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Soldadura

industrial: clases
y aplicaciones
Pere Moler Sola
Soldabilidad. Metales y aleaciones.
Humectabilidad. Difusin en estado
slido. Metalurgia de la soldadura.
Procedimientos de soldadura:
Autgena. A gas. Arco. Resistencia.
Electrlisis. Aluminotrmica.
Explosin. Ultrasnica. Friccin. Lser.
Haz de electrones. Forja. Induccin.
Soldadura dura. Soldadura blanda.
Recargue. HIP. Instalaciones, equipos
y productos. Generadores. Fundentes.
Electrodos. Aleaciones. Soplete.
Mesa posicionadora. Mquinas de
soldadura a tope. Soldadura
transversal de tubos. Robots.
Soldadura guiada por palpadores.
Control programable. Aplicaciones.
Defectos en las soldaduras: grietas,
crteres, sobreespesor, cordn
irregular, porosidades, inclusiones
de escoria, etc.

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Soldadura
industrial: clases
y aplicaciones
Pere M oler Sola

marcombo

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B O IX A J^E U E D IT O L E S

M A R C O M B O , S.A ., 1992
Barcelona (Espaa)

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Im preso en Espaa
Printed n Spain
Fotocom posicin: FO IN S A - Barcelona
Im presin: Vanguard Grfic, S.A. - Barcelona

ndice

PR LO G O

.............................................................................................................................

FU N D A M EN TO S .................................................................................................................
Introduccin ....................................................................................................................
Soldabilidad .......................................................................................................................
Hum ectabilidad ..................................................................................................................
Metalurgia de la s o ld a d u ra ..........................................................................................
Caractersticas del cordn de soldadura .........................................................
Zo na afectada por el c a lo r ..........................................................................................

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PRO CED IM IEN TO S DE SO LD A D U R A .....................................................................


Soldadura a u t g e n a
: .......................................................................................
Soldadura a gas ..................................................................................................................
Las llamas d e soldar ...................................................................................................
Llama oxiacetilnica ...................................................................................................
Soldadura al arco ...............................................................................................................
T IC ..........................................................................................................................................
Soldadura por hidrgeno a t m ic o ..................................................................
M IG .......................................................................................................................................
M A C ....................................................................................................................................
Soldadura al arco con electrodo re v e s tid o ................................................
Soldadura con arco sumergido ........................................................................
Intensidad de la corriente d e soldadura ................................................
Fuerza e le c tro m o triz .............................................................................................
Velocidad de avance de so ld a d u ra ............................................................
Alam bre electrodo ................................................................................................
Soldadura bajo escoria e le c tro co n d u c to ra ................................................
Posiciones para la soldadura ....................................................................................
Horizontal ........................................................................................................................
V e r t ic a l.................................................................................................................................
T e c h o ....................................................................................................................................
Debajo del a g u a ............................................................................................................
Soldadura con plasma ...................................................................................................
Soldadura por re s is te n c ia .............................................................................................
Soldadura a tope .........................................................................................................
A tope con recalcado .......................................................................................
A tope con chisporroteo .................................................................................
Soldadura por puntos ..........................................................................................
Soldadura por protuberancias ........................................................................
Soldadura por roldanas .......................................................................................
Soldadura por e le c tr lis is .............................................................................................
Soldadura a lu m in o t rm ic a ..........................................................................................
Soldadura por explosin .............................................................................................
Soldadura u ltra s n ic a ......................................................................................................

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So ld ad u ra industrial: cla se s y ap licacio n es

Soldadura por friccin ................................................................................................


Soldadura por lser ......................................................................................................
Soldadura por haz de e le c t r o n e s ........................................................................
A p lic a c io n e s ..................................................................................................................
F o r ja ..........................................................................................................................................
In d u c c i n ..............................................................................................................................
Soldadura dura ...............................................................................................................
In m e rs i n ........................................................................................................................
En bao de sales ......................................................................................................
S o p le t e ..............................................................................................................................
Bloque ..............................................................................................................................
Horno ..............................................................................................................................
D e r r a m e ...........................................................................................................................
Resistencia elctrica ................................................................................................
In d u c c i n ........................................................................................................................
Soldadura b la n d a ............................................................................................................
Bloque ..............................................................................................................................
D e r r a m e ...........................................................................................................................
Resistencia .....................................................................................................................
Llama .................................................................................................................................
In m e rs i n ........................................................................................................................
In d u c c i n ........................................................................................................................
Propiedades d e la soldadura b la n d a ............................................................
Recargue ..............................................................................................................................
Propiedades del re c a rg u e ....................................................................................
T c n ic a ..............................................................................................................................
Proyeccin y fusin ............
Proyeccin con p la s m a ....................................................................................
Proyeccin por detonacin ........................................................................
Transporte a la lla m a ..........................................................................................
Aplicacin d e la com presin isosttica en caliente en la soldadura
T c n ic a ..............................................................................................................................
A plicaciones de la soldadura por H I P .........................................................

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INSTALACIONES, EQ U IPO S Y P R O D U C T O S ...................................................


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Instalaciones para soldadura oxiacetilnica ................................................
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Instalaciones m viles para soldadura oxiacetilnica ............................ 86
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Instalaciones para la soldadura elctrica ......................................................
Generadores ..................................................................................................................... 87
Fundentes ...........................................................................................................................
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Electrodos ...........................................................................................................................
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A le a c io n e s ........................................................................................................................... 91
Soplete ................................................................................................................................. 92
Soplete oxiacetilnico de alta presin ......................................................
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M esa posicionadora ...................................................................................................
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M quinas de soldadura a tope ...........................................................................
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Soldadura transversal de tubos ...........................................................................
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Robots para s o ld a d u ra ................................................................................................
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Soldadura por arco guiada por palpadores ................................................
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Controlador programable para soldadura por puntos y de costuras 101

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ndice

A PLIC A C IO N ES ......................................................................................................................
Soldadura del a c e r o ......................................................................................................
Soldadura d e la fundicin ........................................................................................
Soldadura del cobre ....................................................................................................
Soldadura del latn ......................................................................................................
Soldadura del bronce .................................................................................................
Soldadura del alum inio .............................................................................................
Soldadura del titanio ....................................................................................................
A cero galvanizado .........................................................................................................

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D EFEC TO S D E LA S O LD A D U R A ..............................................................................
Falta de penetracin ....................................................................................................
S o b re e s p e s o r.....................................................................................................................
C ordn irregular .............................................................................................................
M ordeduras ........................................................................................................................
Grietas ....................................................................................................................................
S a lp ic a d u ra s........................................................................................................................
Z o nas d u r a s .........................................................................................................................
Crteres .................................................................................................................................
Inclusiones de tu n g s te n o ..........................................................................................
Cebados de arco .............................................................................................................
Porosidades ........................................................................................................................
Inclusiones de escoria .................................................................................................
Soplado del arco .............................................................................................................

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BIBLIO GRAFA ........................................................................................................................

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Prlogo

D esde antiguo se ha ven ido cum pliendo el aforism o que reza so ld a r es


b u e n o , p e ro n o so ld a r e s m e jo r. Esta sentencia no es otra cosa que un fiel
reflejo de la expresiva sabidura existente de la antigua tcnica de la
soldadura, interpretada com o una operacin de ensam blaje, m uy utiliza
da en el sector de la calderera, de la chapa hechurada y com o operacin
de reparacin de piezas rotas. La soldadura, a la par que solucionaba la
unin de com ponentes m etlicos, introduca en el metal base nuevos
problem as derivados d e la fragilidad del cordn d e soldadura y de la zona
afectada por el calor y problem as corrosivos originados por las heteroge
neidades creadas en el proceso d e unin.
Hacia la mitad del presente siglo la ciencia metalrgica ha experim enta
do un notable increm ento que ha servido de base a una tecnologa
desbordada. El conocim iento am plio y profundo del fenm eno de la
solidificacin del bao de soldadura, aparecido en los cordones y en los
puntos, las investigaciones de las m odificaciones m icroestructurales lleva
das a cabo en la zon a afectada por el calor de la soldadura y la posibilidad
de crear, n situ, atm sferas inertes y reductoras en el m om ento de la
unin, han contribuido a disear sustanciales mejoras en los procedim ien
tos convencionales de la soldadura. La incidencia d e la nueva tecnologa
del autom atism o en el m bito de la soldadura tam bin ha aportado
revolucionarios resultados: los robots, con su sorprendente y perfecciona
da tcnica, im plican rapidez, precisin y seguridad en su actuacin.
Actualm ente la soldadura, co m o procedim iento de unin entre partes
de objetos m etlicos, constituye el procedim iento de conform acin m e
tlica ms verstil. Existe una gran variedad de aparatos, instalaciones,
accesorios... m etlicos de formas ms o m enos com plejas, que se han
fabricado gracias a la introduccin del proceso de unin por soldadura en
alguna d e sus etapas del proceso productivo.
Las caractersticas tcnicas y cientficas del bao, de la zona afectada por
el calor y del metal base son ms conocidas cada da y, por ende, ms
controlables. D e m odo y m anera que se ha alcanzado una cota de
elaborada tecnologa en la soldadura digna del m ejor encom io.

El Autor

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Fundamentos

INTRODUCCIN
La soldadura es un procedim iento de conform acin m etlica que se
utiliza cuando los otros procedim ientos son im posibles de aplicarse. Un
ejem plo tpico de la soldadura es el ensam blaje de partes de una pieza
com pleja o de una instalacin: estructura m etlica de un edificio, puente,
etc. En el argot de la conform acin metlica suele pronunciarse la frase
soldar e s bueno, pero no soldar es mejon>, lo cual en el fondo se cum ple
para cualquier metal o aleacin. Este aforism o vien e a d ecir que s lo se
suelda cuando no existe ms rem edio. D e lo contrario, se prefieren los
otros procedim ientos de conform acin metlica. No obstante, la soldadu
ra, com o procedim iento de unin entre partes de objetos m etlicos,
constituye un procedim iento de conform acin m etlica m uy verstil,
aplicable, en general, a prototipos y pequeas series.

SOLDABILIDAD
Se entiende por so ld a b ilid a d la facilidad con que un metal se puede
conform ar por soldadura d e sus partes, as com o la habilidad de la unin
soldada para resistir las condiciones de servicio. En la prctica se distinguen
varios tipos de soldabilidad. Existe la soldabilidad operatoria, la soldabili
dad m etalrgica y la soldabilidad constructiva.
La soldabilidad o pera toria es indispensable y determ ina el que un m ate
rial pueda o no ser soldado. La madera, la piedra y el papel, por ejem plo,
no tienen soldabilidad operatoria. La soldabilidad operativa est relaciona
da con el enlace de los tom os, de las m olculas o de los iones que forman
el material. El enlace m etlico tiene elevada soldabilidad operativa.
La soldabilidad m etalrgica determ ina hasta qu punto pueden soldarse
dos m etales sin q ue su com posicin represente inconvenientes graves
por fusin, oxidacin, tratam iento trm ico, etc. La soldabilidad constructi
va se refiere a la facilidad con que pueden unirse d o s m etales para lograr
formas que resistan los esfuerzos a que van a estar som etidos, garantizan
do su duracin. La soldabilidad metalrgica puede m ejorarse en acero s al
crom o y acero s al alum inio, em pleando fundentes o flujos que reaccionen
con los xidos de crom o y alum inio form ando escorias. En algunos casos
se sustituyen los flujos, com binando el calentam iento y una operacin
m ecnica q ue facilita la elim inacin de las escorias.

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La soldabilidad constructiva depende d e las transform aciones que o cu
rren en las piezas durante la soldadura, que pueden incluso afectar a sus
caractersticas m ecnicas y a sus propiedades. En la metalgrafa de la unin
soldada se ven dos partes bien diferenciadas, el cordn de soldadura, y sus

So ld ad u ra industrial: clases y a p licacio n es

alrededores, y el metal base. En ella se han sucedido un proceso de fusin,


otro de tratam iento trm ico y un tercero de enfriam iento, durante los
cuales se operan los cam bios y transform aciones que determ inan la soldabilidad metalrgica.
Para m anejar el factor soldabilidad de cada metal al tratar de su soldadu
ra, se designa con un nm ero variable entre 0 y 10, llamado c o e fic ie n te d e
so ld a bilida d . Este coeficiente es el producto de m ultiplicar el coeficiente
de com pacidad por el grado de hom ogeneidad de la unin. En el caso de
los aceros este coeficiente depende en gran parte del contenido de
carbono de las piezas a soldar y aum enta con dicho contenido.

HUMECTABILIDAD
Al depositar una gota de metal lquido sobre una superficie m etlica
slida aparece un determ inado valor del radio de la gota (figura 1), que
depender de las tensiones de las fases existentes.
R : radio de la gota.

Ys: tensin superficial del slido.


\u v : tensin superficial de la interfase lquido-vapor.

Ys/ tensin superficial de la interfase slido-lquido.


La tensin superficial de un lquido se define por el exceso de energa
libre, por cada centm etro cuadrado, que poseen las m olculas d e la
superficie con respecto a las del interior. En el interior de un lquido la
cohesin m o leculares uniform e, pero en la superficie existe una resultan
te que las arrastra al interior, lo que produce una contraccin superficial,
tendiendo el rea de la superficie al m nim o valor (para la relacin rea/vo
lum en: la esfera).
La condicin necesaria para que el lquido m oje a la superficie slida es
que el ngulo de contacto se anule; es decir:
Ys > Ys/i + Yuv
La tensin superficial (yJV ) del metal en estado lquido dism inuye por la
presencia d e grasas, lquidos, gases y partculas metlicas en la superficie.
D e cir que un metal lquido tiene m enos tensin superficial equivale a

Figura 1. Fuerzas aplicadas en


la humectabiliaad de una
superficie slida metlica por
una gota de metal lquido.

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amenti

Figura 2. Condiciones para la


humectabilidad de las
superficies metlicas: 1) no
moja; 2) humectabilidad total;
3) humectabilidad parcial.
/

(0 = 1 8 0 )

2)
l

(0 = 0 )

--------- ^
[Q
\

(1 8 O > 0 > O )

facilitar el cum plim iento de la desigualdad anteriorm ente apuntada, lo q u e


equivale a aum entar la hum ectabilidad.
En la figura 2 se han resum ido las condiciones para la falta de hum ectabi
lidad (1), la hum ectabilidad total (2) y la hum ectabilidad parcial (3).

METALURGIA DE LA SOLDADURA
En la soldadura convencional, en que tiene lugar la fusin del metal, el
calor del sistema de soldar se desarrolla en una zona m uy localizada y crea
un gradiente elevado de temperatura. Parte del metal a soldar se funde y
origina el metal lquido q ue formar el cordn.
La soldadura por fusin crea ciclo s de calentam iento y de enfriam iento
en el metal base, adyacente al cordn, y los efectos dependern de la
naturaleza del metal soldado y de las condiciones de la operacin. El metal
del cordn se sobrecalienta siem pre algo en todos los procesos; la canti
dad de calor que ced e al metal adyacente depender del proceso, velo
cidad de calentam iento y conductividad trmica del metal soldado. En la
soldadura con arco de electrodo consum ible (MIG) realizada con una
velocidad m enor de produccin de calor, se puede alcanzar la misma
tem peratura en el metal del cordn, pero calentndose m enos el metal
adyacente. Al soldar con arco (tanto M IG com o TIG ) un metal de buena
conductividad trm ica, com o el cobre, no se producir un gradiente
tan grande de tem peratura com o ocurre con el acero, que es m enos con
ductor.

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So ld ad u ra industrial: clases y a p licacio n es

La soldadura oxiacetilnica no sobrecalienta tanto el metal del cordn, y


com o la llama no es un fo co calorfico tan localizado com o el arco, se
calienta ms am pliam ente el metal adyacente, pero con gradientes ms
pequeos de temperatura.

CARACTERSTICAS DEL CORDN DE SOLDADURA


Al enfriarse el m etal lquido, em pieza a solidificar en la superficie de
contacto con el metal slido adyacente, que est ms fro y nuclea los
prim eros cristales. El calo rfluye continuam ente hacia el metal adyacente, y
las dendritas colum nares crecen hacia el interior del cordn.
La aleacin del cordn de soldadura puede ajustarse casi siem pre a una
com posicin qum ica determ inada por eleccin del electrodo y las tcni
cas de fusin. D e este m odo es posible evitar m uchos defectos metalrgi
cos. Lo que ya no es tan fcil es controlar el metal que se suelda, puesto
que form a parte de una estructura y se selecciona para que tenga las
propiedades m ecnicas adecuadas y no para que sea idealm ente adecua
do para la soldadura. Por este m otivo, las m ayores lim itaciones en solda
dura suelen proceder del metal a soldar y no del cordn.
Al soldar, mientras el metal del cordn perm anece en estado lquido,
disuelve gases en cantidad m ayor de los que puede m antener cuando
solidifica, por lo que se produce un desprendim iento gaseoso. Si la solidifi
cacin es rpida, algunas burbujas quedan atrapadas en el cordn formando
sopladuras. Este problem a es m uy parecido al de la form acin d e sopladu
ras en las piezas moldeadas, pero se diferencia de l en dos aspectos
im portantes:
a) El calentam iento y el enfriam iento son m ucho ms rpidos que en la
fabricacin de piezas moldeadas, ya que el metal a unir acta de molde
m etlico y, por tanto, con gran velocidad de enfriam iento. El metal perm a
nece fundido m ucho m enos tiem po, por lo que dism inuye la cantidad de
gas disuelto y no se formarn grandes sopladuras.
b) Se pueden controlar bastante bien la atm sfera de la regin de la
soldadura y la escoria que se form a sobre el cordn ajustando la naturale
za del revestim iento del electrodo. D e este m odo se evita que se disuelva
una cantidad m uy grande de gases.

Las velocidades de enfriam iento, relativam ente rpidas, se traducen en


granos relativam ente pequeos en el cordn de soldadura y, en general,
en una gran ductilidad de este metal o elevada tenacidad.
La segregacin es la causa de la presencia de planos dbiles en los
lingotes donde las dendritas se ponen en contacto form ando ngulos casi
rectos, y pueden provocar igual debilidad en el cordn de soldadura. Sin
embargo, este peligro no es im portante, porque las dendritas del cordn
crecen desde los lados y no hay facilidades para que queden atrapadas
im purezas de punto de fusin ms bajo en el plano central de la soldadura.

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Si las aleaciones solidifican con relativa lentitud, se puede producir una
segregacin intergranular excesiva. No es peligrosa en los aceros al carbo
no, pero se manifiesta claram ente, con resultados negativos, en los aceros
inoxidables y en los m etales no frreos.

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Fundamentos

En las operaciones de fabricacin del acero las escorias estn encarga


das de una im portante misin de afino: elim inacin de im purezas. Lo
mism o ocurre en la soldadura con arco elctrico de electrodo m etlico
revestido, o con arco sumergido en el fundente granulado. Las escorias
formadas purifican el cordn de soldadura. Si bien el tiem po d e contacto
es m uy corto, la tem peratura es m uy elevada y las reacciones m uy rpidas.
Cuando se em plean electrodos revestidos, que producen m ucha esco
ria, hay peligro de que alguna quede atrapada por el metal que solidifica. La
escoria tiende a salir a la superficie por razones de densidad y tensin
superficial, pero si se trabaja inadecuadam ente pueden resultar inclusio
nes que debilitan m ecnicam ente la soldadura. Estas inclusiones d e esco
ria no suelen perturbar cuando la soldadura se hace con una sola pasada,
pero cuando se lleva a cabo en varios pasos es m uy fcil que, si no se ha
eliminado totalmente la escoria superficial del paso anterior, queden inclu
siones perjudiciales.

ZONA AFECTADA POR EL CALOR


En los procesos de soldadura en los que existe fusin, el metal adyacen
te al cordn de soldadura puede quedar afectado beneficiosa o perjudi
cialm ente por la operacin de soldadura. Durante el procedim iento a e la
soldadura, esta zon a se calienta y se enfra: experim enta un tratamiento
trm ico. En unos casos puede tem plarse y fragilizarse, y agrietarse en el
enfriam iento, mientras que en otros se puede recocer y ablandar. Tales
efectos del tratam iento trm ico son deseables o no, segn las aplicacio
nes del o bjeto m etlico soldado. El metal a soldar puede resultar deterio
rado por la soldadura, o m ejorado en sus propiedades m ecnicas, o bien
quedar prcticam ente inalterado.
Un im portante objetivo al proyectar las soldaduras es predecir el efecto
de la operacin sobre el metal adyacente y especificar los procedim ientos
de soldadura q ue puedan evitar dificultades y permitir soldaduras correc
tas.
En todas las soldaduras por fusin y en algunas donde no hay fusin,
pero se calienta a tem peratura elevada, se produce algn crecim iento de
grano. El metal cercano al cordn, que se calienta a tem peratura superior,
est ms sujeto a crecim iento de grano que el ms alejado. El metal de
grano grueso presenta m enor ductilidad y tenacidad que el d e grano fino,
y, cuando se trata d e un acero tem plable, posee m ayor tem plabilidad: se
dificulta la precipitacin de la perlita. Es m uy fcil que se produzca martensita dura y son ms probables as grietas despus de la soldadura, las cuales
pueden conducir a la rotura.
Los efectos trm icos de la soldadura se rigen por los m ism os princi
pios del tratam iento trm ico convencional: diagramas transform acintem peratura-tiem po (I I I). Pero en el tratam iento trm ico del acero se
desea obtener martensita dura, a la q ue se quita fragilidad con el revenido,
mientras que en la soldadura lo que se pretende es que no se form e
martensita y quede una m icroestructura de ferrita y perlita. Por este m oti
vo , los aceros ms fciles de tratar trm icam ente, por tener m ucha tem pla
bilidad, suelen ser difcilm ente soldables, porque la martensita se forma

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aun con enfriam ientos lentos, aum entando la fragilidad del acero . To m an
do precauciones especiales se evitan el agrietamiento y otros efectos
perjudiciales en la soldadura.
La form acin de martensita se puede prevenir con m ayor aportacin de
calor, porque si el material se precalienta son m enores los gradientes de
tem peratura entre el metal del cordn y el metal a soldar. El enfriam iento
es ms lento y puede darse tiem po para que se form en los constituyentes
blandos ferrita y perlita (figura 3).
La mayora de los elem entos de aleacin en el acero aum enta la templabilidad y es ms difcil evitar la form acin de la martensita. En los aceros
aleados el precalentam iento es im prescindible. El efecto de la soldadura
en aceros se observa en la distribucin de durezas con la distancia del
cordn.
Los constituyentes frgiles producen grietas al soldar, mientras que los
blandos pueden deform arse plsticam ente y originan una m ejor distribu
cin de tensiones. Las m icroestructuras dctiles slo se agrietan con
velocidades m uy grandes d e aplicacin de las cargas, cuando la tem pera
tura es m uy baja y altera com pletam ente las propiedades norm ales o

Figura 3. Esquema d e las


zonas existentes en la
soldadura p o r fusin: 1) ferrita
+ perlita (microestructura de
Widmanstatten); 2) martensita
+ ferrita; 3) microestructura de
recocido; 4) metal base sin
afectar.

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Fundam entos

cuando se producen concentraciones locales de tensiones excesivas. Se


deduce que son m uy im probables las grietas cuando el metal del cordn y
el adyacente se m antienen dctiles en todo el proceso de soldadura. Si se
forma martensita, es d e esperar el agrietam iento; si se evita su form acin,
no es probable que hayan grietas. La form acin de martensita suele originar
con frecuencia grietas m icroscpicas, que con el tiem po se agrandan.

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Procedimientos de soldadura

Los procedim ientos ms utilizados para soldar son: soldadura al arco


con electrodo d e tungsteno protegido p o rgas inerte (TIG: tungsten inert
gas), soldadura al arco con electrodo m etlico consum ible protegido por
gas inerte (M IG : metal inert gas), soldadura al arco con electrodo revesti
do, soldadura de arco sumergido y soldadura al plasma. En la figura 4 se
han esquem atizado los principales procedim ientos utilizados en la solda
dura de los m etales.

SOLDADURA AUTGENA
La distincin ms especfica de la denom inada soldadura sim ple es que
en la unin no se em plea un material de com posicin distinta de la del
metal base, por cuya razn es frecuente denom inarla com o sold a du ra
autgena.

En la soldadura autgena se utilizan do s procedim ientos fundam enta


les: a) fusin nicam ente del metal que se desea unir y b) adicin de un
metal de relleno, de com posicin qum ica anloga a la del metal base, y
que al enfriarse une las partes que hay que soldar. En el segundo caso hay
que aplicar energa, en form a de presin, con el fin de facilitar la difusin de
los tom os y la consiguiente ordenacin del retculo, d e m odo que se
unifiquen las dos partes.
El rea de contacto verdadera de dos superficies planas, en realidad, es
slo una fraccin de 1 :10.000 del aire aparente. A hora bien, la superficie
de contacto aum enta si se produce una friccin o presin entre las dos
caras, por deform acin elstica o plstica de las rugosidades o asperezas.
Puesto que la plasticidad d e la superficie determ ina las reas de contacto,
stas no dependen slo de la tem peratura, sino tam bin del tiem po y de la
presin de contacto.
L soldadura autgena puede ser a gas o con arco.

SOLDADURA A GAS
La soldadura a gas genera calor porque se quem a una m ezcla de gas y
oxgeno en la boquilla de la tobera d e un m echero de soldar: y el dardo
resultante es de tem peratura m uy elevada. Por este m otivo produce una
fusin local del m etal y la unin d e los bordes de las piezas a unir. A veces,
en este tipo d e soldadura, pueden em plearse un material adicional (alam
bre de soldar) y un fundente en form a de polvos o d e pasta. Los polvos y
las pastas neutralizan el efecto del xido m etlico (com binacin del metal
con el oxgeno, producida por la reaccin qum ica de un metal calentado
en presencia del oxgeno del aire) que se form a siem pre en la superficie de
la soldadura. C o n el xido m etlico el fundente form a escorias vitreas,
fcilm ente solubles, que protegen el lugar de la soldadura contra la adicin

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17

So ldadura industrial: clases y ap licacio n es

Figura 4. Tipos de soldadura.

Autgena
A gas

Arco

TIC
M IG
Elctrico * M A C
Revestido
Sumergido
Plasma
. .
] Recalcado
A t P e \ Chispa
Puntos

Protuberancia
Roldanas
Costura

Procedimientos
de soldadura

Electrlisis
Alum inotrm ica
Induccin
Explosin
Ultrasnica
Friccin
Lser
H az de electrones
Forja
(Inm ersin

Bao metlico
I Bao salino

Infrarrojo
Soldadura dura.

, P ' ete
Elctrica

(R esisten cia
j |nducd n

Difusin
Bloque
Horno
LDerrame
Soldadura blanda
Recargue
HIP

del oxgeno del aire y que despus de la soldadura pueden quitarse


fcilm ente con un martillo. O tros polvos se evaporan o volatilizan des
pus del trabajo d e soldadura. Si se em plea una llama normal (reductora),
puede prescindirse de los polvos de soldar, ya que los xidos m etlicos se
reducen en estas condiciones.

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18

Procedim ientos de soldadura

Las llamas de soldar


M ediante la com bustin de una m ezcla d e un gas com bustible con el
oxgeno del aire se obtiene la llama d e soldar. Se entiende por com bustin
(oxidacin) la com binacin de un cuerpo com bustible con oxgeno.
En cuanto a la velocidad con que se efecta el proceso de com bustin,
se distingue una com bustin norm al, com o en el soplete de soldar y una
violenta o rpida (explosin). La com bustin puede ser incom pleta o
completa, segn que la cantidad d e oxgeno suministrada al gas com busti
ble sea suficiente o insuficiente. En la com bustin incom pleta existen, en
la llama d e soldar, gases no quem ados que tienden a com binarse con el
oxgeno del aire que rodea la llama, e s decir, que absorben el oxgeno del
aire.
Una llam a q ue no recibe suficiente oxgeno y lo absorbe del aire es una
llama redu ctora. Si, al contrario, recibe oxgeno en cantidad excesiva, es
decir, que tiene un exceso de oxgeno, es una llama o xid a n te, puesto que

durante la soldadura lleva oxgeno a la zo n a de soldadura, lo cual slo


puede ser perjudicial.
Los gases que actan en las llamas de soldar com o m edios reductores
son: hidrgeno y m onxido de carbono.
La luz de la llam a tiene su origen, en general, en que en ella existen
cuerpos que se ponen al rojo (incandescentes) debido al calor de la misma
y que brillan tanto ms cuanto ms caliente es la llama. Recibe el nom bre
de p o te n cia lu m n ica la claridad de la llama. Esta brillantez d epende d e la
naturaleza d e los com bustibles, de su tem peratura y de su densidad.
A las llamas con cuerpos slidos separados del com bustible, a los que se
debe la potencia lum nica, pertenecen todos los gases que contienen
carbono, com o acetileno , gas natural, gas de alum brado, m etano, butano,
etc.
En el esquem a de una llama (figura 5), la com bustin de la corriente de
gas que sale por la boquilla tiene lugar nicam ente en el punto en que el

Figura 5. Aspecto de la llama:


V boquilla; 2) zona Ira
(oscura) con gases sin arder;
3) com bustin completa,
llama oxidante; 4) zona
luminosa formada por
carbono incandescente.

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19

Sold adura industrial: clases y a p licacio n es

com bustible entra en contacto con el oxgeno del aire, o sea, en la periferia
de la llama. En el ncleo se encuentran gases com bustibles, sin arder. Este
hecho puede dem ostrarse colocando all una cerilla, cuanto ms pequea
mejor, y se aprecia que le cuesta arder.
La longitud de la llama depende d e la presin del gas, aum entando si
sta aum enta. Su form a est en funcin de la seccin del orificio de salida
del m echero. La form a cnica de la llama es condicionada por la accin del
aire que entra alrededor de la mism a; cuanto ms tiem po penetra el aire
en la corriente de gas, tanto ms debe dism inuir la seccin de la llama.
Si un gas com bustible contiene hidrocarburo, se o btiene carbono. ste
se produce en el ncleo, form ado por gases sin arder, y la capa dentro de la
cual se efecta la com bustin com pleta de los gases. Entre la capa y el
ncleo hay, sin embargo, una zon a interm edia lum inosa, com puesta de
carbono incandescente. La presencia de carbono sin quem ar puede co m
probarse introduciendo en sentido longitudinal, por p o co tiem po, una
placa de vidrio. Al sacar la placa se ve una mancha de holln elptica, que
corresponde a la seccin de esta zona.
Para aum entar la tem peratura de una llama se utiliza el llamado m eche
ro de aire, el cual recibe, segn el fin a que se destine, los nom bres de
m echero de caldeo o d e soldar. Se proveen de adm isin de aire (m eche
ros Bunsen) o, para obtener las temperaturas m ximas deseadas, de intro
duccin d e oxgeno (grifo Daniell). Este ltim o caso es el soplete o m eche
ro de soldar.
La coloracin de la llama depende de los cuerpos gaseosos que existen
en ella.

Llama oxiacetilnica
La m olcula de acetileno (C2H2) consta de dos tom os de carbono y dos
de hidrgeno. Para la com bustin com pleta de 1 m3 de acetileno se
necesitan 2,5 m3 d e oxgeno (o 1,25 m3 d e aire). La proporcin de m ezcla
es, por tanto, 1 :2,5. Este proceso d e com bustin se puede expresar por la
siguiente reaccin qum ica:
2 C 2H2 + 5 0 2 = 4 C 0 2 + 2H 20 -312 Cal
Esta reaccin qum ica total es la suma de dos reacciones parciales: en
primer lugar el acetileno se une con el oxgeno en el m echero en partes
casi iguales en volum en, ya que hay que tener en cuenta la participacin
del oxgeno del aire en la com bustin. Tie n e lugar, prim ero, por consi
guiente, una com bustin incom pleta, efectundose el siguiente proceso:
2 C 2H2 + 2 0 2 = 4 C O + 2H 2
El acetileno se ha com binado, pues, con el oxgeno form ando monxido de carbono e hidrgeno.

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En segundo lugar, por incorporacin del oxgeno del aire que rodea la
llama, la com bustin incom pleta va progresando hasta la com pleta segn
la siguiente reaccin:
4 C O + 2H 2 + 3 0 2 = 4 C 0 2 + 2 H 20

20

Pro ced im ien to s d e so ldad u ra

En resum en, el oxgeno del aire arde, por una parte, con el m onxido de
carbono y produce dixido de carbono (un gas ya no com bustible) y, por
otra parte, se com bina con el hidrgeno libre y p roduce agua. El agua y el
dixido de carbono son, por consiguiente, los productos de la com b us
tin. Para la com bustin com pleta del acetileno se necesitan 2,5 partes en
volumen d e oxgeno por 1 parte en vo lum en de acetileno. El resultado,
pues, d e la com bustin d e 1 m3 d e acetileno est constituido por 2 m3 de
dixido de carbono (C O z) y 1 m3 de vapor d e agua (H20 ).
En la llama o xiacetilnica (figura 6) se aprecian tres zonas claram ente
diferentes: la z o n a ira, donde nicam ente hay una m ezcla m ecnica de
oxgeno y acetileno, am bos en estado com pletam ente ntegro, es decir,
sin quem ar, la z o n a d e s o ld a r y la zo n a o xid a n te o d e d isp e rsi n .
Figura 6. Zonas y temperaturas
en una llama oxiacetilnica.

La seal ms caracterstica d e la zo n a fra es el co no lum inoso d e colo r


blanco deslum brante, cu yo contorno netam ente lim itado se debe a la
desintegracin brusca del acetileno en sus dos com p onentes: carbono e
hidrgeno. En las llamas pequeas esta parte tiene el aspecto d e un cono
delgado (anlogo al ncleo, que es siem pre cnico) que, a m edida que
aumenta la presin del oxgeno o, m ejor dicho, con el tam ao creciente
de la llama, va adquiriendo la form a de un prism a parecido a una varilla,
aproxim adam ente cilindrico, con la cabeza redondeada. Las form as que
difieren de esta form a c nica normal, o sea, una form a c nica corta,
dentada, torcida, ensanchada en la punta o m uy larga, son una prueba de
que los orificios del m echero estn deteriorados o q ue la regulacin de las
vlvulas es deficiente. La longitud del co no depende de los orificios y
presiones del m echero, aum entando con la velocidad de salida. Al au
m entar la longitud, aum enta norm alm ente la rigidez, es decir, la dureza
de la llama.

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21

So ld ad u ra industrial: clases y ap licacio n es

En la zo n a de la llama conocida com o zo n a d e so ld a r se encuentran los


resultados d e la primera com bustin, la incom pleta, o sea, m onxido de
carbono e hidrgeno, am bos gases d e accin reductora. Por esta razn, y
porque en esta zo n a de la llama existe la mxim a temperatura, es aqu
donde se realiza la soldadura de la pieza. Es de im portancia, por consi
guiente, dejar entre la punta del cono y la superficie del bao de fusin una
distancia, que depende del tam ao de la llama (del soplete) y vara entre 2
y 5 mm.
Los gases producidos en el producto interm edio por la entrada de
oxgeno del aire (en la capa exterior de la llama) en el decurso d e la
com bustin, es decir, el m onxido de carbono y el hidrgeno, son que
m ados y convertidos en su estado final, o sea, dixido d e carbono y agua
(vapor de agua). Esta com bustin com pleta se efecta dentro de la tercera
zona de la ama, la denom inada llam a oxidante.
Las condiciones de tem peratura dentro de la llama estn indicadas en la
curva de la parte superior de la figura 6. D e esta curva se deduce claram en
te q ue la m xim a tem peratura de 3100 C existe nicam ente dentro de la
zo n a de soldar.

SOLDADURA AL ARCO
El arco elctrico es una corriente elctrica que salta, a travs del aire o de
un gas, entre dos cuerpos conductores llamados e le c tro d o s. Se establece
al calentarse las m olculas de gas que rodean el electrodo negativo,
haciendo que se liberen electrones cargados de electricidad negativa, que
sern atrados por el otro electrodo cargado positivam ente.
Aplicando una tensin en determ inadas condiciones, se puede originar
una corriente electrnica que, debido especialm ente a la ionizacin por
choque, cum ple las condiciones necesarias para la ionizacin d e la colum
na de gas existente entre los electrodos o entre el electrodo y la pieza de
trabajo, ya q ue, segn la teora de los iones, las m olculas neutras d e gas
estn som etidas a la descom posicin de iones de gas. D e aqu que este
gas ionizado constituya el verdadero cam ino por el q ue se efecta la
marcha o migracin de la electricidad. En el interior de la colum na gaseosa,
los electrones (negativos) avanzan con enorm e velocidad hacia el polo
positivo. Este extraordinario y rpido m ovim iento de los electrones o de
los iones se debe a su elevada energa cintica. Estas partculas aceleradas,
al chocar con las m olculas neutras que contiene la corriente de gas,
producen inm ediatam ente, com o consecuencia, su descom posicin en
iones electropositivos y electronegativos, los cuales, por su parte, quedan
igualm ente a la disposicin del transporte o a la migracin d e la electrici
dad. La colum na de gas adquiere en este m om ento una m edia lum inosi
dad, y entra una intensa radiacin que produce arco elctrico o voltaico.
Los tom os cargados positivam ente (cationes) son atrados por el polo
negativo (ctodo), que por el choque de los iones se calienta considera
blem ente. Este proceso de descom posicin de los tom os en iones y
electrones se denom ina io n iza ci n .

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El choque d e los electrones con el polo positivo (nodo) q ue ha tenido
lugar en la distancia area con una velocidad m uy elevada, se produce

22

Procedim ientos d e soldadura

con extraordinaria violencia y la energa cintica se transforma en calor en


el lugar del choque.
Los elem entos de un arco elctrico para soldadura con electrodo des
nudo son: el n c le o del arco, la c o lu m n a de vapor (arco propiam ente
dicho), la llama y el crter o parte de la pieza fundida por el arco (figura 7).

Figura 7. Arco elctrico:


1) ncleo; 2) columna; 3) llama
y 4) crter.

El arco elctrico, que puede considerarse com o un conductor m vil, no


siempre sigue el cam ino ms corto entre el electrodo y la pieza d e trabajo,
sino que es desviado lateralm ente con m ovim ientos ms o m enos violen
tos, fenm eno ste que estorba m ucho el proceso de soldadura y muchas
veces lo hace im posible, atribuyndose al llam ado efecto de soplado
magntico, q ue, adems, e s la causa del mal encendido de los electrodos
incandescentes.
El electrodo es el elem ento esencial en la soldadura elctrica, sirve
com o conductor de la corriente y com o metal de aportacin. Puede ser
desnudo o revestido.
J.os electrodos desnudos son varillas d e m etal, de pequeo dimetro,
m uy poco em pleados en soldadura norm al por los inconvenientes que
presentan, siendo los ms destacados: dificultad en el encendido y m ante
nim iento del arco, cordn irregular de soldadura, im posibilidad d e soldar
en posiciones que no sean la horizontal, prdida de elem entos de alea
cin por oxidacin y nitruracin del acero base y malas cualidades m ecni
cas d e la soldadura conseguida.
En los electrodos revestidos (figura 8) se distinguen: una parte m etlica o
alma y el revestim iento que la rodea. Este revestim iento tiene, entre otras,

las m isiones de facilitar el encendido y dar estabilidad al arco . Adem s


protege el metal fundido de la oxidacin y nitruracin, protegiendo el
bao hasta su total solidificacin.

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El revestim iento favorece tam bin la form acin del cordn y aade
elem entos necesarios al metal d e aportacin que no tiene el electrodo. La

23

So ld ad u ra industrial: clases y a p licacio n es

Figura 8. Esquema de un
electrodo revestido.

escoria lquida se alea con las im purezas del bao de fusin y lo transforma
en sales q ue salen a la superficie al solidificarse el cordn.
El revestim iento de los electrodos puede ser: oxidante, cido, neutro,
rutilo, con escoria viscosa o con escoria fluida, orgnico y bsico.

TIG
En el procedim iento TIG (figura 9) se em plea una corriente d e gas inerte
para proteger la soldadura. El arco se hace saltar entre un electrodo de
tungsteno y el m aterial base y, por una boquilla que rodea al electrodo, se
hace llegar helio o argn, de m odo que envuelva com pletam ente al
electrodo, al arco y a la masa fundida del metal y elim ine toda atm sfera
oxidante.

Figura 9. Esquema del


procedimiento de soldadura
TIC.

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P ro ced im ien to s d e so ld ad u ra

Com o gas protector pueden em plearse tam bin las siguientes m ezclas:
argn-6 /o hidrgeno para nquel y sus aleaciones, argn-15 % hidrgeno,
para aceros inoxidables y nitrgeno, que no presenta, segn parece,
contraindicaciones y rebaja considerablem ente el coste de la soldadura.
Los valores de la corriente para esta soldadura son los reflejados en la
figura 10, para soldar acero, cobre, nquel y titanio.
Para soldar alum inio, y sus aleaciones, los valores d e la corriente, que ha
de ser alterna, son los indicados en la figura 11.

dimetro
electrodo
mm
c.c.p.d.
c.c.p.i.

1,5

2,5

3,2

20/80

70/150
10/20

150/150
15/30

250/400
25/40

400/500
40/50

dimetro electrodo mm
corriente alterna A

1
20/50

1,5

2,5

3,2

Figura 10. Condiciones para


soldar acero, cobre, titanio y
nquel: dimetro del electrodo,
voltaje.

50/100 100/120 160/250 200/300

Figura 11. Condiciones


(dimetro d e l electrodo y
voltaje) para soldar aluminio y
sus aleaciones.

Soldadura por hidrgeno atmico


El arco salta entre dos electrodos de tungsteno que som eten el gas a una
temperatura de hasta 4 000 C a pocos m ilm etros del arco.
Se realiza por m edio d e una antorcha en la que se disponen los electro
dos en V (figura 12). Por la boquilla llega un chorro de oxgeno que, al
chocar con el arco, produce una llama al disociarse por elevada tem pe
ratura.
Figura 12. Fundamento de la
soldadura p o r hidrgeno
atmico.

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So ld ad u ra industrial: clases y ap licacio n es

La corriente gaseosa, al tocar la pieza, pierde tem peratura que luego


recobra al m ezclarse el hidrgeno con el metal base.
El em pleo de electrodos desnudos facilita la fusin.
Se em p lea corriente alterna, siendo las mquinas m uy parecidas a las
utilizadas para la soldadura por arco tradicional, si bien el voltaje es
bastante ms elevado, pudiendo llegar a los 300 V.
El hidrgeno se suministra en botellas, com prim ido a 150 atmsferas.
D esde las botellas pasa a una cm ara de distribucin situada en el genera
dor de corriente. D esde ste y a travs d e tubos flexibles sale juntam ente
con la corriente de soldadura (figura 13).

MIG
Si se utilizan una atm sfera protectora de gas inerte y una varilla de
metal de aportacin, y se hace saltar el arco entre ste y el material a
soldar, se tiene el m uy conocido proceso de soldadura con arco de
electrodo m etlico: M IG (figura 14). El arco no slo funde el metal a unir
sino tam bin el metal del electrodo, alim entando as la soldadura con el
metal d e aportacin. Los electrodos m etlicos se consum en rpidamente
y hay que interrum pir la operacin para reem plazarlos o alim entarlos con
hilo. La traccin del hilo, cuando su dim etro es de m enos de 1 mm,
puede realizarse a m ano; para dim etros m ayores es necesario m ontar un
m otor que puede incorporarse a la pistola.
La corriente ha de ser continua, conectndose el electrodo en el polo
positivo. C o n el hilo o pistola conectado al hilo positivo (+) tiene mayor
penetracin el metal aportado, porque las gotas calientes se despren
den de este metal a gran velocidad, sum inistrando al m ism o tiem po
m ucho calor al metal base. Tam bin es ejercida una buena accin lim
piadora.

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P ro ced im ien to s d e so ld ad u ra

Figura 14. Instalacin para la


soldadura MIC.

Com o generador se em plea una m quina d e soldar de corriente conti


nua y d e tipo esttico.
Com o gases protectores se utilizan los siguientes: argn y helio, argn y
cloro, y nitrgeno. Trabajando co n una m ism a intensidad todos los gases,
el helio es el q ue origina m ayor tensin en el arco (figura 15).

MAG
Si el gas utilizado en la soldadura es activo, com o el dixido de carbono,
el procedim iento d e soldadura se denom ina M AG.

Figura 15. Relacin entre la


tensin y la intensidad de
corriente en la soldadura M IC
con helio y con argn.

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S o ldadura industrial: clases y a p licacio n es

El gas C 0 2 utilizado en la soldadura debe tener un grado de pureza m uy


elevado: el contenido m nim o de C 0 2 debe de ser d e un 99,7 /o, al m ismo
tiem po que debe estar exento de hum edad.
Ventajas que tiene sobre los dem s gases: es m ucho ms barato, tiene
m ayor penetracin y la form a del cordn es buena y no tiene mordeduras.
En la figura 16 se aprecian los principales gases y m ezclas de gases
utilizados en la soldadura M IG y M A G y sus principales aplicaciones.

Figura 16. Principales gases y


mezclas de gases utilizados en
la soldadura M IC y MAC,
as com o sus principales
aplicaciones en la soldadura
de los distintos metales.

GASES

APLICACIO N ES

Argn
Helio

Alum inio y magnesio.


A lum inio, magnesio y cobre. C o n este gas
se dism inuye el riesgo de porosidad.
H elio + argn (80 % + 20 /o) A lum inio, m agnesio y aleaciones de cobre.
hasta (50 % + 50 /o)
Argn + 1 a 2 % d e C 0 2
A ceros inoxidables, aceros aleados y tam
bin para algunas aleaciones de cobre.
Argn + 3 a 5 % d e C 0 2
Aceros inoxidables, aceros aleados y aceros
al carbono. Se requieren varillas d eso xi
dantes.
Argn + 20 a 30 % de C 0 2 Aceros, para obtener transferencia por c o r
tocircuito.
Argn + 5 % 0 2 + 1 5 % C 0 2 A ceros al carbono. Se requiere varilla alta
m ente desoxidante.
2
Aceros al carbono y dbilmente aleados, va
rilla desoxidante, es del todo esencial el
uso de varilla especial.
C 0 2 + 3 a 10 /o 0 2
El m ism o cam po de aplicacin que el C 0 2.
El m ism o cam po de aplicacin, slo se uti
C 0 2 + 20 % 0 2
liza en Japn.
Argn + 25 a 30 /o N2
Para soldar cobre.

co

Durante los ltim os aos el proceso M A G (metal y gas activo , tal com o
el dixido de carbono) ha ido aum entando en la industria. En la figura 17 se
aprecia la relacin entre la fuerza electrom otriz aplicada y la intensidad de
corriente conseguida, con relacin al argn.
El M A G en realidad es el M IG con una atm sfera de argn y cantidades
del orden del 2 % de oxgeno, porcentaje suficiente para crear una atm s
fera protectora con cierto carcter oxidante (figura 12). Las principales
razones para esta tendencia son:
M ayor econom a del procedim iento M A G com parado con los otros
sistemas.

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Alta versatilidad de aplicaciones en talleres de construccin metlica.
Alta calidad de la unin de soldadura.

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P ro ced im ien to s d e so ld ad u ra

Figura 77. Relacin entre la


tensin y la intensidad de
corriente elctrica en la
soldadura M A C con argn y
dixido de carbono.

En el m ercado el proceso M A C com pite con ventaja con la soldadura


clsica al arco elctrico con electrodo recubierto.
Con la soldadura M A G y totalm ente m ecanizada se reducen sensible
mente los tiem pos muertos de lim pieza y posicionado.

Soldadura al arco con electrodo revestido


Este procedim iento es com o el M IC pero sin gas protector (figura 6). La
atmsfera protectora se genera n situ por fusin y evaporacin del
revestimiento del electrodo. Se suele utilizar rectificador de corriente
conectado al metal con el electrodo positivo: as se asegura m ejor pene
tracin y fusin com pleta.
Dada la am plia variedad de aportaciones existentes y la econom a del
propio procedim iento, los electrodos revestidos se usan en gran variedad
de uniones y diferentes espesores. Los revestim ientos ms em pleados son
los de rutilo y los bsicos. Los tipo rutilo (xidos m inerales d e titanio con
ferroaleacin y escorificantes a base de slice) son poco em pleados y los
bsicos puros (carbonato y fluoruro de calcio con ferroaleaciones y escori
ficantes) presentan m ayor dificultad operatoria.
Soldando con electrodos revestidos se deben tener en cuenta las
siguientes precauciones:
U tilizar electrodos secos.
Soldar, siem pre que sea posible, con corriente continua, conectando
el electrodo al polo positivo.
M antener el arco lo ms corto posible.

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U tilizar un dimetro de electrodo igual al espesor de la chapa, en
soldaduras de una sola pasada.
U sar el m nim o aporte trm ico posible.

29

So ld ad u ra industrial: clases y ap licacio n e s

Realizar cordones delgados para m inim izar la dilucin.


M antener el electrodo casi perpendicular a la pieza.
Limpiar y desengrasar las zonas a soldar (en caso de tuberas lim piar y
am olar tam bin el interior d e la tubera).
D ejar enfriar la pieza a tem peratura am biente entre pasada y pasada.
En soldadura vertical ascendente, se debe llevar el electrodo perpen
dicular a la pieza con vaivn m uy pequeo, introduciendo el electrodo en
el bao.
En techo se recom ienda usar arco corto, sin producir m ovim iento de
vaivn con el electrodo.
Eliminar cuidadosam ente la escoria entre pasadas.
U tilizar pasta decapante para desoxidar los cordones de soldadura.
La com posicin qum ica del electrodo debe ser lo ms sim ilar posible
a la del metal base. A s se pueden conseguir caractersticas ptimas.

Soldadura con arco sumergido


El procedim iento d e soldadura con arco sumergido (figura 18) utiliza el
metal d e aportacin en form a de varillas o bobinas de alam bre desnudos y
el arco y el metal fundido perm anecen debajo de una capa d e fundente
pulverizado, que protege de la corrosin. En una sola pasada se sueldan
gruesas planchas.
La penetracin o cantidad d e metal base fundido es m ucho m ayor en la
soldadura con electrodo revestido respecto a la oxiacetilnica, y el metal
fundido se m ezcla con el metal de aportacin depositado con el e lectro
do. Segn el tipo de electrodo y la intensidad em pleada, la cantidad de

Figura 18. Soldadura p o r arco


sumergido: 1) boquilla;
21 paso del alambre; 3) cable
de alimentacin de soldadura;
4) tubo de fundente;
5) fundente no fundido;
6) fundente fundido (escoria);
7) cordn de soldadura;
8) alambre electrodo;
9) material base o pieza de
trabajo.

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P ro ced im ien to s d e so ld ad u ra

dilucin del metal base puede llegar un 30 % . Este hecho ha repercutido


notablemente en el desarrollo de los electrodos. Por ejem plo, si se usa un
electrodo d e acero norm al para reparar una pieza de fundicin, el cordn
resultante puede tener aproxim adam ente 1 % de carbono y, co n las velo
cidades relativam ente altas de enfriam iento de la soldadura elctrica al
arco, el depsito se transformar en martensita que, debido a su fragilidad
inherente, causar grietas bajo la accin de las tensiones d e contraccin.
Esta fisuracin por tem ple es m uy fcil que ocurra, incluso em pleando
electrodos tipo bsicos que hayan sido presecados a una tem peratura de
450 C antes d e su utilizacin.
Este procedim iento fue puesto a punto entre 1935 y 1940, tanto en los
Estados U nidos com o en Rusia. Se aplica principalm ente al acero y, segn
su principio, el arco se establece entre un hilo continuo (generalmente
cobreado) que se introduce en un polvo llam ado fundente y la pieza de
soldadura cubierta con este polvo.
El hilo va enrollado en una bobina llamada devanadera. Un p o co por
encima de la superficie de la pieza, pasa a travs de un depsito conectado
al generador de corriente (ni este dispositivo ni la devanadera estn
representados en la figura). El hilo se va desenrollando a m edida que se va
fundiendo, estando regulados, por regla general, el avance del portaelectrodo con relacin a la pieza, as com o la longitud del arco, por m edio de
dispositivos autom ticos.
Los parmetros operacionales en orden de im portancia son:
1. Intensidad de corriente elctrica de soldadura.
2. Fuerza electrom otriz de soldadura.
3. Tipos de fundentes.
4. V elocidad de soldadura.
5. D im etro y tipo de alam bre.
6. Fundentes (de un pase m ltiple o de recubrimientos).
Durante la soldadura, el operador deb e saber corregir, en la form a ms
rpida posible, alguna eventual im perfeccin que afecte la accin de la
soldadura, porque el xito del trabajo depende del control com pleto de
los parm etros operacionales.
Intensidad d e la c o rrie n te d e so ld a du ra

El am peraje es el parmetro que tiene m ayor influencia en el proceso


automtico de soldadura con arco sumergido, porque alim enta la velo ci
dad del alam bre a la m edida de su fusin y perm ite regular la penetracin
del depsito segn la intensidad aplicada. El uso de excesivo amperaje,
por ejem plo, provoca m ucha penetracin, dem asiado refuerzo y, en
consecuencia, una deform acin de la pieza soldada. El uso de bajo am pe
raje produce falta de penetracin e incom pleta fusin.

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En la aplicacin de soldadura con el proceso de arco sum ergido, es
bueno recordar las siguientes medidas que conciernen a la utilizacin del
amperaje:

31

So ld ad u ra industrial: clases y a p licacio n es

Al aum entar la intensidad de corriente se consigue una m ayor fusin


y aum ento de penetracin en la profundidad del metal base (figura 19).
La intensidad de corriente excesiva produce demasiada fusin, e xce
siva penetracin, socavacin, cordones dem asiado angostos y desfondam iento.
El em pleo d e intensidades de corriente dem asiado bajas p roduce ines
tabilidad del arco , falta de fusin y falta d e penetracin.

Figura 79. Alambre 7/32 de


dimetro. La velocidad de
avance es de 30 pulgadas/
minuto, 34 voltios.
Profundidad de penetracin
del cordn de soldadura con
tres diferentes amperajes,
manteniendo invariado el
voltaje, velocidad de avance y
dimetro del electrodo.

Fuerza e le ctro m o triz

El objeto principal del voltaje en soldadura con arco sum ergido es la


variacin d e la longitud del arco entre el alam bre electrodo y el metal de
soldadura en fusin, determ inando as la form a del cordn, su seccin
transversal y la apariencia externa (figura 20).
Los efectos d e voltaje se pueden dem ostrar en esta forma:
Al aum entar la fuerza electrom otriz aplicada y, por lo tanto, la intensi
dad de corriente, se o btiene una mayor longitud del arco.
Si, por el contrario, se aplica m ayor intensidad, se obtiene m enor
longitud del arco.
En sntesis, se puede d ecir que, m ediante la aplicacin del voltaje
adecuado, con un constante am peraje y correcta velocidad de avance de
soldadura:
Se consigue un cordn liso, extendido y sin socavones.

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Se tiene un consum o normal del fundente.

Se reduce la porosidad, provocada por las escam as (o lmina) de


fundicin presentes en el arco.

32

P ro ced im ien to s d e so ld adu ra

El metal de aporte capta los elem entos aleantes presentes en el


fundente.
Aplicando una fuerza electro m o triz excesiva (dem asiada longitud del
arco):
Se generan cord o nes d e soldadura susceptibles de fragilizacin.
D ifcilm ente se logra la elim inacin de la escoria del cordn de la
soldadura.
Se tienen cordones de soldadura cncavos, sujetos a rotura y socava
cin en los lados del cordn.
El co n su m o del fundente aum enta considerablem ente.
En cuanto al uso de bajo voltaje, produce baja longitud del arco,
cordones abultados, inclusiones de escoria, dificultad en la elim inacin de
la misma, y m enor consu m o del fundente.
V elocida d d e a va n ce d e so ld a d u ra

Cuando hay variacin en la aplicacin de la soldadura, por ejem plo, de


un pase, de doble pase, etc., hay tam bin variacin en los parm etros
operacionales. Intensidad y fuerza electrom otriz estn relacionados con la
velocidad d e avance de soldadura y, por supuesto, con el dim etro del
alambre.
La v e lo c id a d d e l a va n ce es e l ajuste del ancho del cordn y el lm ite de
penetracin. Esto est relacionado con la intensidad y tensin d e soldadu
ra (amperaje-voltaje) y tipo de fundente.
En la figura 20 se aprecian tres tipos de cordones de soldadura obteni
dos aplicando la m ism a intensidad de corriente, idntica velocidad de
avance y utilizando hilos d e la m ism a com posici n y dim etro. Se deduce

Figura 20. Alambre 7/32 de


dimetro. Velocidad de avance
de 30 pulgadas/minuto, 860
amperios. Electo de los
diferentes voltajes en la
formacin y penetracin de
los cordones d e soldadura
aplicados con e l mismo
amperaje y con la misma
velocidad de avance,
manteniendo invariado el
dimetro del alambre y
aumentando el voltaje.

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33

So ld ad u ra industrial: cla ses y a p lica cio n e s

Figura 21. Demasiada


velocidad.

Figura 22. Velocidad


demasiado baja.

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34

Pro ced im ien to s d e soldadura

Figura 23. Velocidad normal.

que si en la aplicacin de un cord n de soldadura se utilizan los cuatro


factores correctos co m o son e l dim etro del alam bre, am peraje, voltaje y
fundente, pero la velocidad de avance es dem asiado rpida, se obtiene
una soldadura po co uniform e, porque la velocidad del cordn im pidi o
no le dio al arco el tiem po de fusin necesario para fundir adecuadam ente
el metal base. A dem s, d icho im pedim ento no perm ite el desarrollo
normal del cordn de soldadura (figura 21).
Si se m antienen sin variacin los cuatro factores m encionados anterior
mente y se aplica una velocidad de avance dem asiado baja, el resultado
ser un cord n de form a co nvexa con tendencia a la rotura (figura 22).
La velocidad d e avance dem asiada baja e xp o n e excesivam ente la unin
a una intensidad d el arco excesiva e im pide la salida de los gases del metal
en fusin, q ue quedan atrapados en el interior del cordn de soldadura;
adems p ued e producir desfondam iento por excesiva exposicin al calor,
socavaciones e inclusiones de escoria.
Desplazando el e lectro do a velocidad norm al se o btiene un cordn de
soldadura sim trico (figura 23).
A la m b re e le c tro d o

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El dim etro correcto del electrodo en el proceso d e soldadura con arco
sumergido es el elem en to que, junto con el fundente, intensidad de
corriente y velocidad adecuados, perm ite una profunda penetracin del
cordn de soldadura en una junta; adem s, segn el dim etro (grande o

35

So ld a d u ra industrial: cla se s y a p licacio n e s

pequeo), cond icio na la cantidad del material de d ep sito en una unin.


Ahora, el uso de ms o m enos depsito, d ep end e del tipo de junta y
e speso r de la m ism a y, por supuesto, de ms o m enos corrien te de
soldadura: Un alam bre electro do d e m s dim etro necesita m s am peraje
que uno de m en or dim etro.
To d o s los factores correspondientes a los parm etros de soldadura
estn gradualm ente relacionados entre s. Los alam bres electro do s pue
den ser s lido s o tubulares, y su uso est relacionado con el tipo de
aplicacin.
El fundente, del q ue existen varias calidades segn las ap licacio nes, est
constituido por una m ezcla granulada de una com p osici n anloga a la de
los revestim ientos de los electrodos m anuales, siend o su o b jetivo, no
solam ente proteger el bao de fusin contra los gases de la atm sfera,
sino tam bin aportar elem en to s q ue m ejoren la calidad del m etal. Se suele
utilizar una gran cantidad d e fundente, p ero ste, despus del enfriam ien
to de la junta, es aspirado y devuelto a los recuperadores.
Se aplican intensidades de corriente m uy elevadas, q ue pueden llegar
hasta 2 .0 0 0 y 3 .0 0 0 A , gracias a las particularidades siguientes:
La corriente slo recorre una pequea longitud del electro d o , ya que
el hilo restante apenas se calienta.
El arco se halla recubierto por una espesa capa de flujo q ue lo hace
invisible, d e m anera q ue no se p ro d uce deslum bram iento alguno; un arco
de ms de 300 A , q ue fuese visible, exigira eno rm es p recauciones a causa
de la intensidad de la luz producida, esp ecialm ente en form a de rayos
ultravioleta e infrarrojos.
C o m o el bao de fusin e s invisible, todas las regulacionestensi n del
arco , intensidad, velocidad de desarrollo d e hilo, velocidad de avance de
la soldadura deben efectuarse con toda precisin. D eb em o s aadir que
se precisa un equipo elctrico im portante, as com o dispositivos-gua
perfeccionados. Es d ecir caros, y, en cada caso, una laboriosa puesta a
punto previa de la m quina.
Gracias al desarrollo co ntinu o del hilo, a la posibilidad d e em p le o de
grandes dim etros (hasta 10 mm ) e intensidades m u y elevadas, y gracias
tam bin al rendim iento trm ico, asim ism o m u y e levad o co nsecuencia
de la posicin del arco , en parte debajo d e la superficie de la chapa, as
com o a la supresin de los tiem p o s m uertos, debido a los cam b ios de
electrodos, se llegan a ejecutar soldaduras m u y rpidas y co n un coste de
produccin m uy reducido.
El aspecto de las soldaduras realizadas es notable; aunque subsiste el
fundente en estado vitrificado sobre el cordn, podr ser desprendido
fcilm ente, apareciendo entonces una superficie lim pia y regular, casi lisa.
Los m ateriales a los q ue se les ha aplicado hasta ahora este procedi
m iento son, sobre todo , el acero dulce o dbilm ente aleado. Sin embargo,
se ha conseguido tam bin soldar piezas de aleacion es de co b re, de
alum inio o de titanio, naturalm ente m ediante el em p le o de fundentes
especiales.

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36

P ro ce d im ie n to s d e so ld ad u ra

Un inco nvenien te d el p ro ced im iento consiste en q ue n o e s fcilm ente


aplicable si no se efecta horizontal m en te. Si la inclinacin de las chapas
respecto a la horizontal es sup erio r a una decen a de grados, su em p leo
resulta m uy difcil, por no d ecir im posible.

Soldadura bajo escoria electroconductora


El p ro cedim iento llam ado Electroslag fue puesto a punto e n la URSS,
hacia 1953 y constituye una variante del p ro ced im iento descrito en el
apartado anterior, encontrando interesantes ap licacio nes en la soldadura
de los acero s o rdinarios y esp eciales cuand o stos tienen grandes esp eso
res.
Se caracteriza porque la soldadura se efecta verticalm ente y en sentido
ascendente. El bao d e fusin se fo rm a entre dos d eslizado res o patines,
de cobre, refrigerados por agua, q ue constituyen una e sp ecie d e encofra
do o m o lde q ue se d esplaza au to m ticam ente d e abajo arriba, a m edida
que avanza la soldadura.
Esta se efecta entre los bordes rectos y m u y separados (de 2 0 a 25 mm)
entre los cuales se p ro duce un bao de fusin m etlico , q ue tie n e en su
parte alta un bao d e escoria e lectro co nd uctora, producido partiendo de
un fundente en p o lvo , cuya profundidad pued e llegar hasta 40 o 60 m m .
El metal d e apo rtaci n est co nstituid o generalm ente por uno , dos
(figura 24) o tres electro do s desnudos, de hilo co n tin u o , q ue se suele
som eter a u n m o vim ie n to de oscilacin en el plano axial y hacia ab ajo , una
vez iniciado el proceso, utilizando el arco , en el bao de escoria electroconductora.
El pro cedim iento, que se aplica por m edio d e m quinas m u y autom ati
zadas, se u tiliza para la soldadura d e cuerpos cilindricos, grandes prensas y

Figura 24. Soldadura p o r arco


sum ergido utilizando dos
hilos.

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37

P ro ced im ien to s d e soldadura

otras grandes piezas de mquinas, com o las laminadoras y las que se


em plean en la construccin naval, as com o para efectuar recargues m uy
importantes.
Los espesores considerados varan entre 35 y 150 m m . La velocidad de
ejecucin es dos veces superior a la que se alcanza en el procedim iento
de soldadura con arco sumergido para un espesor de 40 m m , cuatro veces
superior para 90 mm y ocho v e ce s superior para 150 mm.

POSICIONES PARA LA SOLDADURA


La soldadura al arco se puede practicar en horizontal, en vertical y en
techo.

Horizontal
Al soldar horizontalm ente, el electrodo se mantiene en el plano de
sim etra de la soldadura y con una inclinacin de 45 a 9 0 con relacin a la
superficie de la chapa y en el sentido del avance (figura 25).

Figura 25. Soldadura


horizontal.

------------------------------------------------------------------------------------------

El soplo del arco em puja al metal de soldadura y a la escoria hacia el


cordn que se va formando. Cuando la escoria invade el bao de soldadura
y lo cubre exageradamente, se debe pronunciar la inclinacin del electro
do hasta unos 45 y, al mismo tiem po, se debe alargar un poco el arco. Por
el contrario, si la escoria queda m uy retrasada y prcticam ente descubierto
el bao d e soldadura, se puede dism inuir la inclinacin hasta unos 80. Es
principio fundam ental para casi todas las clases d e recubrim ientos q ue la
escoria cubra casi por com pleto el bao de fusin, pero dejando una parte
libre.
Los electrodos de gran penetracin deben m antenerse con un ngulo
de 90 y la inclinacin de los electrodos bsicos deb e ser de 80 a 85.

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El aspecto del cordn depositado depende del m ovim iento correcto
del electrodo. En general, se le hace avanzar im prim indole un m ovim ien
to com plem entario d e balanceo lateral ms o m enos acentuado segn la
form a d e la costura y la posicin de la soldadura.

38

S o ldadura industrial: clases y ap licacio n es

Vertical
En la soldadura en posicin vertical, se m antiene el electrodo perpendi
cular a las piezas y form ando ngulo, en sentido del avance, de 90 a 110o si
la marcha de la soldadura es ascendente. En cam bio, si la m archa es
descendente, el ngulo respecto al avance ser de 100 a 130 (fig. 26).
Figura 26. Soldadura vertical.

Ha d e evitarse la soldadura vertical descendente, porque el metal fundi


do se cae y arrastra al q ue se va solidificando.
Con determ inados tipos d e electrodos, en especial con los de recubri
miento cido , la escoria tarda en solidificarse, por lo q ue se ha de soldar en
ascendente, separando interm itentem ente la punta del electrodo para dar
tiempo a que se enfre.
C uando se em plean electrodos con recubrim iento bsico y rutilo se
consigue un cordn ms hom ogneo, m anteniendo un avance ms conti
nuado del electrodo.

Techo
La soldadura del techo (figura 27) es una de las posiciones que ms se
practica y m s cuidados requiere. Para obtener buenos resultados hay que
elegir electrodos apropiados y stos suelen ser los de rutilo, bsicos y
orgnicos.
Con estos electrodos se consiguen cordones anchos y uniform es des
plazndolos en sentido vertical y en perpendicular respecto a las piezas
que se sueldan, con las que han de form ar ngulo entre 70 y 90, en
sentido del avance del electrodo.

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Para conseguir un cordn estrecho no ha de darse m ovim iento al
electrodo; en cam bio, para obtener un cordn de 6 a 10 m m , se im prim e a
la punta del electrodo un m ovim iento circular o en zigzag rectilneo
cuando la anchura haya de ser m ayor (figura 27).

39

So ld ad u ra industrial: clases y ap licacio n e s

Debajo del agua


D ebajo del agua se suelda con corriente continua, con los transform a
dores de uso com ercial, siem pre que su com portam iento dinm ico garan
tice que la tensin vuelve rpidam ente despus de un cortocircuito, com o
los que suelen producirse durante el encendido y al efectuarse el paso de
las gotas. D e ah el em pleo de instalaciones de soldar con accin inductora
adicional (bobinas de reaccin, por ejem plo). La tensin del arco elctrico
es un 25 % m ayor que la d e soldar al aire y, norm alm ente, de 28 a 35 V a
una intensidad de 190 a 230 A. La tensin en vaco no debe pasar de 70 V
para que no corra peligro el soldador con las descargas elctricas. La
soldadura debajo del agua exige una gran estabilidad del arco elctrico,
la cual slo puede obtenerse utilizando determ inadas clases de electro
dos con cubierta gruesa. El recubrim iento debe ser absolutam ente insensi
ble al efecto d isolvente del agua. Para conseguirlo se aplica un barniz no
conductor y resistente a la accin del agua de mar (com binaciones de
hidrocarburos). El dim etro del electrodo es d e 5 mm para todas las
soldaduras, y su longitud no deb e ser superior a 350 mm. D el material del
electrodo debe exigirse, a causa del intenso enfriam iento que sufre en el
agua, una gran insensibilidad al agrietamiento debido a la contraccin y
endurecim iento por enfriamiento brusco. Los portaelectrodos deben estar
perfectam ente aislados por m edio de una capa de caucho aplicada a
presin.
Los rayos ultravioleta nocivos que parten del arco elctrico (incluso los
rayos visibles deslumbrantes) son am pliam ente refractados y absorbidos
por el agua, de m odo que no hay necesidad de cristales de co lo r para la
proteccin de los ojos. El equipo del buzo puede ser el de uso corriente,
pero conviene proteger las partes metlicas desnudas m ediante cubiertas
aisladoras para que el soldador no corra peligro al tocar fortuitam ente los
polos de la corriente de soldar.
Para soldar hay que conectar el electrodo al polo positivo, m antenin
dolo inclinado en direccin de la soldadura form ando un ngulo agudo de
30 a 4 0 con la pieza de trabajo, pues de lo contrario se producen fuertes
muescas quem adas, y hacindolo avanzar siem pre en lnea recta. Las
soldaduras verticales se efectan siem pre de arriba abajo. C o m o form a de
la costura soldada se ha elegido hasta ahora la costura canalada. Soldadura
en X y en V no han podido ser ejecutadas hasta hoy d e una manera
perfecta, porque el arco elctrico es desviado fuertem ente en la base e

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40

P ro ced im ien to s d e soldadura

impide de este m odo obtener una unin irreprochable del material. La


resistencia a la traccin de las costuras acanaladas es buena; el endureci
miento del material a soldar no es especialm ente alto, debido a que la
soldadura no absorbe tanto nitrgeno com o cuando se suelda al aire.

SOLDADURA CON PLASMA


Desde el punto de vista tcnico, el trm ino plasma significa la ionizacin
o, eventualm ente, la disociacin de un gas convertido en conductor de
electricidad. El plasma est considerado de hecho com o un cuarto estado
de la materia, totalm ente diferenciado de los otros tres.
El estado de plasma se obtiene m ediante el establecim iento de un arco
elctrico de elevada potencia entre un ctodo y un nodo en form a de
tobera, en el interior d e una antorcha refrigerada.
El plasma se genera en la pistola de soldar (figura 28) y se concentra o
constrie por efecto trm ico o por efecto magntico. Entre los dos elec
trodos de la pistola se aplica un generador de alta frecuencia y se introduce
el gas plasmgeno. Un extrem o d e la cm ara es un electrodo de material
conductor perforado en su centro para proporcionar un chorro de plasma.

figura 28. Esquema de una


pistola de soldar con plasma.

^ Jm b o ca d u ra

C h o r r o d e p la s m a

p a ra
E le c t r o d o p o s te rio r

la b o q u illa
E le c t r o d o a n t e r io r

El arco de plasma puede ser, segn los casos:


1. Transferido, es decir, q u e 'sa lta entre el electrodo y la pieza de
soldadura, en cu yo caso esta ltima se encuentra en e l circuito elctrico;
este sistem a se adapta m ejo r a cualquiera d e los casos conocidos, por lo
cual es el que se usa ms frecuentem ente;
2. N o transferido o soplado, es decir, que salta entre el electrodo y la
tobera, por lo que la pieza de soldadura no se encuentra en el circuito
elctrico; este sistem a se adapta m ejor a espesores pequeos.

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SOLDADURA POR RESISTENCIA

Soldar por resistencia consiste en unir varias piezas por m edio de fusin,
producida por la energa calorfica generada por el paso de corriente

41

S o ldadura industrial: clases y ap licacio n es

elctrica de alta intensidad durante un corto tiem po, som etiendo al mismo
tiem po las piezas a un esfuerzo d e com presin (figura 29). D e este modo
se genera una fusin puntual y muy concentrada, debido a una cierta
cantidad d e calor (Q), proporcional a la resistencia elctrica del circuito (R)
y al cuadrado de la intensidad de la corriente (I) que circula por l durante
un tiem po (t):
Q R x I2 X t

Entre las soldaduras por resistencia destacam os las siguientes:

Soldadura a tope
La soldadura a tope p o r resistencia consiste en alinear las partes a soldar
de m odo que se jun ten a top e una con otra (figura 30). Esta zon a a unir se
calienta por resistencia. Existe el procedim iento de reca lca d o y el de
c h isp o rro te o para soldar a tope por resistencia.
La soldadura a tope se distingue de los otros procedim ientos clsicos de
soldadura (por puntos y por roldanas) no solam ente por su procedim iento
operatorio sino, sobre todo, por el hecho de que la soldadura se realiza en
toda la seccin de las dos piezas unidas, form ndose una pieza nica
perfectam ente continua desde el punto d e vista de sus dim ensiones
Figura 30. Disposicin de los
electrodos para la soldadura a
tope.

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42

P ro ced im ien to s d e soldadura

geomtricas y sensiblem ente hom ognea desde el punto d e vista meta


lrgico y en cuanto a uniformidad de la resistencia m ecnica.
Este procedim iento perm ite realizar la unin rectilnea de redondos,
cuadrados, perfiles diversos, tubos, flejes, etc., o la unin de piezas que
forman entre s un cierto ngulo (generalm ente 90).
A tope con reca lca d o
La soldadura a tope co n recalcado se lleva a cabo alineando convenien
temente las piezas a soldar, aplicando una carga en direccin axial y
aplicando una fuerza electrom otriz elevada. En estas condiciones, por
efecto Joule se calienta la zo n a de contacto entre piezas, dism inuyendo,
por lo tanto, su resistencia m ecnica. A s se ejerce un efecto de forja en
esta zona, aum entando las superficies de contacto de am bas piezas (figura
Para conseguir buenas soldaduras a tope con recalcado es necesaria una
buena preparacin superficial: las superficies a unir deben estar exentas de
xidos y com pletam ente paralelas.
Figura 37. Disposicin de los
electrodos en soldadura a
tope p o r recalcado.

A to p e c o n c h isp o rro te o
En la tcnica de la soldadura por resistencia a tope co n chisporroteo no
es necesaria una preparacin superficiaf especial. El paralelism o de las
superficies de las piezas a soldar no es una condicin obligada para esta
operacin.
Las piezas a unir se llevan a un ligero contacto y la corriente circula a
travs de los puntos de contacto (figura 32). Si estas reas de contacto son
muy limitadas, la densidad de corriente q ue fluye es m uy elevada y genera
gran cantidad d e calor, d e m odo que se funden estas zonas y se genera un
puente lquido, que pronto hierve y se expulsa form ando chispas y gene
rando un crter.

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La posterior aproxim acin de las piezas a soldar genera, por cortocir
cuitos, otros puentes lquidos, otras chispas y ms crteres.

43

So ld ad u ra industrial: clases y ap licacio n es

Figura 32. Disposicin de los


electrodos en la soldadura a
tope p o r chisporroteo:
V aproximacin de las piezas
a unir; 2) un puente lquido;
3) dos puentes lquidos;
4) cinco puentes lquidos;
5) superficies de contacto
aplanadas.

Las chispas desaparecen cuando los puentes lquidos se han convertido


en una pelcula lquida que cubre uniform em ente la superficie a unir. Los
crteres tam bin se convierten con el tiem po en superficie plana.
Cada una de las piezas a soldar se sujeta en un dispositivo de mordazas.
Estas m ordazas, conectadas directam ente a los bordes del secundario del
transform ador, aseguran la conduccin de la corriente d e soldadura en
cada una d e las piezas a soldar.
La sujecin de las piezas entre las m ordazas deber ser suficiente para
asegurar una buena conduccin de la corriente de soldadura entre las
piezas y dichas m ordazas (resistencia de contacto pequea) e im pedir
totalm ente el deslizam iento de las piezas cuando se aplique el esfuerzo
de forjado.
Para soldar por chisporroteo se realizan las sucesivas operaciones si
guientes:
Sujecin de las piezas a soldar entre las m ordazas. En este m om ento
las extrem idades a unir o no estn en contacto o se hallan en contacto
im perfecto, sin presin.
Conexin del transform ador y, com o consecuencia, de las piezas a
soldar.
C o m ien zo del m ovim iento lento de la m esa mvil.
Sutil forjado despus de cierto desplazam iento.

Soldadura por puntos


Los dos electrodos se van aplicando en distintos puntos o, m ejor, zonas
d e la chapa a soldar (figura 33). Se utiliza para unir chapas de espesores
m nim os d e 0,05 mm y espesores m xim os de 6 mm cada chapa.
Se unen planchas superpuestas a cualquier distancia soldando por
puntos, o sea, punteando la soldadura. El secundario d e un transformador
est conectado con los dos electrodos. La corriente pasa por el electrodo,
ven ce la resistencia que le oponen las dos chapas superpuestas con lo cual
este lugar (entre los dos electrodos) se calienta por efecto Joule y, por
m edio del electrodo, vu elve la corriente al transform ador y a su fuente de

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44

P ro ced im ien to s d e so ld ad u ra

Figura 33. Esquema de la


soldadura p o r puntos.

origen. En el m ism o lugar donde la corriente atraviesa las planchas y gracias


a la presin que ejercen los electrodos, se produce un punto de soldadura,
cuyo dimetro depende de la superficie de los extrem os de los electrodos
y la duracin de la corriente de soldar.
La figura 34 representa un aparato porttil de soldadura por puntos.
Colocando estos puntos a pequeas distancias entre s, y haciendo que

Figura 34. Aparato porttil para


la soldadura p o r puntos.

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So ld ad u ra industrial: clases y ap licacio n es

stos queden libres de burbujas o fallos se obtiene la costura soldada,


que m uchas ve ces puede m ejorarse cuando se pasa a la soldadura de
costura.
Las partes principales de una m quina de soldar por puntos son: el
arm azn, el transform ador destinado a sum inistrar la corriente de solda
dura, el circuito secundario exterior destinado a conducir la corriente de
soldadura del transform adora los portaelectrodos y electrodos en contac
to con las piezas a soldar, los portaelectrodos y electrodos, un sistema
para dar m ovim iento y presin a los electrodos (destinado a sum inistrar el
esfuerzo de com presin localizado sobre las piezas a soldar), un sistema
de refrigeracin de los rganos sujetos a calentam iento durante el paso de
la corriente y un aparellaje elctrico y, eventualm ente, electrnico. Las
m isiones a cum plir por el aparellaje electrnico son las siguientes:
1. C o nectar y cortar la corriente de soldadura o, ms generalm ente, los
tiem pos d e asentam iento, d e soldadura, de m antenim iento, d e intervalo,
de precalentam iento, de recocido, etc.;
2 . Regular las corrientes de soldadura, de precalentam iento y d e reco
cido;
3. Asegurar la autom atizacin parcial o total de la o peracin de solda
dura.

Soldadura por protuberancias


En las piezas a unir se disea un abultam iento superficial (figura 35) de
m odo que represente la resistencia y en la etapa d e fusin desaparece.
Este tipo de soldadura tiene la m ism a aplicacin que en el caso de por
puntos, pero con una gama ms estrecha, pues no abundan las soldaduras
en espesores m enores de 0,2 m m , ni mayores de 3 mm.

Figura 35. Protuberancia.

Soldadura por roldanas


Los dos electrodos son crculos de cob re que se desplazan a lo largo de
la lnea a soldar. En realidad representa un conjunto de soldaduras por
puntos. Se aplica en lminas de acero bajo en carbono m uy finas (0,05
mm), mientras q ue no suele utilizarse por encim a de 2 mm.

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Para la ejecuci n de costu ra s longitudinales en planchas delgadas, se
utilizan generalm ente los electrodos de rodillos. Los dos electrodos estn

46

P ro ced im ien to s d e soldadura

Figura 36. Soldadura por


roldanas.

construidos (fig. 36) en form a de dos rodillos de cobre, giratorios sobre sus
ejes. Estos dos rodillos estn conectados al transform ador. Ejerciendo una
adecuada presin de los rodillos sobre las piezas a soldar y haciendo pasar
las dos planchas superpuestas entre los rodillos, se consigue una costura
soldada ininterrumpida.

SOLDADURA POR ELECTRLISIS


El procedim iento de soldadura por electrlisis del agua se lleva a cabo
conectando el polo positivo d e un generador de corriente continua a un
recipiente (fig. 37), recubierto de plancha de plom o y bien aislado de la
tierra. Este recipiente se llena con una disofucin de sosa, cuya conductivi
dad elctrica aum enta por la adicin de un poco de cido sulfrico. El polo
negativo va conectado a la pieza a soldar, y de aqu al negativo del
generador. Introduciendo esta pieza en el lquido se efecta un proceso
anlogo al d e la produccin d e hidrgeno en electrolizadores, e s decir, el
agua o la disolucin se descom ponen por el paso de la corriente elctrica.
En el polo negativo, o sea, en la pieza a soldar, se separa hidrgeno, que
envuelve las piezas m etlicas con una delgada capa de gas. Esta capa
ofrece una resistencia tan grande que da lugar a la form acin de una gran
cantidad de pequeos arcos voltaicos entre el electrlito y el metal, que

Figura 37. Soldadura por


electrlisis.

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47

So ld ad u ra industrial: cla se s y a p licacio n e s

m uy pronto llevan las piezas a la incandescencia. La ntima unin de las


piezas m etlicas se verifica fuera del circuito elctrico, sobre el yunque, a
golpes d e martillo, por presin.

SOLDADURA ALUMINOTRMICA
La soldadura alum inotrm ica consiste en m ezclar xido de hierro y
polvo de alum inio, encenderlo y dejar que entren en reaccin a los 1200 C
(figura 38). Esta elevada tem peratura requiere un material interm edio
portador, llamado masa de ignicin, com puesto de perxido d e bario
(B a 0 2) y polvo de alum inio, cuya masa, por m edio d e una tira d e magne
sio, se inflam a fcilm ente. Bajo la accin de una elevada tem peratura (unos
3000 C ) el xido de hierro contenido en el interior de un crisol de fusin,
se transforma en hierro, mientras q ue el alum inio se com bina con el
oxgeno liberado y form a xido de alum inio (almina). Esta fuerte reaccin
(transformacin) se produce segn la siguiente frm ula:
2Al + Fe20 3 = A l20 3 + 2Fe (exotrmica)
La alm ina, de m enos peso especfico, flota en la superficie del recipien
te en form a de escoria fluida y evita la com bustin del acero lquido q ue se
encuentra debajo. Esta reaccin tan sencilla, que dura d e 10 a 20 segun
dos, es posible por la gran afinidad del alum inio para el oxgeno.
Un kilogram o d e com puesto alum inotrm ico genera 476 g d e escoria,
524 g d e hierro y 188 caloras.

Figura 38. Soldadura p o r


termita.

de la t e r m it a

s e s u e ld a n

SOLDADURA POR EXPLOSIN


La tcnica de la soldadura por explosin se utiliza para fabricar materia
les bim etlicos o chapados (fig. 39).

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Despus de la lim pieza y preparacin de las superficies de unin, las dos
chapas se colocan una sobre la otra y se cubren con el explosivo seleccio
nado; a continuacin se cubre todo el conjunto con arena, a fin de

48

Procedim ientos d e soldadura

amortiguar la explosin y se hace detonar la carga. Las chapas bim etlicas


consisten nicam ente en el material bsico y su capa de metal de revest. .
. , . .
i
7
'
miento, unidas integralmente.

Figura 39. M todo de


formacin de la unin
metlica por explosin.
r
r

Esta unin, de extraordinaria resistencia, se form a por el fenm eno


metalrgico que ocurre cuando dos chapas metlicas entran en colisin a
gran velocidad bajo los efectos de una gran carga explosiva. La detonacin
genera una alta presin en la superficie de contacto, dando lugar a la
formacin de un chorro m etlico en el espacio anterior a la zo n a de
impacto.
Este chorro, mediante el proceso d e deform acin por esfuerzo cortan
te, elim ina las pelculas gaseosas adheridas en la superficie, creando as
unas condiciones perfectas para la unin de metal con metal.
La onda explosiva se propaga de tal form a que el chorro m etlico queda
atrapado entre las chapas d e colisin y se solidifica en charcos discretos.
De esta m anera se consigue una unin de naturaleza atm ica por la
combinacin de dos procesos metalrgicos: aleacin por fusin y defor
macin por esfuerzo cortante.
Con la tcnica de la soldadura por explosin pueden producirse hoy
placas de titanio y acero con juntas tan estables que ni siquiera una curva
de 180 alrededor de una conform adora de radio de 2 x 1 de espesor
provocara una separacin.
La tabla de la figura 40 recoge algunos pares de metales soldados por
explosin.

Figura 40. Metales soldados


p o r explosin.

Alum inio
Cobre
Cobre
Cobre
M onel
Inconel

sobre
sobre
sobre
sobre
sobre
sobre

Plata
Acero inoxidable
Inconel
Titanio
A cero inoxidable
Acero

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49

So ld ad u ra industrial: cla se s y a p licacio n es

SOLDADURA ULTRASNICA
El em pleo de vibraciones ultrasnicas para la soldadura y, concretam en
te, para la soldadura del alum inio em p ez a estudiarse en A lem ania hacia
1936 y, desde 1938, existe una patente alem ana de soldador ultrasnico, si
bien el procedim iento fue po co cono cid o hasta 1950.
En los Estados U nidos los tratam ientos se em pezaron a aplicar industrialm ente en 1952 y, d esde 1955, han ido apareciendo mquinas co m er
ciales de una potencia del orden de 2.000 vatios; estos aparatos se
perfeccionan sin cesar y as se han construido m odelos de soldadura
continua del tipo de roldanas.
El procedim iento ultrasnico perm ite unir piezas metlicas no soldadles
por los m todos clsicos, elctricos o al soplete; con l se obtienen
uniones m uy resistentes y juntas estancas a base de soldadura continua. En
cierto m odo se puede com parar este procedim iento a la soldadura elctri
ca por puntos o a la soldadura continua por roldanas; pero su principio es
m uy diferente, puesto que en realidad se trata s lo de un efecto de
presin.
La soldadura por ultrasonidos (ultrasonic welding: USW ) se lleva a
cabo m ediante la produccin de vibraciones de alta frecuencia aplicadas
en la zona de contacto de las dos piezas metlicas que se desean unir,
sometidas a cierta presin. D e este m odo los tom os superficiales del
metal disrum pen de los com ponentes y contribuyen a unir las dos partes
separadas. Este procedim iento de soldadura se utiliza para enlazar partes
metlicas d e la misma y de distinta naturaleza, segn indica la figura 41.
Entre las ventajas ofrecidas por este procedim iento de soldadura cabe
citar que no im plica un calentam iento significativo d e las partes a enlazar,
pues la temperatura alcanzada con esta tcnica suele ser del orden del 30 al
50 % de la tem peratura de fusin del metal a soldar, expresada en la escala
absoluta. Esto significa que no slo se elim ina el riesgo de fragilidad del
metal a soldar por la morfologa m icroestructural de cordn o de los
puntos de soldadura, sino que apenas existe zo n a afectada (fragilizada) por
el calor. Adem s, es suficiente que la presin aplicada para soldar las partes
sea del orden del 1 0 % d e la necesaria para la deform acin metlica.
C o n este procedim iento se elim inan, pues, los tratam ientos trm icos
posteriores a la soldadura, la adicin de fundentes y las operaciones de
lim pieza posteriores a la soldadura, mientras que la lim pieza previa a la
operacin es mnima.
El principio de la soldadura por ultrasonidos consiste en convertir las
vibraciones de ultrasonidos de alta frecuencia en vibraciones mecnicas
de la m ism a frecuencia, corrientem ente alrededor de los 15 kHz, median
te el concurso de un transductor magnetostrictivo, de aleacin de base
nquel, o piezoelctrico, de titanio-circonato de plom o. D e este modo,
com o se aprecia en el esquem a d e la figura 42, a las piezas a soldar se les
aplica una presin esttica perpendicular a su superficie y vibraciones
laterales, esencialm ente paralelas a las superficies a unir.

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Las piezas a soldar se com prim en m uy fuertem ente entre un dedo
m etlico m vil, anim ado de un m ovim iento vibratorio ultrasnico de gran

50

P ro ced im ien to s d e so ld ad u ra

Al
#
cio Be

Be

Cu

o n e s Cu

Fe

Mg

Mo

Ni

Ge

Au

Pd

Pt

Si

Ag

Ta

Sn

Ti

Figura 47. Soldabilidad por


ultrasonidos entre metales. Los
crculos indican dificultad
en la unin.

Zr

Ge

Au

A l e a c i o n e s Mg

A l e a c i o n e s Mo
0

A le a c io n e s Ni

Pd

A e a c io n e s Pt

A le a c io n e s Fe

Si

A le a c io n e s Ag

A l e a c i o n e s Ta

Sn

A le a c io n e s Ti

A le a c io n e s W

A le a c io n e s Z r

Figura 42. Soldador


ultrasnico.

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51

S o ld a d u ra industrial: c la se s y a p lica cio n e s

potencia, y una p ieza fija que form a una esp ecie d e yunque y que hace el
papel de reflector. La energa vibratoria ultrasnica se co ncentra en el
em palm e y la soldadura es garantizada por la penetracin cristalina ntima
de los m ateriales so b re la su p e rficie en co n tacto de las piezas. Esta
penetracin, la ausencia de una zon a de fusin y la conservaci n de la
estructura cristalina de las piezas soldadas constituyen las propiedades
caractersticas del m todo.
Este m to do se aplica fundam entalm ente al em p alm e de elem ento s
cuyo soldeo por los procedim ientos clsicos es difcil o no o frece seguri
dad; as ocurre co n los m etales ligeros y sus aleaciones, co n los m etales de
elevado punto d e fusin, tales com o titanio, tantalio, circo nio y m olibdeno, y sus aleaciones, con las parejas de elem ento s de m ateriales diferen
tes, tales co m o acero y cobre, m olibdeno y alum inio, circo n io y acero
inoxidable, y co n los com puesto s m etlicos sinterizados.
Las ondas ultrasonoras producidas por la punta del sold ador d eterm i
nan en la m asa d e la soldadura variaciones de presin d e cavitacin cuya
am plitud puede alcanzar valores m uy grandes, originndose verdaderos
desgarram ientos co n form acin d e burbujas. El v o lum en d e stas au m en
ta durante una parte de la alternancia y estallan violentam ente durante la
alternancia siguiente.
Se producen unas presiones instantneas enorm es, del orden de 600
kg/cm2, q ue se propagan dando origen a deform aciones locales de im por
tancia. La superficie oxidada del metal constituye una zon a privilegiada
para la form acin de centros de cavitacin; as se producen m uchas
explo sio nes m insculas en la m ism a masa de la capa de xido, la cual se
disloca rpidam ente.
Para asegurar la eficacia de la operacin es preciso producir una cierta
concentracin de energa y vib racion es a una frecuencia adecuada para
provocar la cavitacin. Por lo general se considera necesario adoptar
frecuencias relativam ente pequeas, del orden de 10 a 20 kHz, con cierta
preferencia por la gam a d e 2 0 k H z. Los puntos d e accin so b re la superfi
cie del metal son m insculos, siendo el tam ao d e cada uno de e llo s del
orden de un m icrm etro, pero el conjunto de estos puntos asegura una
erosin eficaz de la capa d e xido.
La soldadura se efecta enton ces sin fusin d e m etales o aleaciones y es
de aplicacin no s lo a los m etales blandos y ligeros y a sus aleaciones,
sino tam bin a diversas parejas de m etales y aleaciones, co m o puede
verse en la figura 41. La preparacin d e las p iezas se limita a un desengrase
por m edio de tricloroetileno o de una m ezcla de acetona, b enceno y
alcohol etlico.
Este procedim iento perm ite o b tener uniones resistentes de pares de
piezas d e espesores m uy distintos, por ejem plo, del orden d e unos cent
m etros y unas dcim as de m ilm etro, respectivam ente; tam bin se pue
den soldar hilos entre s o hilos o chapas delgadas a placas gruesas, de
varios cen tm etro s de espesor. Son intiles las m quinas de m ucha poten
cia; la energa necesaria d ep ende solam ente del esp eso r d e la pieza
superior que est en contacto con el dedo de soldeo. Para una potencia
dada, l espesor de aqulla no puede sobrepasar un valo r lm ite corres

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52

P ro ced im ien to s d e so ld ad u ra

pondiente a la capacidad de la m quina; e n cam bio, el espesor de la pieza


inferior no tiene im portancia, pudiendo ser de varios centm etros.
El procedim iento se aplica, sobre todo , a la soldadura de piezas recu
biertas de una pelcula refractaria cu yo espesor sea del orden de unos
m icrm etros; tam bin se han podido soldar con xito piezas d e acero de
bajo co ntenid o en carbono recubiertas de una pelcula plstica. Se pue
den unir co n soldadura continua hojas d e alum inio de algunos m icrm e
tros d e espesor, obtenindose una gran estanqueidad. C o n m quinas de
algunos centenares d e vatios d e potencia se realiza el soldeo d e elem en
tos electr nicos en miniatura y m icrom iniatura com o, por ejem plo, la
soldadura de hilo de alum inio, de platino o de oro sobre bastoncillos
sem iconductores de germ anio o de silicio.
Las ventajas de la soldadura por m edio de ultrasonidos, para el trabajo
de los m etales ligeros y de sus aleaciones, reside, en prim er lugar, en la
supresin de la lim pieza co n cep illo ; el procedim iento es m s prctico y
ms rpido y , sobre todo , ms eficaz. Las uniones tienen una resistencia
m ecnica m ayor y aguantan m ejo r la corrosin.
Los fundentes, para este tipo de soldadura, suelen ser innecesarios e
incluso pueden llegar a ser perjudiciales. En efecto, la cavitacin puede
producir una em ulsin del fundente en la soldadura. El fen m eno fsico de
la cavitacin reem plaza a la accin del fundente y se o btiene un estaado
eficaz en la zo n a de cavitacin activa, correspondiente en la prctica a la
superficie d e la pieza que se halla debajo de la punta del soldador.
La soldadura por ultrasonidos puede adaptarse a la p roduccin en serie
continua y, en particular, al estaado de hilos, de hojas y de piezas
metlicas de dim ensiones reducidas y form as irregulares, para las cuales se
em plea un aparato de bao de soldadura.
Para piezas m uy pequeas y frgiles, el decapado con cepillo no es ni
prctico, ni siquiera realizable. Sin em bargo, la cavitacin, q ue determ ina
el arranque de la capa de xido, puede atacar m s o m enos al propio
m etal; en la prctica, las piezas m uy frgiles, tales com o hilos m uy finos u
hojas m uy delgadas, presentan dificultades en el estaado.
Los aparatos de ultrasonidos, destinados so bre todo al tratam iento de
alum inio y sus aleaciones, se em plean tam bin para los m etales fcilm ente
soldables, sin d ecapado previo, incluso aunque las superficies estn oxida
das o con p o lvo ; se utilizan al efecto aleaciones ordinarias estao-plom o e
incluso estao puro.
Se pueden soldar por ultrasonidos todas las aleaciones ligeras, con
excep ci n de las que contienen una gran proporcin de m agnesio; algu
nos m etales m uy difciles de soldar, com o son el acero inoxidable y el
crom o, pueden tam bin estaarse con xito utilizando intensidades ultra
snicas suficientes. En cam bio, hay m etales co m o , por ejem plo, el berilio y
el titanio, q ue todava no se han podido tratar d e un m odo prctico.

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Las uniones soldadas de las piezas de alum inio o de aleaciones ligeras
pueden experim entar una corrosin intercristalina; pero las q ue se han
estaado previam ente por m edio de ultrasonidos resisten m ejo r a la
corrosin. Algunas soldaduras blandas pueden sufrir efectos electrolticos

53

So ld a d u ra industrial: cla ses y a p lica cio n e s

que p roducen una corrosin rpida de la soldadura o d e la base m etlica;


una m edida general de proteccin consiste en pintar la superficie o en
darle un revestim iento que la defienda contra la hum edad.
La torsin m ecnica tam bin ha de ser tenida en cuenta. En efecto,
cuando se realizan soldaduras con estao sobre superficies q ue soportan
un esfuerzo m ecnico, pueden producirse penetraciones intergranulares
del alum inio y sus aleaciones y el fen m e n o es m s m olesto an si el
estaado se efecta despus del m ontaje. As, el estaado de un tablero
de instrum entos de un autom vil, realizado antes del m ontaje, puede
presentar grietas a lo largo de las lneas de torsin.
Estos inconvenientes pueden evitarse eligiendo racionalm ente la solda
dura y la clase de aleacin a utilizar. U na soldadura estao-cinc m ejora las
cualidades m ecnicas; pero por m antenerse en estado pastoso a lo largo
de una am plia gama d e tem peraturas, no es fcil o b tener uniones perm a
nentem ente lim pias. Por otra parte, esta soldadura no fluye co n facilidad y
ello tam bin constituye un inco nveniente cuando se trata de cubrir super
ficies bastante grandes sin tratam iento ulterior.
El alum inio y sus aleaciones son cada ve z ms utilizados para un gran
nm ero de aplicaciones diversas y la soldadura por ultrasonidos puede
hacerlos an m s interesantes. D e sd e el punto de vista elctrico , el alum i
nio p osee una resistencia especfica m s elevada q ue el cob re y, p o r tanto,
para o btener en iguales cond icio nes una m ism a conductancia, hace falta
un vo lum en m ayor del prim ero que del segundo; p ero el uso del alum inio
representa, con respecto al cobre, una relacin en peso del orden del 60
por 100. Esta e co no m a es particularm ente im portante en la aviacin y en
el autom vil.
La sustitucin del cobre por el alum inio tam bin podra ser de inters en
el bobinado de m otores y en canalizaciones elctricas de todas clases.

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54

P ro ced im ien to s d e so ld ad u ra

U no d e los principales o bstculos para esta adopcin ha sido la insuficien


cia d e las co nexio nes elctricas soldadas y de los contactos por presin,
debida a la plasticidad del m etal cuando se som eten a com presin. En
m uchos casos, el estaado previo del alum inio hace posible utilizar solda
dores ordinarios y para los cables de m uchos hilos, el estaado d e stos
puede efectuarse de una m anera continua. El cable puede cortarse en
todos los puntos que se d esee; es posible utilizar procedim ientos de
produccin continua y los soldadores ultrasnicos sum ergidos permiten
em plear los baos de soldadura habituales sin ninguna m odificacin
im portante.
Los condensadores tubulares de lminas de alum inio llevan en cada
extrem o un em palm e, realizado por presin, entre la hoja m etlica y un
casquete exterior d e co nexi n; de dicho em palm e pueden resultar con
tactos irregulares o conexio nes elctricas defectuosas. Pero con un solda
dor ultrasnico o un bao de soldadura por ultrasonidos puede estaarse
com pletam ente la extrem idad de la hoja m etlica bobinada, lo que asegu
ra un contacto eficaz; este m todo es utilizable en una fabricacin conti
nua con cinta transportadora.

SOLDADURA POR FRICCIN


La soldadura por friccin utiliza el roce co m o sistem a de calentam iento
(figura 43), pues, aparte d e ser una fuente eficaz de calor, la friccin
proporciona una lim pieza efectiva, elim inando la contam inacin superfi
cial. U na m quina de soldadura por friccin contiene una estructura
robusta, capaz d e resistir elevadas velocidades y cargas axiales necesarias
para la tcnica de soldadura por friccin. D entro de la estructura se m onta
un portapiezas adecuado para el co m p o nente giratorio, el cual se m ueve
m ediante un m otor elctrico a travs de un em brague o bien m ediante un
m otor hidrulico. El co m p o nente fijo puede avanzar por im pulsos hidru
licos hacia el portapiezas giratorio, con una fuerza axial apropiada que
puede increm entarse rpidam ente hasta conseguir la fuerza d e forja ade
cuada.
Al principio del ciclo de soldadura se hace girar el com p onente rotato
rio. Se puede utilizar una am plia gam a de velocidad es para conseguir una
calidad razonable de soldadura, pero norm alm ente se utiliza una velo ci
dad perifrica de unos 70 a 100 m etros/m inuto. El com p onente fijo se
hace avanzar hacia el giratorio co n una fuerza d e friccin apropiada. Para
un acero, esta presin es de unos 1240 kg/cm2. Al entrar en contacto las
dos superficies a soldar, hay una accin d e roce o desgaste, q ue elim ina la
contam inacin superficial, dejando el material lim pio. En este m om ento
del contacto se requiere un alto par, que gradualm ente se reduce a
m edida q ue las superficies son m s suaves y la tem peratura se eleva al
valo r p tim o, un po co por debajo del punto de fusin del material a
soldar.
C uando las superficies a soldar alcanzan una condici n plstica, el
m aterial calentado em p ieza a evacuar la intersuperficie, fo rm ndose un
collar o anillo de material base alrededor de la periferia de la intersuperficie
del com p onente. Al final del tiem po de friccin cesa rpidam ente la
rotacin, bien desem bragando el m otor o aplicando un freno d e disco al

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55

So ld ad u ra industrial: cla se s y a p lica cio n e s

e je del portapiezas, o bien bloqueando la salida de lquido del m otor


hidrulico. En el m om ento de parar, la fuerza de friccin alcanza el valo r de
la fuerza de forja y ste es el m om ento en que se p roduce la unin (figura
44). Para un acero al carbono, la fuerza d e forja es aproxim adam ente
cuatro veces la de friccin, es decir, 5000 kg/cm2. Al m enos el 75 % de la
prdida total de longitud entre los do s com ponentes o curre durante la
fase d e forja. El anillo d e m aterial es, por supuesto, material base y puede
en m uchas circunstancias dejarse n situ, para la o btencin del co m p o nen
te final. En otras aplicaciones do nde deb e extraerse podra actuar com o un
generador de esfuerzos, pudiendo elim inarlo la m ism a m quina de soldar,
o bien, con otra operacin d e m ecanizado postsoldadura.
Los tiem pos de los ciclo s d e soldadura son obviam ente variables y
dependen del tam ao y tipo d e m ateriales a soldar. Para citar un ejem plo
tpico, cuando se sueldan barras d e acero dulce de 25 mm d e dim etro, se
requiere un tiem po de friccin de 5 a 7 segundos, con un tiem p o de
frenado de hasta m edio segundo y un tiem p o d e forja de unos 2 segundos,
dando as un tiem po total del ciclo de 7,5 a 1 0 segundos m s el tiem p o de
carga y descarga.
Figura 44. Texlura despus de
la soldadura p o r forja.

SOLDADURA POR LSER


El lser es un sistem a p tico cap az de producir un haz d e luz coherente
m onocrom tico. A ctualm ente existen cuatro tipos d e lser: a) cristal, b)
gas, c) lquido y d) transistores.
El rayo lser se utiliza en m icroelectrnica y en la soldadura de m etales
raros y de m etales preciosos. No obstante, do nde el lser tiene m ayor
aplicacin es en el corte d e m etales y d e sustancias no metlicas.
El rayo de luz coherente se form a por excitacin de fotones a otros de la
misma longitud de onda y fase.
Un generador lser necesita tres elem entos: el m edio que deb e sum i
nistrar los tom os o m olculas para el soporte de la luz am plificada, una
fuente exterior de energa para excitar el m edio y el resonador ptico para
la elim inacin de la luz am plificada (figura 45).

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El resonador ptico est form ado por un tubo de vidrio resistente al
calor, co n dos espejos en sus extrem os. U no d e los espejos es totalm ente

56

P ro ced im ien to s d e soldadura

Figura 45. Esquema bsico de


un lser.

reflexivo mientras que el otro refleja slo el 85 % de la luz incidente.


Cuando se aplica la alta tensin en algunos de los tom os o m olculas que
estaban en su estado norm al, se excitan sus electrones a niveles superiores
de energa, em itiendo fotones al descender desde este nivel superior de
energa al inferior o estable. Estos fotones em itidos chocan con otras
molculas excitadas que em iten fotones de la misma longitud de onda
que los anteriores. D e este m odo se ha producido un rayo de luz coheren
te o lser.
Los fotones viajan entre los espejos produciendo nuevos fotones. Por
este espejo parcialm ente reflexivo suben hacia el exterior un 15 % d e los
fotones. Este rayo convenientem ente dirigido es el que puede aplicarse a
las piezas a soldar.

SOLDADURA POR HAZ DE ELECTRONES

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Los electrones se producen en un filam ento en espiral (fig. 46) incandes
cente q ue acta de ctodo. Los electrones que abandonan el ctodo son
acelerados por un cam po elctrico y se dirigen al segundo nodo, que es
la pieza a soldar. La focalizacin de los electrones se realiza mediante

57

Sold adura industrial: cla ses y ap licacio n es

Figura 46. Principio del haz de


electrones.

cam pos magnticos. M odificando los cam pos elctrico y magntico se


hace variar la energa y la concentracin de los electrones, los cuales
chocan con la superficie m etlica a soldar o a cortar y le ceden su energa.
Un haz de electrones de 0,05 m m d e dim etro, con una fuerza electro
m otriz de 100 k V y una intensidad d e 8 mA, posee una densidad de
potencia del orden de 4-1011 W /m 2. Unas 10.000 veces superior a la
potencia del arco elctrico alim entado con las mism as caractersticas.
En este procedim iento, de desarrollo relativam ente reciente, el proceso
de la fusin es sim ilar al de la soldadura con plasma, ya descrito. Sin
embargo, el calor ya no se origina por m edio de un gas llevado al estado de
plasma, sino utilizando la energa cintica d e electrones.
stos se producen en un dispositivo especial llamado can, a la salida
de un ctodo calentado, siendo sucesivam ente acelerados por la aplica
cin de una tensin m uy elevada (de 40 a 125 kV) entre el ctodo y el
nodo, y luego enfocados, es decir, dirigido y concentrado el haz por una
accin magntica, de m anera que adquiera una form a ms o menos
prismtica de seccin m uy reducida (una pequea fraccin de m ilmetro) y
por otra parte regulable. Proyectando sobre la pieza q ue se desea soldar,
este haz provoca su fusin en una superficie m uy poco tensa, pero a una
profundidad igualm ente regulable, que puede ser considerable. La fusin
est m uy concentrada (figura 47).
Caracterstica m uy im portante de la soldadura por bom bardeo electr
nico es que se aplica generalm ente en el interior de un recinto herm tica
m ente cerrado, el cual se ha som etido a un vaco m uy elevado. ste
perm ite que los electrones cedan toda su energa, mientras q ue, por otra
parte, evita la contam inacin del metal por la accin de los gases atm osf
ricos.

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58

Pro ced im ien to s d e soldadura

Desde hace algunos aos se ha logrado reducir la dependencia y el


coste resultantes de la obligacin de obtener un vaco m uy elevado en
todo el interior del recinto, m anteniendo solam ente el can d e electro
nes en un recinto de m uy pequeo volum en, en el cual s se m antiene un
vaco elevadsim o, mientras que las piezas que se van a soldar son encerra
das en otro recinto, en el que se m antiene un vaco m enos elevado y, por
consiguiente, m ucho ms rpido de obtener.
Los dos recintos van conectados entre s por un conducto estrecho,
obturado por una com puerta especial, que se abre solam ente en el
momento de soldar.
Este sistema, denom inado soldadura en vaco parcial, se acom paa en
algunos casos de una proteccin gaseosa, pero no perm ite alcanzar, por
regla general, la pureza tan extraordinaria del m etal fundido que caracteri
za al procedim iento cuando se usa un vaco muy elevado.
La soldadura por bom bardeo electrnico se realiza exclusivam ente en
forma autom tica, lo q ue quiere d ecir que el avance de la pieza por
delante del can, siguiendo recorridos rectos o circulares, queda aseguFgura 47. Soldadura de
chapas d e acero al carbono
medanle haz de electrones.
(X20).

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59

S o ld ad u ra ind ustrial: cla se s y a p lica cio n e s

rado por m edio de co m b inacio nes d e m ecanism os, cuyos m ovim ientos
son dirigidos d esde el exterior de la cm ara de vaco . El control de este
avan ce se efecta por exam en visual, a travs de una ventanilla apropiada.
M ediante soldadura por haz de electro nes se sueldan perfiles de form as
m uy variadas (figura 48).
La instalacin es, evidentem ente, tanto ms cara cuanto m ayor es el
volum en d e las piezas q ue se quieren soldar, ya que as lo sern tam bin las
dim ensiones de las cm aras de vaco . Por este m otivo, m uchos talleres,
incluso algunos m u y im portantes, que no desarrollan un trabajo continua
do, sino eventual, suelen ejecutar sus trabajos por interm edio de subcon-

Figura 48. Principales


aplicaciones de la soldadura
p o r haz de electrones en
distintos perfiles.

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60

P ro ced im ien to s de so ld ad u ra

tratistas especializados, q ue se han equipado bien y trabajan para una serie


de clientes, llegando a m antener sus instalaciones con un coeficiente de
utilizacin elevado. Procediendo as, los talleres que necesitan efectuar
una soldadura por bom bardeo electrnico reducen de un solo golpe, en
gran m edida, el perodo de puesta a punto de una junta particular del
que dispone ya, probablem ente, su subcontratista especializado o del
que ha encontrado ejem plos anlogos.

Aplicaciones
A causa d e las particularidades expuestas anteriorm ente, este procedi
miento se aplica sobre todo en los trabajos en serie en piezas d e m uy alta
calidad, constituidas por cobre desoxidado, aceros inoxidables, algunos
aceros autotem plables, as co m o para m ontajes en pequea escala, e
incluso en aleaciones caras a base d e titanio, tantalio, molibdeno, circonio,
etc., m uy alterables en caliente por la accin del oxgeno y del nitrgeno
atm osfricos, siendo cada ve z ms utilizados en las industrias aeronuti
cas, espaciales y nucleares. La soldadura por bom bardeo electrnico suele
aplicarse a piezas cuya configuracin no perm ite su unin por otro proce
dim iento. Es prcticam ente la nica cap az de soldar entre s m etales muy
distintos.
Los espesores q ue pueden ser soldados varan entre 0,05 y 25 mm,
pudindose llegar hasta los 100 m m utilizando instalaciones m uy especia
lizadas.
Finalm ente, a causa del vaco, q ue acta sobre las piezas durante la
operacin de soldadura, las aleaciones que contengan m etales voltiles,
com o, por ejem plo, los latones, q ue contienen cinc, no pueden ser
soldadas por bom bardeo electrnico.

FORJA
La soldadura por forja se lleva a cabo calentando las partes metlicas a
unir hasta tem peraturas cercanas a la fusin del metal y juntndolas
aplicando, al m ism o tiem po, una presin. D e este m odo las zonas calien
tes se fo rja n : se deform an en caliente.
El calentam iento puede ser elctrico, por gas, m ediante horno... y la
presin se puede conseguir en prensa, con martillo, etc.
Para el xito d e esta soldadura es d e gran im portancia la lim pieza de las
superficies a unir. D e todos modos, se puede paliar esta operacin introdu
ciendo un fundente adecuado entre las superficies a unir, d e m odo que se
produzca escoria y por m artilleo (elbowing effect) se elim ina. Esta escoria
se genera con los xido s superficiales del metal.
Este procedim iento de soldadura, en su form a m s primitiva, fue el
principal m todo d e conform acin m etlica para fabricar piezas d e acero,
en los albores de la historia, a partir de nodulos de hierro obtenidos en
pequeos hornos alim entados co n carbn vegetal.

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La fam osa co lu m na de D elhi (figura 49), construida 3 00 aos a. J.C ., que
pesa unas 6 T M , se m anufactur a base de soldar por forja.

61

S o ld a d u ra ind ustrial: cla se s y a p lica cio n e s

Figura 49. C olu m n a d e Delhi.


(Foto lo rd i Blavia.)

A ctualm ente se ha perfeccio nado el procedim iento d e calentam iento y


el de aplicacin de la presin. La perfecta unin alcanzada m ediante la
soldadura por forja se deb e a la recristalizacin del m etal caliente y
deform ado. La form acin de esta nueva m icroestructura cristalina genera
uniones entre cristales pertenecientes a am bas partes a unir.

INDUCCIN
La soldadura por induccin se realiza haciendo circular una corriente
elctrica (inductor) alrededor de la p ieza a soldar (inducido). En el inducido
las corrientes de Foucault generadas aum entan la tem peratura, llegando a
la fusin d e parte del inducido. Esta tcn ica se aplica para fabricar tubos a
partir d e chapas m etlicas (figura 50).

SOLDADURA DURA

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En la soldadura dura, que es anloga a la soldadura blanda, si bien se
utilizan aleacion es q ue funden a tem peraturas m s elevadas y e s ms
fuerte la unin, la soldadura fun de y fluye por las fuerzas capilares entre las

62

P ro ced im ien to s d e so ld ad u ra

Figura 50. Fabricacin de


tubos p o r soldadura mediante
in d u c ci n d e la chapa de
a cero bajo en ca rbo no:
1) cable indu ctor; 2) corriente
elctrica ; 3) p u n to de
so ld a d u ra ; 4) lnea de
soldadura; 5) lam inadores;
v) fuerza electrom otriz.

superficies contiguas o superpuestas d e las partes que se desean unir, que


se han calentado, aunque sin llegar a fundir (figura 51).
Los m ateriales de soldadura ms corrientes em pleado s son plata (pura o
aleada), latn, cob re y bronce (figura 52). Estos m etales tienen distintos
puntos de fusin y producen uniones de resistencia d e traccin variable.
La elecci n de la m ejo r aleacin de soldadura d ep ende de m uy distintos
factores. Estas soldaduras se clasifican en tres grupos:
1. Aleaciones de plata o plata pura, con puntos de fusin de 650 a 870 C .
2. Latones y aleaciones de nquel-plata, q ue funden de 8 70 a 930 C .
3. C o b re y aleacion es d e cobre, cu yo s puntos d e fusin se encuentran
entre 8 70 y 1 120 C .

Figura 5 1 . U n i n m ediante
soldadura dura com parada
co n la soldadura p o r fusin:
1) soldadura dura; 2) cordn
d e soldadura p o r fusin.

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63

So ld a d u ra ind ustrial: cla se s y a p lica cio n e s

Figura 52. Materiales para la


soldadura dura.

C o m p o sici n
aproxim ada
C o b re 1 0 0 %

Intervalo de
fusin e n C

Em pleos

1083

Se em p lea para m etales frreos. G en e ral


m ente en horno co n atm sfera reduc
tora a 1100 o 1 1 5 0 C . No su ele necesi
tarse fundente.

0 a 4 % de Si, 0 a 1 0 %
d e S n ,0 a 1 ,2 5 % d e
M n , resto co bre

1020 a 1060

95 % de C u y 5 % de P

7 0 0 a 830

Para so ld ar co n a rc o el a c e ro y so ld ar
co b re a acero.
A uto fu n den te para el co bre. No d eb e e m
plearse para acero o aleacion es frreas.

6 0 % de Cu, 0 ,7 5 % de
Sn, 39,25 % de Zn

8 9 0 a 900

Em pleo general para la soldadura dura.


Util para soldadura capilar o relleno de
uniones abiertas. Se aplica norm alm ente
calentand o co n soplete.

15 o/o d e Ag, 8 0 % de
Cu, 5 % de P

6 5 0 a 700

Autofundente sobre cobre limpio. N o debe


em plearse para aleacio nes frreas.

35 % d e Ag, 26 % de
C u , 21 % d e Z n ,
1 8 % de Cd

600 a 700

Em pleo general.

50 % de Ag. 1 5 ,5 % de
C u , 1 5 ,5 % de Zn.
16 % de C d, 3 % de
Ni

6 3 0 a 690

Em pleo general. Buena para unir carburo


de w o lfram io. Se encuentra en todas las
form as.

9 5 % de A l, 5 % de Si

570 a 630

Soldadura dura de aleaciones d e aluminio,


tipos 2S y 3S am ericanos.

92,5 % d e A l, 7,5 o/0


d e Si

580 a 610

Aleacin que se em plea para soldar chapas


de alum inio. La soldadura se hace en
horno.

8 7 ,5 % de A l, 1 2 ,5 %
de Si

580 a 590

Se em plea para soldar aleaciones de alum i


nio tales co m o los tipos am ericanos 53S,
61S y 63S.

En general, las aleaciones de plata se em plean cuand o las elevadas


tem peraturas necesarias para las otras soldaduras pueden causar un creci
m iento de grano dem asiado pronunciado o un crecim iento d e los mate
riales q ue se han de unir y cuand o las uniones deben ser dctiles y tenaces.
Entre las aleaciones de cobre, la ms corriente em pleada es el cobre
fosforoso, q ue fun de de 707 a 828 C . El cob re puro se em p lea para soldar
el hierro, y debido a su elevado punto de fusin, 1083 C , es preciso q ue la
atm sfera sea reductora o neutra, tal com o la d e hidrgeno o argn, para
im pedir la oxidacin.
Los fundentes utilizados con casi todas estas aleaciones son, general
m ente, los m ism os, y se pueden preparar de m anera m uy sencilla. El brax
ordinario, sobre to d o el fundido, es un fundente m uy b u e n o ; a unos
.760 C fluidifica y disuelve los xidos de hierro, cobre, estao, cinc,
cadm io, silicio, plata y nquel, pero no los de alum inio, cro m o y berilio. Sin

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64

Procedimientos de soldadura

embargo, ms corrientem ente se utilizan unas preparaciones com erciales,


en form a d e pasta, obtenidas m ezclando brax con alcohol. Las m ezclas
de brax y cido brico se usan m ucho en las soldaduras a temperaturas
superiores a 825 C .
Para unir dos m etales cuyos xidos son refractarios, tal com o el xido de
cromo en los aceros inoxidables, el xido d e alum inio en los bronces de
aluminio y aleaciones de dicho metal y el xido de berilio en el cobreberilio, se utilizan, com o fundentes, los difluoruros alcalinos m ezclados
con brax y cido brico. C o n cobre fosforoso no se necesita fundente,
porque el fsforo del material acta com o tal.
El enlace entre el metal d e soldar y el m etal base, lim pio, se obtiene por
una ligera difusin del metal de soldar hacia el interior del metal base,
slido y caliente, o por aleacin superficial entre los m etales. El metal
fundido se extiende con facilidad, bien por accin propia o por la del
fundente sobre l o sobre el de la base, y por accin capilar llena las
ranuras entre las partes que hay que unir. Si la ranura que se ha d e unir es
demasiado grande, la resistencia a los esfuerzos es slo la del material de
relleno en estado m oldeado, pero si es dem asiado pequea, el metal
puede no penetrar. El xito de la unin depende de la eleccin del
fundente apropiado, d e la obtencin del mxim o beneficio d e la capilaridad y del cuidadoso control de la calefaccin y enfriam iento para as
conseguir las m ejores condiciones del metal de relleno.
Las tcnicas de soldadura dura ms utilizadas com prenden el arco, el
soplete, el horno, la calefaccin por induccin y el bao salino y el bao
metlico (figura 53).

Bao

Figura 53. Procedim ientos


em pleados para la soldadura
dura.

Salino
M etlico

Soplete
Bloque
Horno
Derram e
Resistencia elctrica
Induccin

Inmersin
La soldadura por sim ple inm ersin en un bao de aleacin de relleno
cubierta con un fundente, para evitar la oxidacin, no se em plea m ucho.
Sin embargo, tiene m ayores aplicaciones el tipo d e inm ersin que utiliza
un bao de sales fundidas.

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En b a o d e sales

En los com ponentes q ue se han de soldar se intercala la aleacin fuerte,


en posiciones adecuadas, y el conjunto se sum erge en el bao (figura 54),

65

So ld ad u ra industrial: clases y a p lica cio n e s

Figura 54. Esquem a d e l bao


de sales para la soldadura dura:
1) crisol metlico; 2) termopar;
3) qu em ado r; 41 material
refractario; 5) co m b ustible;
6) acero m oldeado.

m antenido a la tem peratura de soldar. Una ve z que la soldadura ha


fundido y fluido hacia el interior d e todas las uniones, que generalmente
es cuestin de segundos, el conjunto se extrae del bao y se enfra, y
entonces aqulla solidifica inm ediatam ente. Por este m todo se suelda
todo el material frreo o no frreo, apto para esta operacin, y, asimismo,
se puede em plear cualquier tipo de metal d e aportacin, incluyendo la
plata, cobre, latn y aleaciones de alum inio. Los baos de sales empleados
en soldaduras con plata, cobre y latn consisten en unas m ezclas eutcticas de los cloruros brico, s dico y potsico. El bao para soldadura del
alum inio es un bao fundente especial del fluoruro.
Las principales caractersticas de las operaciones de los baos salinos
son que la calefaccin es uniform e y q ue se puede m antener constante la
tem peratura dentro de unas diferencias de tres grados o m enos, segn el
m todo de control.
Para las uniones de piezas de acero se recom ienda cobre, pues el latn
puede descincificarse y resultar, as, porosa la unin. C o n el bao d e sales
se elim ina este inconveniente, por el corto tiem po d e inm ersin, y as se
aprovecha la ventaja de realizar la soldadura a 925 C , en ve z de a 1083 C,
con lo cual el acero est m enos expuesto al crecim iento d e grano, distor
sin y descarburacin que producen las elevadas temperaturas.

Soplete

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Un m todo m uy corriente d e soldadura dura, aplicable a casi todos los
metales, es el del soplete de acetileno o hidrgeno, con oxgeno (figura
55). Entre las ventajas de este soplete cab e destacar q ue el calor es
fcilm ente localizabe.y que el aparato necesario es eco n m ico . La regula66

Pro ced im ien to s d e so ld ad u ra

Figura 55 . S o p le te d e
oxia cetilen o u tilizado en la
soldadura dura.

cin exacta d e la tem peratura es difcil y puede producirse alguna distor


sin y o xidacin del metal.

Bloque
La soldadura con bloques consiste en aplicar una masa de m etales
calientes (figura 56) a las partes que se quiere unir. El m etal de relleno es no
frreo y penetra por accin capilar entre las partes que se han de soldar.

Figura 56. E jecu ci n d e la


soldadura aura p o r bloque.

Horno
En la soldadura realizada en horno, la atm sfera en general e s reductora
(figura 57) y el material de aportacin se aplica en form a de lmina,
alam bre, pasta o polvo. Es un m todo que perm ite la produccin en masa,
con un buen control d e tem peratura, as com o de la carburacin y descar
buracin d e los aceros, y el m aterial queda libre de tensiones residuales. Si
se regula bien la atm sfera, se pueden o b tener superficies brillantes, y si la
calefaccin es uniform e, no se produce distorsin alguna. Si se han de
soldar pocas piezas, el m todo es algo caro, pues no es posible localizar el
calo r y es preciso fijar las piezas que hay q ue soldar.

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67

So ld a d u ra ind ustrial: clases y a p lica cio n e s

E le v a d o r
n e u m tic o
d e P u e rta

E n tra d a
d e a tm s fe ra

P u e r t a in t e r m e d ia d e
e le v a c i n n e u m t ic a
S is t e m a d e l c o n tro l de
te m p e ra tu ro d el agua

T e rm o p a r
E le c t r o v lv u la

E le v a d o r n e u m tic o
' p u e r t a p o s t e r io r
- S a lid a d e a tm o s
- S a lid a d e a g u a

E le m e n t o s x
c a le f a c t o r e s

M e c h e ro c o r t in a d e lla m a s
O O O O o o o o

O O j o olil o o j o ol
i::;:;::C a l e f a c t o r e s jS-j

P la t a f o r m a
de c a rg a

M e c h e ro
d e c o r t in a
d e lla m a s

Figura 57. H orno d e atmsfera


controlada utilizado para la
soldadura dura.

S o le r a de
c a r b u r o de
s ilic io

Term ostato
del ag ua

P u rg a
de a g u a
P la t a f o r m a
d e d e s c a rg a

Derrame
Para realizar la soldadura por derram e, el metal fundido se esp arce junto
a las partes que se han d e unir, q ue d eb en estar calientes, para evitar que el
metal de aportacin fundido se enfre antes de llenar por capilaridad la
ranura.

Resistencia elctrica
El m to do p o r resistencia elctrica (figura 58) p o see la ventaja d e locali
zar el c a lo ry hacer el trabajo rpidam ente. Para pro ducir el calor necesario,
Figura 58. Soldadura dura
calentada p o r resistencia.

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68

P ro ced im ien to s d e so ld ad u ra

se em p lea una corriente de gran am peraje; el enfriam iento es tam bin


bastante rpido. C o n frecuencia, la parte principal del calo r p ro ced e de los
electrodos de carb o no, q ue estn en contacto co n el m aterial que se
quiere soldar. El m to do se adapta bien a la aplicacin d e presin, cuando
sta es necesaria.

Induccin
La calefaccin por induccin (figura 59) ha adquirido un gran desarrollo,
debido a su aptitud para calentar rpidam ente las porciones elegidas de las
piezas m etlicas, prcticam ente a cualquier tem peratura. Tam b in cabe
destacar com o ventajas su lim pieza y ausencia de com bustin y la facili
dad con q ue se p uede aplicar. Las partes a ensam blar se rodean por una
bobina, a travs d e la cual se hace pasar una corriente de alta frecuencia, y
la resistencia del m aterial, en esas partes, a las corrientes inducidas produ
ce una rpida elevacin d e tem peratura. Por ser los intervalos de corta
duracin, aunque las tem peraturas son elevadas, se produce m uy poca
oxidacin y alabeado.
Figura 59. Calentam iento p o r
in d u c ci n utilizado para la
soldadura dura.

Este m to do es particularm ente apto para la p roduccin en serie y para


el trabajo interm itente, p orque el equipo se p o ne en funcio nam iento con
rapidez, y se aplica, especialm ente, para soldar piezas d e acero con
aleacion es de plata y cobre fosforoso. A sim ism o tien e un particular inters
para soldar las piezas, previam ente tem pladas y revenidas, sin afectar al
tratam iento trm ico, y, por otra parte, es lo suficientem ente flexible para
perm itir, en determ inadas aplicaciones, sim ultneam ente, la soldadura y
el endurecim iento.

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69

S o ld a d u ra industrial: cla se s y a p lica cio n e s

SOLDADURA BLANDA
La soldadura blanda consiste, principalm ente, en la aportacin d e alea
cion es (sueldas) de estao y p lo m o , c uyo punto d e fusin d ep ende d e las
pro p orcio nes relativas d e estos dos m etales en aleacin (figura 60). C o n la
proporcin de un 62 /o de estao se o b tie n e una soldadura fina, que se
em plea cuando las exigencias son crticas co n respecto a la tem peratura.
Por el contrario, la am plia zo n a de solidificacin d e la aleacin , que
co n tie n e un 35 /o, perm ite dejar limpia la unin. La soldadura blanda
requiere una lim p ieza previa d e las superficies a so ldar para elim inar la
capa de xido, q ue dificulta la unin suelda-m etal (figura 61).

Figura 60. A lea cio n es para la


soldadura blanda.

C o m p o sic i n
aproxim ada

Intervalo de
fusin, C

70 % d e Sn, 3 0 % d e Pb,
62 % d e Sn, 3 8 /od e Pb,

18 0 a 200
180

50 % de Sn, 5 0 % d e Pb,
40 % d e Sn, 6 0 % d e Pb,
20 % d e Sn, 8 0 % d e P b ,

O b serva cio n es y usos

Soldadura alta en estao.


Soldadura estao -plom o co n el punto de
fusin m s bajo. Funde a tem peratura
constante.
180 a 220 Es el m etal de soldar m s em p le ad o . Usos
generales.
18 0 a 240 Para soldar tubo s o envueltas de cables
de plom o.
180 a 270 Soldadura de em pleo general baja en estao.
Reparacin d e carroceras de automvil.

12,5 % d e Sn, 25 /o de
Pb, 50 % de Bi, 1 2 ,5 %
de Cd

70

4 0 % d e Z n, 6 0 % d e Sn

330

Es el llam ado m etal W o o d . A le aci n para


soldar a baja tem peratura.
Para la soldadura blanda del alum inio.

La soldadura de estao-plom o se e xp en d e en form a d e lm ina o cinta


de varios espesores y anchuras, varillas o alam bres de distintos dim etros y
polvo de varias m allas. Los polvos d e soldar se usan, principalm ente, para
las piezas pequeas y delicadas; tal es el caso d e la joyera.
C o b re, nquel, plom o, estao, cin c y m uchas de sus aleacion es, as
co m o las chapas de acero estaadas, habitualm ente se unen m ediante
soldadura blanda. G eneralm ente es necesario em p lear fundentes, que
bsicam ente se clasifican en:
fundentes suaves, tales c o m o sebo, estearina, colo fo nia, trem entinacolofonia y m ezclas d e resinas y alco ho l,
fundentes fuertes o cidos, basados en cloruro de cin c, q ue son
corrosivos, lo q ue e s un inco nvenien te e n ciertas ap licacio nes. El cloruro
de cin c co n o sin adicin de cloruro am nico im p ide la o xid aci n. La
ad ici n de cloruro am n ico m ejora la eficacia de este tipo de fundente.

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U na pasta fundente m uy popular co n tie n e , aproxim adam ente, 75 % de


petrolato, 20 /o de cloruro de cin c y 5 % de cloruro am n ico , y una
pequea cantidad de agua co m o agente em ulsionante.
U na v e z realizada la soldadura, es co n ve n ie n te elim inar la escoria y el

70

P ro ced im ien to s d e so ld ad u ra

Figura 61. Esquem a de la


soldadura blanda encim a de
una su p erficie m etlica:
1) bu ena s p ro p ied a d es
m ecn icas; 2) malas
pro p ied a d es m ecnicas; 3) sin
adherencia.

exceso de fundente q ue pueda quedar, pues, si hay absorcin de hum e


dad, puede producirse corrosin.

Bloque
La soldadura blanda realizada por el p rocedim iento del bloque consiste
en em plear una masa de cobre, q ue se ha de estaar previam ente o
recubrirlo con soldadura y m antenerlo lim pio; slo fun de la aleacin
m ientras q ue los m etales que se desea unir se ponen en ntim o contacto.
l

Derrame
La soldadura blanda por derram e consiste en fundir la suelda, vertiendo
cuidadosam ente la soldadura fundida sobre el rea q ue se ha d e unir. Se
recoge el e xceso de soldadura que se cae d e la unin y se aplica, por
deslizam iento, a la parte superior y alrededor de la unin, hasta que sta
adquiere una tem peratura superior a la del slidus d el material de
aportacin y queda com p letam ente cerrada. Para hacer la unin por
deslizam iento, sobre tubos o fundas de cables, se em plea un metal de
aportacin q ue contiene alrededor d e un 2 % d e antim onio.

Resistencia

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En la soldadura de las co nexio nes de aparatos elctricos se em plea, casi


exclusivam ente, el soldador calentado elctricam ente. La rpida fusin del
metal d e aportacin, unido a la tem peratura adquirida m om entneam en-

71

So ld ad u ra industrial: clases y a p licacio n e s

te por los bordes en contacto con el soldador, favorecen la hum ectabili


dad.

Llama
C uando las partes q ue se han de unir son dem asiado grandes para
calentarlas con el soldador o tienen formas difciles para ser soldadas
rpidam ente, se calientan m oviendo la llam a de un soplete y, entonces, se
aplica soldadura fra.

Inmersin
Si las p iezas son m uy num erosas y se pueden e nsam b lar co n facilidad,
la soldadura se puede realizar por inm ersin en un bao q ue contiene
soldadura fundida. Si el material contiene cobre, hay que tener cuidado
para que no se contam ine el estao con ese metal. La soldadura de los
radiadores d e autom viles es un buen ejem plo de este caso. Para los de
tipo panal, se prefiere la soldadura d e 4 0 % d e estao y 6 0 % de plomo,
porque es ms resistente a la fatiga por vibracin.

Induccin
M uchas soldaduras se hacen calentando por induccin a alta frecuen
cia, sobre todo si la induccin de soldaduras ha de ser rpida, sencilla y
repetida. Este m todo es ms eficaz con los materiales frreos, si bien slo
es e co n m ico cuando se dispone d e buenos equipos o la p roduccin se
realiza a gran escala.

Propiedades de la soldadura blanda


La resistencia de estas uniones a esfuerzos cortantes o de cizalla, a
tem peratura am biente, depende de:
a) La distancia entre los m etales que se han de unir.
b ) La tem peratura de la soldadura.

c) El tiem po de calefaccin.
d ) La com posicin de los metales que se desea soldar.

Las propiedades de la unin varan si la aleacin d e aportacin se alea o


no con los m etales base. La distancia entre los m etales que se desea unir
puede variar bastante, si bien 0,01 m ilm etro parece ser la distancia ms
co nveniente; las superficies deben ser planas.
N orm alm ente no se recom ienda la soldadura blanda para unir el alum i
nio, pues para ello se prefiere la soldadura fuerte y la sim ple soldadura.
Para soldar cinc o hierro galvanizado no debe estar presente antim o nio en
el m etal de aportacin, porque el c in c y aquel elem ento form an una
com binacin difcilm ente fusible.

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RECARGUE

Recibe el nom bre de recargue la deposicin de un metal en una superfi


cie m etlica p o r soldadura o bien por m etalizacin por proyeccin, con

72

P ro ced im ien to s d e so ld ad u ra

objeto d e conseguir ciertas propiedades deseadas o , principalm ente,


ciertas d im ensio nes. El recargue duro es un tipo de recargue aplicado con
el propsito d e conseguir resistencia frente a cualquier agente destructivo
(calor, desgaste, corrosin, etc.).
Se pueden com b inar los procedim ientos de recargue siguientes: recar
gue por soldadura directa, recargue por soldadura indirecta y m etalizacin
por p ro yecci n. Los dos prim eros se pueden dar sim ultnea o sucesiva
m ente y cada uno de los dos prim eros se puede com binar con el tercero
de un m odo sucesivo.
Las aleaciones para recargue duro se depositan sin dificultad sobre casi
todos los aceros. Los aceros con alto co ntenid o en carbono y ciertos
aceros aleados requieren un tratam iento previo, y a q ue por su endureci
m iento al aire son susceptibles de agrietarse. El m etal base ms apropiado
es el de acero d u lce y, si se requiere un acero de m ayor resistencia, se
puede escoger uno del 0 ,4 % en carbono co m o m xim o. Tam b in son
muy apropiados com o material base los acero s inoxidables austenticos
estabilizados co n niobio.
El alum inio, el bronce y el latn pueden ser depositados solam ente por
proyeccin co n plasm a, cuand o se quiere o b tener un recubrim iento
duro.
El rea q ue deb e ser recargada ha de estar perfectam ente libre de
cualquier contam inante y norm alm ente se p rocede tanto a un precalentam iento del sustrato co m o a u n calentam iento posterior al recargue y a un
tratam iento de enfriam iento cuidadoso.
Los m ateriales usados para recargue duro se pueden clasificar a grandes
trazos d e la fo rm a siguiente:
1. A leacio nes frreas d bilm ente aleadas o fuertem ente aleadas.
2. A leacio nes base nquel o base cobalto.
3. C arburos o boruros de m etales refractarios (W , Cr, etc.).
T o d o s los m ateriales indicados se presentan en la industria e n form a de
electrodos para soldadura y algunos tam bin en form a d e varilla, alam bre
o en p o lvo . En form a de polvo s lo se presentan las aleacion es base nquel
y base cobalto, as com o los carburos y boruros d e ciertos m etales refracta
rios co m o lo s carburos d e w olfram io , los carburos de cro m o y los boruros
d e crom o.

Propiedades del recargue


Las aleaciones base nquel son resistentes al desgaste y a la corro si n; las
aleacion es base co b alto m antienen esta resistencia incluso a elevadas
tem peraturas, m ientras q ue las aleacion es base hierro son resistentes al
desgaste a tem peratura am biente. Estas aleacion es se conform an por
m o ldeo y tam bin se sum inistran en form a d e varilla, e lectro do s y polvos
para recargue duro.

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N orm alm ente el recargue duro se realiza con aleacion es base hierro
relativam ente baratas, siendo sus principales elem entos de aleacin crom o

73

So ldadura industrial: clases y a p licacio n e s

y carbono. El crom o aum enta la resistencia al desgaste de los aceros


tem plados e increm enta la dureza de los carburos en la fundicin. Cuando
est presente suficiente crom o aparecen cristales masivos de carburo de
crom o, los cuales confieren una excelente resistencia a la abrasin. A dicio
nes de w olfram io y de m olibdeno increm entan la resistencia a las tem pe
raturas elevadas y a la abrasin por parte d e la aleacin. Cuando el nquel
sustituye al hierro, la resistencia a la corrosin y al calor aum entan, y el
crom o, el tungsteno y el m olibdeno cum plen funciones similares a las de
aleaciones base hierro. La adicin de boro y carbono, no solam ente
endurece la matriz sino que condu ce al desarrollo m asivo de boruros y
carburos, principalm ente de crom o, elevando considerablem ente la resis
tencia al desgaste. La presencia d e boro y silicio, confiere a las aleaciones
caractersticas autofundentes, y reduce la tem peratura de fusin de la
aleacin. Sin embargo, tiene lugar alguna lim itacin en la temperatura
superior a la cual las aleaciones pueden usarse.
El uso de cobalto com o metal base increm enta la m xim a tem peratura a
la cual la aleacin puede utilizarse, y sta presenta una elevada dureza a
alta tem peratura y una buena resistencia a la oxidacin. El crom o, el
m olibdeno y el w olfram io realizan las mismas funciones que antes y el
carbono, a partir de cierta proporcin, tiene un efecto endureced o r similar
al de las aleaciones base hierro. La dureza y los m icroconstituyentes de
varias aleaciones se dan en la figura 62.
En las aleaciones d e cobalto-crom o-tungsteno, el cobalto proporciona
una m atriz d e disolucin slida estable. En las aleaciones de bajo conte
nido en carbono (m enos del 1 ,8 % ) hay un sistem a binario que contiene
un eutctico, el cual en la soldadura por fusin m uestra dendritas con
segregaciones d e disolucin slida. En las aleaciones hipereutcticas apa
recen cristales ideom rficos de carburo de crom o. Parte de este crom o

Figura 62. D ureza d e los


m icroconstituyentes d e varias
aleaciones utilizadas para
recargue u ro .

A leacin

M acrodureza

M icroconstituyente

M icrodureza

Fundicin martenstica

792

M artensita
Cem entita

390-640
1052-1600

Fundicin martenstica

500-750

M artensita
Cem entita

400-700
1200-1400

Carburo d e crom o

1960

Nquel cro m o boro

650-750

D isolucin slida
Carburo d e crom o
Boruro de crom o

481
2500
4000

Nquel crom o boro

Boruro de crom o

2668

C o b alto cro m o wolfram io carbono

400

D isolucin slida
Eutctico

400
750

C o balto cro m o wolfram io carbono

600

D isolucin slida
Eutctico
Carburo de crom o

500-600
900
1800

C o balto cro m o wolfram io carbono

Carburo de crom o

1672-2520

C arburo de w olfram io

Granos

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74

2500

P ro ced im ien to s d e soldadura

puede ser reem plazado por cobalto y/o tungsteno. D ebido al pequeo
intervalo de solidificacin, existe una pequea tendencia a la fragilizacin.
El boro acta com o endurecedor y autofundente, dism inuyendo el
punto de fusin, la tem peratura del eutctico y ensanchando el intervalo
de solidificacin. El contenido en boro de las aleaciones base nquel y base
cobalto es limitado.
Las aleaciones base nquel muestran una estructura que consta de una
disolucin slida com puesta principalm ente de nquel, crom o, boro y
silicio, con cantidades variables d e eutctico segn la com posicin.
La disolucin slida contiene cristales de boruro y carburo de crom o.
Este sistem a de multifase tiene un intervalo plstico am plio, el cual permite
la deposicin d e las aleaciones en contornos redondeados y adem s que
el depsito sea hechurado en caliente y trefilado. El tungsteno y el molibdeno mejoran norm alm ente las propiedades m ecnicas del recubrim ien
to, particularm ente por encim a de los 500 C , y la resistencia al desgaste
puede aum entarse incorporando carburo de w olfram io sinterizado.

Tcnica
Para la obtencin de recargues duros en el contexto d e la metalizacin
por proyeccin, se aplican los procedim ientos siguientes:
1. Proyeccin y fusin.
2. Proyeccin con plasma.
3. Transporte a la llama.
4. Proyeccin por detonacin.
P ro y e c ci n y fusin

Este procedim iento com prende la proyeccin convencional y la poste


rior fusin de aleaciones sobre el sustrato. Se caracteriza por producir un
enlace qum ico entre el metal base y el recubrim iento.
Para asegurar una buena unin, la superficie del m etal d eb e limpiarse a
fondo, lo cual se realiza con un disolvente com o el tetracloruro de
carbono. Luego se chorrea la superficie con xido de alum inio (24 mesh) o
con granalla angular de acero, teniendo la precaucin de no tocar la
superficie chorreada con las m anos, puesto que las huellas pueden conta
m inar la superficie e im pedir, as, la buena adherencia del recubrim iento.
A unque las aleaciones para recargue duro se presentan en form a de
polvo, estos polvos se pueden m anejaren form a de cordn, colocndolos
en el interior de un tubo de material p olim rico; no hay riesgo de contam i
nacin del recubrim iento y a que el material polim rico se vaporiza com
pletam ente en la llama.
Las com posiciones tpicas y durezas de las aleaciones utilizadas en la
proyeccin y fusin se dan en la figura 63. Estas aleaciones son autofundentes, em pleando silicio y boro para dispersar los xidos form ados en la
proyeccin y fusin. El boro en estas aleaciones tam bin form a com pues
tos d e crom o y nquel, los cuales son extrem adam ente duros. C uand o los

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75

S o ld ad u ra ind ustrial: cla ses y a p lica cio n e s

Com posicin en %

dureza

Aleacin

Ni

Co

Cr

Mo

Cu

93

82

10

3
4

76

13

70

3,5

16

67

17

5
6
7

66

13

27

40

19

16
-

13

52

2,3

1
4

0,7

70

4,5

1,9

9
10

20
21

2,4

1,6

0,1

48

62

28

2 mx. 3 mx.

42 a 45

11

43

33

18

2 mx.

3 mx

2,5

6 0 a 65

12

30

1 mx.

66

Figura 63. Materiales


refractarios u tilizados e n la
proyeccin .

Mn

HRC

35 a 44

2,5

0,2

30 a 40

Si + F ? + C = 9 m x.
4
4
1

45 a 50

56 a 6 4 0

50 a 55

4 8 a 52

Si

1,9

3,5

2,5

2,5

Fe

4
2,5
0,5
Si + Fe + C = 0 m x.
-

59 a 62

1 mx. 5 0 a 6 1 0

2,5 mx. 1 m x.

600

C) La dureza puede pasar de 62 RC a 66 RC por adicin de CW

boruros se dispersan a travs de la m atriz, el recubrim iento presenta un


increm ento en su dureza efectiva y un bajo coeficiente de rozam iento.
Algunas aleaciones llevan carbono, con lo q ue se form a carburo d e crom o
de elevada dureza, y otras contienen carburo d e tungsteno, lo q ue incre
m enta la resistencia a la abrasin del recubrim iento. Las aleaciones de la
figura 63 funden entre los 900 y los 1 300 C , siendo la nm ero d o ce la que
funde a tem peratura mayor.
Los recubrim ientos de base nquel o cobalto tienen m en or ductilidad y
coeficientes de dilatacin m u cho m s elevado s q ue los recubrim ientos de
base hierro.
En general, un precalentam iento del sustrato, previo a la deposicin,
m inim iza la tendencia del recubrim iento a la rotura, la cual se deb e a la
diferencia entre los coeficientes de dilatacin del sustrato y del recubri
m iento.
Las aplicaciones tpicas del procedim iento de proyecci n y fusin se
dan en el cam po de los com p onentes m ecnicos, co m o , por ejem plo,
asientos de vlvulas, guas de alam bre, levas, m oldes en la industria del
vidrio, pistones, etc. Los recubrim ientos por proyecci n y fusin del
alum inio se aplican norm alm ente con la pistola de alam bre, co m o protec
cin frente a la corrosin a alta temperatura.
La fusin del recubrim iento proyectado se p ued e llevar a cabo de las
maneras siguientes: con la llama d e la pistola de p ro yecci n, m ediante un
soplete auxiliar (con llam a suave ligeram ente reductora), calentando en un
horno con atm sfera reductora o bien, por ltim o, calentando p o r induc
cin elctrica.

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Es m u y conveniente fundir el depsito m etlico inm ediatam ente des
pus de haber sido proyectado para poder evitar q ue se enfre la pieza.

76

Pro ced im ien to s d e so ld adu ra

Un tiem p o excesivo de fusin da lugar a la dism inucin de la dureza y de


la resistencia a la corrosin por parte del recubrim iento. Cuando se trata
de fundir un recubrim iento con alto porcentaje en carburo de tungsteno,
ste puede quedar, por su densidad, debajo d e los otros carburos que se
forman. Para evitar la acum ulacin de las partculas d e carburo d e w olfra
mio en la parte inferior del recubrim iento, previam ente a la fusin, se
proyecta una capa de material autofundente.
La aleacin proyectada funde alrededor de los 1000 C y refleja la llama
del soplete de fusin a co nsecuencia de la reaccin entre el boro y los
xidos bsicos. El control d e la fusin se lleva a cabo m ediante la observa
cin de los destellos de la superficie lquida del recubrim iento. Estos
destellos dependen de la tensin superficial y del intervalo d e fusin d e la
aleacin. Las norm ales form aciones de xidos deben ser suprimidas de
m odo q ue no interfieran en el reconocim iento de los destellos.
Existen tres factores m uy im portantes a tener en cuenta en el procedi
miento de proyeccin y fusin: la dilucin del metal base, el efecto
trm ico en la estructura del metal base y las tensiones residuales. La
dilucin del metal base es despreciable. En consecuencia, e s posible
depositar aleaciones duras sin dificultad en materiales com o acero inoxi
dable 18/8 estabilizado co n titanio, aceros nitrurados y aceros de corte. La
fcil aplicacin, en estos materiales, de recargues duros por proyeccin y
fusin contrasta con los problem as que aparecen en el recargue por
soldadura.
En el procedim iento de proyeccin y fusin, la intensidad de calor
com unicado es m ucho m en or q ue por otros procedim ientos d e recargue
duro.
Las tensiones inducidas en el sustrato por la tcnica de proyeccin y
fusin son tam bin m uy bajas. Esto se debe no solam ente a la m enor
tem peratura y ms rpida fusin del recubrim iento sino tam bin a que el
calor es com unicado de un m odo ms uniform e, especialm ente en los
casos de piezas cilindricas, las cuales pueden girar durante la fusin.
P ro y e c ci n c o n plasm a

D eb ido a las tem peraturas tan elevadas que se consiguen en los equi
pos d e proyeccin, stos norm alm ente se usan para proyectar materiales
altam ente refractarios (figura 63).
Se puede depositar un recubrim iento resistente al desgaste d e partcu
las duras d e carburos d e tungsteno, proyectndolos en el metal base (por
ejem plo, un acero dulce). Normalmente estos carburos d e tungsteno estn
form ados por las especies W C y W 2C cuyas partculas tienen una microdureza de 1730 a 2 490 kp/mm2. Sin em bargo, en este caso el grado de
adherencia entre el recubrim iento y el sustrato es relativam ente bajo. C on
el fin d e aum entar la adherencia, se procede a un recargue capilar por
soldadura indirecta q ue consiste en recubrir el recubrim iento proyectado
con una aleacin soldante lquida que m o je bien, tanto las partculas
proyectadas com o el metal base. C o m o aleacin soldante se puede
utilizar el cobre. El recargue por soldadura indirecta m ediante cob re se
realiza en vaco de 1,5 a 2 X 1 0 -2 m m de Hg para sublimar y disociar trm ica
m ente los xidos d e tungsteno d e la superficie d e las partculas d e carbu-

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77

So ld a d u ra industrial: cla se s y a p lica cio n e s

ros. El procedim iento de soldadura indirecta se realiza a tem peratura de


1 1 5 0 C y se term ina en m enos d e un m inuto. Este procedim iento para
o btener un recubrim iento duro e s una com b inaci n de dos p rocedim ien
tos d e recargue: uno por proyeccin y otro p o r soldadura indirecta.
Tam bin se depositan por plasm a aleaciones base cobalto, base nquel
y base hierro, acero s inoxidables, cob re y aleacion es de cobre. Todos
estos m ateriales dan lugar p o r proyeccin a recubrim ientos resistentes al
calor, al desgaste y a la corrosin. O tras veces se aplican para obtener
recubrim ientos condu ctores de calor y de la electricidad, barreras trmicas
y recubrim ientos dielctricos.
P ro y e c c i n p o r d e to n a ci n

En la figura 64 se presentan las propiedades de ciertos recubrim ientos


obtenidos por detonacin. Los recubrim ientos por detonacin tienen las
aplicaciones siguientes: cuchillera, instrum entos quirrgicos, produccin
industrial de equipos y productos usados en la industria aeronutica y de
misiles. Los recubrim ientos proyectados por detonacin tienen resisten
cia al desgaste y pueden soportar elevadas tem peraturas y productos
qum icos altam ente corrosivos. Los m ateriales ms usados son los siguien
tes: carburo de w olfram io con cobalto co m o ligante en distintas propor
ciones, m ezclas de carburos de crom o y w olfram io, carburo de crom o y
tungsteno, carburo de crom o con crom o-nquel actuando co m o ligante y
cerm ica co m o xido d e crom o.
Cada detonacin produce un espesor de aproxim adam ente 6 p m . Es
caracterstico de los depsitos o btenidos por d etonacin su baja porosi
dad (0,5 %), su fuerte adherencia (700 kp/cm 2) y su elevada dureza (1300
Vickers). Esos datos corresponden a recubrim ientos d e carburo d e tungs
teno sinterizados con cobalto.

Fisura 64. Propiedades de


recubrimientos obtenidos por
detonacin.

Dureza
(Vickers)

Temperatura
max. (C)

Resistente a

O xid o d e alum inio

1000-1200

650-980

Desgaste, oxidacin
y reactivos qum icos

C arb uro d e w o lfram io +


6-8 % d e cobalto

1200-1450

540

D esgaste extrem ado

C arb uro de w olfram io +


13-15 % de cobalto

1100-1250

540

D esgaste, im pacto
y tem peraturas elevadas

C arb uro d e w o lfram io +


15-17 % d e cobalto

1050-1200

540

D esgaste rpido,
m pacto y tem peraturas
elevadas

25 % carburo de w olfram io +
7 % d e nquel + una m ezcla 1000-1200
de carburos de W y C r

760

Desgaste, tem peraturas


elevad as y corrosin

85 /o carburos de cro m o +
15 % d e crom o-nquel

980

Recub rim ien to

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78

1000-1200

Desgaste a temperaturas
elevad as o en
m edio s corrosivos

Procedim ientos de soldadura

Tra n sp orte a la llama

Estos equipos de transporte a la llama se caracterizan por poseer bajas


velocidades de transferencia en com paracin con los equipos d e proyec
cin a la llama. Algunos de estos equipos parecen sopletes norm ales de
soldadura y no son apropiados para depositar m etales com o el alum inio o
el cin c. Estos sopletes especiales se sitan m uy prxim os a la pieza,
producindose el transporte y la fusin sim ultneam ente.
En algunos equipos no se usa gas ato m izador y el polvo es introducido
con el chorro de o xgeno ; esto perm ite alcanzar una m ayor temperatura
de llama y, a su v e z , la ausencia de gas atom izador reduce las prdidas de
calor.
Estos ltimos equipos se sitan a cierta distancia de la pieza de trabajo, y,
una v e z transportado el polvo, se procede a una fusin posterior.
C o n estos equipos d e transporte a la llam a se suelen depositar aleacio
nes para recargue duro.

APLICACIN DE LA COMPRESIN ISOSTTICA EN CALIENTE


EN LA SOLDADURA
El procedim iento de soldadura m ediante la aplicacin d e la tcnica de la
com presin isosttica en caliente (HIP) fue desarrollada en el Battelle
M em orial Institute de Co lum bus (EE.UU.) durante el ao 1955 para fabricar
com ponentes destinados a la industria de la energa nuclear. En seguida se
extendi en otros cam pos d e aplicacin debido, fundam entalm ente, a las
siguientes razones:
1. Se pueden unir m ateriales de naturaleza m uy dispar (m etales, cerm i
ca, etc.) bien de form a com pacta bien en form a de polvos.
2. No se m odifican las propiedades del metal base. Al tiem p o q ue se
generan m nim as d eform aciones y distorsiones, la ausencia d e la zon a de
fusin propia de la soldadura convencional, evita la aparicin de granos de
distinto tam ao, as co m o segregaciones y porosidad.
3 . Los m ateriales frgiles o d e baja ductilidad se pueden unir m ediante
esta tcnica sin causar roturas.
4. La preparacin superficial es m nim a puesto que la term ofluencia
aplana las superficies de contacto.
5. La term ofluencia tam bin elim ina la porosidad, de las zonas vecinas a
la superficie de unin, debida al efecto Kirkendall: distinta velocidad de
difusin de los m etales a unir.
6. Es posible unir m etales de altas tem peraturas de fusin y unir metales
de gran reactividad, que co n las soldaduras convencionales form an fases
interm etlicas frgiles.
Por estos m otivos no es de extraar que el H IP se haya introducido en la
soldadura. En la figura 65 se han esquem atizado las principales aplicacio
nes de la soldadura m ediante el HIP.

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En realidad este procedim iento de soldadura se puede considerar com o

79

So ld ad u ra industrial: clases y a p lica cio n e s

Figura 65. Tecn ologas de


fabricacin m ediante la
soldadura p o r HIP:
a) contrachapado; b) estructuras
co m p lejas; c) acaba dos;
d) enlace p o r difusin slido p o lv o ; e) d en sificacin d e
polvos.

un p erfeccionam iento m uy depurado de la antigua tcnica de la soldadura


por forja, do nde tam bin se aplicaba sim ultneam ente presin y tem pera
tura en las zo n as de las piezas a unir.

Tcnica
La soldadura por HIP requiere aplicar sim ultneam ente presin y tem
peratura en las zo n as de contacto de los com ponentes a soldar en un
espacio, ms o m enos grande, com pletam ente herm tico. Esta condicin
d e trabajo se consigue, com o se indica en la figura 66, cerrando herm tica
m ente una delgada superficie distribuida a lo largo d e la circunferencia de
la zon a de contacto, aplicando un m anguito a lo largo de la citada circunfe
rencia o bien encapsulando todos los com ponentes a soldar. En los tres

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80

Procedimientos de soldadura

Figura 66. Procedim ientos de


soldadura p o r com presin
isosttica e n caliente: a) unin
a lo largo d e la circunferencia
d e contacto; b ) unin en
forma d e manguito alrededor
d e la zona de contacto;
d encapsulacin hermtica
d e los com p on en tes a soldar;
d) esquem a d el
p roced im ien to cj.

casos, una ve z conseguida la herm eticidad, se aplican sim ultneam ente


presin y temperatura.
Los valores de presin y tem peratura son funcin d e la naturaleza de los
materiales a soldar. C o m o inform acin aproxim ada direm os que la pre
sin aplicada suele ser del orden de los 100 MPa y la tem peratura co m
prendida entre 0,5 y 0,8 de la tem peratura de fusin de los com ponentes a
soldar expresada en la escala de valores absolutos. En la figura 67 se ha
representado la influencia de la tem peratura y del tiem po en la resistencia
a la traccin de un material contrachapado form ado por lminas de TiAI6V 4
y N iCr15Fe. En este ejem plo hay que tener en cuenta que el vanadio y el
hierro, en las condiciones trm icas de la soldadura, forman fase sigma muy
frgil y quebradiza.
Referente a las tres tcnicas em pleadas para conseguir cierres herm ti
cos en las superficies de contacto de los com ponentes a unir, cabe aadir
que la esquem atizada por a) en la figura 66, si bien es una tcnica
sencilla para lograr la herm eticidad, requiere que la form a de los com p o
nentes a unir sea m uy sim ple, pues de lo contrario se com plicara la
posibilidad de conseguir el vaco previo en la zona de contacto.
La sim plicidad de las form as tam bin es una condicin necesaria para
soldar m ediante la aplicacin de manguitos, puesto que el m anguito tiene
que estar perfectam ente unido a las paredes de los com ponentes para
evitar la entrada del fluido, que transmite la presin, en la zona de contac
to de las superficies a soldar.

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81

Sold ad ura industrial: clases y aplicaciones

La soldadura por HIP suele realizarse m ediante la encapsulacin herm


tica de los com ponentes a soldar m ediante el concurso de material de
relleno, tal com o indican los grficos del apartado c/) de la figura 66. De
este m odo se puede soldar todo tipo de materiales y com ponentes de
cualquier geom etra, siem pre que se utilice el adecuado material de
soporte y el fluido ms idneo para transmitir la presin. Esta tcnica del
HIP tam bin perm ite soldar masas de polvos a com ponentes m acizos.

Figura 67. Influencia d e los


parm etros d e l FIIP e n la
resistencia a la traccin
d e un material
contrachapado fo rm a do p o r

TiAi^V.fNiCri^Fe.

En la encapsulacin hay que tom ar la precaucin ms adecuada para


evitar la soldadura de los com ponentes con las paredes del recipiente
utilizado en esta tcnica. Tam bin hay que tener en cuenta que la etapa
final de este procedim iento es la elim inacin de la cpsula y del material
de relleno; por este m otivo se deben seleccionar materiales que sean
fciles d e separar. Para ello se suelen em plear procedim ientos m ecnicos
para despegar al material auxiliar, aunque a veces se utiliza la lixiviacin o
disolucin con reactivos qum icos, que no ataquen a la pieza soldada.

Aplicaciones de la soldadura por HIP

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En la industria de la aviacin en particular y en la aeroespacial en general,
encuentra gran aplicacin la soldadura por HIP adem s de la ya m enciona
da industria de la energa nuclear. Se aplica con preferencia cuando las
otras tcnicas de soldadura no satisfacen al usuario.

82

P ro ced im ien to s d e so ld ad u ra

B u en a so ld a d u ra

Figura 68. Materiales soldados


m ediante e l HIP.

Sold a d u ra d e fic ie n te

A cero inoxidable 304-A cero inox. 304


A ce ro inoxidable 304-H astelloy X
A ce ro inoxidable 304-N quel T D
A cero inoxidable 304-W
A cero inoxidable 304-Acero 1018
A ce ro inoxidable 304-Ni/20Cr/T
A ce ro inoxidable 304-V
A ce ro 1018-H astelloy X
A ce ro 1018-Nquel TD
A ce ro 1018-M o
Ti-V
Ti-Nb/Zr
W -N i30C r

W -N quel T D
M o-H astelloy X
M o-Ni/20Cr/T
Nb/Zr-Ni/20Cr/Ti
Nb/Zr-Acero 1018
Nb/Zr-Acero inox. 304

En la figura 68 se han anotado las soldaduras investigadas en el Battelle y


los resultados cualitativos conseguidos.
D o nd e la soldadura por HIP suele encontrar m ayor nm ero d e aplica
ciones, a nivel de m ateriales a unir, es en la fabricacin de contrachapados
o m ateriales com puestos (composites). En la soldadura por HIP de cha
pas d e nim onic 75 (Ni/20Cr/Ti) se puede conseguir una resistencia a la
traccin exactam ente igual a la del metal base, aplicando 1 1 5 0 C y 1050
bar durante un tiem p o de 3 horas, co m o se aprecia en la figura 69.

Figura 69. R elacin entre


p ro p ie d a d e s m ecnicas y
parm etros d e l HIP para la
soldadura d e lminas de
Ni/20Cr/Ti.

MftJ
700

(N i/2 0 C r/T i)

600
Rm RpO,2
500

400

r p

300

02
R P 0,2

200

(N i/2 0 C r/T)

100

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9 8 5 C
900 bar
lh

1150C
1050 b a r
lh

1150C
1050 b a r
lh

83

So ld a d u ra industrial: clases y a p licacio n e s

Si se unen por HIP lminas de distinta naturaleza, en los ensayos de


resistencia a la traccin se observa q ue la rotura tiene lugar a travs del
m etal o de la aleacin d e m enor resistencia a la traccin. En las soldaduras
por HIP de lminas de cobre y nquel y de lminas de acero y estelitas fallan
por fractura del cobre y del acero respectivam ente.
En el cam po de los recubrim ientos tam bin encuentra gran aplicacin la
soldadura por HIP. La pieza se fabrica convencionalm ente a partir d e acero
al carbono y de baja aleacin y luego se recubre con po lvo s de m ateriales
resistentes al calo r y a la corrosin. El polvo se suele aplicar a las piezas
m ediante m etalizacin por proyeccin con arco d e plasma. D espus se
densifica, la capa de polvo depositada, m ediante el HIP.

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84

Instalaciones, equipos y productos

Las instalaciones para llevar a cabo la soldadura de los m etales se


pueden clasificar segn el tipo de soldadura a realizar. Por este m otivo se
habla de instalaciones para so ld a d u ra oxia cetiln ica, instalaciones para
so ld a d u ra elctrica, etc.

INSTALACIONES PARA SOLDADURA OXIACETILNICA


Para realizar la soldadura oxiacetilnica en instalaciones fijas se requie
ren al m enos los elem ento s representados en la figura 70, entre los que
destacan:
El generador d e acetileno y el depurador correspondiente.
La conduccin de gases hasta el taller d e soldadura.
M angueras para el acetileno y el oxgeno.
Botella de oxgeno.
M esa de soldar y taburete.
Juego de sopletes y boquillas de acuerdo con los trabajos a realizar en
el puesto de form a habitual.
Aparatos de m edida y control de los gases.
H erram ientas necesarias para cam bio de boquillas, lim pieza de sol
dadura y piezas.
7

figura 70. Esquem a d e los


principales elem ento s para la
soldadura oxiacetilnica.

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85

So ld ad u ra industrial: cla ses y ap licacio n es

No deben descuidarse los elem entos d e proteccin que aseguran al


operario, por razones obvias d e hum anidad y econom a.

INSTALACIONES MVILES PARA SOLDADURA OXIACFTILNICA


Si, en v e z de producir el acetileno en las propias instalaciones, se utiliza
acetileno em botellado, el generador y los elem entos que com porta se
suprim en.
Basta entonces d isponer de una botella de acetileno, otra d e oxgeno y
las mangueras que desde ellas conduzcan el gas al soplete.
Al sustituir el generador por la botella, la instalacin se convierte en
mvil, ya que las botellas son transportables, cosa q ue se hace m s fcil y
con m ayor seguridad em pleando carros.

INSTALACIN PARA LA SOLDADURA ELCTRICA


Por el inters que para el soldador tiene y por lo q ue su cono cim iento
influye en la correcta ejecuci n de la soldadura, describirem os seguida
m ente los principales elem entos de la instalacin d e soldadura elctrica
con arco protegido (figura 71).
Figura 71. Esquem a d e una
instalacin d e soldadura TIC.

Para soldar con arco elctrico se necesita un g e n e ra d o r, que p ued e ser:


generador de corriente continua de voltaje variable, generador de corrien
te continua de voltaje constante, transform ador de corriente alterna o
rectificador.
La corriente del prim er material se ajusta m odificando la tensin del
generador. La intensidad y la fuerza electro m o triz en el arco, adem s del
ajuste, d epende de la longitud del arco.

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En el generador de corriente continua de voltaje constante, el ajuste de
la tensin se realiza ya m ediante resistencias en serie con cada arco.

La corriente alterna sum inistrada por transform adores se ajusta variando


la reactancia.

86

Instalaciones, e q u ip o s y prod uctos

GENERADORES
En soldadura se utilizan tanto la corriente continua com o la corriente
alterna (fig. 71). La prim era se genera m ediante las d in a m o s y los rectifica
d o re s y la segunda m ediante los a lte rn a d o re s o se puede o b tener de la
red general de sum inistro ajustando el valo r de la fuerza electrom otriz en
los tra n sfo rm a d o res de la corriente elctrica.
Las dinam os se fundam entan en la induccin electrom agntica. Cons
tan de un in d u c to r y d e un in d u c id o . El inductor es la parte esttica de la
m quina y suele consistir en un hilo m etlico, conductor, arrollado en
torno a dos ncleos d e acero bajo en carbono. Estos ncleos se convier
ten en electroim anes al circular corriente por el hilo del inductor. El
inducido puede estar formado por un conjunto de espiras metlicas, cuyos
extrem os rozan con dos bornes sem icirculares conectados con la m qui
na de soldar. Al girar 180 el conjunto de las espiras m viles, pasan, por
ejem plo, de un ncleo al otro ncleo del inductor. D e este m odo se
genera en el inducido fuerza electrom otriz, de un determ inado signo,
debido a la induccin electrom agntica del inductor. Al continuar girando
las espiras del inducido se vuelve a generar fuerza electrom otriz, pero de
signo contrario. La conexi n del inducido con la m quina d e soldar es tal
que los bornes sem icirculares siem pre estn en contacto con el conjunto
d e espiras del inducido q ue le sum inistra corriente de un solo signo.
El alternador es com o la dinam o pero con varios pares de ncleos y los
bornes son circulares en lugar de sem icirculares, de m odo que la corriente
v a variando continuam ente de signo.
El transform ador consiste en un ncleo de acero bajo en carbono que
tiene form a de anillo cuadrado. Por un lado de este anillo existe un
cond uctor elctrico arrollado m ediante un nm ero determ inado d e espi
ras: es el inductor o p rim a rio . Este conductor se conecta con la rea e
induce una corriente en el anillo de hierro que, en el lado opuesto a las
espiras del citado conductor, acta co m o inductor (se cu n d a rio ) de otro
co nd u cto r unido al aparato de soldar.
La fuerza electrom otriz q ue sum inistra el transform ador es funcin de la
fuerza electrom otriz de la red y del nm ero de espiras del inductor y del
inducido.

FUNDENTES
El fundente o los polvos de soldar son unos productos que disuelven las
im purezas existentes en la superficie del bao de fusin y q ue tam bin
reaccionan con las im purezas (generalm ente xidos) form ados durante el
proceso de la soldadura. El producto de la reaccin del fundente con estas
im purezas es una escoria fcil de fundir. En realidad los fundentes suelen
ser xidos de carcter cido que reaccionan con los xidos m etlicos de
carcter bsico (im purezas), dando sales.

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Estos fundentes son necesarios nicam ente para m etales que se oxidan
fcil e intensam ente y en los q ue la accin reductora d e la llam a soldante
no alcanza p o r s sola para reducir los xidos en la m edida suficiente;
producen al m ism o tiem po la conveniente fluidez del bao d e fusin.

87

S o ld a d u ra industrial: clases y ap lica cio n es

El fundente ms sencillo es el brax (Na2B40 4 10H 2O [tetraborato


sdico]) una ve z elim inada el agua de cristalizacin, pero que desgraciada
m ente slo sirve para trabajos de soldadura fuerte y no para la soldadura
autgena. El brax que contiene agua (hidratado) se hincha al calentarlo,
despide vapores y e s m u cho m enos eficaz q ue el deshidratado.
El em pleo del brax en la soldadura d e las fundiciones e s m uy perjudi
cial, porque suele dar lugar a puntos duros y difciles de elaborar. En form a
de pasta puede em plearse, tal vez, para la soldadura d e latn. A dem s, se
encuentra co m o co m p o nente de m uchas m ezclas fundentes constituidas
so b re base cida, co m o cido brico (B20 3), vidrio soluble (silicato soluble
de potasa), p o lvo s d e vidrio y otras m aterias que constan, en gran parte, de
xido silcico (S i0 2) y form an escorias espesas vitreas, a m enudo difciles
de elim inar e insolubles en agua. A dem s del ortofosfato cid o de disodio
(Na2HPO) y el fosfato so dicoam nico (N aN H 4-H P 0 4) que d esem p e a un
papel d e m ucha im portancia para la soldadura del cob re y sus aleaciones.
U na m ezcla, en partes iguales, de vidrio soluble (silicato soluble de potasa),
cido brico y brax constituye un buen fundente para aceros inoxida
bles, o sea, acero s q ue contienen crom o y nquel.
Fundentes constituidos por una sustancia bsica se em plean especial
m ente para la soldadura de la fundicin. D eb ido a la gran afinidad del
silicio para el oxgeno se form a esp ecialm ente di xido d e silicio que
reacciona con los xido s de m anganeso, del hierro y fsforo por un
exceso de sodio y carbonato de potasio e n el fundente, form ndose,
adem s de silicatos de sodio y de potasio, manganita y fosfato. La sosa
calcinada (xido sdico, Na2O puede ser considerada com o el fundente
m s sencillo para la soldadura d e la fundicin. La presencia d e cloruro de
manganeso (M nCI2) y cloruro frrico (FeCI3) es, en cam bio, perjudicial,
porque puede dar lugar a una oxidacin extraordinariam ente intensa al
penetrar la hum edad. A estos fundentes se les suele aadir ferrosilicio
(FeSi) y grafito.

ELECTRODOS
Los electrodos de soldar (varillas o alam bre), llam ados brevem ente
e le c tro d o s , sirven, al contrario q ue el alam bre para la soldadura autgena,

no slo de material de relleno, sino q ue deben cum plir una serie de requisi
tos de im portancia. Pas ya el tiem p o en q ue era p o co lo q ue se exiga para
una b uena soldadura. En lugar del alambre d e colchn q ue se em pleaba
entonces y ho y es considerado com o material d e calidad inferior, se
em plean electro do s desarrollados en virtud d e experim entos realizados
desde diferentes puntos de vista y hechos de lo s m ejores materiales
co no cid o s y sancionados por la experiencia, constituyendo elem entos
que renen todas las co n d icio n es q ue puede exigir la soldadura d esde el
punto de vista tecnolgico. Al desarrollo em p rico d e los electrodos ha
sucedido una investigacin cientfica, sistem tica, a la q ue se d e b e el alto
grado de desarrollo de los electrodos em p leado s en la actualidad, sin
poder prescindir por ello , ni hoy ni en el futuro, de la experim entacin
prctica por m edio de ensayos de fusin. C o m o solam ente se han norm a
lizado las clases ms im portantes de electrodos, difcil e s m uchas veces
que el operario m enos entendido en la m ateria pueda elegir el electrodo

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88

Instalaciones, e q u ip o s y prod uctos

q ue ms le co nviene, ya q ue no solam ente procede desde el punto de


vista de la conveniencia, sino segn las denom inaciones ms o m enos
im portantes q ue se dan a los electrodos puestos a la venta. Adem s,
m uchos fabricantes creen que deben presentar la elaboracin de sus
electrodos com o un procedim iento de soldadura especial, lo cual, por
una parte, carece de fundam ento, y, por otra, da lugar a confusiones entre
los consum idores. En vista de la extraordinaria im portancia que tiene la
cuestin referente a los electrodos en general, es necesario dedicarle
especial atencin teniendo presente q ue constituye un factor de decisiva
im portancia para el resultado de la soldadura elctrica al arco. Se co m
prende, por la m ism a razn, q ue los esfuerzos del fabricante tiendan
forzosam ente a fabricar electrodos que, refundidos en el arco, den un
producto soldado q ue no difiera notablem ente del material d e construc
cin en cuanto a la estructura y a los valores de calidad m ecnicotecnolgicos. Esto no se ha logrado an com pletam ente, por lo m enos no
sin un tratam iento posterior de la soldadura, pero las diferencias son a
m enudo m uy pequeas.
D esde el punto d e vista d e los m ateriales, los electrodos para la solda
dura por arco pueden clasificarse en:
1. Electrodos de carbn.
2. Electrodos m etlicos.
D e entre estos dos, los ltim os son m ucho ms importantes.
La clase ms antigua, em pleada an en casos especiales, es el electrodo
d e carbn, a saber: am orfo, grafitico y electrograftico. El material bsico es
el carbn d e retorta (residuos de la destilacin en las retortas de las fbricas
de gas) y tam bin se em plea el grafito, coque, antracita y holln. Estos
m ateriales se pulverizan finam ente, se m ezclan ntim am ente con alquitrn
caliente o brea co m o aglutinantes, se som eten en seguida a una presin
en prensas especiales y, despus de convertidos en barras, se cuecen o
calcinan en hornos d e cm ara o crisoles, tal com o se hace con los objetos
cerm icos. Las varillas am orfas reciben el nom bre de ca rb o n e s h o m o g
n e o s para diferenciarlos del carbn con m echa, cu yo ncleo central
consta d e una m ateria extraa (vidrio soluble, carbn y cido brico) que
ha de hacer q ue el arco arda de una m anera uniform e, sin necesidad de un
cam po magntico de soplado. En la prctica slo podr omitirse este campo
en contados casos, especialm ente cuando se em plean electrodos de
p equeo dim etro, prefiriendo el em pleo del electroim n soplador para
dirigir y estabilizar el arco, co lo cnd o lo sobre el carbn. ste se hace
exclusivam ente d e grafito y se recuecen en hornos elctricos al abrigo del
aire. A s se obtiene un carbn m ucho m s denso, el llam ado carbn
grafitico. Este carbn, que se obtiene grafitndolo elctricam ente a tem p e
raturas m uy elevadas, es m ucho ms caro debido al procedim iento poste
rior de fabricacin.
Estos electrodos son capaces de absorber intensidades de corriente
m uy altas, es decir, a pesar de la poca prdida al fuego, pueden soportar
una carga ms grande. La diferencia principal en las clases de electrodos de
carbn consiste, en prim er lugar, en el grado de conductividad elctrica,
que es 1 :3 :5 en la serie de los tres grupos indicados anteriorm ente. D e

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89

So ld ad u ra industrial: clases y ap licacio n es

Figura 72. Intensidad d e


corriente en fu n ci n d e l
dim etro d e e le ctro d o para
distintos carbones.

D i m etro d e la
varilla en
m ilm e tro s

6
8
10
12
14
16
18
20

Carga d e las clases d e e le c tro d o s d e ca rb n , a m p e rio s


A m o r o

40 a
50 a
75 a
1 00 a
125 a
1 50 a
200 a
250 a

50
75
100
125
150
200
250
300

G rafitico

50
75
100
150
200
250
300
350

a
a
a
a
a
a
a
a

Electrografitado

75
100
150
200
250
300
350
400

75
1 00
150
200
250
300
400
500

a
a
a
a
a
a
a
a

100
150
200
250
300
400
500
600

esto depende la capacidad de carga, la cual corresponde aproxim adam en


te a la cantidad de am perios indicados en la figura 72. La tensin del arco es
desde 3 0 a 55 V (intensidad de corriente d e 40 a 150 A) hasta 45 a 75 V o
ms (en intensidades de 3 00 a 600 A).
Segn el fin a q ue han de destinarse, los electrodos se clasifican de la
m anera siguiente:
1. Electrodos para soldadura de unin.
2. Electrodos para usar com o material de aportacin.
3. Electrodos para separar y cortar.
En los electrodos de los grupos 1 y 2 se adm iten, en cuanto a su
aplicacin prctica, grandes diferencias en los valores de calidad q ue exige
la soldadura. Siem pre que se trate de electrodos norm ales de acero, stos
quedan com prendidos en la norm alizacin (DIN), de m odo que ni siquiera
en este sentido reina cierta claridad.
En cuanto a la clase de m etal, hay q ue distinguir entre:
1. Electrodos de acero bajo en carbono (sim plem ente electrodos de
acero).
2. Electrodos de aceros especiales (incluso aceros aleados, metales
duros, etc.).
3 . Electrodos d e fundicin, para soldaduras en caliente. Hay, por tanto,
tres clases del grupo de hierro.
4. Electrodos de m etales no frreos: para m etales ligeros (alum inio y
aleaciones); para m etales pesados (cobre, bronce, metal M onel, nquel,
etc.).
Los electrodos d e acero, debido a su gran aplicacin, son de im portan
cia excepcional.
Segn su fabricacin y aspecto exterior, pueden distinguirse do s grupos
principales, a saber:

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Electrodos desnudos.

Electrodos recubiertos.

90

Instalaciones, e q u ip o s y prod uctos

Los electrodos desnudos, a su v e z , se subdividen en:


Varillas m oldeadas para fundicin y tam bin para metal fundido.
Alam bres lam inados para m ateriales duros.
Electrodos tubulares; tubitos m etlicos con relleno de una aleacin.
Por ejem plo, para m etales duros se utilizan tubos llenos de estelita y otros
metales.
Alam bres estirados. Estos alam bres trefilados, por su parte, pueden
ser:
Alam bres que quedan pulimentados o que se recuecen para
darles un colo r negro brillante o pardo.
Alam bres con superficies tratadas, cobreadas, niqueladas, etc.
Alam bres con alm a; con ncleo no m etlico y con ncleo m e
tlico.
Los electrodos recubiertos, a su vez, se subdividen en: electrodos por
inm ersin o por com presin:
Cubierta delgada (ligera y dbil) obtenida por una sola inm ersin en la
pasta.
Cubierta de espesor m edio, de inm ersin de dos o ms veces tam
bin por com presin.
Cubierta de gran espesor. Electrodos recubiertos o con cubierta de
fusin, hechos m ediante varias inm ersiones o por com presin (electrodos
cubiertos a presin).

ALEACIONES
Los m etales em pleados para aportacin en la soldadura dura son alea
ciones d e cobre, de plata, de alum inio y algunas otras. La figura 52 es una
seleccin de las ms im portantes. Todas Tas em pleadas deben tener la
suficiente resistencia y ductilidad para el fin a que se destinan, fundir a
tem peratura ms baja que el material que han de unir y mojarlo.
El cob re es excelente para soldar aceros y m uchas aleaciones no frreas.
M oja m uy bien al acero y se forman en la junta aleaciones hierro-cobre
que proporcionan una excelente unin. Sin embargo, el cobre funde a
tem peratura excesivam ente alta, por lo que se recurre a aleaciones suyas
d e ms bajo punto de fusin, tales com o los latones, que se em plean para
m uchos metales frreos y no frreos. Tienen buena resistencia y ductili
dad, funden a tem peratura ms baja que el cobre puro y producen
uniones resistentes.
An pueden conseguirse tem peraturas ms bajas con algunas aleacio
nes de plata, q ue cabe considerar com o latones con adiciones de plata.
V arias a e ellas son capaces de fluir en las ms pequeas hendiduras,
form ando filetes m uy estrechos, mientras que otras no pueden pasar por
aberturas estrechas y slo forman soldaduras relativam ente gruesas. Todas
tienen buena conductividad elctrica y se pueden m odificar para obtener
un co lo r que coincida con el del metal que ha d e soldarse.

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91

So ld ad u ra industrial: clases y a p licacio n es

Las aleaciones con fsforo son tiles para soldar el cobre, porque son
autofundentes. No pueden em plearse para soldar m etales frreos por la
fragilidad que produce el fsforo o los fosfuros de hierro.
El alum inio y algunas de sus aleaciones se pueden soldar con otras
aleaciones de alum inio de ms bajo punto de fusin. C o m o las diferencias
en los puntos de fusin no llegan a ser tan grandes com o al soldar con
aleaciones de cobre, la tcnica es algo ms difcil y hay que controlar m ejor
la tem peratura, aunque est bien conseguida y se em plea m ucho este tipo
de soldadura dura. Las aleaciones para soldar se encuentran en el com er
cio en m uchas formas diferentes.
D e m uchas aleaciones d e posible em pleo para la soldadura blanda las
principales son las d e plom o y estao. C uanto ms estao haya, m ejor se
m oja el metal de las partes a soldar y m ejor es el enlace; pero com o el
estao es bastante ms caro q ue el plom o, no interesa una proporcin
excesiva por razones de econom a. Las adiciones pequeas de antim onio
tienen un efecto endurecedor de las aleaciones d e soldar estao-plom o, y
las d e bism uto dism inuyen el punto de fusin.
La aleacin con 5 0 % de plom o y 5 0 % de estao es la que ms
corrientem ente se em plea. Para algunos fines (com o la soldadura de tubos
de plom o o envueltas de cables d e plom o) e s necesaria una aleacin con
un intervalo de fusin ms am plio, mientras que en otros casos hacen falta
aleaciones que solidifiquen con m ayor rapidez. Lo prim ero se consigue
con ms plom o y lo segundo con una aleacin eutctica.
Para la soldadura blanda del alum inio o el magnesio, no pueden utilizar
se las aleaciones estao-plom o y se recurre a otras especiales.

SOPLETE
El com bustible (acetileno, hidrgeno...) se m ezcla con el oxgeno en una
pistola-soplete.
Sabido es q ue el soplete sirve para la m ezcla y com bustin d e los gases
de soldadura, de form a que, regulndolos, se logre la tem peratura ad ecua
da, que puede llegar a los 3 000 C .
Adem s, p e rm ite d irig irla llam ayfo ca lizare l calor, m anteniendo separa
dos el com bustible y el com burente hasta el m om ento de la com bustin.
A unq ue puedan variar algunos detalles en su construccin, el funciona
m iento y partes esenciales d e un soplete oxiacetilnico son: el mango, el
m ezclador, el tubo o lanza y la boquilla.
Los gases llegan al mango por sus respectivos tubos. El m ezclador es un
recipiente en q ue los gases se m ezclan perfectam ente en la proporcin
deseada. Por la lanza sale la m ezcla y en su extrem o lleva acoplada una
boquilla. En la boquilla se produce la llama.

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Los sopletes oxiacetilnicos se clasifican en dos grandes grupos: d e baja
presin y d e alta presin. En el m ercado se encuentran tipos y m odelos
variadsim os en cuanto a detalles constructivos, si bien el principio de
funcionam iento es en todos ellos el m ism o.

92

Instalaciones, equipos y productos

Soplete oxiacetilnico de alta presin


El soplete oxiacetilnico de alta presin se alim enta con acetileno
procedente de botellas a una presin de unos 20 kg/cm2 y q ue sale,
despus del m anorreductor, a unos 0,5 kg/cm2, y oxgeno de botella que
sale a una presin q ue oscila entre 3 y 5 kg/cm2. En el interior del cuerpo
del soplete va una pieza llamada difusor, a la cual llegan el oxgeno por el
tubo central y el acetileno por los pequeos orificios q ue rodean al central.
Desde el difusor los gases pasan a la cmara de m ezcla, de form a cnica
y luego a la boquilla.
La cantidad d e gases, o caudal, d epende en estos sopletes del dimetro
de los orificios y d e la presin a que llega cada gas.
Para variar el caudal, porque lo exija el tipo de soldadura, se cam bia la
boquilla por una de m ayor o m enor tam ao, segn se quiera aum entar o
dism inuir.
La regulacin de salida d e gases se hace accionando los dos grifos que
estn situados en el mango del soplete, uno para el oxgeno y otro para
acetileno.
El cam bio de boquilla es fcil gracias a que se encuentran en el m ercado
juegos m uy com pletos acoplables al mango universal.
Estos gases se suministran en botellas de acero. El oxgeno se encuentra
a una presin de 150 kg/cm2. El acetileno, norm alm ente m ezclado con
acetona, se halla a unos 20 kg/cm2.
Los m a n o rre d u cto re s regulan el paso d e la gran presin de los gases de
las botellas a una presin ligeramente superior a la atmosfrica.

MESA POSICIONADORA
La m esa posicionadora (figura 73) constituye un equipo auxiliar indis
pensable para desarrollar racionalm ente un trabajo en soldadura, ya que
facilita la rpida colocacin, orientacin y posicionam iento de una pieza,
realizada por un solo operario, sin necesidad de recurrir a la asistencia de
ayudantes y operarios auxiliares.
Consiste en una construccin robusta a base de perfiles y chapas de
acero laminadas con un tratam iento posterior de estabilizado, para nor
malizar tensiones. El plato se construye de form a circular o cuadrado; est
som etido a dos m ovim ientos de giro, es decir, rotacin y basculacin,
siendo su accionam iento independiente o sim ultneo.
La rotacin del plato se realiza a
basculacin a velocidad constante
m ovim ientos se consiguen por m edio d e un m otorreductor d e corriente
continua y otro m otor freno de corriente alterna, respectivam ente, que
transm iten con unos m ecanism os de sin fin y corona dentada.

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El m ando se realiza por m edio de una botonera instalada en el mismo
arm ario elctrico o bien a distancia con un pedal o m anipulador colgante
que lleva el m ism o operario.

93

So ld ad u ra industrial: cla se s y a p licacio n e s

Figura 73. Mesa posicionadora


utilizada en soldadura.

MQUINAS DE SOLDADURA A TOPE


Las m quinas de soldadura a tope pueden clasificarse en do s grandes
categoras: m anuales y autom ticas, utilizando una fuente de energa
exterior (neum tica, hidrulica, elctrica, etc.).
Tam bin se suelen diferenciar por el tipo de soldadura q ue pueden
realizar:
Resistencia.
Chisporroteo.
M quinas de soldadura a tope.
Su principio de funcionam iento y su m odo de construccin varan
segn los tipos de soldadura.
Las mquinas-de soldar pueden tam bin diferenciarse, adem s, por el
dispositivo de sujecin con que van equipadas. Los dispositivos de suje
cin estn condicionados a la form a y seccin de las piezas a soldar.

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Las partes principales de una m quina de soldadura a to p e (figura 74)
son las siguientes:
el arm azn, generalm ente de chapa y perfiles d e acero soldado al
arco;

94

Instalaciones, equipos y productos

Figura 74. Representacin


esquem tica a c una mquina
d e soldadura a tope.
1) arm azn; 2) transformador
d e soldadura; 3) conexin del
circuito secundario exterior;
4) electrod o izquierdo;
5) electrod o d erech o ; 6) mesa
fija; 7) m esa m vil;
8) dispositivo de sujecin
iz q u ie rd o ; 9) dispositivo de
su/ecin d erech o ; 10) sistema
generador d el m ovim iento de
la mesa m vil; 11) sistema de
refrigeracin p o r circulacin de
agua - alim entacin;
12 ) aparellaje elctrico y
electrnico.

el transform ador, destinado a hacer circular por las piezas la co rrie n te


d e so ld a du ra ;
el circu ito se c u n d a rio exterior, que realiza la unin entre los bornes
del secundario del transform ador de soldadura y los electrodos en contac
to con cada una de las piezas a soldar;
los electrodos izquierdo y derecho sujetos a la mesa fija y m vil, y
conectados elctricam ente a los bornes del secundario del transforma
dor;
la m esa fija;
la m esa m vil;
los dispositivos de sujecin, dispuestos sobre las mesas fija y mvil,
equipados con m ordazas de amarre que proporcionan a las piezas la
presin contra los electrodos;
un sistem a propulsor del m ovim iento y de regulacin de la velocidad
de avance d e la m esa m vil;
un sistem a que desarrolla el esfuerzo de forja durante la fase de
recalcado;
un sistem a de refrigeracin, por circulacin de agua, de los rganos
som etidos a calentam iento durante el paso de la corriente;
accesorios elctricos y, a m enudo, electrnicos.

SOLDADURA TRANSVERSAL DE TUBOS


U tilizando un nuevo sistem a altam ente eficaz, a pesar d e su sencillez,
concebido por una com paa britnica, pueden obtenerse soldaduras
circunferenciales de alta calidad.

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C onocido con el nom bre de Argweld, el equipo (figura 75) est constitui-

95

Sold adura industrial: clases y a p licacio n es

do por am pollas protegidas, conectadas entre s m ediante un tubo, todo


lo cual se colo ca en el interior de un tubo sobre el punto que se va a soldar
consiguindose un cierre herm tico m ediante el inflado de las vesculas. El
gas inerte del tubo pasa por el espacio que queda entre las mismas y se
desplaza el aire. U na ve z realizada la soldadura, se deshinchan las vesculas
y el depsito se extrae sin dificultad.
El volum en de gas que se va a purgar es reducido y se m antiene muy
localizado, lo cual perm ite conseguir ahorros considerables en gas, costos
y tiem po. D e instalacin m uy rpida, este sistem a sim plifica todo el
proceso de la purga de gas inerte y apenas requiere capacitacin alguna
para su uso.
La com paa Huntingdon Fusin Techniques, de Cam bridge, dise el

Figura 75. A rgw eld: soldadura


transversal d e tubo.

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Instalaciones, e q u ip o s y productos

sistem a Argweld para distintos dim etros d e tubo utilizados en industrias


tales com o el sector aeroespacial, productos petroqum icos, industria
nuclear, construccin naval, elaboracin de alim entos, cervecera y cual
quier otro sector en el que se utilizan tuberas de acero inoxidable o de
aleaciones.
La com paa ha diseado tam bin un m onitor de purga (derecha), que
m ide la cantidad d e oxgeno en el gas de purga e indica el m om ento ms
oportuno y seguro para realizar una soldadura. Este dispositivo proporcio
na una lectura continua del nivel del oxgeno, aun durante el proceso
m ism o d e soldeo. Tam bin puede ser utilizado a m anera de instrum ento
de m uestreo para la com probacin de soldadura por puntos.

ROBOTS PARA SOLDADURA


El robot q ue se ha utilizado para la soldadura es de seis ejes y puede
m anipular 10 kg de peso. Est accionado por m otores d e c.a., lo que le
hace an ms fiable. El sistem a de control puede ser ms o m enos
avanzado, incluso existe la tercera generacin de control de robots.

Figura 76. M ovim iento d e un


ro b o t utilizado para la
soldadura d e chapas de coche.
MWrr/rr.

El robot para soldadura suele ser ms bien rpido. Su alcance acostum


bra a ser de, aproxim adam ente, 1,5 m y su zo n a de trabajo prctica es
superior a 1 m (desde dentro hacia fuera).

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El robot es un sistema flexible de brazos con alim entacin interna de
aire y d e corriente. El peso tan liviano de sus brazos hace que su acelera
cin sea m uy rpida. M uy adecuados para utilizarlos com o soldadores
(figura 76).

97

Suelen funcionar con velocidades de hasta 3 m/s en produccin; la


velocidad generalm ente es de 1 m/s. Los ejes de la m ueca pueden girar
alrededor d e 300 grados/segundo y no es necesario esperar al giro de la
m ueca para la reorientacin del robot. La precisin repetitiva es m ejor de
0 ,1 mm.
Para m ejorar la fiabilidad y reducir el m antenim iento, el robot para
soldar est equipado con m otores de corriente alterna. Adem s, el control
del robot tiene determ inadas funciones que permiten que los motores
sean utilizados con m uy altos rendim ientos.
Existen sistemas de com pensacin continua de inercia y masa de los
ejes del robot. Esta caracterstica perm ite rpidas aceleraciones y desacele
raciones en cada punto. Algunos sistemas pueden controlar sim ultnea
m ente hasta doce ejes, constituidos por los seis ejes del robot y por otros
seis ejes externos. D isponen d e gran nm ero (ms de 100) de entradas/sa
lidas para control del equipo perifrico y para interfaz de sensores. A veces
poseen circuitos de seguridad y de autodiagnstico dobles. Si se produce
un evento, com o por ejem plo un corte de potencia, el programa en curso
del robot puede ser arrancado autom ticam ente en el m ism o punto
donde fue interrum pido. Esto se debe a la funcin de m edicin absoluta.

SOLDADURA POR ARCO GUIADA POR PALPADORES


C o n el desarrollo de un buscador de cordn en 1983, ABB dio el primer
paso hacia un sistem a de seguim iento de cordn. Este aparato permite
buscar la posicin de la ranura y el ancho de la hendidura para el m ando de
los parmetros de soldadura. El aparato es en particular apto para soldar
cordones cortos en chapa fina. Entretanto, se encuentran en funciona
m iento ms de 300 buscadores d e cordn, q ue corresponden al sistema
de palpadores pticos ms utilizados en todo el m undo para la soldadura
y el montaje.
A principio de 1987, con la designacin de producto Lser Trak, ABB
present un nuevo sistem a de seguim iento de cordn; la disponibilidad
de com ponentes apropiados, com o lser de sem iconductores y captado
res pticos, con fiabilidad suficiente, as co m o , finalm ente, un trabajo
intensivo de desarrollo, crearon la base del nuevo sistema, en el que, en
lugar de limitarse a los palpadores propiam ente dichos, se trat de conse
guir la integracin en el m ando de los robots.
El principio de m edicin se basa en la triangulacin ptica (figura 77). Un
haz lser se proyecta sobre la superficie. U na disposicin optoelectrnica
reproduce la imagen de luz difusam ente reflejada y muestra con ello la
posicin sobre esta disposicin correspondiente a la distancia del caso
concreto desde la superficie de trabajo. C o n ello, se encuentran fijadas
tanto la distancia com o la posicin, dos condiciones im portantes para un
cordn de soldadura im pecable.

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El rayo lum inoso y la luz reflejada se palpan con la ayuda d e dos espejos,
con una frecuencia de 20 H z y una am plitud de 15 m m , transversal
m ente respecto de la ranura. El perfil d e altura sobre la ranura se obtiene a
partir de la seal del palpador de m edicin (figura 78).

98

Instalaciones, e q u ip o s y productos

Figura 77. M ed ici n de


distancia d e una hendidura de
soldadura p o r triangulacin
ptica. 1) Lector; 2) fo co ;
3) lente; 4) hendidura.

Este sistem a de seguim iento del cordn puede palpar las hendiduras sin
que las soldaduras por puntos o los dispositivos de tensado perturben la
m edicin (figura 79). Un ordenador filtra y analiza la seal con la ayuda de
algoritmos para las diferentes ranuras. D e ello se deduce la posicin
vertical y lateral de las ranuras y los anchos de hendiduras. Estos valores
Figura 78. Determ inacin del
perfil d e altura de la ranura por
p a lp ado d e la mancha de
m e d ici n transversalmente
resp ecto a la hendidura de
soldadura. V M ando;
2) e sp ejo ; 3) lector; 4) lente;
5) foco.

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99

So ld ad u ra industrial: clases y a p licacio n e s

Figura 79. Sistem a d e


seguim iento d el co rdn para
palpar la hendidura sin que las
soldaduras p o r pu n tos o los
dispositivos d e tensado
perturben la m edicin.

alim entan a los ordenadores del robot y, partiendo de la posicin del caso
concreto del robot, se convierten en posiciones m em orizadas; tras el
tam izado de un filtro de paso bajo, se calcula el recorrido del cabezal de
soldadura.
El sistem a se caracteriza por los parmetros siguientes:
Precisin de seguimiento de cordn 0,4 hasta 0,6 m m segn
ranura y espesor d e chapa.
V elocidad mxim a de seguim iento de cordn 42 mm/s.
Tipo de cordn: cordones solapados y de ngulo.
Espesor m nim o de chapa recom endado 0 ,8 mm.
Tam bin las caractersticas siguientes tienen un valor d e carcter prc
tico:
A pesar d e que slo se programan el producto inicial y el producto
final, resulta posible cam biar la direccin del cabezal de soldadura con
respecto a la chapa durante el servicio.
El sistem a puede diferenciar entre pasos hacia la izquierda y hacia la
derecha, o sea, tam bin entre do s ranuras vecinas, as com o entre una
ranura y m antenedores d e distancia matrizados.
El sistema ha sido construido para cabezales de soldadura y tiene un
dispositivo basculante incorporado. Por consiguiente, no se necesita nin
gn eje de robot especial para el posicionam iento de los palpadores.
A d em s, tie n e una gran d istancia de m e d ici n y una b uena a c c e s ib i
lidad.
Para aum entar la fiabilidad, se trata de conseguir el m xim o posible
de insensibilidad con respecto al riguroso entorno de soldadura (calor,
proyecciones y luz deslumbrante). Se adm ite una corriente d e soldadura
de hasta 650 am perios. Se recom ienda em plear un sim ple vidrio de
proteccin que deber reem plazarse com o m xim o una ve z por cada
tum o.

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M ediante una integracin com pleta en el m ando del robot, fue posible
optim izar los parmetros y reducir los costos. Al m ism o tiem po, se consi
gui una programacin simplificada.
100

Instalaciones, e q u ip o s y productos

CONTROLADOR PROGRAMABLE PARA SOLDADURA POR PUNTOS Y


DE COSTURAS
Se ha creado en Gran Bretaa un sistem a de control de soldadura
flexible, exacto y eco n m ico , para ser incorporado a nuevos grupos
soldadores o a equipos ya existentes: el controlador Pulsepack SSW 3,
programadle para soldadura por puntos y d e costuras; es d e constitucin
m odular y perm ite una fcil aplicacin a diversos equipos. C uatro tableros
electrnicos basados en lgica integrada C M O S d e alto nivel, sincroniza
dos con la red general, hacen posible una econom a de com ponentes y
contribuyen a reducir los gastos de d esem bolso d e capital. El nm ero de
ciclos de red durante toda la fase del programa de soldadura puede ser
determ inado con toda precisin; una m em oria de desconexin de red
conserva la anterior secuencia de conm utacin durante hasta un ao y
un dispositivo de soldadura instantnea perm ite soldar en un punto
exacto. La secuencia de control (flujo de agua, m ovim iento del cabezal
soldador, etc.), es adaptable a aplicaciones individuales, si bien se dispone
de una secuencia convencional normalizada de prepresin, presin y
mantener. El SSW 3 necesita electricidad trifsica de 200-250 V o 380-440
V , 50 o 60 H z. La potencia de salida es de hasta 100 kW A , segn el
transform ador instalado. El control de nivel calrico es variable, con una
precisin de ajuste superior a 1 /o. Un dispositivo de ensayo de sistema
perm ite m onitorizar el programa a una dieciseisava parte de la velocidad
normal con la potencia soldadora desconectada.

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101

Aplicaciones

SOLDADURA DEL ACERO


Existe una gran cantidad de sistemas para la unin d e piezas de acero de
pequeo espesor, pero al aum entar ste los procesos disponibles dism i
nuyen hasta que, para estructuras realm ente pesadas construidas con
placas de 300 mm o incluso ms gruesas, las tcnicas disponibles se
reducen solam ente a tres o cuatro: soldadura al arco, al arco sumergido,
por escoria conductora o por haz de electrones. Para que el tcnico
responsable de la produccin pueda encontrar el proceso ms adecuado
en trm inos de posibilidad de soldadura, se puede confeccionar una tabla
utilizando una escala arbitraria d e valoracin com prendida entre 0 y 100
(figura 80).

Sistema
Sistem as por resistencia (por puntos, protuberancias, solape, etc.)
Soldadura oxiacetilnica manual
Sistem a M IG manual
Soldadura p o r arco manual
Sistem a M IG autom tico (en caso de ser aplicable)
Soldadura al latn, co n soplete
Soldadura al latn por induccin
Soldadura a la plata, con soplete
Soldadura a la plata, p o r induccin
Soldadura elctrica al latn o a la plata en atm sfera gaseosa
Soldadura p o r microplasm a
Sistem as TG manuales
Sistem as TIG autom ticos
Sistem as oxiacetilncos autom ticos
Soldadura al arco de carbn
Soldadura al latn co n arco de carbn
Soldadura con hidrgeno atm ico
Soldadura blanda

Puntuacin
100
95
95
85
80
60
55
50
45
40
35
30
15
10
8
3
2
1

figura 80. Procedim ientos


utilizados para soldar chapas
delgadas a e acero al carbono
y su valor aproxim ado d e la
idoneidad.

La soldadura por arco palia el efecto del alabeo de las chapas delgadas
de acero bajo en carbono, defecto propio de los otros procedim ientos de
soldadura.
A veces el m todo elegido com o ms adecuado se puede demostrar
com o m enos apropiado para la produccin que otro sistem a que tenga
una puntuacin inferior en la escala. Por ejemplo, la soldadura oxiacetilnica se podra, de m odo m uy ventajoso, sustituir por un sistem a de soldadu
ra M IG autom tica si las uniones a soldar se disean de m odo apropiado.
Ello requerira un estrecham iento de las/tolerancias, la elim inacin de las
malas condiciones de ajuste de las piezas y la adecuada consistencia
dim ensional de las mismas.

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103

So ld ad u ra industrial: clases y ap licacio n es

Este coste adicional se tiene que com parar con el gran increm ento de la
produccin y la m ayor calidad de la soldadura obtenida por los sistemas
M IC autom ticos, en com paracin con el caso d e la soldadura oxiacetilnica manual, donde la velocidad y la calidad de la soldadura son funcin
de la habilidad del operario.
Al dar un valo r cuantitativo al procedim iento de soldadura se tiene que
tener en cuenta tam bin la finalidad d e la estructura soldada. Si, por
ejem plo, se tom ara en consideracin la produccin de latas para conser
vas, la soldadura blanda tendra fcilm ente la asignacin 100. Si, por otra
parte, se considera, por ejem plo, la fabricacin de autom viles, electrodo
m sticos o piezas d e aviacin, ser realm ente necesario tener en cuenta
varias tcnicas de unin de metales.
D e m odo general, cualquier proceso autom tico es superior y ms
eco n m ico si se prev una produccin masiva. Si la produccin prevista es
solam ente de lotes individuales o d e escasas unidades, debe hacerse una
evaluacin ms precisa entre los sistemas m anuales y los autom ticos.

SOLDADURA DE LA FUNDICIN
La fundicin se suelda, principalm ente, por los siguientes p rocedim ien
tos:
Soldadura oxiacetilnica.
Soldadura con electrodo revestido.
Soldadura M IG.
La fundicin es una aleacin base hierro con 2 % en carbono y elevados
porcentajes en silicio. En la soldadura de la fundicin se deb e evitar la
elim inacin del carbono; por este m otivo se suele soldar con metal de
aportacin. Para soldar la fundicin, norm alm ente se requieren altos precalentam ientos, los cuales pueden producir distorsin de la pieza y form a
cin d e xidos. Estos defectos son m uy p o co deseables cuando es im por
tante el control dim ensional. La magnitud del precalentam iento aum enta
con el tam ao de la pieza de fundicin. C o n piezas d e fundicin de gran
tam ao pueden ser necesarios das para el enfriam iento y el calentam ien
to lento. O tra caracterstica de la soldadura de la fundicin es que esta
aleacin antes de fundir no pasa por un estado de gran plasticidad, sino
que, al contrario que el acero, se funde bruscam ente; por este m otivo slo
se puede soldar en posicin horizontal.
A ntes de aplicar cualquier proceso de soldadura a la fundicin se
requiere una preparacin especial: la pelcula superficial de la pieza debe
ser elim inada en la proximidad de la unin. La elim inacin de esta pelcula
debe ser realizada m ecanizando las caras d e soldadura y las reas en una
extensin de 10 mm desde los bordes de la unin. Los defectos, com o
porosidad y fisuras tiehen q ue ser cortados. D espus del chaflanado las
superficies tienen que ser ligeramente am oladas para elim inar cualquier
rea endurecida. El tam ao del rea elim inada tiene que ser suficiente
m ente grande com o para permitir el acceso a la m anipulacin del electro
do o de la pistola de soldadura. Se pueden practicar agujeros en los
extrem os d e las fisuras antes de sanear la fisura para evitar la propagacin

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104

A p licacio n es

de la grieta durante su elim inacin. Las fisuras deben ser chaflanadas para
dar un ngulo d e 70 para soldadura con electrodo M IC y hasta 9 0 para
soldadura oxiacetilnica y T IC . Estos ngulos tam bin son aconsejables
para la preparacin de bordes en fabricacin. Los extrem os de las fisuras
tienen que ser redondeados para reducir tensiones en la raz de la solda
dura, y los extrem os d e la soldadura tienen que ser inclinados un ngulo
de 4 5 respecto a la superficie de la fundicin. Cuando el espesor sea
superior a 12 mm, se recom ienda una preparacin por am bas caras si lo
perm ite la accesibilidad de la unin. To dos los m ateriales extraos tienen
que ser elim inados de la junta y su proxim idad: arenas, pinturas, aceite,
grasa, xid o ... Se elim inan m ediante una com binacin adecuada de m to
dos tipo m ecanizado, am olado, cepillado y desengrase con disolventes.
La soldadura oxiacetilnica se aplica para soldar fundiciones siem pre
que el espesor d e las piezas a soldar no sea dem asiado grande, lo que
requiere elevadas cantidades de calor, difcil de sum inistrar por este proce
dim iento de soldadura.
La soldadura con electrodos revestidos se ha utilizado para la reparacin
de fundiciones durante m uchos aos y tam bin se ha utilizado para la
fabricacin de piezas de fundicin. Este proceso con electrodo revestido
tiene la ventaja de mayores velocidades de soldadura respecto a la solda
dura oxiacetilnica y puede ser usado para reparar grandes piezas in situ
cuando es im posible aplicar un precalentam iento generalizado. Las parti
culares caractersticas de la soldadura con electrodo y las caractersticas
metalrgicas de la fundicin han conducido al desarrollo de electrodos
especiales para este procedim iento. M ientras que con la soldadura oxia
cetilnica siem pre es necesario cierto grado de precalentam iento para
subir la tem peratura de la unin de form a que la llam a oxiacetilnica
pueda fundir la fundicin ms fcilm ente, el hecho de cebar un arco con
electrodo en la superficie causa un p equeo bao de fusin que produce
un cierto precalentam iento. Sin embargo, el proceso con electrodo reves
tido tiene la desventaja de causar m ucha ms penetracin que la soldadu
ra oxiacetilnica.
La solucin ms satisfactoria al problem a de la dilucin del metal de la
soldadura y d e la absorcin, por parte del cordn, del carbono del metal
base es e l uso d e aleaciones d e nquel. El carbono se separa en form a de
finas partculas d e grafito y se obtiene un depsito fcilm ente mecanizable. El metal depositado e s dctil, incluso sin precalentam iento, porque
no tiene lugar ninguna transform acin. Las altas velocidades de enfria
m iento no tienen ningn efecto perjudicial en e l m etal d e soldadura. Una
desventaja del m etal de soldadura de nquel e s su susceptibilidad a la
fisuracin por solidificacin com o resultado de la absorcin de fsforo y
azufre del metal base q ue tenga alto contenido de estos elem entos. Las
fundiciones m aleables y nodulares norm alm ente tienen bajos contenidos
de fsforo y azufre y no presentan estos problem as. Sin embargo, las
fundiciones grises tienen niveles elevados de fsforo y azufre y es aconse
jable reducir la dilucin a un m nim o. Por esta razn, los electrodos de
nquel diseados para la soldadura de metal base nquel no son utilizables
para su uso en fundicin debido a su penetracin que puede producir
m ucha dilucin. Los electrodos de nquel para la soldadura de la fundicin

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105

Sold adura industrial: clases y a p licacio n es

tienen un recubrim iento de tipo grafito, que produce una penetracin


m edia y perm ite trabajara baja intensidad de corriente, ya sea con corrien
te continua o con corriente alterna. A unque el metal depositado base
nquel no es afectado por un precalentam iento, ste s puede influenciar
las propiedades de la zona afectada trm icam ente.
Tambin se utilizan electrodos que contienen aproximadamente 55-60 /o
d e nquel y el resto de hierro. Estos electrodos son ms baratos que los de
nquel puro y m enos susceptibles a la fisuracin por solidificacin causada
por fsforo o azufre.
Durante algunos aos los procesos d e soldadura M IC usando aleacio
nes d e nquel o de cobre y proteccin de gas argn se han aplicado a la
soldadura de fundicin. Es necesario utilizar la tcnica de cortocircuito
para garantizar bajas penetraciones y bajas diluciones y, generalm ente, se
producen m enos carburos en la zo n a afectada que con la soldadura con
electrodos recubiertos. O tra ventaja de la soldadura M IG es que puede ser
autom atizada y, por lo tanto, es ideal en trabajos repetitivos. Tai com o se
ha com entado en el apartado de soldadura con electrodos, pueden
em plearse alam bres base nquel, ya sea nquel puro o nquel-hierro,
aleaciones base cobre y tam bin alam bres de acero, pero en este ltim o
caso el cordn depositado no ser m ecanizable. Estos hilos en algunos
casos son m acizos y en otros son tubulares.
El reciente desarrollo de la soldadura M IC en cortocircuito, cuya ventaja
es la baja penetracin de las soldaduras, ha perm itido soldar numerosas
piezas. Los procesos M IG se han em pleado con xito para unir fundiciones
nodulares y fundiciones m aleables consigo mism as y con acero.
En la fundicin se pueden tam bin em plear otros procedim ientos de
soldadura com o la soldadura T IC , la soldadura por arco sum ergido, la
soldadura por friccin, la soldadura por difusin y la soldadura por haz
electrnico, pero no estn tan extendidas en la industria.

SOLDADURA DEL COBRE


En principio existen tres tipos d e cobre: el cobre desoxidado al vaco , el
cobre desoxidado con fsforo y el cobre con partculas de xido cuproso.
Este ltim o presenta dificultades al soldarlo, pues las partculas de xido
cuproso forman con el cobre base un eutctico de bajo punto de fusin,
que fragiliza la soldadura.
El cobre se suelda por los siguientes procedim ientos:
Soldadura blanda.
Soldadura dura.
Forja.
M IG con baja tensin.

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Soldadura por resistencia elctrica.
Soldadura a la llama oxiacetilnica.

Soldadura alum inotrm ica.

106

A p licacio n es

El cobre desoxidado se suelda, principalm ente, con soldadura blanda,


con arco en atm sfera de gases protectores y a la llama. El arco se utiliza,
fundam entalm ente, para soldar los bordes d e chapas delgadas de cobre.
El cobre es uno de los m etales q ue tiene m ayor conductividad calorfica.
Por este m otivo, la fusin local necesaria para la soldadura autgena slo
se logra cuando la m ayor parte de la masa m etlica ha recibido la suficiente
cantidad de calor.
La soldadura de cob re requiere m ayor cantidad de calor y , por consi
guiente, llamas ms grandes que las necesarias para soldar el acero, aun
que su punto de fusin es unos cientos de grados inferior al del hierro.
Si la cantidad de calor transm itida al metal es igual a la em itida por
radiacin, hasta el punto de que la llama no es capaz de ve n ce r las
prdidas de calor, la soldadura con metal aportado del cobre ser im posi
ble, y no podr obtenerse una soldadura im pecable: la llam a es demasiado
pequea. sta, en cam bio, resulta ser dem asiado grande si al cabo de
cierto tiem po se produce una acum ulacin creciente de calor y un paso
rpido al estado lquido sobre una am plia base.
En la soldadura oxiacetilnica del cobre la llama debe m antenerse, al
principio de la operacin, en la posicin vertical, a ser posible sobre el
bao de fusin hasta que se pierda la coloracin oscura procedente d e la
oxidacin superficial y consiga el colo r rojo claro propio d e los colores de
revenido, seal de que casi se ha alcanzado ya el punto de fusin. Slo
despus de haber recibido la pieza de trabajo la suficiente cantidad de
calor, puede aplicarse el ngulo de soldar usual e inclinar ms el soplete al
llegar al final de la costura, cuando se haya estancado el calor, lo cual es
ventajoso especialm ente cuando se sueldan chapas delgadas. La propie
dad del dixido de carbono de reducir el poder de absorcin del cobre
lquido para otros gases, en particular para el oxgeno, se aprovecha
prcticam ente sosteniendo verticalm ente el soplete, sobre todo cuando
se sueldan chapas gruesas, para que la llama se extienda en la chapa
uniform em ente sobre las zonas m uy calentadas. D e esta m anera se ayuda
al propio tiem po la accin del desoxidante (fundente), aplicado sobre el
cob re fro en form a pastosa.
El fundente suele contener fosfato m onocido de sodio y cido brico.
La soldadura alum inotrm ica del cobre se realiza para unir cables entre
s y cables de proteccin en arquetas enterradas. El calor para fundir el
cobre se genera encendiendo una m ezcla de xido cuproso, alum inio en
polvo y xido de bario.

SOLDADURA DEL LATN


Los latones se sueldan m ediante:
Soplete oxiacetilnico.

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M IG .

Resistencia elctrica.

Es m ucho ms fcil soldar el latn que el cobre. Su conductividad

107

So ldadura industrial: clases y a p licacio n es

calorfica es 2,5 a 3 veces la del acero y, por tanto, 2/3 inferiora la del cobre,
por lo que casi siempre se aplica una llama del tamao de la utilizada para la
soldadura del acero. La fusin m ucho ms fluida en el bao d e latn, los
fenm enos d e tensin esencialm ente m enores, la m enor elim inacin de
calor y el peligro de recalentam iento no tan grande com o en el cobre, son
todos ellos factores que aum entan su soldabilidad, prescindiendo de que
sirve casi nicam ente para soldar chapas delgadas y tubos, raras veces para
espesores de paredes de ms de 10 mm. Al contrario del cobre, la
probabilidad d e absorcin d e hidrgeno en el latn es de poca im portan
cia, porque el cinc reduce sensiblem ente la solubilidad para este gas. El
cinc, cuyo punto de ebullicin es nicamente de 907 C , tiende, sin embar
go, a vaporizarse ms rpida y fuertem ente y oxidarse form ando xid o de
cinc, lo cual requiere una llam a oxidante. Costuras d e latn soldadas con
una llama mal regulada presentan un precipitado blanco, ms o m enos
extenso, que consta de xido de cinc y se adhiere fuertem ente a la
superficie del latn.
M uy raras veces se utiliza un alam bre de latn ordinario com o material
de aportacin, por ser difcil obtener con l una soldadura exenta de
poros. G eneralm ente se utilizan alam bres de latn especiales, con un
contenido en cinc superior en 2 a 3 % al del latn a soldar y adiciones de
silicio. Los fundentes son los m ism os que se em plean siem pre para el
cobre y sus aleaciones; el brax o pastas hechas d e este material son
inadecuados.
En el procedim iento M IG de soldadura del latn no se utiliza esta
aleacin com o metal de aportacin sino alam brn de bronce (Cu + 5 /o
Sn) o cuproalum inio (Cu + 6 /o Al).

SOLDADURA DEL BRONCE


El bronce tiene un grave inconveniente para soldarlo: pierde rpida
m ente parte de su resistencia y ductilidad conform e aum enta la tem pera
tura y se resquebraja, al m enor descuido, bajo el propio peso del cuerpo.
La resistencia del bronce a 600 C es nicam ente del 20 % del material a
temperatura ambiente. Al pasar de 500 C bastan pequeas trepidaciones y
m ovim ientos, o ms bien golpes o choques, para que se quiebre la pieza
de bronce, razn por la cual se aconseja evitar todo cam bio d e sitio o
local, es decir, no hacer girar ni dar vueltas a la pieza de bronce al exceder la
tem peratura de 400 C . En el proceso de la soldadura las piezas de trabajo
de bronce deben colocarse, antes de iniciar la unin, sobre un soporte
fuerte y firm e, para que no sufra cam bios de posicin.
La dificultad para soldar el bronce aum enta a m edida que se increm enta
el porcentaje de estao. El bronce no e s tan quebradizo com o la fundi
cin, pero no deb e prescindirse de un calentam iento previo para elim inar
las tensiones existentes. Este calentam iento no deb e pasar, sin embargo,
de los 600 C . Si se trata de cuerpos pequeos, bastar calentarlos previa
m ente con la llama, pero los objetos grandes se pondrn al horno.

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En la soldadura al arco del bronce (MIG) el metal d e aportacin general
m ente contiene 8 % de cinc y 0,5 % d e fsforo.
El bronce tam bin se suelda por resistencia elctrica.

108

Aplicaciones

SOLDADURA DEL ALUMINIO


El alum inio se puede soldar por:
Forja.
Resistencia elctrica.
M IC.
TIC .
Llama oxiacetilnica.
Soldadura blanda.
Soldadura dura.
El alum inio puede ser soldado en grandes espesores (hasta 25 m m ) por
el procedim iento de forja. Los recubrim ientos de la chapa (dos o tres veces
el grueso del material, pero no m enos de 8 mm) se decapan m ecnica
m ente y a continuacin se quiebran los bordes y se calientan con la llama
oxiacetilnica. La forja se efecta a unos 420 C , que es una temperatura en
la que el alum inio es m uy blando y fcil de martillar. D espus se asla la
costura.
Por soldadura por forja se fabrican tubos de alum inio. T res perfiles de
alum inio calentados se introducen en la matriz puente y, al soldarse por
forja, dan lugar al tubo.
La resistencia de la soldadura d epende d e la tem peratura de sta, que
no deb e ser inferior a 350 C ni superior a 500 C , porque entonces el
alum inio se fragiliza.
Las soldaduras elctricas por resistencia y por arco protegido con gases
inertes cada da tienen m ayor inters para el alum inio y sus aleaciones.
En la soldadura con gas la preparacin de los bordes de la pieza de
trabajo para la soldadura es anloga a la del acero. Los tubos deben ser
soldados a tope. Los bordes a soldar deben limpiarse escrupulosam ente
de grasa, aceite y xidos m ediante limas, cepillos y rasquetas, que deben
estar siem pre preparados nicam ente para el alum inio. C o m o desengra
sante se recom ienda el tricloroetileno. En aleaciones viscosas del alum i
nio, c o m o , por ejem plo, alum inio-m agnesio, conviene doblar (achaflanar)
ligeramente los cantos de la chapa tam bin por el lado opuesto (envs).
La pasta de soldar se aplica, antes d e calentar la costura, con un pincel
lim pio cualquier im pureza, hasta la ms pequea, estorbasobre y entre
los bordes de la chapa, a ser posible tam bin en la cara opuesta, y sobre el
alam bre. En chapas gruesas y piezas fundidas se opera, por regla general,
con fundentes pulverizados, en los que se introduce nicam ente el extre
mo caliente del alam bre.
La soldadura blanda de metales ligeros, lim itada exclusivam ente a la
unin del alum inio y sus aleaciones, puede em plearse nicam ente para
chapas m uy delgadas, de m enos de 0,2 m m de espesor en lo que se refiere
a la soldadura por m edio de soldador. Prescindiendo de ello, para este tipo
de soldadura s lo puede em plearse la llam a Bunsen o la soldante para

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109

So ld ad u ra industrial: clases y ap licacio n es

soldar todos los materiales a base de alum inio. C o m o la tem peratura de


trabajo para el proceso est com prendida entre 180 y 500 C , los datos
relativos a la soldadura autgena son vlidos igualm ente para la soldadura
blanda en cuanto al descenso o dism inucin de resistencia de aleaciones
de alum inio templadas.
Las varillas para la soldadura blanda d e alum inio son especialm ente de
m etales pesados a base de cin c y estao con adiciones de plom o, cadm io,
bism uto, etc., y contienen nicam ente hasta 30 % , a lo sum o, de alum inio,
pero por regla general esta cantidad no pasa d e 15 /o.
En contraposicin a la soldadura blanda de alum inio, las soldaduras
duras tienen una proporcin considerablem ente m ayor de alum inio, de
70 a 90 % . Los dem s com ponentes d e la aleacin, generalm ente m etli
cos, de las varillas de soldadura dura, com o cobre, cinc, estao, plata,
nquel, manganeso, cadm io, silicio, antim onio, bism uto, e tc., estn repre
sentados en cantidades m ucho ms pequeas que en la soldadura blanda,
con lo que resulta un aum ento considerable de la tem peratura de fusin y,
consiguientem ente, de la de trabajo.
Una soldadura dura m uy preferida es tam bin el alam bre de silumn con
13 % d e silicio y el resto alum inio.

SOLDADURA DEL TITANIO


A temperaturas prxim as a su punto de fusin absorbe fcilm ente
oxgeno y nitrgeno, hacindose entonces extrem adam ente frgil. Por eso
su em pleo en las estructuras soldadas slo ha podido realizarse gracias a la
soldadura de argn (figura 81).
La tcnica que se utiliza es muy especial y consiste en servirse de
em puaduras d e gran consum o, provistas o seguidas de dispositivos que
consum en argn en una gran zo n a a retaguardia d e la junta, o en utilizar
recintos cerrados con paredes de plstico transparente, llamados cajas de
guantes, provistas de aberturas para el paso de los brazos, com pletam en-

Figura 87. Soldadura d el


titanio co n p ro teccio n es
laterales e inferior: 7) pistola
para soldar; 2) gas protector;
3) piezas a soldar.

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110

A p licacio n es

te llenos de argn, los cuales contienen las piezas de soldadura y la


em puadura.
Las piezas ms corrientes rebasan raramente los 3 mm de espesor,
debiendo estar perfectam ente limpias y desengrasadas en los entornos de
la junta. Los bordes se dejan rectos, con una separacin m uy ligera entre
ellos, basndose, para los parmetros de la soldadura, en los cuadros
sum inistrados por el constructor del aparato utilizado o por el productor
del titanio.

ACERO GALVANIZADO
El acero galvanizado por inm ersin en caliente se o btiene introducien
do la chapa de acero, o la pieza de acero ya fabricada, en un horno que
contiene el cinc en estado lquido (figura 82).

Figura 82. Fiorno de cuba para


la galvanizacin en caliente del
acero al carbono.

Para soldar acero galvanizado se puede utilizar la soldadura al arco, la


soldadura oxiacetilnica y la soldadura por resistencia.
Una ve z soldadas las piezas hay que lim piar perfectam ente la zona
unida, sobre todo de la escoria. Es preferible el chorreo con granalla
tratada trm icam ente. Seguidam ente se aplica un cincado por proyeccin
con pistola, suelda a base de cinc, o se pinta corjf pinturas ricas en cinc.
Cuando se sueldan aceros galvanizados em pleando la proteccin de
dixido de carbono, se produce una m ayor cantidad de proyecciones que
cuando el acero est sin galvanizar. Estas partculas proyectadas pueden
quedar adheridas a las piezas a soldar o en la pistola. En el prim er caso
se origina un aspecto superficial po co satisfactorio, y en el segundo se
provocan trastornos en la salida de gases. La adherencia de estas partculas

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11 I

So ldadura industrial: clases y ap licacio n es

puede paliarse m ediante el em pleo de aerosoles a base de silicio, grafito o


petrleo, cuya aplicacin previa a la soldadura evita la fuerte adherencia y
perm ite limpiar, con un sim ple cepillado, tanto la pieza com o la tobera de
la pistola.
Los resultados d e los ensayos d e traccin, plegado y fatiga, as com o el
exam en radiogrfico, han dem ostrado q ue la presencia del recubrim iento
de cinc no influye sobre las propiedades de la unin. No se detecta
porosidad en las soldaduras a tope, pero las uniones T en ngulos pueden
contener niveles variables de porosidad. Se ha dem ostrado que esta
porosidad, aun en un nivel muy elevado, no tiene efecto sobre la resisten
cia de la unin.

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Defectos de la soldadura

En primer lugar, hay que distinguir entre defectos internos y externos


(figura 83), segn quedan dentro o fuera de la soldadura. Los externos ms
fcilm ente apreciables son los siguientes:
Falta de penetracin.
Exceso de penetracin.
Sobreespesor del cordn.
Cordn irregular.
Mordeduras.
Salpicaduras.
Crteres.

Externos

Falta d e penetracin
Sobreespesor
Cordn irregular
M ordeduras
Grietas
Salpicaduras
Crteres

. Internos

Zonas duras
Inclusin de W
Cebado arco
Porosidad
Inclusin de escoria
Soplado del arco

Figura 83. Principales tipos de


d efecto s en las uniones
soldadas.

Defectos

Para ser observados los defectos internos se necesitan instrumentos


com o los rayos X o ensayos metalogrficos y pueden ser:
Escorias incrustadas.

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Sopladuras.
Grietas.

Cebado arco.

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So ld ad u ra industrial: clases y ap licacio n es

FALTA DE PENETRACIN
La falta de penetracin, que suele ir acom paada d e incrustaciones de
dim inutas partculas de escoria, se produce por las interrupciones interm i
tentes en la fusin de los bordes (figura 84), sobre todo al reanudar la
soldadura tras el cam bio de electrodos.

Consisten en una penetracin incom pleta del material de aportacin.


G eneralm ente afecta a la primera pasada en uniones realizadas desde un
lado, y a la zon a central del espesor de la unin d e juntas soldadas por
am bas caras (figura 85). En los casos de uniones efectuadas por un solo
lado su efecto e s de una entalla, por lo que su grado de gravedad e s mayor.
Este es uno de los efectos ms crticos, siendo causa de roturas en
servicio de soldaduras en depsitos a presin, tanques y tuberas.
La falta de penetracin se evita procurando la m xim a lim pieza y reanu
dando la soldadura a unos m ilm etros d e donde se interrum pi. Hay que
prestar especial atencin al justo dim etro del electrodo, ya que, por
ejem plo, al soldar costuras acanaladas con electrodos de envolvente
dem asiado gruesa, puede suceder que el vrtice de la costura no pueda
ser fundido suficientem ente y d lugar a inevitables defectos en la base.
Un d efecto contrario es la penetracin de la soldadura en la filtracin, a la
que el obrero soldador da el nom bre de barba de la soldadura o tam bin
bolsa. La penetracin com o tal no es peligrosa para uniones hechas
debidam ente, pero en costuras de tubos dism inuye la seccin d e paso til
de los tubos.
Figura 85. Falta d e penetracin
interna.

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D efectos d e la soldadura

D e todos m odos, estos defectos se presentan m enos en las soldaduras


por arco que en las soldaduras por gas.

SOBREESPESOR
Se denom ina as al exceso de material que sobresale en la cara o la
raz d e la soldadura (figura 86).
Soldaduras con sobreespesor llevan m uchos aos prestando servicio en
todo tipo de industria sin que hayan producido roturas por su causa. El
sobreespesor del cordn supone un gasto intil de material y da al cordn
de soldadura un aspecto dem asiado abultado, que en realidad debilita la
junta.
Figura 86. Sobreespesor.

CORDN IRREGULAR
Tanto por sobreespesor com o por variacin de la lnea que sigue el
cordn, com o por variar el espesor, el cordn queda irregular, evidencia
la falta de prctica en el soldador y da origen a defectos en la soldadura
(figura 87).
Figura 87. C ordn irregular.

MORDEDURAS
Las mordeduras son canales y hundim ientos producidos en la zona
donde em pieza el sobreespesor entre el cordn y los bordes de las piezas
(figura 88).

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Son debidas a m ovim ientos inadecuados del electrodo y reducen la
seccin resistente. Este defecto puede rem ediarse, en parte, dando una

115

S o ldadura industrial: clases y ap licacio n es

Figura 88. M ordeduras.

pasada al relleno una ve z acabada la soldadura. Se da con ms frecuencia


en la soldadura vertical.
Se presentan en form a de cavidades, generalm ente de form a continua,
en el metal base adyacente al bao de fusin a uno o am bos lados de la
soldadura (fig. 89).
Por constituir una fuente de entallas, puede ser origen de grietas y
roturas, especialm ente bajo fatiga trm ica o m ecnica.
D ebe atribuirse especial im portancia a las entallas, dando por resultado,
en soldaduras horizontales, una falsa conduccin del electrodo. Estas
entallas constituyen siem pre una debilitacin d e la seccin portante del
material y son, por tanto, ms peligrosas cuanto ms perpendicularm ente
actan sobre ellas las fuerzas de traccin o han de soportar esfuerzos de
flexin. Estas entallas se presentan especialm ente cuando se suelda en
paredes verticales y por debajo. Tam bin se favorecen por la clase del
electrodo em pleado, com o ocurre en las soldaduras acanaladas con ms
frecuencia que en cualquier otra clase de costuras. Las entallas transversa
les que se forman en la superficie d e la costura cuando se trabaja con
electrodos desnudos de lenta fusin o mal conducidos, son, en efecto,
m enos perjudiciales, pero presentan un aspecto m uy feo.

GRIETAS
Las grietas son discontinuidades del cordn de soldadura (figura 90). Las
consecuencias d e estos defectos suelen ser graves, pues contribuyen a la
rotura.
Figura 89. Ranura o garganta
en la superficie d e la chapa a
lo largo d e l b o rd e d e la
soldadura.

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I

116

D efectos d e la soldadura

El peligro de las grietas de contraccin es an m ayor cuando estn


ocultas, y no en la superficie. Estos defectos coinciden m uy raras veces con
la ejecucin del trabajo y, por tanto, no puede decirse que sean debidas a
poca habilidad del operario; ms bien parece que estn relacionados con
las propiedades del material base y del electrodo, y quiz tam bin con un
falso orden d e sucesin de la soldadura. Las grietas que aparecen al aplicar
la prim era capa deben ser separadas o fundidas com pletam ente, porque,
com o se com prender fcilm ente, prosiguen en las capas siguientes.
Figura 90. Grieta.
D iscontinuidad d el co rdn de
soldadura.

SALPICADURAS
Se trata del desprendim iento en form a de gotas ms o m enos gruesas
del material de aportacin que form a la raz.
A pesar de que su aspecto suele ser alarm ante no son peligrosas, a
m enos que sean m uy acusadas y continuas con cam bios brucos en su
forma.

ZONAS DURAS
Frecuentem ente en las fundiciones tienen lugar fenm enos de endure
cim iento. La soldadura entonces es m uy difcil. Hay dos cosas que son de
im portancia para este fen m eno : el enfriam iento dem asiado rpido del
lugar de la soldadura y la dism inucin esencial de carbono y silicio debido
a la vaporizacin o a la oxidacin.
La pieza de fundicin se ablanda por recocido. El tiem po que dura el
recocido vara entre 3 horas y 5 das, segn la masa de la pieza soldada. La
causa de la dureza producida en el lugar de la soldadura es un enfriam ien
to rpido, la m isma circunstancia que ha causado el endurecim iento de la
fundicin blanca: la evitacin de la suficiente form acin de grafito y la de
cem entita y ledeburita o la m ezcla de ambas. Esto puede notarse clara
m ente en los bordes de la superficie de rotura de una pieza m aciza de
fundicin, que, por haberse enfriado con m ayor rapidez por fuera, son
siem pre ms pobres en grafito y permiten reconocer a sim ple vista una
m icroestructura de grano m ucho ms fino. Con la finura del tam ao del
grano crece la resistencia a la rotura de la fundicin, pero tam bin su
dureza. C o m o el lugar de la soldadura se enfra ms deprisa que la
pieza despus de solidificada en su m olde, por lo que representa siem pre

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117

So ld ad u ra industrial: clases y a p licacio n es

una m icroestructura m ucho ms fina, se com prende que el lugar d e la


soldadura de la fundicin tenga m ayor resistencia que el material bsico.
La prdida de carbono y silicio de la soldadura produce un material m uy
parecido a un acero endurecido o tem plado, d e m odo que am bos e le
m entos deben estar siem pre en cantidad suficiente en el material de
aportacin. U na parte del carbono y del silicio pasa al estado gaseoso (en
parte en com binacin con el oxgeno o el hidrgeno del aire y de la llama)
y sube, en form a de pequeas burbujas, a la superficie del bao d e fusin.
Si la masa fundida se solidifica sin dejar tiem po a los gases encerrados para
salir al aire libre, no ser posible evitar la form acin d e rechupes y burbujas
en la soldadura. La form acin de burbujas de gas (poros) debe atribuirse
principalm ente a la oxidacin del carbono para formar C O o C 0 2. H ay que
procurar, pues, que la solidificacin del bao de fusin no se efecte
bruscam ente, sino que la llam a perm anezca por algn tiem po sobre el
lugar soldado para que ste se vaya solidificando lentam ente, lo cual
favorece la segregacin grafitica.
A m enudo la soldadura contiene nuditos duros, sin dejar por ello de ser
blanda y susceptible de poderse elaborar. Estas islitas duras, que se presen
tan especialm ente en los bordes de transicin entre el lugar de la soldadu
ra y los bordes soldados, son generalm ente una consecuencia de la unin
desigual de estos bordes con el material de relleno que no es homognea.
Hay que tener el cuidado de que la seccin del material de relleno no sea
m uy dbil y se adapte a la de la pieza de trabajo. Las varillas delgadas
deben fundirse por debajo de la superficie del bao de fusin al mismo
tiem po q ue se agitan sin interrupcin.
Las zonas duras en la soldadura de la fundicin pueden provenir tam
bin de que quedan encerrados xidos no escorificados con la debida
rapidez por los polvos de soldar. La costra de xid o se forma, no s lo en la
superficie del bao de fusin, de donde se puede retirar con una barra de
hierro, sino tam bin en el extrem o de la varilla que est fuera del bao. El
silicio contenido en la soldadura reduce el xido de hierro, dism inuyendo
as al m ism o tiem po el silicio contenido en la masa lquida, en detrim ento
de la segregacin de grafito. Para evitarlo, se da a la llama, al soldar hierro
colado, un exceso notable de acetileno, porque la presencia de grandes
cantidades de carbono apoya el trabajo de silicio y ste no se quem a
tanto.

CRTERES
Los crteres son rechupes en form a casi circular que se producen a la
term inacin de cada electrodo y se extienden de form a irregular en el
metal de soldadura. Son debidos a la contraccin del material de aporta
cin fundido com o consecuencia d e una interrupcin brusca del arco.
A m enos que haya en ellos grietas o faltas de fusin, no suelen ser causa
de roturas en servicio.

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INCLUSIONES DE TUNGSTENO

Son partculas de material procedente de los electrodos utilizados en la


soldadura T IG , que quedan retenidas en el interior de la unin.

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D efectos d e la soldadura

Estas inclusiones no son perjudiciales, a m enos que su tam ao y nm e


ro sean excesivos.

CEBADOS DE ARCO
Son zonas localizadas afectadas por el calor o cam bios en el contorno
de la soldadura y metal base causadas por un arco. Su origen es el calor
generado al paso accidental de la corriente a travs de un electrodo de
soldadura o los punzones de inspeccin por partculas magnticas. Este
tipo de discontinuidad raras veces ha sido causa de rotura en servicio.

POROSIDADES
Bolsas d e gas producidas en soldadura por materiales de aporte defec
tuosos, falta de lim pieza del metal base, o incorrecta regulacin de los
parm etros d e soldadura.
Por observacin m icroscpica y por radiografas m ediante rayos X, se
aprecian m anchas negras m uy definidas y de form a ms o m enos esfrica
(figura 91).

Figura 97. Porosidad.

INCLUSIONES DE ESCORIA
M ateriales slidos no m etlicos atrapados en el metal de soldadura, o
entre el cordn de soldadura y el metal base. Por observacin metalogrfica se distingun m anchas oscuras d e form a ms o m enos irregular (figura
92).

SOPLADO DEL ARCO

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Es una perturbacin magntica del arco de soldadura que lo hace
fluctuar del curso normal (frecuente cuando se trabaja con equipos de
corriente continua). Es la causa del mal encendido de los electrodos
incandescentes.

119

S o ldadura industrial: clases y ap licacio n es

Figura 92. Inclusiones.

Si la calidad de la unin soldada d ecrece ms o m enos sensiblem ente


por cualquiera d e los defectos y faltas anotados, peor es an el resultado
cuando concurren dos o ms de estos defectos en la misma costura.
Entonces intensifican sus efectos.

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Bibliografa

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C m o m ejorar la productividad en el taller


D iseo industrial por com putador
Autm atas programables
Fabricacin asistida p o r com putador-CAM
C rcu lo s d e calidad
C m o y cu n d o aplicar un robot industrial
Control de m todos y tiem pos
Redes locales en la industria
La fbrica flexible
Aplicacin de la estadstica al control de la calidad
Introduccin a la neum tica
La form acin perm anente en la em presa
A plicaciones industriales d e la neumtica
C m o program ar un control num rico
Seguridad e higiene en el trabajo
C ontro l de procesos industriales; criterios de im plantacin
Planificacin y rentabilidad d e proyectos industriales
Gestin de calidad
A p licacio nes industriales del lser
D ispositivos y sistem as para ahorro de energa
M anagem ent: la tecnologa punta del mando
Nuevas tcnicas de gestin a e stocks
Sim ulacin de procesos co n PC
Planificacin y programacin de la produccin
La innovacin tecnolgica y su gestin
O ptim izacin industrial (I): distribucin de los recursos
Tratam iento de aguas industriales: aguas d e proceso y residuales
Ingeniera am biental: contam inacin y tratam ientos
O ptim izaci n industrial (II): programacin de lo s recursos
Electrom ecanizado: Electroerosin y m ecanizado electroqum ico
Programas d e form acin para el em pleo
Ingeniera econm ica
Recubrim iento de los metales
Com busti n y quem adores
M etales resistentes a la corrosin
El departam ento de I + D : organizacin y control
C orrosin industrial
La ergonom a y el ordenador
A dh esivo s industriales
M ateriales no m etlicos resistentes a la corrosin
El directivo im pulsor de la innovacin
M edida y control del ruido
Previsin tecnolgica y de la dem anda
Logstica em presarial
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M arketing estratgico
Tratam ientos trm icos de los metales
El m ando interm ed io: figura clave en la em presa
Clim atizacin de confort e industrial
Fabricacin integrada por ordenador (CIM)
Tcn icas grficas en Prodctica
Soldadura industrial: clases y aplicaciones

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Soldadura industrial: clases y aplicaciones


La soldadura se interpreta como una operacin de ensamblaje, muy utiliza
da en el sector de la calderera, de la chapa hechurada y como operacin
de reparacin de piezas rotas. La soldadura, a la par que soluciona la unin
de componentes metlicos, puede fragilizar al metal base en la zona afecta
da por el calor. No obstante, como procedimiento de unin entre partes de
objetos metlicos, la soldadura constituye el procedimiento de conforma
cin metlica ms verstil. Existe una gran variedad de aparatos, instalacio
nes, accesorios... metlicos, de formas ms o menos complejas, que se han
fabricado gracias a la introduccin del proceso de unin por soldadura en
alguna de sus etapas del proceso productivo.
Los fundamentos de la soldadura de metales y aleaciones, la humectabilidad y la difusin en estado slido, constituyen la primera parte del libro.
En la segunda parte se describen los procedimientos de soldadura: autge
na, a gas, arco (T IC , M IC , MAG, electrodo revestido, electrodo sumergido,
electrodo bajo escoria electroconductora, plasma), resistencia (a tope, pun
tos, protuberancias, roldanas, costura), electrlisis, aluminotrmica, explo
sin, ultrasnica, friccin, lser, haz de electrones, forja, induccin, solda
dura dura y soldadura blanda.
El libro termina explicando algunas tcnicas especiales de soldadura tales
como el recargue y la compactacin isosttica en caliente, las instalaciones,
los equipos y los productos utilizados en las tcnicas de la soldadura.
Tambin se describen los defectos ms com unes en las soldaduras.
Pere Moler Sol es Doctor en Ciencias Qum icas, profesor titular de Meta

marcombo

BO IXAHEU ED IT O LE S

lurgia de la Universidad de Barcelona. Ha sido becario de la Direccin Ge


neral de Universidades e Investigacin para la Formacin de Personal Inves
tigador, profesor de Metalurgia de la Universidad Autnoma de Barcelona,
profesor invitado en diferentes universidades extranjeras (Oporto, Lisboa,
Bogot y Washington).
Ha sido presidente de la seccin de Corrosin de Barcelona de la Asocia
cin Nacional de Qum icos de Espaa y fundador de la seccin de Metalur
gia de la citada Asociacin.
Ha publicado catorce libros y un centenar de artculos en revistas de la es
pecialidad espaolas y extranjeras. El ltimo libro publicado es Tratamien
tos trmicos de los metales, volumen n? 50 de esta coleccin. Ha presenta
do ms de cincuenta ponencias en diversos congresos de la especialidad
celebrados en distintos pases.
Ha sido distinguido con un accsit del premio Manuel Torrado Varela de
la Asociacin Tcnica Espaola de Estudios Metalrgicos. Es asesor meta
lrgico de varias revistas y enciclopedias. Es director de la revista Deforma
cin Metlica.
Ha sido investigador principal de varios proyectos de investigacin subven
cionados por la Direccin General de Investigacin Cientfica y Tcnica del
M inisterio de Educacin y Ciencia y por la Generalitat de Catalunya.

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