgica en la facultad de Medicina de la universidad de Wisconsin, se considera a Andr
Hellegers, obstetra holands de Georgetown, el padre del trmino pues lo utiliz para dar
nombre a un centro de investigaciones de dicha universidad: Joseph and Rose Kennedy
Institute for the Study of Human Reproduction and Bioethics, creado tambin en 1971.
Del uso de ambos trminos en seguida deducimos una doble corriente de
pensamiento. Un doble nacimiento que plantea una diferente orientacin en el significado
del trmino.
Para Potter tena un significado ambiental y evolucionista, aspirando a crear una
disciplina que fuese bridge (puente) entre dos culturas, la de las ciencias y la de las
humanidades que en su tiempo parecan muy separadas. Su preocupacin era ms
ambiental desde un planteamiento de supervivencia de la especie humana y de las culturas
creadas por el hombre, creando un medio ambiente ptimo para una mejor adaptacin del
ser humano a l. El objetivo ltimo de esa nueva disciplina era no slo enriquecer las vidas
humanas sino prolongar la supervivencia de la especie humana en una forma aceptable de
sociedad. Por lo tanto era una ciencia concebida de modo antropocntrico entendiendo
que los valores ticos no pueden estar separados de los hechos biolgicos: Nosotros
tenemos una gran necesidad de una tica de la tierra, una tica de la vida salvaje, una tica
de la poblacin, una tica del consumo, una tica del urbanismo, una tica internacional, una
tica geritrica, y as sucesivamente. Todos esos problemas requieren acciones que estn
basadas en valores y hechos biolgicos .
Es una visin global de la biotica comprendida como una nueva disciplina que
proporcione modelos de estilos de vida para personas que puedan comunicarse entre ellas y
proponer y explicar las nuevas polticas pblicas que deberan proporcionar un puente hacia
el futuro. Debera forjarse en el calor de los problemas actuales que requieren todos ellos
alguna clase de mixtura entre la biologa bsica, las ciencias sociales y las humanidades .
Para Hellegers, la orientacin principal tena ms proximidad con la tica mdica y,
de modo particular, con las cuestiones relativas al inicio de la vida de inters para resolver
los problemas de la reproduccin humana.
No obstante, el espectacular desarrollo posterior de la biotica ha seguido
principalmente los cauces adivinados por Hellegers al fundar su centro de investigaciones
suscitando inicialmente el inters de los asuntos ticos en los problemas biolgicos, y

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Biotica Curso 2013-2014

posteriormente revitalizado por el estudio de la tica mdica. En cualquier caso, la biotica


nace como una necesidad en el seno de la propia medicina.

1.1.2.- Nueva realidad


Es una definicin nueva para una realidad antigua puesto que desde tiempos
inmemoriales la medicina ha sido consciente de la importancia tica de sus actuaciones de
los valores morales que en ella se encierran. Tengamos por ejemplo presente el famoso
Juramento de Hipcrates (III y IV a.d. C.) como primer testigo de esa preocupacin en la
tradicin occidental , aunque tambin conocemos documentos en el mismo sentido como el
llamado Juramento de Iniciacin Caraka Samhita procedente de la India (siglo I) y otros de
origen judo, rabe y chino. Tienen en comn la preocupacin en torno de cuatro puntos
coincidentes: primum non nocere (ante todo, no hacer dao), la santidad de la vida humana,
la necesidad de que el mdico alivie el sufrimiento y la relacin especial de santidad entre el
mdico y el enfermo.
Igualmente en la tradicin cristiana. La preocupacin por los aspectos ticos de la
medicina siempre ha recibido atencin, vinculada primero con las virtudes y posteriormente
explicitada en torno al Quinto Mandamiento, estudiando los temas ms importantes del
origen y del fin de la vida. Como nota prctica que corrobora esta idea es que en la Edad
Media surgi la costumbre de que los mdicos tras finalizar sus estudios profesasen
solemnemente el Juramento Hipocrtico antes de iniciarse en su profesin.
1.2.- Antecedentes histricos
Acudiendo a la historia se pueden sealar algunos acontecimientos particulares que
han intervenido en el nacimiento de la moderna biotica,
A inicios del XIX Thomas Percival escribi un libro que le habilita como el padre de la
tica mdica: tica mdica o un cdigo de instituciones y preceptos adaptados a la conducta
profesional de los mdicos y cirujanos. En l abordaba diversos problemas provocados por
las tensiones existentes entre los doctores de la poca. Durante ese mismo siglo comienzan
a constituirse Asociaciones o Colegios de Mdicos que pondrn atencin en los diferentes
aspectos ticos de su profesin. En su seno surgen los primeros Cdigos Deontolgicos que
asumen los valores de la tica hipocrtica y las obligaciones que los mdicos deben observar.
Un momento de inflexin en el trabajo de dichas asociaciones ser despus de la
Segunda Guerra Mundial, el juicio de Nuremberg sobre las prcticas nazis de 23 mdicos
alemanes (16 declarados culpables y 7 condenados a muerte). La crisis provocada por dicha
guerra llev a la 1 Asamblea de la Asociacin Mdica Mundial a emitir la Declaracin de
Ginebra (1948) y a adaptar en la segunda asamblea el Cdigo Internacional de tica Mdica
(1949).
En 1962 la revista Life Magazin publica un artculo sobre la seleccin de candidatos
para los aparatos de la hemodilisis renal recin inventada en el Kidney Center de la
Universidad de Seattle. Los mdicos declinaron hacer aquella seleccin en personas profanas
pensando que ellas podran garantizar mejor la justicia de la seleccin al estar desprovistas
de intereses en relacin a los pacientes. Esa era precisamente la novedad.
En 1963 en el Jewish Chronic Disease Hospital Study se inyectaron clulas cancerosas
a 22 pacientes crnicos y debilitados con la finalidad de estudiar la naturaleza del rechazo de
los trasplantes, sin que los mdicos comunicasen a los pacientes la naturaleza de estas
inyecciones. Ms impactantes fueron los 22 artculos publicados por Beecher en 1966 por el
New England Journal of Medicine en los que se relataban brutales prcticas realizadas no por
mdicos nazis, sino por mdicos que se haban plegado a las exigencias de las ciencias
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Cap. 1: La biotica: Orgenes y concepto

biomdicas que buscan eficacia, productividad y creatividad para ir evolucionando. Entre


otros experimentos se haba inoculado el virus de la hepatitis a nios deficientes en
Willowbrook . Cuatro aos ms tarde se supo que se haban negado tratamientos con
antibiticos a individuos de raza negra afectados por la sfilis, para observar como
evolucionada de modo natural la enfermedad, en Tuskegee (Alabama) . El escndalo fue tan
grande y de tal modo afect a la opinin pblica norteamericana que sirvi para la creacin
de la National Comission que marc las directrices que deban presidir las investigaciones y
experimentos con seres humanos. sta emiti un documento, el famoso Informe Belmont,
basado en los principios de autonoma, beneficencia y justicia, de tanta importancia para el
desarrollo posterior de la biotica.
En 1967 el sudafricano Dr. Christian Barnard realizaba el primer trasplante cardiaco
que gener mucha expectativa mundial ante los cambios que se avecinaban en el horizonte
de la humanidad. Al ao siguiente (1968) la facultad de medicina de Harvard publica un
artculo cuestionando los criterios que definan la muerte cerebral.
Otro hito significativo para el desarrollo de la biotica es el caso de Karen A. Quinlan.
La joven que en 1975 cay en coma debido a la ingesta de un cctel de barbitricos y alcohol
y ante el pronstico de irreversibilidad, su padres adoptivos y catlicos practicantes, pidieron
a la direccin del hospital que la desconectaran del respirador que la mantena con vida. Esta
decisin dio origen a un polmico proceso judicial que termin en 1976 con la sentencia del
Tribunal Supremo del estado de New Jersey que reconoca a la joven el derecho de morir en
paz y con dignidad . La propia tecnologa del soporte vital cuestionaba ticamente la
necesidad de mantener en estado vegetativo a individuos que nunca ms podran tener una
vida consciente.
Este proceso abri un gran debate tico en torno a los testamentos vitales, las
rdenes de no reanimar, las primeras legislaciones sobre el tema, etc., pero ante todo
comenz a penetrar en el discurso biotico el concepto de calidad de vida alimentado por
otros casos llamativos que se comenzaron a suceder en aquellos aos. La biotica en esos
aos 80 se consolida en Estados Unidos y se comienza a extender por otros muchos pases
por medio de la creacin de Comits de biotica en los hospitales, la enseanza en las
Escuelas de Medicinas, publicaciones, etc. En 1972 se haba promulgado en EEUU la Carta de
los Derechos de los Enfermos que cambi el concepto paternalista de la prctica mdica.
Tres datos substanciales en este sentido de crecimiento de la ciencia y de
fortalecimiento del trmino son:
- La creacin en 1969 del Hasting Center y la aparicin de su revista en 1973: Hasting
Center Report.
- La publicacin en 1978 de la Encyclopedia of Bioethics, obra monumental de consulta
dirigida por Reich. En ella se define la biotica como el estudio sistemtico de las
dimensiones morales incluyendo la visin moral, las decisiones, las conductas y las
polticas- de las ciencias de la vida, usando una variedad de metodologas ticas en un
contexto interdisciplinario.
- La decisin de la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos de asumir en 1974 el
trmino Biotica para encabezar la mltiple literatura que ya se estaba difundiendo
entonces.
1.3.- Razones de su nacimiento como ciencia y cambio en la terminologa
El abandono del trmino de la tradicional tica, moral o deontologa mdicas usados
hasta ahora, por la voz biotica (bioethics) se debe, no a una moda pasajera, sino a cambios
significativos y enfoques distintos de la materia , comenzando por la relacin entre el mdico
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Biotica Curso 2013-2014

y el paciente. Ha aumentado significativamente el nmero de contenidos en relacin con los


clsicos tratados de tica mdica que se solan reducir a los tpicos del aborto, la eutanasia,
los ensayos clnicos, los honorarios de los mdicos, etc. Se han ampliado enormemente los
temas englobados por esta ciencia relacionados con las medicina abordando tambin otros
como los trasplantes de rganos. Incluso antiguos temas han adquirido un desarrollo tal que
les hace tremendamente complejos como es el diagnostico de la muerte.
En definitiva ha influido en su desarrollo la revolucin mdico-sanitaria que se gesta
en torno a los aos 60, vinculada no solamente a la preocupacin por la autonoma del
paciente por la que se venan preguntando los profesionales al tratar a sus enfermos, sino
tambin a la explosin tecnolgica en la prctica de la medicina: Barnard realiz el primer
trasplante de corazn en el ao 1967; aparecen las UCIs, dilisis, diagnstico prenatal,
anticonceptivos
Los avances en el campo de la biologa, el descubrimiento del ADN en 1953, ha
abierto las puertas a la posibilidad de la ingeniera gentica que da sus primeros pasos en la
dcada de los 70. A ello se une el desarrollo de las tcnicas de reproduccin humana asistida
(el primer beb probeta es del ao 1978) que provoca la pregunta de si todo lo
cientficamente posible es ticamente permisible.
Otro cambio sufrido en estos ltimos treinta aos de estudio de las ciencias mdicas
es su secularizacin que lleva a abordar, con enfoques diferentes a los realizados por las
confesiones religiosas, muchos de los dilemas de esta materia que deben ser resueltos en un
debate secular y pluralista para dar respuestas desde una tica comn que refleje
convicciones ticas compartidas. O sea, se ha pasado de la llamada tica de cdigo nico a
una situacin de tica de cdigos mltiples, en la que adems es posible encontrar opciones
que no creen en la posibilidad de sostener valores ticos y universales. Este pluralismo de
ofertas de tipo filosfico, religioso, moral, cultural conviviendo entre s, hace que la solucin
a los diferentes problemas pueden diferenciarse bastante e incluso ser contrarias entre s,
situacin que ha influido sobremanera en la solucin de los problemas clnicos, la
investigacin biomdica y las cuestiones medioambientales.
Igualmente, se ha dado un proceso de socializacin de la medicina que ha marginado
la condicin liberal de los mdicos que atendan a sus pacientes de forma personalizada. Hoy
muchos de los enfermos mueren en los grandes hospitales, lejos de su hogar; la seguridad
social se ha desarrollado de modo impresionante en la prestacin de servicios a los
enfermos que son atendidos gracias a tcnicas mucho ms sofisticadas, con modos
socializados de distribucin de recursos, elaboracin de diagnsticos y gerenciamiento de
terapias. Esta socializacin ha introducido nuevas perspectivas en la reflexin mdica
desconocidas por la moral tradicional.
Una ltima novedad en relacin a la nueva terminologa es que la biotica haciendo
gala de su nombre desborda a la medicina y moral clsicas que se preocupaban solamente
de cuestiones del mbito sanitario, preocupndose por todas las cuestiones morales
relativas a la vida (bios). Esta es la razn por la que la inquietud por los animales, el medio
ambiente y el desarrollo sostenible, que tienen relacin con los derechos de las futuras
generaciones, tienen espacio en esta nueva disciplina. La creciente preocupacin por el
futuro de la vida sobre nuestro planeta, con la conciencia de la limitacin de los recursos de
la tierra (recordemos la crisis del petrleo del 1973), la contaminacin, la deforestacin, la
explosin demogrfica, los peligros de la energa nuclear
De modo que no se puede entender la biotica como una parte ms de la tica
mdica, como un anexo recientemente aadido, sino como una tica que concierne a las
intervenciones sobre la vida y la salud del hombre, con ramificaciones que tienen en
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Cap. 1: La biotica: Orgenes y concepto

consideracin la biosfera adems de la medicina, las poblaciones adems de los individuos,


la manipulacin de la clulas vivas y de los cuerpos en su totalidad, cuestiones relativas a la
vida y la muerte, etc., a los que pone especficamente en relacin con los valores y principios
ticos. De hecho Reich en la Encylopedia of Bioethics define la biotica como estudio
sistemtico de la conducta humana en el mbito de las ciencias de la vida y de la salud,
analizadas a la luz de los valores y principios morales que despus ampliar en la versin de
1995 en la lnea de Potter de una biotica global. La biotica consiste en un dilogo
interdisciplinar entre vida y tica.
1.4.- mbitos de competencia y extensin
La biotica engloba un estudio interdisciplinar en torno de los problemas creados por
el progreso biolgico y mdico. Dichos problemas hay que estudiarlos en sus dimensiones
micro y macrosociales, y en sus repercusiones en la sociedad y en su sistema de valores,
tanto en el momento presente y con vistas al futuro
Por ello, dada su amplitud, en febrero del 1991 un grupo de estudiosos sobre el
objeto de la biotica y su relacin con la tica mdica y la deontologa elaboraron el llamado
Documento de Erice (Sicilia) en el que se enumeran los mbitos de competencia de la
biotica relacionndolos a los contenidos de la Encyclopedy de Reich. Son los siguientes:
-

Los problemas ticos de las profesiones sanitarias;


Los problemas ticos que se plantean en el campo de las investigaciones sobre el
hombre, aunque no directamente teraputicas;
Los problemas sociales inherentes a las polticas sanitarias (nacionales e
internacionales), a la medicina, el trabajo y a las polticas de planificacin familiar y
de control de la natalidad.
Los problemas relacionados con la intervencin sobre la vida de los dems seres vivos
(plantas, microorganismos y animales) y en general lo que se refiere al equilibrio del
ecosistema.

Se ha podido observar cuando se comentaban los antecedentes histricos que el


desarrollo de la biotica en sus inicios fue un fenmeno casi exclusivamente norteamericano
, alimentado por una serie de factores entre los que podran estar:
Aunque algunos de los ms importantes bioeticistas eran telogos o creyentes,
enseguida los anlisis dejaron de lado la religin, para centrarse en una biotica laica
que pudiera ser operativa en un mundo pluralista. El discurso biotico se sustentaba
principalmente en los derechos cvicos, el pluralismo ideolgico y se buscaba un
consenso y unas estrategias ante esa diversidad cultural.
Ello supuso que la biotica americana hablara un lenguaje de "regulaciones" y
"directrices" capaz de enfrentarse a temas complejos. No se trataba tanto de buscar
una fundamentacin comn, sino que partiendo de distintas tradiciones, se llegara a
consensos sobre temas concretos, conforme estos se iban planteando. Esto se ha
reflejado en Comits de revisin o en Comisiones asesoras a las instituciones.
La biotica americana conect muy bien con la ola de liberalismo poltico dominante
en las elites educadas, que reconocan como propio el lenguaje de derechos y
libertades individuales en una economa de mercado.
1.4.1.- Caractersticas de la reflexin biotica
En la actualidad se ha extendido a todos los pases arrastrando algunas caractersticas
heredadas de su origen y desarrolladas en contexto de sociedades pluralistas, ajenas a los
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Biotica Curso 2013-2014

grandes relatos unificadores de tipo religioso o ideolgico. As, la biotica ha llegado a ser
una tica que se sustenta en la racionalidad humana, capaz de ser compartida por todos, en
un terreno filosfico neutro, "ms all de un ordenamiento jurdico y deontolgico, y ms
ac de las convicciones religiosas .
Destacamos entre sus caractersticas las siguientes:
Es una tica laica y racional: basada en la razn y en los valores de la conciencia, que
formula la dimensin moral de la vida humana en cuanto sta tiene de repercusin
para la convivencia ciudadana en general. Pero con la consciencia de las limitaciones
de la razn, es decir, evitando el racionalismo ingenuo.
Es una tica pluralista: acepta la diversidad de enfoques (filosofa, sociologa,
teologa, derecho y ciencias humanas en general) , desde los que se intenta construir
un acuerdo moral en una unidad superior. Por lo que el dilogo biotico excluye, por
definicin, los fundamentalismos y el postmodernismo radical que desconfa
totalmente de la razn .
Es una tica "mnima" (Adela Cortina), es decir, el mnimo comn denominador
moral de una sociedad pluralista, que garantiza al mismo tiempo la diversidad de
proyectos humanos (culturales, religiosos, etc.). En cuanto tica mnima, no puede
aspirar a ser totalizadora, y por lo tanto no se identifica con la visin de ninguna
religin, que plantea cosmovisiones opcionales. En cuanto tica comn, sus
contenidos no pueden depender de simples preferencias personales, sino que
reflejaran cierto grado de consenso social derivado de la racionalidad.
Es una tica dinmica y enraizada en la historia, porque sus contenidos se van
descubriendo tras la evaluacin y la discusin crtica, por sucesivas convergencias
surgidas de la comn racionalidad humana. Impuesto por las crecientes novedades
de las investigaciones acepta moverse provisionalmente en la duda y en la espera,
avanzando hacia niveles cada vez mayores de bsqueda del bien y de la justicia para
toda la humanidad, contrastando sus conclusiones continuamente con la realidad de
cada momento y de cada cultura.
Es una tica globalizada porque las cuestiones sobre las que reflexiona, los
fenmenos a los que se enfrenta tienen alcance global y necesita instrumentos de
carcter universal, tomando como eje central la idea de universalidad de los sujetos
humanos en una sociedad globalizada .
En resumen, la actual biotica pretende ser universal, alejada de los puros
convencionalismos o preferencias personales, consciente de las limitaciones de la razn
humana y atenta a los contextos culturales concretos. En ese sentido, recientemente la
propia biotica americana est tomando consciencia de los lmites y aporas de un enfoque
demasiado escorado hacia los derechos individuales, e intenta introducir las cuestiones de la
justicia distributiva. Adems de no olvidar que su finalidad no es estrictamente llevar a la
armona, sino que tambin ha de poseer una dimensin "proftica", de planteamiento de
dudas a ciertos presupuestos no debidamente elaborados de las sociedades avanzadas.

1.4.2.- Divisin y estructuracin de la biotica


Si analizamos la biotica en clave descriptiva, vista la evolucin habida y la actual
situacin, percibimos que ha dado lugar a tres mbitos distintos:

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Cap. 1: La biotica: Orgenes y concepto

Biotica general: Se ocupa de los fundamentos ticos. Es el razonamiento acerca de


los valores y principios originarios de la tica mdica y de las fuentes documentales
de la biotica (derecho internacional, deontologa, legislacin).
Biotica especial: analiza los grandes problemas, abordados siempre desde el punto
de vista general, tanto en el terreno mdico como el biolgico: ingeniera gentica,
aborto, eutanasia, experimentacin clnica Son los grandes temas sobre los que se
edifica la biotica sistemtica que deben ser resueltos a la luz de los modelos y
fundamentos que el sistema tica adopta como bases de la justificacin del juicio
tico.
Biotica clnica o toma de decisiones que examina en la prctica mdica concreta y
en el caso clnico los valores que estn en juego en la cuestin o los medios concretos
a la hora de actuar sin modificar tales valores. Est directamente articulada con la
biotica general por su relacin con los valores y no se puede separar de ella, aunque
la casustica (en el fondo esta biotica clnica es una nueva modalidad de casustica)
siempre ponga de manifiesto aspectos especiales a considerar y valorar.

1.5.- Ciencia interdisciplinar


El trmino biotica se ha impuesto por ser un vocablo sugestivo y poderoso: Sugiere
un nuevo foco, una nueva reunin de disciplinas de una forma nueva y con un nuevo foro que
tendi a neutralizar el tinte ideolgico que la gente asociaba con la palabra tica . La
biotica trata de ser un intento de reflexin sistemtica acerca de las intervenciones del
hombre sobre los seres vivos con la finalidad de identificar los valores y las normas que
guen la actuacin del hombre, la intervencin de la ciencia y de la tecnologa en la vida
misma y en la biosfera. Dada la amplitud de los temas tratados, de sus consecuencias, y
elementos causales que afectan a su estudio, exige un trabajo interdisciplinar.
En esta labor interdisciplinar Evandro Agazzi ha destacado al llamar la atencin sobre
los conflictos que el sistema ciencia-tecnologa plantea a las exigencias de la vida en lo que
dice respecto a la cuestin de los fines de las acciones que se ejecutan. La extensin de las
categoras del discurso cientfico -ligadas a su carcter emprico y no metafsico-, a todas las
reas de la vida ha limitado la posibilidad de precisar el sentido de conceptos como bien, mal
y deber. De modo que la esfera de lo moral se releg a la intimidad de la persona (juicios
subjetivos), y posteriormente se dej de respetar y fue directamente atacada con los
criterios de la ciencia (tendencia al cientifismo). Ello ha provocado un vaciamiento del
contenido tico y la falta de responsabilidad del hombre contemporneo.
Adems aunque el sistema tecnolgico no tuviera fines en s mismos, en la prctica
impone continuamente modificar los otros fines para adaptarlos a la tcnica. De manera que
se acaban aceptando los criterios tecnolgicos como patrones de admisibilidad de sus
propias acciones, vaciando con ello el mbito de competencias de la moral, que debera ser
la que evaluase la legitimidad de las investigaciones de la ciencia. La ciencia y la tecnologa
no se detienen ante el juicio moral, llegando, en cierto modo a juzgar a la moral. La
conclusin que se extrae es que es aceptable todo aquello que es cientficamente posible, y
las propuestas morales que no concuerden y se amolden al sistema tecnolgico, se tachan
de obsoletas, contrarias al progreso y, por tanto, despreciables. Es el sistema tecno-cientfico
el que modifica las formas de vida, crea nuevas creencias, comportamientos e ideologas,
etc., y en este sentido no es neutral. Como mximo podramos permanecer neutrales
nosotros, cerrando los ojos a la realidad, pensando que tal estado de cosas es bueno.
Por ello, puesto que el sistema cientfico tiende a seguir su propio curso, se puede y
se debe emitir un juicio de valor sobre l, y se puede influir en su estructura y direccin. En
esta tarea es donde es necesario dialogar interdisciplinarmente con las otras ciencias
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Biotica Curso 2013-2014

humanas y empricas para preguntar por los valores que iluminan los fines de los procesos
tcnicos, e investigar en dichos valores a medida que se analizan los medios con los que
alcanzar dichos fines.

1.5.1.- Relacin con las ciencias humanas


Mucho tienen que decir las ciencias humanas a la biotica para alcanzar la realidad
en toda su profundidad. Por ejemplo, en relacin con la filosofa, la biotica ha hecho
algunas aportaciones a su debate :
La clarificacin conceptual y epistemolgica, suministrando elementos (aunque sean
parciales y provisionales) que ayudan a resolver ciertos problemas o arrinconar
ciertos pseudoproblemas o polmicas como triviales o irrelevantes.
La justificacin de propuestas y alternativas, proponiendo procedimientos y mtodos
de discusin racional e intersubjetiva, dando argumentos vlidos al menos en
determinados contextos culturales y momentos histricos.
Ha planteado nuevas cuestiones filosficas (como p.ej., el rediseo tecnolgico de la
naturaleza humana o la direccin de nuestra propia evolucin).
Ha aportado nueva luz o perspectivas renovadas a viejos problemas (como p.ej., el
debate determinismo-libertad, el valor de la vida humana, valor y uso de la
naturaleza).
La necesidad de reflexionar en mbitos tan diferentes nos indica que la biotica no es
solamente un simple cotejo de opiniones y posiciones ticas de la sociedad y de la cultura,
sino que debe sugerir valores de referencia y lineamientos operativos de eleccin
comprometindose a encontrar respuestas objetivas sobre criterios de razonamiento
vlidos.
Especialmente importante es el papel desempeado junto con la antropologa
aunque no haya sido fcilmente reconocido. Es evidente el papel de las ciencias biomdicas
y de las ciencias ambientales, pero no ha sido tan evidente el papel de una antropologa de
referencia que aporte las bases personalistas, pues para resolver las cuestiones planteadas
por el progreso cientfico y por la organizacin social de la medicina y del derecho antes se
debe resolver la cuestin de la persona, sus prerrogativas y deberes evitando las
posibilidades de instrumentalizacin y manipulacin
Su labor es esencial en temas clave, como son el debate sobre la vida fsica corporal,
el amor conyugal y la procreacin, el dolor y la enfermedad, la vida y la muerte, al individuo
y la sociedad.
La antropologa filosfica racional tiene continuidad con la reflexin racional sobre
Dios en la teologa racional, teodicea o filosofa sobre Dios. Esta apertura nos pone a
nosotros sobre una pista fundamental de nuestra reflexin como es la reflexin realizada
desde la teologa revelada que no es contraria a las ciencias anteriores. En efecto, nuestra
posicin tiene en cuenta los datos que la fe aporta a las ciencias bioticas. Estudiamos a la
luz de la razn el dato revelado por la fe. Si desde la metafsica se busca el fundamento del
ser desde la razn, desde la teologa se hace tambin desde la razn pero a la luz de los
datos revelados con lo cual son dos ciencias complementarias que poseen muchos puntos en
comn y cuyas investigaciones afectan, de algn modo, a la biotica.
Otras ciencias humanas que se hacen presentes son la filosofa de la naturaleza con el
fin de establecer el significado adecuado y el valor del medioambiente y del ecosistema; y la
filosofa de la ciencia, el derecho y, como ya hemos dicho, la teologa como horizonte de
sentido.

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Cap. 1: La biotica: Orgenes y concepto

Desde esta teologa revelada que ilumina la realidad humana entendemos que la
antropologa que hace justicia al significado real del hombre es el personalismo
ontolgicamente fundado. Se presente como una visin integral de la persona humana que
no se sujeta a los riesgos reduccionistas del biologismo o de cualquier otra ideologa. Sirve
ste como antropologa filosfica de referencia que tiene en cuenta a la persona humana en
su totalidad dentro de su entorno existencial.
El valor fundamental de la vida, la trascendencia de la persona, su concepcin
integral sntesis de valores psicolgicos, fsicos y espirituales-, la relacin de prioridad entre
la persona y la sociedad, una concepcin personalista del amor y de la relacin conyugal son
puntos de referencia validos para la biotica y para toda tica humana y social. En ellos
tienen algo que decir los componentes morales de la fe, sino como contenidos nuevos y
particulares de los que nos dota la Escritura y la Tradicin, al menos como horizontes de
comprensin de las ciencias morales y de la vida tica humana, permitiendo las
orientaciones magisteriales que son elaboradas para los cristianos que viven dentro de un
mundo secularizado pero tambin para todos los hombres de buena voluntad que pueden
descubrir su lgica y su verdad interna .
En este punto no se puede dejar de sealar la progresiva desconfianza ante la
aportacin de los telogos al debate biotico. Es verdad que durante mucho tiempo los
problemas morales de la biomedicina han estado regulados bsicamente por dos instancias:
la moral religiosa y los cdigos deontolgicos y por la ley del pndulo ahora se reniega de
ambas instancias. Pero no es justo ni exacto dejar de reconocer el papel de ambas en la
historia de la biomedicina , ni tampoco es signo de madurez cientfica ni moral proscribir
como espurias toda referencia religiosa o toda codificacin deontolgica en relacin con la
biotica . Pues afirmar que Dios es el Seor de la vida como verdad central de la teologa
cristiana, puede ayudar para la reflexin tica en el sentido de dar pistas de cmo cuidar de
esa vida. No como voluntad amenazante sino por su cuidado y solicitud amorosa por sus
criaturas especialmente el hombre y de modo particular por el hombre ms necesitado.

1.5.2.- Relacin con las ciencias empricas


Una buena reflexin tica no se hace sino por medio de unos buenos datos. Esto
exige que para emitir un juicio moral sean obligados unos estudios en ocasiones
complejsimos. O sea, que la interdisciplinariedad se debe dar tambin en el seno de las
ciencias mdicas para recoger los datos empricos y objetivos sobre la cuestin planteada.
Datos de oncologa se entremezclan con los de geriatra, hematologa, nefrologa, neurologa
que necesitan del trabajo en equipo de especialistas en los diversos campos para poder
alcanzar juntos un buen diagnstico y tomar las decisiones adecuadas de cara a la terapia
seguir.
Las relaciones de la biotica con las ciencias se manifiestan ms claramente cuando
se hable del mtodo biotico ms adelante que

1.6.- Fines y medios en la biotica


En relacin con el mtodo interdisciplinar en biotica, un punto relativamente
descuidado del debate, pero esencial a la hora de discutir los aspectos de justicia en el
acceso a los servicios biomdicos, es el de la conexin entre los fines de la biomedicina y los
medios tcnicos disponibles .
Daniel Callahan identifica dos factores de importancia que inciden sobre esta
cuestin:
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Biotica Curso 2013-2014

La tendencia de la medicina a introducir nuevas tecnologas, a menudo muy caras,


previstas para el beneficio individual y no tanto para el beneficio de la poblacin
general. Lo cual plantea de cara a una justa distribucin de recursos limitados una
pregunta: Es legtimo emplear inmensos recursos econmicos del entramado clnico
e investigador en seguir ampliando los lmites normales sobre todo si esto es a costa
de descuidar atencin ms bsica para mayor nmero de personas?
Las tecnologas biomdicas estn redefiniendo la nocin estadstica de "normalidad",
de modo que nos estamos deslizando hacia unos fines de optimizacin e incluso
"mejora" de nuestra naturaleza. Se modifica la imagen tradicional de lo que es
"funcionamiento normal de nuestra especie", garantizando desde la ciencia la
existencia de seres humanos que en otros tiempos hubieran desaparecido por la
seleccin de la naturaleza, dada sus dificultades intrnsecas para existir .

A estos interrogantes no se puede responder si previamente no se ha discutido


cuales son los fines y los bienes que se pretenden obtener de la Medicina. El abordaje de
este tema alcanza a cuestiones fundamentales en varios campos:
- A la hora de definir lo que debe ser un "paquete bsico" de servicios sanitarios para
todos. Problema grave por ejemplo en los EEUU, que a diferencia de Europa, carece
de un sistema pblico universal y gratuito de salud (aunque la administracin Obama
est dando los pasos oportunos para organizarlo), y que est alcanzando a otros
pases de poblacin envejecida ante la crisis econmica que se viene padeciendo.
- La necesidad de llegar a un acuerdo sobre la "futilidad" en tratamientos mdicos, que
afectan sobre todo a enfermos terminales. Hasta qu punto hay que sostener la
vida?
- La determinacin de qu clase de salud debemos lograr para los ancianos, y cmo
hacerlo sin hipotecar las garantas sanitarias de futuras generaciones.
- Y, el precisar qu clase de cuidados sanitarios se deben proporcionar a aquellos
pacientes en los que las nicas opciones aplicables son extraordinariamente costosas
y las posibilidades de xito relativamente bajas .
Vale la pena llamar la atencin sobre la cuestin porque la biotica ha oscilado entre
la insistencia en criterios formales a menudo inflexibles pero carentes de contenido, y los
criterios de procedimiento, pero no ha encarado la cuestin central sobre lo que
entendemos como bienes humanos o los fines de la medicina. Mientras esto no se haga, se
corre el riesgo de no llegar a ninguna solucin significativa en muchos de los debates
abiertos.
Norman Daniels ha intentado responder a este desafo conectando su teora de la
justicia con el inters por los fines. Aboga por procedimientos pblicos y justos que
establezcan la legitimidad de crear lmites para ciertos servicios mdicos. Pero hay que
salvar la tentacin de pretender realizar esto solamente por agregacin de preferencias en
un proceso formalmente democrtico. No se trata nica (ni principalmente) de maximizar la
satisfaccin de preferencias, sino que la clave es la deliberacin en base a buenos
razonamientos, al menos sobre razones que todos los ciudadanos puedan aceptar (a pesar
del legtimo pluralismo de intereses). El proceso deliberativo debera dar razones aceptables
por todos como base para hacer decisiones sobre cmo proteger la funcionalidad biolgica
normal de la poblacin, habida cuenta de los lmites presupuestarios.
Esto es muy importante en relacin con nuevas tecnologas (de soporte vital, de
trasplantes, servicios reproductivos y genticos, etc.). Si se hacen explcitas las razones para
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Cap. 1: La biotica: Orgenes y concepto

adoptar ciertas tecnologas, entonces habra una base para un dilogo social ms amplio y
para una deliberacin sobre los fines de la medicina. Con el tiempo las entidades de servicios
sanitarios podran articular una concepcin ms calibrada de cmo proporcionar servicios de
alta calidad a la poblacin con presupuestos que irremediablemente son limitados.

1.7.- Justificacin de la biotica


La biotica es un intento de reflexin sistemtica acerca de las intervenciones del
hombre sobre los seres vivos, con un objetivo especfico y arduo: identificar valores y
normas que guen la actuacin de hombre, la intervencin de la ciencia y de la tecnologa en
la vida misma y en la biosfera . As lo observamos si atendemos histrica a su origen.
Desde 1930 hasta nuestros das se han producido dos grandes revoluciones en el
campo de las ciencias mdicas: la revolucin teraputica y la revolucin biologa: La primera
se produce con el descubrimiento de la penicilina (1929) y las sulfamidas (1932) que
abrieron la lucha contra enfermedades hasta entonces mortales: tuberculosis, septicemias,
sfilis, La segunda es ms reciente, partiendo del descubrimiento del cdigo gentico., que
abre las puertas a la medicina genmica con el descubrimiento de las leyes que presiden la
formacin de la vida.
Otros descubrimientos han revolucionado la medicina y al mismo tiempo la
concepcin de la vida y del hombre, despertando cuestiones morales adormecidas. Entre
ellos estn la sistematizacin de los mtodos de experimentacin de nuevos medicamentos
en voluntarios, los trasplantes de rganos y tejidos, la aplicacin de tcnicas de reanimacin,
la lucha contra el cncer por medios quirrgicos, quimioterpicos y con radiaciones y el uso
de vacunas para combatir grandes epidemias (tifus, viruela, poliomielitis)
En medio de ese progreso la tica se profundiza y alza su voz por medio de
congresos, asociaciones internacionales, cdigos deontolgicos que desean garantizar las
normas de la tica mdica en la lnea de la proteccin del individuo.
Con los descubrimientos cientficos de la gentica y la aplicacin de los nuevos
conocimientos en el campo de la embriologa, ginecologa que provocaron la aparicin de la
procreacin asistida a ciencias mdicas entraron en una nueva fase cuyos desarrollos son
todava imprevisibles. Igualmente sucede con las tcnicas de ingeniera gentica con la
posibilidad de transferir porciones o rasgos del cdigo gentico, que alimentacin la alarma
ante del riesgo de la creacin de una bomba biolgica.
Las nuevas e imprevisibles perspectivas presentan problemas ticos impensables
hasta ahora para los que nos son suficientes las normas de las ticas mdicas clsicas. As se
invoca la nacimiento de una nueva tica que evite las posibles catstrofes de la humanidad,
que sirviera para toda la biosfera y no solamente para la vida humana. Es en este contexto
donde aparece la biotica.
Hubo unas primeras conferencias como las de Gordon y Asilomar, que ante ese
riesgo de catstrofe pidieron una moratoria en el uso de esas nuevas tecnologas para poder
establecer unas normas ticas de control y as aparecieron tambin los comits de vigilancia
y los Guidelines que orientasen las intervenciones en el DNA.
En la evolucin de estas ciencias de la vida, la ingeniera gentica comenz a poner
en marcha las terapias genticas en clulas somticas, sabiendo del riesgo de llevarlo a las
germinales. Aparecieron las aplicaciones de tipo industrial para producir medicamentos,
(insulina, interfern, etc.), aumentar la produccin agropecuaria. Despus vendran el
proyecto Genoma humano, o sea la secuenciacin, la lectura del cdigo gentico del hombre
con las increbles perspectivas de medicina genmica y preventiva a partir de la
identificacin de los genes y su asignacin a cada uno de los cromosomas. Se amplan las
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Biotica Curso 2013-2014

posibilidades teraputico-preventivas, pero se corre el riesgo de desvelar el secreto ms


ntimo de la condicin hereditaria de cualquier persona.
Ante estas cuestiones de tanta importancia, con aplicaciones positivas y posibilidades
catastrficas, los investigadores, polticos y empresarios se han dado cuenta del peso de la
preguntas tica para garantizar la que dichas aplicaciones sirvan para proteger el patrimonio
gentico de las personas, mantener el equilibrio del ecosistema junto con la salud del ser
humano y de las futuras generaciones. Igualmente las posibilidades ingentes potencialmente
peligrosas en el campo de la reproduccin humana, en las que estn en juego la idea de
paternidad/maternidad y de la misma vida humana, han despertado las preguntas ticas que
alimentan esta ciencia biotica, heredera de la antigua tica mdica, desbordada ante tantos
nuevos planteamientos.
La pregunta que surge para justificar la reflexin biotica es para adivinar si tiene
espacio propio en la reflexin tica, o al contrario est inmersa en otras reflexiones, sin
peculiaridades a resaltar. Es una triple reflexin que trata de descubrir:
1.7.1.- Su funcin y justificacin epistemolgica
Es la reflexin acerca de si tiene una colocacin precisa en el panorama de las
ciencias, una justificacin propia por la que no se puede prescindir de ella.
En la cuestin de la funcin de la biotica y de su justificacin epistemolgica
inevitablemente aparece en el horizonte la relacin de las ciencias biomdicas con la tica.
La afirmacin de que las ciencias, los cientficos, han permanecido al margen de las
tragedias de la historia defendiendo la autonoma y la neutralidad de su funcin en la
sociedad, y que han defendido su independencia frente a los intentos de control y de
interferencia viniera de donde viniera, no parece sostenerse sino solamente en espritus
ilusos. Y en la actualidad los mismos cientficos alzan la voz para plantear el problema
biotico, aunque haya diferencias a la hora de entender el mbito preciso de una
fundamentacin epistemolgica.
Las ciencias biomdicas, entre ellas la medicina y la biologa, son ciencias
experimentales que siguen un mtodo muy preciso, el experimental, que se ha ido
perfeccionando desde Galileo y Bacon hasta hoy. Es un mtodo con validez propia de
manera que permite la acumulacin orgnica y lineal de los conocimientos. El cientfico que
lo sigue puede aprovecharse de los resultados, positivos o negativos, del experimentador
anterior y a la vez hacer nuevas aportaciones usando la misma metodologa. Dentro de esa
experimentacin hay espacio para la observacin ocasional, que dio como resultado el
descubrimiento de la penicilina, y la repeticin de los fenmenos naturales. El lmite
intrnseco de dicho mtodo es que es reduccionista por naturaleza, puesto que se apoya en
hechos y datos de orden cuantitativo, susceptibles de ser observados, computados,
comparados cuestin que entra a ser considerada desde la tica.
Dnde aplicar la pregunta tica que reclaman los mismos cientficos en el proceso
de desarrollos de estas ciencias biolgicas y mdicas?
-

Una primera aproximacin tica debe realizarse en torno de la aplicacin de dicho


mtodo, puesto que habr que evaluar las consecuencias y los riesgos de los
experimentos que se realizan. Nadie puede negar que, antes de proceder a la
aplicacin de un descubrimiento cientfico en el mbito biomdico es necesario
hacerse una serie de interrogantes acerca de la finalidad, de las consecuencias, de los
riesgos, y de todos aquellos datos necesarios para emitir un juicio tico.
Tambin nos podramos hacer la pregunta en torno al seguimiento de los cnones de
investigacin. En este caso, la pregunta tica estara unidad con la escrupulosidad de

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Cap. 1: La biotica: Orgenes y concepto

la metodologa, la exactitud en la comunicacin de los resultados y la trasparencia de


los procedimientos para que el mundo cientfico los pueda comprobar . Representa
esta pregunta la exigencia deontolgica vlida para todo tipo de ciencia, y por tanto
tambin las ciencias biomdicas.
Con todo, las cuestiones ticas que acabamos de referir no cierran el espacio de la
reflexin moral que afecta con mayor amplitud a la labor cientfica. Entre otros aspectos
ticos a considerar estn los siguientes:
- El siguiente paso, tan necesario o ms que los anteriores en torno a la aplicacin del
mtodo y el respeto de los procedimientos de la investigacin en s es la pregunta
por las intenciones del investigador. Tanto el investigador como los apoyos
financieros de la investigacin tienen unas intenciones a la hora de apoyar o ejecutar
la investigacin que no escapan al alcance de la pregunta por la bondad o la maldad
de esos fines. La investigacin no es neutra en las intenciones de dichos sujetos y
actan en torno de proyectos con una finalidad estratgica susceptible de anlisis
moral.
Adems los colaboradores en dichos proyectos tienen derecho a conocer la
finalidad de los mismos para poder plantear su trabajo y colaboracin. No hay
secreto cientfico o industrial que pueda sustraer el derecho de los colaboradores en
la investigacin para saber si desean o no colaborar con una investigacin que pueda
chocar con sus convicciones.
- La cuestin entre las ciencias y la tica atae tambin a los medios y mtodos usados
en la experimentacin, no ya a los fines. En los problemas relativos a los
procedimientos de experimentacin en el hombre (consentimiento, riesgos,
experimentacin en nios, enfermos mentales,...) y en los animales, aunque los fines
de dicha experimentacin sean buenos, no se excluye la pregunta por los medios con
los que se pretende alcanzar dichos fines. Dichos medios pueden ser sometidos a
anlisis moral y tener un resultado diferente de los fines, por la independencia moral
que adquieren en su aplicacin.
- Por ltimo, y quizs como apreciacin moral ms importante es la pregunta por el
proceso cientfico en su integridad. Hasta cierto punto se puede calificar el mtodo
experimental como reductivo, o advertir el peligro de reducir la visin del ser
humano desde el filtro de dicho mtodo, que valora la realidad de modo cuantitativo
y no tiene en cuenta suficientemente la dimensin cualitativa del ser humano. Por lo
que la cuestin por el respeto a la integridad del ser humano no solamente debe
alcanzar el nivel experimental sino abarcar toda la complejidad y profundidad de lo
real, as como su valor, de manera que queden englobados en el anlisis fines,
mtodos, riesgos, y los dems componentes de dicho proceso experimental.
De todas estas consideraciones extraemos la conclusin que la vinculacin entre la
ciencia y la tica, entre la investigacin cientfica y la investigacin tica, no es algo
circunstancial, ni una moda pasajera, ni puede permanecer a la eleccin del investigador de
turno. Es una exigencia que nace del interior mismo del procedimiento cientfico. En esta
lnea de reflexin K. Jaspers ya advirti de modo esclarecido que la ciencia experimental es
incapaz de conocer y captar el aspecto cualitativo de la realidad, su naturaleza o valor
profundo, y que por s sola con sus mtodos no puede aclarar siquiera los fines mismos de la
ciencia y de la realidad cientfica. Todo esto requiere fijar los fines de la actividad humana y
de la misma vida del hombre. Otros epistemlogos como Popper han subrayado esta
limitacin de la ciencia experimental en relacin con sus propios procedimientos
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Biotica Curso 2013-2014

metodolgicos, lo cual est indicando que la vinculacin entre la ciencia y la tica no


solamente una cuestin de eleccin de instrumentos y medios, sino una exigencia mltiple
que nace del interior mismo del procedimiento cientfico. Debe integrarse el aspecto
experimental con la realidad integral del ser vivo en el que se lleva a cabo la investigacin,
con la totalidad de la persona en el caso de ser ella la beneficiaria o el objeto investigado .
En consecuencia, la justificacin biotica no se refiere solo al momento de la
aplicacin de la investigacin, sino tambin al momento mismo de la investigacin y al
mtodo de la investigacin. De manera que la biotica se posiciona frente a la investigacin
biomdica desde una visin de conjunto, integradora de toda la realidad, que necesita de las
otras ciencias para situarse en esa ptica integradora.
La cuestin sobre el fundamento de su juicio tico, buscando la existencia de unos
criterios propios en los cuales poder fundamentar sus juicios, la veremos en los captulos que
hablan de los principios de la biotica y de la defensa de la vida humana.
1.7.2.- La cuestin del mtodo
En la cuestin sobre si la biotica tiene un mtodo propio de investigacin. Dicho
mtodo de investigacin, e incluso de enseanza de la biotica, no puede configurarse ni
como mtodo inductivo (las normas surgiran de la observacin de los hechos biolgicos o
sociolgicos), ni como mtodo simplemente deductivo que extrae de los principios de modo
inmediato por deduccin las normas de comportamiento.
Debe seguir un proceso que E. Sgreccia denomina triangular , examinando tres
puntos de enlace:
- Una exposicin del hecho biomdico, comprobando cientficamente su consistencia y
exactitud.
- La profundizacin del significado antropolgico analizando los valores que estn en
juego en relacin con la vida, con la integridad, la unidad y la dignidad de la persona
humana.
- A partir de este examen se pueden determinar los valores que estn en juego y que
hay que salvaguardar y cmo se debe regular la accin y los agentes de dicha accin
en los planos personal y social. Se extraen los principios y normas de conducta
(expresin lgica de los valores en juego) que debern ser referidos al punto central
que es la persona y jerarquizados para iluminar los posibles conflictos entre ellos.
Este ltimo aspecto ser realizado desde la filosofa de los valores en su conjunto,
justificando las diversas opciones posibles de modo razonado.
Puesto que los avances en los descubrimientos cientficos y en las aplicaciones
tecnolgicas son constantes, abrindose a nuevas posibilidades, por esa misma razn este
mtodo debe poseer una dimensin dinmica constante, para confrontar y revisar en cada
ocasin las conclusiones ticas alcanzadas. De este modo se orienta la evolucin de la
sociedad y se adecua jurdicamente la sociedad a las coordenadas ticas necesitadas de
orientacin y proteccin jurdica.
La labor de las ciencias antropolgicas sera ofrecer un criterio de discriminacin
entre lo que es tcnica y cientficamente posible y lo que es moralmente aceptable. Ofrece
asimismo un criterio de juicio entre lo que est sancionado por las mayoras polticas y lo
que es lcito y de acuerdo con el bien y la verdad del hombre, al reflexionar sobre lo que le
humaniza y plenifica.
Por ello, aunque la dimensin antropolgica sea enriquecida desde este mtodo de
dilogo a tres bandas, es necesario que establezca unos valores que no puedan ser
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Cap. 1: La biotica: Orgenes y concepto

vulnerados para no desorientar el sentido ltimo del progreso cientfico y de la sociedad. En


ese camino hacia la objetividad huyendo del relativismo, los valores fundamentales de la
persona debern ser protegidos no slo moral, sino legalmente, como ya estn haciendo las
cortes internacionales y las constituciones nacionales en sus pronunciamientos. La tica
reconoce su intemperie, la debilidad de su carcter imperativo, y la necesidad de garantizar
ms slidamente el bien mnimo del ser humano, plantendose as el problema posterior de
la relacin de la tica con el derecho, la ley moral y la ley civil que es una de las piedras de
toque de las democracias occidentales .

ANTROPOLOGA

BIOLOGA

TICA

Figura 1: Mtodo interdisciplinar de la biotica

Como la pregunta moral nace en el seno del mismo procedimiento cientfico, la


respuesta exige una integracin del aspecto experimental que maneja el mtodo y la
realidad integral en todas sus dimensiones, tambin la ontolgica y la axiolgica del ser vivo
en el que se investiga.
Poniendo el ejemplo del embrin, el investigador que manipula el embrin por el
mtodo experimental, debe integrar sus conocimientos en la realidad global del embrin,
incluyendo la concepcin metafsica que lo define como individuo humano y la axiologa de
valores que estn en juego en su manipulacin. De manera que ser necesario para tomar
decisiones responder a las preguntas: quin es el hombre? Cul es su valor? Cul su
destino? etc. buscando aquello que es comn a todos los hombres desde la igual dignidad
que gozan.
As podemos afirmar a propsito de la relacin entre la ciencia y la tica, es que la
justificacin biotica no se refiere solamente a la aplicacin de la investigacin, sino tambin
al momento mismo de la investigacin y al mtodo de la investigacin, de manera que la
biotica se sita frente a la investigacin biomdica como una visin integradora.
Realidad que se observa con mucha mayor claridad si nos centramos en las
cuestiones de la organizacin sanitaria. En ellas las cuestiones mdicas y las ticas se
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interrelacionan de modo particular, y as ha sealado los estudios de antropologa mdica


indicando la insuficiencia radical de la consideracin cientfica respecto a la salud y la
enfermedad. Las cuestiones psicolgicas y espirituales-religiosas son de suma importancia
para complementar las aspticas concepciones de los agentes sanitarios en torno al
bienestar del enfermo, su atencin y su sanacin.

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