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El pensamiento regeneracionista

de Ramiro de Maeztu
Montserrat Huguet Santos

en 1898 en Bilbao y Madrid, la primera obra de Ramiro de Maeztu, Hacia otra Espaa, inicia la evolucin intelectual de su autor. En el
polo opuesto de lo que habra de ser la identidad ideolgica ms pura de
Maeztu, el libro pas inadvertido durante la etapa de la Dictadura (1923-1931)
por su alineacin junto con aquellas del denostado Regeneracionismo 1, Y no vio
la luz hasta que en 1969 fue reeditada, a raz del esfuerzo de Vicente Manero,
autor tambin del prlogo de la edicin 2.
Para ser fiel a la verdad, conviene aclarar que el propio Maeztu fue el causante del repudio que recay sobre su primera obra al criticar l mismo los contenidos de las pginas de este libro en obras posteriores. En la edicin de 1969
puede leerse la exculpacin de Maeztu, quien seala que lIacia otra Espaa fue
fruto de la inexperiencia y de la escasez de conocimientos del autor.
Si tenemos en cuenta la idea argumental del libro -la de que se puede hacer
de Espaa y se debe un pueblo nuevo-, fruto de la coyuntura de 1898, comprenderemos la autocrtica de Maeztu en 1931. La profunda evolucin en su pensamiento le llev a defender valores como la tradicin, la universalidad y
la espiritualidad frente al modelo del progreso material. Defensa de la Hispanidad result ser, en 1934, la evidencia de todo un proceso ideolgico que condujo a Ramiro de Maeztu desde el regeneracionismo juvenil al conservadurismo
de la madurez.
Para Vicente Marrero, la re edicin de Hacia otra Espaa en 1969 tena un
valor meramente documental an. No se apreciaban los contenidos ideolgicos
de la obra, sino que se le confera el valor de punto referencial para el pensamiento posterior de su autor, ya que -deca en el prlogo Marrero- su espritu

de rebelda y su base filosfica nietzscheana. Sin embargo, reconoca tambin el


autor del prlogo que en este libro juvenil surgan ya los temas que Maeztu no
abandonara en su carrera de pensador y escritor.
Durante los aos treinta, y como si la conciencia le remordiera, el propio
Maeztu escribira a menudo sobre su primer libro. Ello propici un anlisis certero de la obra:
Lo caracterstico de aquellos aos era precisamente que los escritores jvenes no
ramos polticos. Ni yo mismo, con serlo ms que mis contemporneos, tena otro
ideal que el de <da escuela y la despensa, que cantaba Costa. Y lo que ese ideal significaba es que para nosotros no existan entonces problemas de forma de gobierno,
sino nicamente los de contenido. Despus fue Costa el que abandon su posicin
primera. Otros seguimos toda la vida buscando el modo de fortalecer al mismo tiempo el espritu y la economa de Espaa. Algunos hemos llegado al convencimiento de
que lo mejor para ello es que los espaoles nos reincorporemos a la corriente histrica de nuestra tradicin ( ... ) J.

UBLIC.ADA

C. Rama, La crisis espaola del siglo XX, Madrid, F. C. E., 1976.


}. Vicente Marrero, interesado en la figura de Ramiro de Maeztu, haba publicado ya una
obra sobre la vida del autor: Maezlu. Madrid, Rialp, 1955.
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En otra ocasin, Maeztu se inculpaba a s mismo de haber cado bajo la poderosa influencia que el 98 tuvo sobre su generacin:
All en 1898 padeca yo un ataque de progresismo exacerbado por las desgracias
de mi patria que me hizo decir cosas de las que luego tuve que arrepentirme (... )
No niego yo haber dicho y escrito muchas cosas injustas e indocumentadas en 1898
y aos sucesivos. No me parece legtimo reprochar a un hombre maduro las afirmaciones hechas a la
cuando su espritu no estaba an formado '.

La victoria de los Estados Unidos en la guerra de Cuba dio a entender a los


jvenes de la generacin del 98 que la riqueza y el progreso material estaban en
el origen del xito de cualquier nacin sobre otra. Se trataba, pues, de lanzarse
a la conquista del desarrollo industrial. La estancia de Maeztu en Bilbao entre
1894 y 1897 le haba mostrado la eara de la revolucin industrial. No exista
ninguna duda sobre el modelo que Espaa debera seguir para ahuyentar los espritus del oscurantismo de los siglos precedentes:
Entonces fue cuando lanz Costa su divisa de La escuela y la despensa)}, divisa
que adopt con fantico celo. Eso es lo que me pareci que haba que hacer:
nos de peleas dinsticas, olvidar la querella de liberales carlistas y unirnos todos en
la tarea dc cuidar de la despensa y de multiplicar las escuelas. Espaa se transformara en breve tiempo '.

La estancia de Maeztu en Inglaterra le defraud profundamente, y ello contribuy a desmontar su fe en el modelo de progreso anglosajn. Durante los

3 R. de Maeztu, Con la cruz a cuestas, en Las Provincias. 29 de febrero de 1934.


, R. de Maeztu, El poder de la mentira y la generacin del ;98, en Diario de Navarra,
25 de mayo de 1935.
, Ibdem.

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quince aos que dur dicha estancia pudo contemplar la vida de Espaa desde
fuera, y ello provoc en su pensamiento un cambio radical:
Lo que aprend en el extranjero fue una cosa: que, en los pueblos cristianos, la
tradicin es el fundamento del progreso',

En los textos de madurez de Ramiro de Maeztu llama la atencin su insistencia en la idea de que la generacin del 98 no pudo existir realmente debido a la
heterogeneidad de sus miembros. Sin embargo, Vicente Marrero, en la introduccin de Hacia otra Espaa, indicaba que a todos los intelectuales y pensadores
de la poca les una un anhelo de participar en la creacin de una nueva patria,
si bien cada cual lo enunci de muy diversa manera.
La estructura de Hacia otra Espaa es la propia de un autor joven. Frente a
obras posteriores, como Defensa del Espritu o bien Defensa de la Hispanidad,
en las que Maeztu hace gala de su madurez inteleetual al ofrecer a11ector un hilo
argumental, en aqulla la estructura se compone de retazos periodsticos y cotidianos. No obstante, todas las partes se ven animadas por un mismo fin: subrayar la decadencia en la que se halla sumida la patria. La prdida dc los ltimos retazos coloniales es siempre sacada a colacin con un tono finamente
irnico.
Desde las primeras pginas de su libro, Maeztu apunt una idea que no abandonara nunca ms sus textos: la influencia de los hechos histricos sobre los
pueblos. Los juicios momentneos que sobre los hechos se hacen, mantena
Maeztu:
( ... ) no por ello merecen olvido, ya que su sedimento forma mdula en nuestros
cerebros, acaba(n) por encarnar en el fondo ntimo del pensamiento nacional y modifica, poco o mucho, el hist6rico instinto de un pueblo 7.

Para Maeztu, la realidad histrica de Espaa en los ltimos momentos del


siglo XIX era calificada como de parlisis progresiva. El pas sufra el mal del
amortiguamiento continuado de la vida colectiva: los programas de los partidos
no eran sino ejercicios divertidos para los caciques omnipresentes. La indiferencia general ante los negocios pblicos, el absentismo de los electores, la parlisis
intelectual imaginativa y moral se manifestaban sin duda como algunos de los
hechos ms preocupantes.
El futuro se presentaba difcil para Espaa, que habra de elegir entre dos
opciones. La primera consista en ofrecer resistencia a la influencia de lo exterior
para evitar ser arroyada por la industrializacin extranjera. La clase media espaola -sealaba Maeztu-, inserta en la mediocridad y en la desidia, era aJena a
Ibdem.
R. de Maeztu. Hacia aira EspaFa, Madrid, Rialp, 1969, pg. 26 (primera edicin: Madrid y Bilbao, 1899).

la lucha econmica que se estaba cirniendo sobre el mundo occidental. La segunda opcin, pues, consista en caminar hacia adelante creando un bienestar mayor
y un renacer intelectual 8. En este sentido, la instruccin tendra que jugar una
baza fundamental en la sociedad espaola. Ahora bien, Maeztu apostaba por un
tipo de educacin que desde la teora se desplegase hacia la prctica del aprendizaje. Sin duda, acusaba una gran influencia de las tesis anglosajonas sobre el
hombre de empresa, o bien la educacin al aire libre, por poner slo dos
ejemplos,
Una de las principales preocupaciones que apareca en el primer lbro de
Ramiro de Maeztu fue la falta de solidaridad y el egosmo en las empresas de los
hombres:
Creemos que no hay ms que dos razas dc hombres: la de los hombres que conocen su oficio, raza superior que encuentra en el trabajo su placer y vive segura de s
misma y del porvenir, (... ), y la raza de los hombres desconocedores de su oficio,
raza deleznable, que se arrastra penosamente por la vida, ( ... ).
Pues bien, en nuestra Espaa desventurada, por una lamentable derogacin de las
leyes dinmicas, ( ... ), ha prevalecido, erigindose en directora, la raza de los intiles,
de los ociosos, de los hombres de engao y de discurso ( ... ) 9.

De este texto podemos extraer, adems del anlisis social que Maeztu propuso para Espaa, algo tal vez ms llamativo: el radicalismo de sus observaciones presagiaba uno de los rasgos ms caractersticos de su discurso mental posterior. Sin embargo, no todo el Maeztu maduro estaba dibujado en el Maeztu
joven. En su primera obra negaba la validez de la violencia como mtodo disuasorio, presupuesto este que quedara anulado en obras posteriores, a raz de
la vinculacin del autor con los movimientos intelectuales de la derecha radical
europea de los aos veinte y treinta. De momento, y antes de acabar el siglo XIX,
Maeztu escribi atacando a la apologa de la violencia que haca la prensa, en
la que las noticias de {{crmenes ocupaban pginas que l hubiera destinado a la
cultura; escribi en contra de las autocracias y sus prcticas despticas, y denunci la violencia y la barbarie quc haba presidido los procesos de independencia de las Repblicas sudamericanas.
El joven Maeztu contempl con desaliento el final del siglo. Vea con tristeza
el derrumbamiento de las democracias y el alzamiento de la fuerza. Perciba la
agresividad de las polticas exteriores de los llamados pases poderosos y en especial la de los Estados Unidos. En un perodo reconocido como de desarme,
el rearme era la realidad ms fehaciente. El sentimiento de auto defensa que invada a los pueblos no pas inadvertido a Maeztu. Frente a la dualidad pazdemocracia -escriba- se alzaba la dualidad guerra-despotismo, de la que Rusia era el ms vivo ejemplo. En su anlisis del tiempo en que viva, Maeztu de-

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R. de Maeztu, op. cit., pgs. 27-28.


R. de Maeztu, op. cit., pgs. 45-46_

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notaba un sentimiento de pesimismo y de tristeza. La divinizacin de la fuerza


de la nueva era que se avecina supona el debilitamiento progresivo de la esperanza de los pueblos.
Contrariamente a 10 que pensara en su madurez, Maeztu defenda en su juventud el progreso materal y el artstico, al que adjudicaba la fuerza de toda
civilizacin y de su moral. En este sentido, y en Espaa, propona el ejemplo de
Bilbao. En la sociedad bilbana se apreciaba el lujo, las artes y la buena prensa,
fruto todo ello de una prspera base econmica, indispensable para el desarrollo
de las artes:

denunciaba sin ninguna reserva la desigualdad social que subyaca en los reclutamientos: el mercado humano en el que se compraban y se vendan redenciones
del servicio militar. Dentro de su inters por el tema colonial, Maeztu lleg a definir la prdida de ultramar como la coronacin de cuatro siglos de fracaso, argumento sin duda muy alejado de sus tesis de madurez.
Maeztu vea a Espaa como una nacin envejecida, anclada en un pasado
caduco cuyas pretendidas glorias denunciaba:
Arrastra Espaa su existencia deleznable, cerrando los ojos al caminar del tiempo, evocando en obsesin perenne glorias aeJas, figurndose siempre ser aquella patria que describe la Historia. Este pas de obispos gordos, de generales tontos, de
polticos usureros, enredadores y analfabetos ( ... ) !l.

As se acercar el advenimiento del apogeo artstico, fase ltima y suprema de


toda civilizacin 10.

De lo hasta aqu expuesto podemos sacar una conclusin: que la concepcin


histrico-filosfica de Maeztu en sus aos de juventud adoleci de una falta de
firmeza y de homogeneidad. Su espritu fluctuaba entre dos tendencias: la histrico-guerrera y heroica y una segunda, ms contempornea, conservadora y positivista, que estimaba este autor, haba de conducir a la mejora de la vida econmica espaola.
En el terreno de los hechos concretos, la cuestin colonial de Cuba fue una
de las principales preocupaciones en la primera obra escrita de Ramiro de Maezt. Merece la pena recoger la sntesis de sus reflexiones en torno a este tema.
Acusaba Maeztu a la prensa de no haber informado debidamente a las clases dirigentes del pas sobre la realidad de las fuerzas navales norteamericanas y sobre
las causas que determinaban en cada momento las insurrecciones coloniales. Se
quejaba tambin de la falta de humanidad de los gobernantes al enviar a Cuba
a un contingente de poblacin de baja es traccin social, blandiendo con ello los
principios malthusianos, como si en Espaia hubiese habido un problema de exceso de poblacin y se quisiera mejorar la raza suprimiendo a los dbiles. Describa la situacin de miseria y enfermedades en que volvan a casa los soldados
y apelaba al gobierno de la nacin para que les hiciera regresar definitivamente.
Al hablar de la prdida de la juventud espaola en Cuba, el acento de Maeztu se volva ms pesimista que nunca:
Es toda una juventud la que se va, la que se muere, la que regresa intil para la
vida del trabajo. La base. el fundamento, el ncleo nacional se debilita, se resquebraja y uno se pregunta angustiado ... quedar
sano? 11

En realidad, el inters de Maeztu en salvar a la juventud de Espaa en Cuba


obedece ms a motivos egostas que caritativos: evitar el debilitamiento demogrfico del pas, un pas -dice- de ancianos, mujeres y nios. No obstante,
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R. de Maeztu, op. cit., pg. 78.


R. de Maeztu, op. cit., pg. 96.

El campo, los agricultores -denunciaba Maeztu- soportaban una miseria


extrema. La industrializacin del pas era ms un pretexto que la referencia a
una situacin real. Sobre la precariedad de la industria catalana escriba:
(. .. ) Esas fbricas catalanas edificadas en el aire, sin materia prima, sin mquinas
inventadas por nosotros, sostenidas merced al artificio de protectores aranceles (. .. ) 13.

Para continuar refirindose al control que los britnicos tenan sobre la minera vasca:
(. .. ) esas minas de Vizcaya, de donde salen toneladas de hierro, que pagan los
ingleses a cuatro o cinco duros, para devolvrnoslas en mquinas, cuyas toneladas
pagarnos nosotros en millares de pesetas (. .. ) 14.

Todo ello conduca a Ramiro de Maeztu a entender que el principal problema histrico de Espaa consista en no haberse querido ver tal como en realidad
era. De haberlo hecho a tiempo no le hubiera sorprendido ningn desastre (refirindose al colonial). La nica ventaja posible que se derivara del desastre era
la de que Espaa supiese reconcentrarse en s misma y obrase en consecuencia.
Desde el punto de vista social, la guerra y el desastre haban sido acontecimientos no esperados ni queridos por ningn grupo en Espaa. Incluso los reaccionarios -deca Maeztu- necesitaban la paz para proseguir su obra de colocar los
pilares de la industria y del comercio.
Sin embargo, la tragedia de la derrota representaba en el pensamiento de
Maeztu un hecho esperado. Al aire de pesimismo con el que Maeztu contemplaba la crisis se una un sentimiento de resignacin visiblemente ligado a su
creencia en aquellos momentos en una Historia Providencia, en la que sin
duda haba acabado la fase expansiva de Espaa:

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R. de Maeztu, op. cit., pg. 101.


Ibdem.
Ibdem.

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( ... ) si las fuerzas ignoradas que


los destinos de los pueblos que han condenado al nuestro a perder una tras otras sus colonias en el siglo que expira, si la Historia expansiva conquistadora de nuestra patria ha de acabarse con la centuria; si
los caones yanquis han de borrar el plus ultra de nuestra raza, quiero, al menos,
como espaol y como artista, que nuestra cada sea bella; quiero al menos que si no
hemos sabido decir s>, a la vida, sepamos decrselo a la muerte, hacindola gloriosa
'
digna de Espaa 15.

La decadencia de Espaa -sealaba Maeztu- era una fase de su historia


que los espaoles deban aceptar; reconocimiento que no deba significar ni mucho menos la agona. As, nos encontramos con que Maeziu perfilaba en su juventud el pensamiento de su posterior obra al elaborar toda una defensa de la raza
espaola, inspirada en los grandes tpicos de la historiografa tradicionalista:
( ... ) la espaola es una raza sobria, fuerte, fecunda y sana. L1menos enhorabuen? Salisbury pueblo agonizante, si con aplicarnos el adjetivo redondea un prrafo!
PIenso en las muchedumbres sajonas, ebrias y brutales, sosteniendo en fuerza de alcohol una vida de animalidad, d6ciles al ltigo de la polica, pero desenfrenadas en
cuanto se les sueltan los grilletes, pienso en el color plido del obrero de Londres, o
de :\1an~hester, de Birminghan o de Liverpool, en la mujer sa.iona, de cuerpo seco y
alma enjuta, y me sonro, como el tendero de mi casa 17.

La polmica suscitada en torno a si se deba continuar la lucha y recuperar


lo perdido o bien evitar males mayores a travs de un acto de aceptacin de la
paz serva a Maeztu para introducir en su texto la dualidad bsica del pensamiento contemporneo espaol: la oposicin o complementariedad de los instintos tradicional y crtico:
Pugnan en la actual polmica el instinto tradicional con el instinto crtico. Cuanto
no confesar el evise arguye por los partidarios de la guerra, es un eufemismo
dente desacuerdo entre la Espaa que
la Espaa de tradicin y la Espaa
que los hechos revelan. Han formado sus almas en el culto a las cosas muertas em
bellecidas por la ptina de los siglos. Han mirado a su
bajo la luz esplend~rosa
del pasado ( ... ) 18.

Partidario del sentido crtico frente al mito del pasado glorioso y a favor de
una reconstruccin de Espaa, escribira Maeztu:

mo suicida que nos leg6 por toda herencia aquel pasado y aspira a conquistarse libremente, la parte del sol que an reserva el destino a nuestra Espaa 19.

-pues, el sentido crtco se impona porque el sentido histrico tradicional no tena fe en las fuerzas autnticas del pas, en las fuerzas eficientes. No
tena fe en el porvenir y se recreaba en un presente modesto y precario 20. Era
por eso por lo que -deca Maeztu- se haba elaborado la catstrofe colonial,
precisamente cuando el hecho colonial se dilua. Acusaba a la prensa de demaggica en el tratamiento del asunto y propona que se soportase el castigo con
paciencia y dignidad, concentrndose el pas en el trabajo interno de reconstruccin.
El pesimismo, sin embargo, volva a brotar en las lneas escritas por el joven
Maeztu cuando se interrogaba acerca de en qu poda apoyarse
para salir
airosa de la derrota. Si bien estaba convencido de que el pas tena que hacer
un esfuerzo para sobreponerse a los acontecimientos, fallaban los pilares sobre
los que alzar la nueva construccin: la poltica, la prensa, las universidades carecan de la gente adecuada capaz de guiar un movimiento de progreso. El envilecimiento del sistema -deca- haba alcanzado cotas muy altas. La nica alternativa que Maeztu reconoca era la de las individualidades: los individuos
deberan constituir la generacin del maana, los objetivos de sus luchas seran
conseguir la paz y acabar con la rutina, la ignorancia y el pesimismo.
La juventud que Maeztu defenda en las pginas de su libro, encargada de
trazar el futuro de Espaa, no era ni revolucionaria ni conspiradora. Se trataba
de una juventud combativa desde la intelectualidad y creadora en el pensamiento. Los nuevos intelectuales removeran el complejo legado por las
generaciones y promoveran los valores del pragmatismo y del instinto, inspirados en
las filosofas de Max Stirner, Schopenhauer, Etivant, Maltus y Nietzsche. La
ruina de la Espaa histrica -aseguraba el autor- dejaba despejado el camino
de los escollos que haban entorpecido el pensamiento 21. Si la nueva Espaa que
se perfilaba quera funcionar, no deba suponer un obstculo ni la tristeza de
la gloria perdida ni el espritu de la patria vieja. En lugar de ello, deba sustentarse en los males profundos de Espaa.

El instinto crtico, que ya en tiempos de nuestros padres juzg6 al pasado frente al


tribunal de la razn, y hubo de condenarlo al conocer la gran debilidad interna que
ocultaban los esplendores de otros siglos, se rebelaba hoy contra esa joroba de herosCONCL[JSION

R. de Maeztu, op. cit., pg. 113.


Se refiere Maeztu a un discurso pronunciado por el primer ministro ingls, lord Salsbury, en el que se lea q?e las naciones se
en dos categoras: aquellas ricas y poderosas, populosas y refmadas. que pueden movilizar un ejrcito inmenso en pocas horas,
y aquellas ancladas en el pasado, que se aferran exclusivamente a su Historia v a defender
su suelo y que estn destinadas a perder sus colonias en beneficio de los pueblos
17 R. de Maeztu, op. cit., pgs. 125-126.
" R. de Maeztu, O]). cit., pg. 132.
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Entre 1927 Y 1929 Maeztu ocup el puesto de embajador espaol en Argentina. Durante esta breve etapa de su vida los hbitos de lectura y con ellos el
lO Ibdem.
,,, R. de Maeztu, Oj!. cit.,
" R. de Maeztu, op. cit.,

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