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Repblica Bolivariana de Venezuela

Ministerio del poder popular para la Educacin Superior.


Fundacin Misin Sucre.
Aldea Lus Graterol Bolvar
Cumana- Estado- Sucre

Realizado por: Kurt Cobain


Profesor: Anibal Silva

Trayecto II Trimestre II

Introduccin

La conductividad elctrica es la medida de la capacidad de un material que


deja pasar la corriente elctrica, su aptitud para dejar circular libremente las
cargas elctricas. La conductividad depende de la estructura atmica y molecular
del material, los metales son buenos conductores porque tienen una estructura
con muchos electrones con vnculos dbiles y esto permite su movimiento. La
conductividad tambin depende de otros factores fsicos del propio material y de
la temperatura.
Dentro de los materiales metlicos ms utilizados mencionamos: la Plata, el cobre,
aluminio, aleaciones de aluminio, aleaciones de cobre y conductores compuestos
de aluminio-acero y cobre-acero cuyas aplicaciones en las industrias elctricas
son muy tiles.
Para el transporte de energa elctrica, as como para cualquier instalacin
de uso domstico o industrial, el mejor conductor es la plata, pero debido a su
elevado precio, los materiales empleados habitualmente son el cobre (en forma
de cables de uno o varios hilos), o el aluminio; metal que si bien tiene
una conductividad elctrica del orden del 60% de la del cobre, es sin embargo un
material tres veces ms ligero, por lo que su empleo est ms indicado en lneas
areas de transmisin de energa elctrica en las redes de alta tensin.1 A
diferencia de lo que mucha gente cree, el oro es levemente peor conductor que el
cobre, sin embargo, se utiliza en bornes de bateras y conectores elctricos debido
a su durabilidad y resistencia a la corrosin.
Los mecanismos de conductividad difieren entre los tres estados de la
materia. Por ejemplo en los slidos los tomos como tal no son libres de moverse
y la conductividad se debe a los electrones. En los metales existen electrones
cuasi-libres que se pueden mover muy libremente por todo el volumen, en cambio
en los aislantes, muchos de ellos son slidos inicos.

Conductividad de los conductores elctricos


Los materiales conductores son aquellos materiales cuya resistencia al
paso de la corriente es muy baja, recordemos que un buen aislante presenta una
resistencia de hasta 1024 veces mayor que un buen conductor. En general todas
las sustancias en estado slido o lquido poseen la propiedad de conductividad
elctrica, pero algunas sustancias son buenos conductores, las mejores
sustancias conductoras son los metales
La conductividad es la inversa de la resistividad, por lo tanto:

, y su unidad

es el S/m (siemens por metro) o -1m-1


Segn la teora de bandas de energa en slidos cristalinos, son materiales
conductores aquellos en los que las bandas de valencia y conduccin se
superponen, formndose una nube de electrones libres causante de la corriente al
someter al material a un campo elctrico. Estos medios conductores se
denominan conductores elctricos. La Comisin Electrotcnica Internacional
defini como patrn de la conductividad elctrica: Un hilo de cobre de 1 metro de
longitud y un gramo de masa, que da una resistencia de 0,15388 a 20 C al que
asign una conductividad elctrica de 100% IACS (International Annealed Cooper
Standard, Estndar Internacional de Cobre no Aleado). A toda aleacin de cobre
con una conductividad mayor que 100% IACS se le denomina de alta
conductividad (H.C. por sus siglas inglesas).
La conductividad en medios lquidos (Disolucin) est relacionada con la
presencia de sales en solucin, cuya disociacin genera iones positivos y
negativos capaces de transportar la energa elctrica si se somete el lquido a
un campo

elctrico.

Estos conductores

inicos se

denominan

electrolitos

o conductores electrolticos. Las determinaciones de la conductividad reciben el


nombre de determinaciones conductomtricas y tienen muchas aplicaciones
como, por ejemplo:

En la electrlisis, ya que el consumo de energa elctrica en este proceso

depende en gran medida de ella.


En los estudios de laboratorio para determinar el contenido de sales de
varias soluciones durante la evaporacin del agua (por ejemplo en el agua

de calderas o en la produccin de leche condensada).


En el estudio de las basicidades de los cidos, puesto que pueden ser

determinadas por mediciones de la conductividad.


Para determinar las solubilidades de electrlitos escasamente solubles y
para hallar concentraciones de electrlitos en soluciones por titulacin.

Tipos de materiales conductores


Los materiales conductores pueden clasificarse en dos grupos: Materiales
de alta conductividad (baja resistividad), y Materiales de alta resistividad (baja
conductividad).Al

primer

tipo

corresponden

materiales

que

se

emplean,

fundamentalmente, para transportar corriente elctrica con baja perdida, por


ejemplo cobre, plata, aluminio y ciertas aleaciones como el bronce. El segundo
grupo est compuesto por materiales que se emplean, cuando se necesita
producir una cada de potencial, por ejemplo se los emplea para la construccin de
resistores, lmparas incandescentes.
Los materiales de alta conductividad ms tpicos son: la plata (=0,016),
cobre (=0,0172 a 0,0175) y el aluminio (=0,026 a 0,028).
Plata (=0,016)
La plata es, de los materiales conocidos, el ms conductor (un 10% ms
que el cobre que ocupa el segundo lugar), pero su uso como material elctrico es
muy limitado debido a su elevado costo. Se encuentra en la naturaleza bajo la
forma de: sulfuros, cloruros o plata nativa; para obtener plata qumicamente pura,
una vez elaborada, se la refina por va generalmente electroltica.
La plata es un material muy maleable y dctil, que puede soldarse a s
misma por martilleo (batido), a una temperatura inferior a la de fusin (temperatura

de fusin: 960C); su dureza no es muy elevada, y se haya comprendida entre la


del oro y el cobre.
Como material conductor se emplea: en fusibles (para cortocircuitos
elctricos), fundamentalmente por su alta conductividad, su inoxibilidad y su
precisin para la fusin; en contactos de interruptores o relevadores para bajas
intensidades, por su alta conductividad elctrica y trmica; en instrumentos mdico
elctricos (termocauterio)
Cobre (=0,0172 a 0,0175)
El cobre es, despus de la plata, el metal que tiene mayor conductividad
elctrica; las impurezas, incluso en pequea cantidad, reducen notablemente
dicha conductividad. Tambin despus de la plata el cobre es el metal que mejor
conduce el calor. No es atacado por el aire seco; en presencia del aire hmedo, se
forma una platina (Carbonato de Cobre), que es una capa estanca, que protege el
cobre de posteriores ataques.
El cobre puro, con un grado de pureza del 99.9%, se fbrica generalmente
por procedimientos electrolticos. Su denominacin normalizada es KE-CU (Cobre
Catdico). Industrialmente, solo se emplea como material conductor cobre
electroltico.
El cobre Electroltico se emplea en electrotecnia especialmente como material
conductor para lneas elctricas y colectores y como material de contacto en
interruptores de alta tensin. Se utiliza tambin, por su elevada conductividad
trmica, por ejemplo en equipos de soldadura, tubos de refrigeracin.
Aluminio (=0,026 a 0,028)
El aluminio presenta buena conductividad elctrica y es tambin buen
conductor del calor. Es fcil de conformar por laminado y estirado. Su resistencia
es a la traccin, modelando, es de 90 a 120 N/mm2 y laminado en caliente de 130

a 200 N/mm2. A la inversa, el alargamiento, vara entre 35 y 3%. El aluminio se


puede alear fcilmente con otros metales. Sometido a la accin del aire, se cubre
de una capa de xido, que debido a su estanqueidad protege de oxidacin ulterior
al metal situado bajo la misma, por lo que el aluminio es resistente a la corrosin.
El aluminio se puede estaar y soldar. Como material conductor se emplea
exclusivamente aluminio puro (99,5 % Al). El aluminio pursimo (Krayal) contiene
99,99999 % Al: su conductividad aumenta al bajar su temperatura, hasta, a 4,2 K.
El aluminio puro se emplea, debido a su resistencia a la corrosin y a su
baja densidad, para revestimientos de cables. Su buena deformabilidad lo hace
apropiado para lminas de condensadores, su buena colabilidad para jaulas de
rotores y su buena conductividad para lneas areas.

Con el objeto de mejorar las cualidades mecnicas del cobre, se le


adicionan otros elementos formando aleaciones, como el bronce y el latn.
Bronce
Es una aleacin de cobre y estao (generalmente con un 80% a un 95% de
Cu), que se caracteriza por su tenacidad y dureza).
Suele usarse como conductor elctrico, pese a que su conductividad
elctrica es inferior a la del cobre. Los bronces modernos, son frecuentemente
aleaciones ternarias o cuaternarias (otros elementos componentes de la aleacin
suelen ser: el fsforo, el silicio, el magnesio, el berilio, el cadmio, etc.); algunos
bronces llevan el nombre del elemento que se les adiciona (ejemplo: bronce
fosforoso, bronce al silicio, etc.).
Latn
Es una aleacin de cobre (50% a 70%) y zinc (30% a 50%), a los que se les
agrega, a veces, otros materiales (estao, plomo, hierro), pero en pequeas
cantidades. Se caracteriza por la facilidad con que puede ser estirado y

estampado y se usa como material conductor, pese a que su conductividad


elctrica es inferior a la del cobre.
Cuando se requieren conductores de elevada resistencia mecnica, se
suelen utilizar el hierro o el acero, recubiertos de una pelcula protectora y muy
conductora de cobre; poseen como ventaja la gran resistencia propia del hierro o
el acero, combinada con la elevada conductividad del cobre.
Materiales Conductores de Alta Resistividad
Este grupo est compuesto de aleaciones de alta resistividad. Estas
aleaciones tienen composiciones muy variadas y se encuentran en el mercado
bajo distintas denominaciones. Los principales elementos empleados en estas
aleaciones son: cobre, cromo, hierro, nquel, manganeso, aluminio, zinc, silicio,
etc.
Aleaciones de cobre y nquel
Son aleaciones que poseen coeficientes de resistividad relativamente bajos
respecto a otras aleaciones (alrededor de 0,5 Wmm/m).
Una aleacin de este tipo es el constatan (60% cobre 40% nquel). Esta
aleacin tiene una elevada f.e.m. respecto al cobre, por lo que no es adecuada
para instrumentos de medida de precisin, pese a tener un bajo coeficiente de
temperatura.
Aadiendo zinc a la aleacin cobrenquel, se obtiene el argentan que tiene
0,37Wmm/m, y un elevado coeficiente de temperatura.
Con la adicin de manganeso, se obtiene la niquelina (67%Cu31%Ni
2%Mn aproximadamente), que tiene 0,40Wmm/m y coeficiente de temperatura y
f.e.m. respecto al Cu, prcticamente despreciables, por lo que se emplean en los
instrumentos de precisin.
Aleaciones de nquel y cromo

Son aleaciones que poseen coeficientes de resistividad ms elevados


(alrededor de 1Wmm/m), coeficientes de temperatura bajos y pequeas f.e.m.
con respecto al Cu. Son aleaciones adecuadas para trabajar a temperaturas
elevadas (1.000C o algo ms), pues el conductor se recubre de una capa de
xido que lo protege del ulterior ataque del oxgeno.
Las aleaciones nquel-cromo se encuentran en el mercado con distintas
denominaciones comerciales. Con la adicin de hierro, se obtiene un aumento de
la resistividad y menor costo, pero los conductores no son aptos para trabajar a
temperaturas superiores a los 800C, y a veces presentan fenmenos de
oxidacin.
Para temperaturas de hasta 1.350C se fabrican aleaciones de hierro,
aluminio, cromo y cobalto (kanthal).
Agua
Agua pura es un buen conductor de la electricidad. El agua destilada
ordinaria en equilibrio con dixido de carbono en el aire tiene una conductividad
aproximadamente de 10 x 10-6 W-1*m-1 (20 dS/m). Debido a que la corriente
elctrica se transporta por medio de iones en solucin, la conductividad aumenta
cuando aumenta la concentracin de iones. De tal manera, que la conductividad
cuando el agua disuelve compuestos inicos.
Conductividad en distintos tipos de aguas:

Agua ultra pura: 5.5 - 10-6 S/m


Agua potable: 0.005 - 0.05 S/m
Agua del mar: 5 S/m

Simbologa de Canalizaciones Elctricas

Conclusin

Es importante para el electricista conocer los diversos materiales con que


trabajar, cada elemento tiene una distinta conductividad, resistencia, densidad,
peso, disponibilidad y costo. Todo esto nos ayudar para evaluar cual material
conductor de energa elctrica utilizar para cierto proyectos elctricos, calculando
su valor/utilidad organizndose para un justo presupuesto.
Como hemos conocido, la plata es mejor conductor que el cobre, pero es
menos abundante y ms caro que ste, siendo utilizado el cobre ms en trabajos
generales de electrnica y electricidad, aunque dado a su peso, no es muy til a la
hora de usarlo en conductores de larga distancia, como en torres de tendido
elctrico de alta tensin, dado que es muy pesado y podra romperse o durar
menos de lo estimado, en este caso emplearemos conductores de aluminio en
dichos conductores de torres de alta tensin elctrica, dado que es ms ligero que
el cobre.
Adems podemos combinar ciertos materiales para dar aleaciones ms
resistentes, como de cobre nquel, nquel latn, cobre estao (bronce). Estas
son muy utilizadas en circuitos electrnicos. El agua tambin es buen conductor
de la electricidad.
En el tema de las canalizaciones elctricas, se usan determinados smbolos
para as identificar cada elemento en un plano.

Bibliografa
Teora Electromagntica, Sptima Edicin, William H. Hayt - John A. Buck, Mc
Graw Hill, (Espaol)
Giordano, Jos Luis El conductor elctrico (Ley de Ohm) Profsica. Chile [13-52008]
Norma ASTM E1004-02. ANSI. Consultado el 4 de mayo de 2008.
Normas Tcnicas de Instalaciones Elctricas, Cdigo Elctrico (2013)