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Plantas txicas para el ganado: su identificacin, manejo

y control

Pau Pijoan Aguad


Juan Antonio Chvez Durn

Plantas Txicas en el ganado

CONTENIDO
INTRODUCCIN..................................................................................................................3
IDENTIFICACIN DE PLANTAS TOXICAS........................................................................3
MANEJO PARA PREVENIR PERDIDAS DE GANADO .....................................................5
CONTROL DE LAS PLANTAS TOXICAS ...........................................................................6
PRINCIPALES VENENOS PRESENTES EN LAS PLANTAS TOXICAS. ..........................7
ALCALOIDES: ............................................................................................................................... 8
GLUCSIDOS............................................................................................................................... 8
NITRATOS ................................................................................................................................... 10
SELENIO ...................................................................................................................................... 11
SUBSTANCIAS FOTOSENSITIVAS ....................................................................................... 12
CIDOS ORGNICOS .............................................................................................................. 12
MISCELNEOS .......................................................................................................................... 13
PRINCIPALES PLANTAS TOXICAS EN EL NOROESTE DE MXICO. ..........................13
HIERBA LOCA O GARBANCILLO ......................................................................................... 14
ESPUELA DE CABALLERO.................................................................................................... 16
LUPINOS, ALFALFILLA O ALTRAMUZ ............................................................................... 18
CICUTAS ..................................................................................................................................... 19
TABAQUILLO O TABACO CIMARRN ................................................................................ 21
SENECIOS, HIERBA DE SANTIAGO 0 HIERBA DE SAN JUAN ..................................... 22
CEBADILLA O CEBOLLA SILVESTRE ................................................................................ 24
TROMPILLO 0 HIERBAMORA ................................................................................................ 25
CEREZO, CERASO 0 CAPULN ............................................................................................. 26
UA DE GATO 0 GATUO...................................................................................................... 27
QUELITES ................................................................................................................................... 28
HIERBA LECHOSA ................................................................................................................... 29
TULLIDORA, CACHILA 0 CACACHILA ................................................................................ 29
BIBLIOGRAFA..................................................................................................................30

Plantas Txicas en el ganado

INTRODUCCIN
Las plantas txicas representan una de las causas principales de prdidas
econmicas en la industria ganadera. Las prdidas pueden ser de tipo directo, las
cuales incluyen: muerte y/o prdida de peso en los animales envenenados,
abortos,

incremento

en

el

intervalo

entre

partos,

defectos

congnitos,

fotosensibilizacin, debilidad, etc. Adems, se presentan prdidas indirectas,


asociadas a los esfuerzos encaminados a controlar o minimizar el envenenamiento
de los animales, como pueden ser: la construccin de cercos adicionales,
alimentacin suplementaria, arreos extraordinarios, medicamentos, as como
prdidas de forraje debidas a la perturbacin en los programas de pastoreo del
rancho.
Con algunas excepciones, el ganado no tiende a consumir plantas txicas,
a menos que est forzado por el hambre. De esta forma, aunque las plantas
txicas se encuentran presentes en todo el mundo, su problema se agudiza en
aquellas regiones ridas y semiridas sometidas al sobrepastoreo. Por lo tanto, la
forma ms importante de prevenir la intoxicacin por plantas, es la correcta
utilizacin de los agostaderos, evitando el sobrepastoreo en donde se ofrezca a
los animales una alta diversidad de forrajes y se obstaculice el consumo de
plantas txicas. Al aumentar la poblacin de plantas indeseables en un
agostadero, se disminuye por consiguiente la carga animal y la produccin de
carne por hectrea.
El objetivo del presente trabajo, es el presentar en forma concisa la
metodologa para lograr identificar las diversas plantas txicas que afectan el
ganado, as como el manejo y control de dicho problema. Asimismo, se presenta
una descripcin de las principales plantas txicas, presentes en el Noroeste de
Mxico, as como su sintomatologa, tratamiento y control.

IDENTIFICACIN DE PLANTAS TOXICAS

El primer paso en prevenir prdidas de animales por envenenamiento, es


reconocerlas, as como entender sus efectos en el ganado. La identificacin de las

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plantas responsables de las prdidas de ganado frecuentemente requiere de un


estudio cuidadoso, el cual debe llevarse a cabo de forma metdica, sin llegar a
conclusiones precipitadas Y en el que se englobe toda la informacin pertinente.

1. El primer problema, ser el determinar si la afeccin del ganado se debe a


un envenenamiento o a una enfermedad infecciosa, debido a que los
sntomas y lesiones pueden ser similares, requirindose los servicios de un
veterinario para lograr un diagnstico correcto.

2. Suponiendo que el problema es causado por una planta txica, el siguiente


paso, que puede ser bastante difcil, consistir en determinar que planta es
la responsable de las prdidas. Lo anterior, requiere la observacin
cuidadosa de las plantas presentes en el agostadero y en ocasiones el
anlisis del contenido ruminal de las plantas consumidas, relacionndose
estas observaciones con los signos presentados por el envenenamiento.

3. Un tercer problema, puede ser la identificacin de la planta responsable por


su nombre. Si el tcnico o el ganadero no conoce la planta (o plantas)
sospechosa(s), estas debern colectarse incluyendo: raz, tallo, hojas,
flores y frutos, prensando y secando estos materiales entre cartones y
papel. Estas muestras, pueden ser remitidas para su identificacin a los
Campos Experimentales del INIFAP, o a los Distritos de Desarrollo Rural de
SAGARPA, as como a Las Escuelas de Agronoma que posean un
herbario.

4. De ser posible es importante que se lleve a cabo el examen posmortem de


los animales que hubiesen fallecido, durante el cual es de sumo inters
anotar las lesiones o anormalidades observadas en el tamao, color y
textura de los siguientes rganos: pulmones, corazn, hgado, riones,
bazo, tracto intestinal y sangre. Si no se cuenta con un servicio de
diagnostico veterinario y la necropsia es llevada a cabo por el ganadero,

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(este deber tomar precauciones sanitarias, con el objeto de protegerse


contra infecciones, en el caso de que el animal hubiese muerto por una
enfermedad infecciosa.

MANEJO PARA PREVENIR PERDIDAS DE GANADO


Las plantas txicas siempre han sido un componente normal de los
agostaderos. Sin embargo, los problemas generados por ellas se amplifican en
forma sustancial, si se incrementa la carga animal en el predio, o si se llevan a
cabo manejos del ganado y/o prcticas de pastoreo inadecuadas.
En general, la condicin ms frecuente por la que se presentan las prdidas
de ganado por plantas txicas, es debido a la escasez de forraje deseable en el
agostadero. Lo anterior se debe, a que la gran mayora de estas plantas (aunque
no todas) son poco palatables, por lo que la mayor parte de los envenenamientos
ocurren, cuando los animales se ven forzados por el hambre o por deficiencias
minerales, a consumirlas.
Por el contrario, en un agostadero con una adecuada cantidad de forraje,
normalmente los animales ingieren una gran diversidad de plantas, por lo que
difcilmente consumirn la suficiente cantidad de la planta txica para causarles el
envenenamiento. Ademas, la presencia de plantas forrajeras valiosas dentro del
agostadero, tiende a inhibir la invasin y el desarrollo de las plantas txicas y por
lo mismo, se minimizan las prdidas de animales por stas.
Debido a lo anterior, uno de los medios ms eficaces en reducir estas
prdidas de ganado, es a travs de la mejora en las condiciones del agostadero,
disminuyendo la cantidad de plantas txicas. Las principales prcticas que pueden
ser usadas para este fin, incluyen: la resiembra de pastos y/o arbustivas forrajeras;
el control de matorrales; el pastoreo con la especie y la cantidad de animales
adecuados; el pastoreo rotacional y la ubicacin de fuentes de agua y de
minerales, que estimulen la utilizacin uniforme del pastizal.
El manejo del agostadero, tambin incluye el tratar de no utilizarlo en las
pocas del ao en las que las plantas txicas presentes manifiestan un mayor
peligro. Por ejemplo, en zonas intermontanas en el noroeste de Mxico, es

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particularmente peligroso el pastoreo a inicios de primavera, cuando diversas


plantas txicas de desarrollo precoz ya se han desarrollado en forma abundante,
mientras que las plantas forrajeras todava no lo han hecho. Tai es el caso de las
intoxicaciones por hierba loca (Astragalus spp. y Oxitropis spp.) o por cebadilla
(Zygademus spp.)
Adems, se debe de tratar de evitar el uso del agostadero cuando las
plantas txicas presentes son altamente palatables, como es el caso de la espuela
de caballero (Delphinium spp.), cuando se encuentra en etapa de floracin, o la
alfalfilla (Lupinus spp.), en la etapa de produccin de semilla.
Otras prcticas de manejo, que ayudan a evitar las prdidas de ganado por
plantas txicas incluyen:

1. No arrear o mantener ganado en zonas con altas concentraciones de


plantas txicas.
2. Evitar reas con plantas txicas cuando los animales tienen hambre o
presentan apetito depravado, debido a deficiencias minerales, tales como
deficiencia de sal o fsforo.
3. Vigilar aquellos animales de reciente ingreso a la zona, que no estn
familiarizados con las plantas txicas presentes, ya que es comn que se
presente su intoxicacin, mientras que los animales nativos no muestren
ningn signo de envenenamiento.
4. Ofrecer

al

ganado

una

adecuada

cantidad

de

sal

mineralizada,

principalmente en regiones en las que se presentan plantas txicas


acumuladoras de sal, como es el caso del pasto flecha (Triglochin
maritima), ya que de lo contrario los animales consumirn dichas plantas.

CONTROL DE LAS PLANTAS TOXICAS


El control o la erradicacin de las plantas txicas presentes en el
agostadero, es otro mtodo efectivo de disminuir las prdidas de ganado por este
problema. Debido a que la mayor parte de las plantas txicas para el ganado son
arbustos o hierbas y solo algunas son gramneas, el favorecer la presencia de

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pastos en el agostadero, reducir la mortalidad por intoxicaciones e incrementar


la produccin forrajera del predio. Sin embargo, en muchos casos es preferible el
controlar en forma selectiva este tipo de plantas, intentando tener un balance entre
arbustos, hierbas forrajeras y pastos.
Dentro de las distintas medidas de control selectivo, se incluyen las quemas
controladas, as como mtodos mecnicos, qumicos y biolgicos. La utilizacin
del fuego, puede ser muy eficaz sobre las especies susceptibles de ser
controladas por este mtodo, ya sea en forma exclusiva o en conjuncin con otras
medidas de control. Los mtodos mecnicos pueden ir, desde la remocin manual,
hasta la utilizacin de maquinaria especializada, dependiendo de la especie
vegetal a ser controlada, el tipo y las caractersticas del terreno, as como la
superficie afectada. Los mtodos qumicos, o sea la utilizacin de herbicidas, son
tiles en aquellas especies sensibles y en terrenos quebrados o muy extensos.
Por ltimo, es importante considerar los mtodos biolgicos, que incluyen el
manejo del agostadero y la introduccin de enfermedades o plagas, que afecten a
dichas plantas txicas.
De todos los mtodos mencionados anteriormente, el ms conveniente a
largo plazo, es un manejo del agostadero que favorezca la proliferacin de plantas
deseables. Sin embargo, para que dicho manejo sea eficaz se pueden requerir
otros mtodos de control para el tratamiento inicial de estas plantas indeseables,
as como tratamientos de mantenimiento ocasional subsiguiente. En algunas
reas, en donde las distintas medidas de control expuestas anteriormente sean
imprcticas, las zonas infestadas por plantas txicas pueden ser cercadas, con el
fin de evitar la entrada del ganado. En general, las medidas de control anteriores
se deben llevar a cabo antes de que dichas plantas fructifiquen, para evitar su
diseminacin por semilla.

PRINCIPALES VENENOS PRESENTES EN LAS PLANTAS TOXICAS.


La capacidad txica de una planta venenosa, puede deberse a un solo
grupo de compuestos nocivos o a varios compuestos, que difieren mayormente en
sus caractersticas y/o propiedades qumicas. Por lo tanto, es difcil tratar de

Plantas Txicas en el ganado

clasificar a las plantas venenosas de acuerdo a sus principios txicos, sin que se
presente un traslape considerable. Por otro lado, el conocimiento del tipo de las
substancias txicas que se presentan en este tipo de plantas, es til en el
diagnstico de los sntomas del envenenamiento, as como en el tratamiento de
los animales afectados. Aunque no todos los principios txicos de estas plantas
han sido todava identificados, los principales tipos de compuestos responsables
del envenenamiento de los animales que !as consumen son los siguientes:

ALCALOIDES:
Estos son compuestos complejos, que contienen nitrgeno y que en la
presencia de cidos forman sales solubles, fcilmente absorbibles. En la mayor
parte de los casos, estos compuestos producen una reaccin fisiolgica muy
fuerte en los animales, principalmente a travs del sistema nervioso, aunque
ocasionalmente se produzcan daos en el hgado, los cuales se presentan en
forma crnica.
Los alcaloides se encuentran en diversidad de plantas txicas, entre las que
figuran principalmente: la cicuta venenosa (Conium spp.); cebadilla (Zigademus
spp.); tabaco o tabaquillo (Nicotiana spp.); espuela de caballero (Delphinium spp.);
trompillo o hierba mora (Solanum spp.), presentndose un alcaloide (la locaina)
como uno de los compuestos txicos en la hierba loca o garbancillo (Astragalus
spp.).
Por lo general, el contenido de alcaloides de la planta no se ve afectado por
factores ambientales, tales como: variacin en la etapa fenolgica de la planta,
cambios climticos, o disponibilidad de agua. Asimismo, se distribuyen por toda la
planta, por lo que cualquier parte de esta puede causar el envenenamiento.
Aunque los sntomas variarn de acuerdo a la planta txica ingerida, por lo
general los animales intoxicados por estos compuestos muestran un aumento en
la salivacin, vmitos, dilatacin de las pupilas, diarrea seguida de constipacin,
timpanismo, incoordinacin, debilidad, convulsiones y coma.

GLUCSIDOS

Plantas Txicas en el ganado

Los glucsidos son substancias complejas, en los que se combina un grupo


azcar (generalmente glucosa) con otro tipo de compuestos. Los agentes txicos
de este grupo, incluyen los glicsidos cianogenticos que producen un cido al
hidrolizarse (prsico o cianhdrico), al igual que otras substancias como pueden
ser: agentes goitrognicos que pueden ocasionar un bocio agudo; aceites
irritantes, tales como el aceite de mostaza; cumarinas y finalmente glicosidos del
grupo de los esteroides, como son las saponinas.
Las principales especies que producen cido hidrociandrico (HCN),
incluyen: Cerezo o capuln (Prunus virginiana); Ua de gato (Acacia gregii); Zacate
Johnson (Sorghum spp.). Ejemplos de plantas goitrognicas incluyen: repollo
(Brassica spp.); linaza (Linum spp.). El mejor ejemplo de plantas que contienen
aceites irritantes es la mostacilla o mostaza (Brassica spp.). De igual forma, las
plantas mas conocidas que contienen cumarina, son los trboles olorosos
(Mefflotus spp.) y dentro de las que contienen saponinas, figuran principalmente la
alfalfa comn (Medicago spp.) y la linaza silvestre (Linum spp.).
La cantidad de cido cianhdrico, en estas plantas no es constante, ya que
se produce o libera en situaciones de "stress" de la planta, tales como heladas,
sequas, trituracin, etc. Adems, las plantas jvenes contienen una mayor
cantidad de glicsidos que las adultas, as como las crecidas en la sombra.
Para que este compuesto sea letal, debe de ser consumido rpidamente de
una sola vez, ya que si se, consume lentamente, los procesos enzimticos del
cuerpo lo pueden neutralizar. Adems, para que el HCN se libere de la planta, es
necesaria cierta cantidad de humedad, por lo que los animales intoxicados mueren
sbitamente al tomar agua.
Una vez absorbido, el HCN obstruye la liberacin de oxigeno por los
glbulos rojos de la sangre, hacia las clulas del cuerpo. De esta forma, aunque el
sistema pulmonar funcione adecuadamente, el animal intoxicado muere en
realidad por asfixia. Despus de la absorcin de cantidades txicas de HCN, se
presenta la muerte del animal en pocos minutos, presentndose signos paulatinos
de debilidad e incoordinacin o meramente un colapso. En aquellos casos en los
que la absorcin del toxico es mas lenta, se puede presentar una respiracin

Plantas Txicas en el ganado

acelerada, temblores musculares, convulsiones y muerte por falla respiratoria. A la


necropsia, el signo mas caracterstico es que la sangre venosa presenta un color
rojo brillante, debido a su alto contenido de oxigeno.

NITRATOS
Existen varias plantas que pueden producir intoxicacin en los animales,
debido a su capacidad de acumular nitratos. Entre stas, figuran varias plantas
forrajeras, como pueden ser: la avena, el maz y la soya, as como malezas
nocivas como pueden ser los quelites (Amaranthus spp.); patota (Monolepsis
spp..) y chamiso (Salsola kafl). Aquellas plantas que contengan mas del 1.5% de
nitratos son peligrosas; de igual forma, puede ser fatal el consumo de estas
substancias en exceso del 0.05% del peso vivo del animal. En general, los
problemas se asocian con sequas, aplicaciones excesivas de fertilizantes
nitrogenados, o en suelos con un alto contenido de nitrgeno, permaneciendo las
altas concentraciones de nitratos an en forrajes henificados o ensilados.
Debido a que los nitratos se transforman dentro del rumen en nitritos (que
son mucho ms txicos), este tipo de intoxicacin es mucho mas frecuente en
poligstricos que en monogstricos, siendo especialmente susceptibles los
bovinos. Cuando el ganado consume plantas con un alto contenido de nitratos, los
nitritos liberados en el rumen entran al torrente sanguneo donde convierten la
hemoglobina en metahemoglobina, la cual tiene una capacidad mucho menor de
transportar oxigeno hacia los tejidos.
Una vez que el animal ha consumido plantas con altos niveles de nitratos, la
muerte se presenta generalmente en forma rpida. Los animales intoxicados se
separan del resto del hato, presentando signos progresivos de debilidad, marcha
inestable, colapso, respiracin y pulso rpidos, coma y muerte. Un signo
importante es una coloracin azul-caf en parles no pigmentadas del animal como
son: labios, lengua, y ojos, producida por la metahemoglobina en la sangre
circulante en vasos perifricos. A la necropsia no se observan lesiones
caractersticas, aunque un color terroso de la sangre puede ser indicativo de la
intoxicacin; en ocasiones se observa inflamacin y hemorragias del tracto
respiratorio y/o gastrointestinal. El diagnstico clnico se puede confirmar mediante
Plantas Txicas en el ganado

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un anlisis sanguneo, en el que se determinen los niveles de metahemoglobina o


nitratos/nitritos.
Adems, el consumo de niveles subletales de nitratos se ha asociado con:
abortos en ganado, baja en la produccin lctea, bajos ndices de ganancia de
peso, as como signos de deficiencia de vitamina A. Lo anterior es debido a que
los nitratos interfieren con la conversin de carotenos a vitamina A.

SELENIO
Este mineral se puede acumular a niveles txicos, en plantas que habitan
en suelos que tengan ms de 2 ppm de selenio. Las plantas que acumulan este
elemento son de dos tipos: las obligadas, aquellas que requieren selenio para su
desarrollo y por lo tanto son indicativas de suelos que tengan selenio y las
facultativas, que no se limitan a suelos con alto contenido de este elemento.
Dentro del grupo de las obligadas, se encuentran diversas especies de hierba loca
(Astragalus spp. y Oxitropis spp.). Por otro lado, plantas que pueden ser
secundarias o facultativas incluyen los aster (Xylorrhiza spp.) y algunos chamizos
(Atriplex spp.).
El consumo de plantas que contengan niveles txicos de selenio puede
producir envenenamientos agudos o crnicos. Los primeros son poco frecuentes,
caracterizndose por: falta de apetito, dificultad respiratoria, sed intensa,
depresin y colapso en 24 a 72 horas., la muerte se produce por falla respiratoria
y/o cardiaca. A la necropsia, se observan: inflamacin severa en intestinos,
congestin y/o hemorragias en pulmones y rganos abdominales, as como
degeneracin en hgado y riones,
La intoxicacin crnica puede presentar (dependiendo del, grado de
envenenamiento), dos signos caractersticos: 1.- ceguera - incoordinacin, 2.enfermedad alcalina. Los primeros signos, se caracterizan por animales que
presentan ceguera, chocando con objetos v que muchas veces se encuentran
empujando postes o puertas de forma incoordinada. La muerte puede presentarse
despus de una debilidad progresiva debido a una falla respiratoria. La
enfermedad alcalina, se caracteriza por animales tristes, que pierden peso en
forma progresiva y que ademas presentan cojeras, debido a lesiones en las
Plantas Txicas en el ganado

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pezuas (laminitis), que pueden ir desde surcos y deformaciones en las pezuas,


hasta separacin y prdida del casco.

SUBSTANCIAS FOTOSENSITIVAS
Los animales afectados por plantas que contengan este tipo de
substancias, se vuelven muy sensibles a la luz solar, producindose edema
subcutneo muy severo, que puede resultar en la muerte del tejido afectado. Este
efecto se produce por la presencia en la sangre, de diversos pigmentos presentes
en ciertas plantas fotosensitisadoras, observndose las lesiones en reas blancas
o poco pigmentadas de la piel, no recubiertas por una capa densa de pelo.
La fotosensibilizacin puede ser de dos tipos: Primaria.- aquella producida
por una sustancia vegetal foto-activa, la cual se deposita directamente en la piel.
Hepatognica.- producida por substancias que lesionan al hgado del animal
intoxicado, por lo que se ve afectado el proceso de inactivacin de la clorofila. En
este tipo de intoxicacin es frecuente observar a los animales ictricos (amarillos),
debido al dao heptico.
Las plantas mas comunes que causan fotosensibilidad de tipo primaria son:
St Johnswort (Hypericum perforatum); trigo sarraceno (Fagopyrum spp.). Las
plantas

hepatognicas mas frecuentes son: torito o abrojo de flor amarilla

(Tribulus terrestris); Lantana o confituria (Lantana camara). Ademas, ciertas


plantas pueden producir los dos tipos de fotosensibilizacin, como es el caso de la
lechuguilla o maguey del cerro (Agave lechugilla).

CIDOS ORGNICOS
Dentro de este grupo de substancias se incluyen principalmente, a los
cidos tnico y oxlico. Este ltimo, es de la mayor relevancia ya que los oxalatos
absorbidos se combinan con el calcio sanguneo, formndose oxalatos de calcio
insolubles, de lo cual resulta una hipocalcemia. La intoxicacin se manifiesta por
un estado general de indiferencia y embotamiento, postracin, coma y muerte, la
cual sobreviene cuando la cantidad de la planta ingerida en un tiempo breve es
alta, producindose falla renal debida a !a precipitacin de cristales de oxalato de
calcio en los tbulos renales.

Plantas Txicas en el ganado

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Plantas que acumulan niveles txicos de oxalatos incluyen, principalmente,


a la hierba del borrego (Sarcobatus vermiculatus) y dentro de las que acumulan
cido tnico en niveles txicos, sobresalen por su amplia distribucin, distintos
variedades de encinos y robles (Quercus spp.).

MISCELNEOS
Ademas de los descritos anteriormente, se han descubierto una gran
cantidad de compuestos txicos en diversas plantas, entre los que sobresalen por
su importancia, en las zonas ridas y semiridas de Mxico los siguientes.
La cicutoxina y el tremetol son dos alcoholes superiores extremadamente
txicos. El primero se presenta en la cicuta de agua (Cicuta spp.), siendo
probablemente

la

sustancia

producida

por

plantas

ms

venenosa

en

Norteamrica, responsable de la muerte sobreaguda tanto en ganado como en


humanos. El tremetol es producido por plantas de los gneros Haplopappus y
Eupatorium, las cuales son muy comunes en diversas regiones del Noroeste de
Mxico, produciendo frecuentemente intoxicaciones, en el ganado, las cuales se
pueden transmitir al humano a travs de la leche de las vacas envenenadas.
La tiaminasa, es una enzima que, aunque no es directamente venenosa,
produce una deficiencia de vitamina B, en animales monogstricos, debido a la
destruccin de la tiamina. Esta enzima se presenta en plantas como el "ocopetate"
(Pteridium aquilinum) y en "cola de caballo" (Equisetum arvense).
El gosipol es un pigmento fenlico que se presenta en las semillas del
algodn, el cual es txico para el ganado especialmente el porcino. La muerte se
produce debido a que reduce la capacidad de la sangre en transportar el oxigeno.

PRINCIPALES PLANTAS TOXICAS EN EL NOROESTE DE MXICO.


Seria imposible en un escrito de este tipo, describir la totalidad de las
plantas txicas que se presentan en las zonas ridas y semiridas del Noroeste de
Mxico, por lo que solo se describirn las que, a juicio de los autores, son las ms
importantes. El lector, interesado puede revisar monografas mas extensas, tales
como las escritas por Aguilar y Zolla (1982), o la de Schmutz, Freeman y Reed
(1968). En todas las plantas descritas posteriormente, se resalta el principio txico
Plantas Txicas en el ganado

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que contienen, con el fin de que se consulte la informacin presentada


previamente, bajo el inciso de dicho txico. Asimismo, los sntomas y signos
principales, producidos por cada planta, se han acentuado para ser localizados
fcilmente por el lector.

HIERBA LOCA O GARBANCILLO


Se presentan mas de 90 especies de hierba loca o garbancillo (Astragalus
spp. o Oxitropis spp.), en las zonas ridas y semiridas del Noroeste Mexicano. En
general son plantas herbceas anuales, aunque ciertas especies como son, la
hierba loca blanca (Oxytropis sericea) son perennes. Estas hierbas se caracterizan
por: ser erectas o decumbentes, pequeas, "peludas", con flores en racimo,
blancas, moradas, amarillas o anaranjadas, semejantes a las del chicharo; las
hojas se presentan en forma opuesta unas con otras, a lo largo del tallo, con una
sola hoja en la punta de ste. Las vainas en general se observan infladas,
sonando las semillas en su interior.
Las distintas especies se pueden encontrar en una gran variedad de suelos
y climas, desde planicies a montaas y de desiertos a bosques. La mayor parte de
las especies brotan a principios de primavera, por lo general antes que los pastos
nativos, floreando por lo general en mayo o junio. Todas las partes de la planta
son txicas, en todas las fases de su desarrollo, al igual que cuando la planta est
seca.
Todos los herbvoros domsticos son susceptibles a su intoxicacin
presentndose los signos del envenenamiento despus de 2 a 5 semanas,
durante las cuales los animales habrn consumido grandes cantidades de hierba
loca. Sin embargo, ocasionalmente, la intoxicacin se puede presentar
inmediatamente despus de iniciado su consumo.

La toxicidad de Astragalus spp. y Oxitropis spp. es similar, pudiendo ser de


tres tipos. Algunas variedades de estas especies causan el comportamiento loco
tpico; los principios txicos que producen este comportamiento no han sido
aislados en su totalidad, aunque un alcaloide (locoina), ha logrado producir

Plantas Txicas en el ganado

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algunos de los signos clsicos. Otras variedades, almacenan grandes cantidades


de minerales, como puede ser selenio, por lo que los animales envenenados por
este elemento pueden presentar los signos agudos o crnicos, descritos
anteriormente. Un tercer tipo de plantas, pueden causar problemas respiratorios y
la muerte por asfixia, adems del comportamiento loco.
El ganado en
general no consume
estas

plantas,

que

se

menos

presente una escasez


critica de forraje, pero
una

vez

que

los

animales se han visto


forzados

consumirlas,
vuelven

se

adictos

comern hierba loca


aunque

exista

abundancia de forraje.
Los

sntomas

principales

en

los

animales

intoxicados

son:

irritabilidad,

excitacin, as como
movimientos
Figura 1. Hierba loca o garbancillo (Astragalus spp.). Ntese
sus vainas infladas, tallos largos con hojas opuestas y
ramilletes de flores cortos.

incoordinados,
mantienen la cabeza

erguida, pierden el sentido de la orientacin debido posiblemente a una visin


alterada. En las ltimas etapas los animales presentan, Adems de la
incoordinacin muscular, enflaquecimiento y parlisis progresivos as como

Plantas Txicas en el ganado

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debilidad general, debido a la incapacidad de corner o beber; es comn la


presentacin de abortos en vacas intoxicadas.
Aunque no existe un tratamiento especifico contra esta afeccin, algunos;
animales se recuperan lentamente, cuando se alojan en potreros libres de hierba
loca.
Se puede prevenir el envenenamiento del ganado por esta planta, evitando
el pastoreo de potreros altamente infestados durante la primavera, cuando los
animales se encuentran muy hambrientos y por lo tanto la consumen en grandes
cantidades, ya que en esta poca se encuentra verde. Si existen sitios en los que
el garbancillo se encuentre en forma localizada, es posible controlarlo mediante la
utilizacin de herbicidas, de preferencia antes de la etapa de floracin.

ESPUELA DE CABALLERO
Todos los miembros de esta especie (Delphinium spp.) son plantas
herbceas perennes, con hojas divididas corno dedos de la mano. Las flores, que
se presentan en ramillete, pueden ser de color azul o morado hasta el blanco,
presentando la caracterstica "espuela" en la punta de uno de los, spalos.
Existen dos tipos de espuela o espuela de caballero. Los altos, como por
ejemplo D. scopulorum, miden de 1 a 2.5 m, florecen a fines de verano o en otoo,
se encuentran en lugares hmedos, corno son: orillas de arroyos, praderas
montaosas y/o barrancas sombreadas. Los bajos, corno por ejemplo D. neisonni,
miden alrededor de 30 a 50 cm, florecen en primavera o principios de verano y se
encuentran en sitios ms secos, corno son: reas desrticas y laderas de colinas.

Plantas Txicas en el ganado

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Los bovinos son


los

que

se

mayormente

ven

afectados

por estas plantas; los


equinos

se

ven

solo

afligidos
ocasionalmente,
mientras
ntras

que

los

caprinos y los ovinos


son mu
muyy resistentes a la
toxina.
Los

alcaloides

contenidos

en

estas

plantas actan sobre el


sistema nervioso de los
animales

intoxicados,

por lo que los sntomas


observados
principalmente son: paso
inseguro,

prdida

equilibrio

del

colapso.

Adems se presentan:
Figura 2 Espuela de caballero (Delphinium spp.).Ntese
la flor en ramillete (color azul-morado hasta blanco), con
la "espuela" en la punta de uno de los spalos; la cpsula
con 3 celdas, y las hojas lobuladas.

nerviosismo, prdida del


apetito, timpanismo, y en
forma

consistente

constipacin.
En animales de alrededor de 300 kg, es eficaz la inyeccin subcutnea de
una solucin de 60 mg de salicilato de fisostigmina y 120 mg de hidrocloruro de
pilocarpina, en 20 mi de agua.
Debido a que estas plantas son particularmente peligrosas durante las
primeras etapas de su desarrollo y que, el ganado muestra predileccin por ellas,

Plantas Txicas en el ganado

17

an cuando exista forraje disponible, el mejor control consistir en evitar su


consumo, ya sea cercando las reas en las que existe una gran infestacin o por
medio, de la extraccin manual o aspersin de las plantas.

LUPINOS, ALFALFILLA O ALTRAMUZ


Al igual que la hierba loca, los lupinos (Lupinus spp.) son un grupo de
leguminosas muy grande y variado. Estas hierbas, que pueden ser anuales o
perennes, miden de 15
cm a 2 m de altura y
presentan hojas radiales
que emergen del tallo,
como dedos de la mano.
Las flores se forman en
ramillete,

siendo

comnmente azules o
moradas

ocasionalmente
blancas,

amarillas

rosas. Las semillas se


presentan
vainas,

dentro

de

caractersticas

de las leguminosas.
Los lupinos, se
encuentran
comnmente en suelos
arenosos, en las partes
bajas
Figura 3. Lupinos o alfalfilla (Lupinus spp.) Ntese las
flores y cpsulas tpicas de las leguminosas y las hojas
lobuladas, que emergen del tallo como dedos de la mano.

de

cadenas

montaosas
altitudes
3,000

de
m.

a
hasta

Algunos

miembros de estas especies se cultivan como ornamentales. El crecimiento se

Plantas Txicas en el ganado

18

inicia, dependiendo de la precipitacin y temperatura, desde inicios de primavera


hasta mediados del verano.
Aunque toda la planta debe considerarse como txica, los alcaloides se
concentran en las semillas, por lo que las plantas son especialmente peligrosas
despus de producir semillas. Las toxinas no son acumulativas, por lo que los
animales pueden consumirlas en pequeas cantidades por periodos extensos, sin
que se presenten daos. No todos los lupinos son txicos y algunas especies
proveen un forraje valioso en el agostadero. Aunque estas plantas pueden afectar
a cualquier herbvoro, los borregos son especialmente sensibles.
Los sntomas principales de intoxicacin son: temblores musculares,
incoordinacin y excitabilidad. Los animales intoxicados se separan del rebao,
presentan espuma en la boca y finalmente se produce el colapso, con
convulsiones, coma y muerte. No se conoce un tratamiento efectivo, para salvar a
los animales.
Corno con casi todas las plantas txicas, las prdidas de animales suceden
cuando hay una escasez de forraje. El envenenamiento se puede reducir, tratando
de evitar el pastoreo en reas infestadas por estas plantas, principalmente
despus de que stas han producido sernillas.

CICUTAS
Dos plantas txicas conteniendo alcaloides que son confundidas con
frecuencia, debido a su similitud en nombre y apariencia, son la cicuta de agua
(cicuta spp.) y la cicuta venenosa (Conium maculatum). La cicuta de agua, es
probablemente la planta mas txica en Norteamrica, siendo ambas especies
venenosas para todas las clases de animales y humanos.
Al igual que otros miembros de la familia de las Umbelliferae (zanahorias),
los dos tipos de cicutas presentan: raz tuberosa, tallos huecos y flores blancas
pequeas, con ramilletes en forma de paraguas. La cicuta de agua, se distingue
por tener nervaduras y bordes serrados en las hojas, as corno alcanzar hasta 3 m
de altura. La cicuta venenosa presenta hojas que se parecen a las del perejil o las

Plantas Txicas en el ganado

19

de la zanahoria silvestre, as como por la presencia de puntos morados en !os


tallos inferiores, tener una altura de 1 a 2 m y producir un olor desagradable.
La cicuta de agua, habita normalmente en lugares cenagosos o
pantanosos, mientras que la cicuta venenosa, prefiere terrenos frtiles ms secos.
Por lo general, los animales no consumen las hojas, aunque las races de la cicuta
de agua, que son extremadamente txicas, si son palatables. El envenenamiento
por estas plantas ocurre principalmente en primavera, ya que reverdecen en forma
temprana.
Los sntomas en
animales

intoxicados

por la cicuta de agua


ocurren

sbitamente,

usualmente a la media
hora de ingerida y la
muerte puede ocurrir a
los

15

minutos

presentarse
primeros

los

signos,

incluyen:

de

que

salivacin,

contracciones
espasmdicas,
convulsiones violentas y
coma. Por otro lado, los
sntomas producidos por
la cicuta venenosa son
menos agudos, ya que
se desarrollan de 1 a 2
hrs
Figura 4. Cicuta de agua (cicuta spp.) Ntese los
ramilletes de flores muy pequeas, en forma de sombrilla,
hojas con nervaduras y bordes serrados y la raz
engrosada.

Plantas Txicas en el ganado

despus

de

consumirla, durando por


lo general el animal con
vida de 1 a 2 das,

20

despus de presentarse en forma caracterstica lo siguiente: nerviosismo,


temblores, debilidad del tren posterior, pulso cardiaco lento e irregular y finalmente
coma.
El tratamiento vara entre las dos especies. En animales intoxicados por
cicuta de agua, es poco lo que se puede hacer, debido a la violencia y rapidez con
la que se desarrollan los sntomas; la sedacin para el control de convulsiones y el
uso de un laxante, puede ser de ayuda. Por otro lado, en aquellos afectados por
cicuta venenosa un tratamiento temprano mediante una purga con aceite mineral,
as como la administracin de estimulantes del sistema nervioso, puede salvarlos.
El control de la cicuta venenosa puede hacerse mediante la utilizacin de
herbicidas, antes de que asemille. Por el contrario, el control de la cicuta de agua
es ms complicado, ya que tanto las bojas como las races continan siendo muy
venenosas cuando la planta se ha secado, volvindose asimismo en esta
condicin muy palatables. Por lo anterior ser necesario, despus de arrancarlas o
tratadas con herbicidas, quemar las plantas y races o mantener a los animales
fuera de las reas tratadas.

TABAQUILLO O TABACO CIMARRN


Existen tres especies de tabaquillo (Nicotiana spp.) en el noreste del pas,
que se conocen como txicas para el ganado. El tabaco del desierto (N.
trigonophylia) y el coyote blanco (N. attenuata), son matas pegajosas, con hojas
"peludas", flores tubulares de color crema o blanco-verdoso, que tienen un olor
muy penetrante. El rbol del tabaco (N. glauca), se diferencia de las anteriores por
su mayor crecimiento (2.5 a 6 m), tener flores amarillas y no presentar flores
"peludas", las cuales estn cubiertas por una capa cerosa blanquecina y brillante.
Todas estas especies se encuentran por lo general en suelos arenosos o
rocosos, en las orillas de arroyos o caminos, a altitudes de hasta 2500 m. La
principal toxina de estas plantas es la nicotina, as como otros alcaloides, los
cuales producen frecuentes intoxicaciones en todos tipos de ganado, aunque son
muy poco palatables, siendo consumidos solo cuando sobreviene una escasez
critica de forraje.

Plantas Txicas en el ganado

21

Los

sntomas

principales

son:

salivacin

excesiva,

timpanismo,

diarrea

seguida

de

constipacin,
debilidad,

espasmos,

alteraciones

en

la

frecuencia cardiaca y
eventualmente
postracin. La muerte
puede ser muy rpida
o

el

animal

puede

sobrevivir por varios


das.
Debido

lo

poco palatables que


son estas plantas, la
mejor forma de evitar
la intoxicacin, es a
travs

del

mejoramiento

del

agostadero, de forma
Figura 5. Tabaquillo a tabaco cimarrn (Nicotiana spp.). Ntese
hojas grandes, ovales, flores pendulosas tubulares. (Color amarillo
en N.glauca o blanco-verdoso en N. attenuata y N. trigonophylla).

que

los

animales

consuman una mayor


diversidad de plantas

forrajeras.

SENECIOS, HIERBA DE SANTIAGO 0 HIERBA DE SAN JUAN


Los senecios (Senecio spp.) son un grupo grande de flores silvestres y
arbustos. Normalmente tienen flores amarillas o blancas, semejantes a las

Plantas Txicas en el ganado

22

margaritas, aunque los ptalos son mas largos y no se enciman. Las hojas son
delgadas y divididas en segmentos. Su altura puede variar de 0.30 a 1.80 m.
En Mxico, Senecio jacobaea se conoce como hierba de Santiago y
Senecio flacidies como hierba de San Juan; ambos crecen en reas montaosas
y/o costeras del Noroeste. Los principios txicos de estas plantas son diversos
alcaloides, los cuales al
degradarse
xidos

forman

nitrogenados,

hepatotxicos,

que

causan lesiones en el
hgado. Los senecios
intoxican por igual a
equinos

aunque

caprinos

ovinos

bovinos,
y

son

menos

susceptibles.

El

consumo

de

estas

plantas en dosis de 1 a
5 % del peso vivo,
pueden ser letales si
se consumen en unos
cuantos das, aunque
como estos alcaloides
se
Figura 6. Hierba de santiago (senecio jacobaea). Ntese las flores
semejantes a las margaritas y las hojas lobuladas.

acumulan

en

el

organismo, el consumo
de

pequeas

cantidades de plantas por periodos ms largos, producir un efecto acumulativo.


Los sntomas, se refieren principalmente al dao heptico, presentndose:
prdida del apetito, diarrea o constipacin, con heces sanguinolentas, dolor
abdominal (c1icos), atontamiento, prdida del equilibrio, reflejado al tratar de
empujar objetos slidos corno rboles o postes, ictericia (amarillamiento de las

Plantas Txicas en el ganado

23

mucosas). A la necropsia se observa el hgado duro y moteado (cirrosis), con la


vescula biliar distendida con bilis espesa. No se conoce ningn tratamiento y el
pronstico de los animales intoxicados no es bueno.
Aunque las plantas se pueden eliminar mediante herbicidas, su control es
difcil, por lo que se recomienda evitar las reas fuertemente infestadas. La
administracin de vitamina A, evita en cierta medida su consumo.

CEBADILLA O CEBOLLA SILVESTRE


La cebadilla (Zygademus spp.) es una planta herbcea perenne, que
pertenece a la familia de los lirios, presenta bulbos, con hojas lineares aplanadas,
flores terminales en racimos de color amarillo-bianco o verdoso y que mide 10 a
45 cm.
La cebolla silvestre, se encuentra en Jugares hmedos y sombreados, por
debajo de los 2,500 m. Las plantas reverdecen temprano en la primavera, por lo
que la mayora de los animales intoxicados por ellas se presentan en esta poca,
cuando no existe un forraje mas palatable. Los ovinos son los que se ven
principalmente afectados, ya que estas plantas no parecen ser palatables para los
bovinos y equinos.
La toxicidad de esta planta se debe a alcaloides de estructura compleja, los
cuales se acumulan en las hojas tiernas y especialmente en el bulbo.

Los sntomas ms notorios son el aumento de la salivacin, nauseas y


vmitos, temblores, debilidad muscular, postracin y coma.
La mejor forma de evitar esta intoxicacin, es tratando de no pastorear
animales donde existan estas plantas, hasta que no halla mas forraje. La
suplementacin en corral es eficaz en prevenir el consumo de Zygademus, ya que
es poco palatable. Los animales intoxicados pueden responder a la inyeccin I.M.
de 2 mg de sulfato de atropina y 8 mg de picrotoxina en 5 mi de agua, por cada 45
kg de peso, pudindose repetir la dosis a las 2 horas. Animales con intoxicaciones
leves, se pueden salvar si se mantienen tranquilos.

Plantas Txicas en el ganado

24

TROMPILLO 0 HIERBAMORA
Existen multitud de especies de trompillo (Solanum spp.) en las zonas
ridas y semiridas del Noroeste, las cuales estn relacionadas con el tomate
cultivado, por lo que la
caracterstica general que
las identifica, es la flor en
forma

de

estrella

cinco

ptalos

con

blancos,

tpica del tomate. De igual


forma, el fruto es una
baya pequea parecida al
tomate, la cual cuando
madura puede ser verde
(S. triflorum), negra (S.
nigrum) o caf amarillenta
(S. elaeagnifolium).
Estas plantas, son
malezas que habitan en
lugares secos, por debajo
de

los

2,000

m.

El

envenenamiento

ocurre

por

en

lo

general

verano,

cuando

el
los

animales tienen acceso a


Figura 7. Trompillo o hierbamora (solanum spp.). Ntese al
tallo follaje espinosos, flores en forma de estrella con cinco
ptalos y bayas parecidas al tomate.

ellas.
herbvoros

Todos

los

domsticos

muestran el mismo grado

de vulnerabilidad.
El principio activo txico es un glucoalcaloide, la solanina, la cual se halla
presente en el tallo, las hojas y los frutos. La concentracin de solanina vara de
acuerdo al grado de madurez de la planta, siendo mas alta cuando los frutos

Plantas Txicas en el ganado

25

todava estn verdes, en donde consumos de hasta 0.1% del peso vivo, pueden
ser txicos.
La solanina puede producir dos tipos de efectos en el animal envenenado:
1.- Nerviosos, que incluyen: salivacin, apata, mareo, temblores, dificultad en la
respiracin, debilidad, parlisis, postracin y coma. 2.- Gastrointestinales, que
incluyen: nausea, dolor abdominal, vmito y diarrea. Estos ltimos sntomas,
pueden pasar desapercibidos o ser tan severos que oculten los trastornos
nerviosos.
El envenenamiento no siempre es fatal, los animales se recuperan o
mueren en unas cuantas horas; la muerte se produce por parlisis respiratoria. No
existe un antdoto especfico contra este alcaloide y lo mejor es mantener a los
animales tranquilos, con acceso a agua y heno de buena calidad. El mejor control
es tratar de eliminar las plantas antes de que stas produzcan semilla.

CEREZO, CERASO 0 CAPULN


El cerezo o capuln (Prunus virginiana var. demisa o melanocarpa) es un
arbusto de 1 a 5 m de altura, con hojas serradas y brillantes, las cuales contienen
grandes cantidades de cido hidrociandrico. Las flores son blancas y fragantes,
apareciendo en la regin Noroeste en mayo y junio. Los frutos, amargos aunque
comestibles, son de color rojo oscuro a negro, de 0.6 mm de dimetro.
Esta especie se encuentra en las orillas de arroyos, as como en lugares
hmedos, tales como bosques y reas arbustivas. Principalmente esta planta
afecta a los ovinos y caprinos, aunque en ocasiones se presentan prdidas
considerables de bovinos; es raro que se envenenen con ella los equinos. Las
hojas nuevas son ms venenosas que las maduras. Al final del verano, la planta
se vuelve palatable para los bovinos, por lo que es necesario eliminar los retozos
de las reas donde pastorea el ganado.
Los sntomas principales producidos por el cido hidrociandrico son:
excitacin, respiracin anormal (rpida o lenta), temblores, coloracin azulada en
mucosa bucal, espasmos o convulsiones que llevan a la muerte rpida del animal.

Plantas Txicas en el ganado

26

Animales

muy

hambrientos o sedientos,
no

deben

de

ser

pastoreados en reas que


contengan
abundantes

cantidades
de

cerezo.

Aunque la erradicacin de
estas

plantas

en

el

agostadero no es una
solucin prctica, si se
puede

tratar

eliminarlas

por

de
medios

mecnicos o qumicos en
las zonas cercanas a los
abrevaderos o reas de
descanso

de

los

animales.
La

administracin

temprana de una solucin


que contenga 20 g de
Figura 8. Cerezo o capuln (Prunus virginiana var.
melanocarpa). Ntese ramilletes con multitud de flores, hojas
serradas (con dientes muy finos), y bayas redondas y oscuras.

nitrito de sodio y 30 g de
tiosulfato de sodio en 500

ml de agua, aplicada por va intravenosa a razn de 0.4 ml/kg de peso vivo, puede
salvar algunos animales.

UA DE GATO 0 GATUO
La ua de gato (Acacia gregii) es un arbusto muy comn en la regin del
Noroeste, perteneciendo a la familia de las leguminosas, que logra crecer hasta
los 8 m de altura. Normalmente, en sus ramas tiene espinas duras y curvadas,
hojas binipadas con 1 a 3 pares de pinas, flores amarillentas en espiga y fruto en
vaina aplanado.

Plantas Txicas en el ganado

27

El gatuo, prolifera cerca de los arroyos, a menos de 1800 m de altura. En


primavera, el rebrote es consumido por el ganado bovino, ovino y caprino, al igual
que en pocas de sequa.
Estas plantas contienen compuestos que forman cido cianhdrico y los
sntomas son semejantes a los descritos previamente, bajo el prrafo de
glucsidos. En el otoo, despus de las primeras heladas, las plantas son mucho
mas peligrosas. Por lo anterior, Despus de presentarse las primeras heladas, es
recomendable no utilizar aquellos potreros que tengan una gran incidencia de ua
de gato.

QUELITES
Los quelites (Amaranthus palmen), son hierbas anuales, de alrededor de
0.30 a 1.80 m. de altura, con hojas alternas, ovaladas y flores pequeas, formando
paniculas largas, separadas en flores masculinas y femeninas.
Estas plantas son comunes en los lechos de los arroyos secos y en
potreros irrigados. Sus hojas son consumidas por el humano.
La intoxicacin por consumo de estas hierbas, se debe principalmente a la
alta concentracin de nitratos, producidos y almacenados cuando existen
condiciones favorables de desarrollo de la planta.
Los sntomas producidos por A. palmerii, son los tpicos de intoxicacin por
nitratos descritos previamente, aunque generalmente se traslapan con los del
timpanismo que se desarrolla simultneamente. Los bovinos con signos severos
de intoxicacin pueden ser tratados con xito, mediante la administracin I.V. de
125-250 ml de una solucin de azul de metileno del 1 al 4%.
Los quelites son muy palatables para el ganado, particularmente en las
primeras etapas de desarrollo. Son especialmente peligrosos, cuando se
presentan cambios drsticos en el clima o despus de fertilizar, aunque los
envenenamientos se pueden presentar en cualquier momento. El control se lleva a
cabo, mediante la administracin de herbicidas en aquellas zonas con gran
cantidad de esta hierba.

Plantas Txicas en el ganado

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HIERBA LECHOSA
La hierba lechosa (Asclepias spp.), es una maleza erecta, perenne, que
sobresale de un tallo rastrero; las hojas simples son largas y delgadas, con flores
de color blanco verdoso con ramilletes con forma de paraguas en la punta del
tallo. La planta tiene un ltex espeso blanco, que contiene una resina txica
(galitoxina) y glucsidos, los cuales mantienen su toxicidad an cuando la planta
se hubiese secado y henificado.
Estas plantas, se localizan en mesetas y planicies ridas entre los 800 y
3000 m de altitud, encontrndose en ocasiones bordeando caminos y en campos
de pastura para henificacin.
Los primeros sntomas que se presentan son: la prdida de control
muscular, espasmos violentos a intervalos, pulso irregular, salivacin excesiva,
dificultad en la respiracin; la muerte se produce por parlisis respiratoria.
El control se realiza, tratando de evitar que, en las pocas de escasez de
forraje, el ganado pastoree en reas infestadas con estas plantas, principalmente
a fines de primavera o inicios del verano.

TULLIDORA, CACHILA 0 CACACHILA


La tullidora o cachila o capulincillo (Karwinskia humboldtiana), es una de las
plantas txicas mas comunes y que ms prdidas de ganado caprino producen en
Mxico. Los principios txicos miscelneos, derivados de la antracenona, se
encuentran localizados en los frutos y semillas principalmente.
Esta planta es un arbusto o rbol de 1 a 8 m de alto, con hojas oblongas de
1 a 6.5 cm de largo, redondeadas y agudas en el pice, plidas por el envs, que
produce frutos negruscos de 6 a 9 mm. de dimetro.
Los primeros sntomas de parlisis de las extremidades posteriores,
aparecen 2 o 3 semanas despus de ingerida, esta parlisis se extiende hacia la
parte anterior del cuerpo, hasta presentarse parlisis bulbar, que puede ocasionar
la muerte. Adems de lo anterior se presentan: depresin, debilidad, temblores y
trastornos respiratorios.

Plantas Txicas en el ganado

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Algunos autores, indican que existe la creencia de que el cocimiento de la


raz, proporciona el antdoto para los casos de envenenamiento por ingestin del
fruto, siempre que se administre inmediatamente despus de haberlo ingerido.
El control, se lleva a cabo evitando que los animales (especialmente
caprinos) pastoreen en las zonas infestadas con Karwinskia spp., principalmente
cuando tienen fruto; tambin es recomendable su eliminacin de los potreros, ya
sea en forma manual o por medio de herbicidas.

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