Está en la página 1de 220

INFLUENCIA DE LAS FASES MINERALES Y SUS RELACIONES

MICROESTRUCTURALES EN LAS TENDENCIAS DEL COMPORTAMIENTO


MECNICO: RESISTENCIA Y COMPRESIBILIDAD EN SUELOS
TROPICALES DEL STOCK DE SAN DIEGO

MARIA DEL MAR MESA SALGADO


JULIO CSAR SOLANO ARROYO

Trabajo dirigido de grado presentado como requisito parcial


para optar por el ttulo de Ingeniero Gelogo (a)

Directores
JAIME EDUARDO HINCAPI AGUILAR
MARCO ANTONIO MRQUEZ GODOY

UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA


FACULTAD DE MINAS
ESCUELA DE GEOCIENCIAS Y MEDIO AMBIENTE
MEDELLN
2004

El libro es una simple charla entre usted y nosotros. Puede usted encontrarla
interesante o aburrida, torpe o apasionante; pero nuestro objeto se habr
cumplido si estas pginas le dan una idea de la eterna lucha de la inventiva
humana en su afn de alcanzar una comprensin ms completa de las leyes
que rigen los fenmenos fsicos.

Albert Einstein y Leopold Infield.

AGRADECIMIENTOS

En estos momentos finales de la tesis tenemos mucho que agradecer a todas


aquellas personas que directa o indirectamente han contribuido al desarrollo de
este trabajo. Nuestros ms sinceros agradecimientos a todas ellas.
A nuestras familias, especialmente a nuestros padres y hermanos.
A Jaime Eduardo Hincapi Aguilar director del proyecto, por su entusiasmo,
confianza, apoyo, quien nos alent en los momentos ms difciles y nos brind
su amistad.
A

Marco

Antonio

Mrquez

Godoy

director

del

proyecto.

Por

sus

recomendaciones y aportes.
Al Doctor Peter Smart, profesor de la Universidad de Glasgow Inglaterra por
su asesora, consejos durante el desarrollo del proyecto, por facilitar material
bibliogrfico y quien desde tan lejos nos acompa durante nuestro recorrido.
A Neimar A. Castao Pelez quien desde un principio nos brind su apoyo, por
creer en nosotros, por su ayuda, por su asesora y colaboracin con el
prstamo de material bibliogrfico; por su don de gente y regalarnos su
amistad.
A Luis Norberto Parra y Mara Teresa Flrez, por confiar en nosotros, por
facilitar los trabajos de preparacin de muestras en el laboratorio de secciones
delgadas de la Facultad de Ciencias, por sus valiosos consejos y su trato
especial.
A Ivn Otlvaro, por su desinteresada colaboracin en el trabajo de campo y
de laboratorio, por sus aportes, colaboracin y amistad.
A Sergio Urrego, por su colaboracin y apoyo.

A Alejandro Toro, por su colaboracin en el prstamo de material bibliogrfico y


asesora en el microscopio electrnico de barrido, por su amabilidad y su don
de gente.
A Oswaldo Ordez Carmona, por su colaboracin en el trabajo geolgico de
campo y sus constantes consejos.
A Jos Mara Jaramillo, por su colaboracin en el prstamo de equipos para el
trabajo de campo.
Al Doctor Dimas Malagn, Subdirector Agrolgico del Instituto Geogrfico
Agustn Codazzi (IGAC), Carlos Rojas (Instituto Geogrfico Agustn Codazzi)
por su colaboracin y asesora en la preparacin de lminas delgadas de
suelos.
A Ral Zapata, por su colaboracin durante el desarrollo del curso Ciencia del
Suelo y el prstamo de material bibliogrfico.
Escuela de Ingeniera de Antioquia, Jacqueline Espinosa Jefe del Laboratorio de
Suelos,

por

permitir

realizar

los

ensayos

de

compresin

inconfinada,

compactaciones estticas y el prstamo de materiales para el muestreo.


Universidad Nacional de Colombia - Medelln, Laboratorio de Microscopa
Avanzada, Laboratorio de Geotecnia y Pavimentos (a nuestro laboratorista
Libardo), Laboratorio de Petrografa del Carbn.
Universidad Nacional de Colombia Manizales, Laboratorio de Difraccin de
rayos X. Doctor Alfonso Devia y la ingeniera Yulieth Arango.
A la empresa Jaime Eduardo Hincapi y CIA. Ltda., por financiar la etapa de
sondeo y muestreo.

RESUMEN

Teniendo en cuenta que en el ambiente tropical hmedo, en el cual nos


encontramos, los fenmenos de meteorizacin qumica son intensos y los
factores de formacin de suelos son variados la prctica de la geotecnia se
vuelve algo particular. Aparece la microestructura (microfbrica y fases
mineralgicas) como un elemento con una influencia significativa sobre el
comportamiento geomecnico de la masa de suelo.
Para analizar las tendencias del comportamiento de los parmetros de
resistencia y compresibilidad asociados a cambios microestructurales, se
realizan anlisis qumicos, como la determinacin del pH y microanlisis de
energas dispersas de rayos X (por medio del microscopio electrnico de
barrido); y mineralgicos, como determinacin de fases minerales y sus
transformaciones (por medio de microscopa ptica de luz polarizada,
microscopa electrnica de barrido y difraccin de rayos X).

Adems, se

realizaron mediciones microscpicas de parmetros microestructurales como el


tamao y distribucin del espacio poroso (por medio de la porosimetra por
intrusin de mercurio), organizacin de la microfbrica (microscopa electrnica
de barrido) y tamao de partculas (contador granulomtrico COULTER), en dos
perfiles de meteorizacin del Stock de San Diego, en el rea urbana de la
ciudad de Medelln.
El anlisis de las tendencias de los parmetros de resistencia y compresibilidad
se realiz por medio de una caracterizacin geomecnica que incluy
propiedades fsicas como lmites de consistencia, distribucin granulomtrica y
ensayos de clasificacin convencional, de resistencia como corte directo,
compresin simple y compresin triaxial tipo CU, y de compresibilidad como
compresin confinada.

Estos se realizaron bajo condiciones inalteradas y

reconstituidas con el fin de comparar la diferencia entre suelos con y sin


microfbrica original.

A partir del anlisis de las variables microestructurales se plantea que las


propiedades del comportamiento (resistencia y compresibilidad) de los suelos
derivados del Stock de San Diego se encuentran asociadas a la microestructura
desarrollada en el proceso de meteorizacin qumica.

Por lo tanto, no es

posible separar la componente mineralgica de la microfbrica, ya que las dos


se encuentran interrelacionadas y probablemente escaladas. Es decir, ocurren
cambios en las fases mineralgicas que a una escala local controlan el
fenmeno, pero a una escala global la microfbrica da una explicacin de
conjunto.

Por otro lado, los cambios en las propiedades ingenieriles en el

Stock de San Diego son inducidos por el microfisuramiento o porosidad


interensamble (abertura de los cristales entre los planos de clivaje) inducida
por la meteorizacin y por la presencia de recubrimientos de xidos de
manganeso que constituyen zonas de baja cohesin, y de xidos de hierro que
juegan un papel cementante induciendo altos ngulos de friccin.

ABSTRACT

Keeping in mind that in the humid tropical environment, where we are, the
phenomena of chemical weathering are intense and the soils formation factors
are varied the practice of the geotechnics becomes particular. Appearing the
microstructure (microfabrics and mineralogical phases) as an element with a
significant influence on the geomechanical behavior of the soil masses.
To analyze the tendencies of the behavior of the strength and compressibility
parameters associated to microstructural changes, are carried out chemical
analysis, like the pH determination and X ray dispersed energy microanalysis
(by

scanning

electron

microscopy);

and

mineralogic

analysis,

like

determination of mineral phases and their transformations (by polarized light


optic microscopy, scanning electron microscopy and X ray diffraction).

Also,

there were done microscopic measures of microstructural parameters as the

porous

space

size

and

distribution

(mercury

intrusion

porosimetry),

microfabrics organization (scanning electron microscopy) and particles size


(COULTER granulometric counter), in two weathering profiles of the Stock of
San Diego, in the urban area of the city of Medellin.
The geomechanical caracterization laboratory program included physical
properties as consistency limits, granulometric distribution and conventional
classification tests, stress tests like direct shear, simple compression, triaxial
shear CU type, and compressibility tests like confined compression.

These

were carried out under unaltered and reconstituted conditions to compare the
difference among soils with and without original microfabric.
Starting from the analysis of the microstructural variables it's think that the
properties of the behavior (strength and compressibility) of the Stock of San
Diego derived soils are associated to microstrsucture developed in the chemical
weathering process. Therefore, it is not possible to separate the mineralogical
component of the microfabric, since both are interrelated and probably scaled,
that is to say, happen changes in the mineralogical phases that control the
phenomenon in local scale, but to a global scale the microfabric gives a group
explanation. On the other hand, the changes in engineering properties at the
Stock of San Diego are induced by microcracking or interassemblage porosity
(opening of the cristals among the cleavage planes) induced by the weathering
and by the presence of manganese oxides recoverings that constitute low
cohesion zones, and of iron oxides that play a cementing role inducing high
friction angles.

TABLA DE CONTENIDOS
Pg.

CAPTULO 1. INTRODUCCIN

1.1 MOTIVACIN Y OBJETIVOS

1.2 ORGANIZACIN Y CONTENIDO

CAPTULO 2. FUNDAMENTO TERICO

2.1 EL PROBLEMA DE LA ESCALA

10

2.2 METEORIZACIN

11

2.2.1 METEORIZACIN QUMICA


2.2.2 METEORIZACIN FSICA
2.2.3 METEORIZACIN BIOLGICA
2.3 FACTORES FORMADORES DEL SUELO

14

2.4 PERFIL DE METEORIZACIN

15

2.5 PROPIEDADES INGENIERILES

17

2.6 MICROESTRUCTURA, DEFINICIN E IMPORTANCIA

19

2.6.1 CARACTERIZACIN DE LA MICROFBRICA


2.7 TCNICAS DE CARACTERIZACIN DE SUELOS

22

2.7.1 MICROSCOPA PTICA DE LUZ POLARIZADA


2.7.2 MICROSCOPA ELECTRNICA DE BARRIDO
2.7.3 DIFRACCIN DE RAYOS X

CAPTULO 3. METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN

37

3.1 SELECCIN Y LOCALIZACIN DE LOS SITIOS DE MUESTREO

38

3.2 CARACTERIZACIN DE LOS SITIOS DE MUESTREO

40

3.2.1 MARCO GEOLGICO REGIONAL


3.2.2 MARCO GEOLGICO LOCAL
3.2.3 MARCO GEOMORFOLGICO REGIONAL
3.2.4 MARCO GEOMORFOLGICO LOCAL
3.2.5 GEOLOGA ESTRUCTURAL

3.2.6 CLIMA Y VEGETACIN


3.2.7 CLASIFICACIN DEL PERFIL DE METEORIZACIN
3.3 TCNICAS DE SONDEO Y MUESTREO

47

3.3.1 TCNICAS DE SONDEO


3.3.2 MUESTREO
3.4 PROGRAMA DE PREPARACIN PARA CARACTERIZACIN DE
SUELOS

57

3.4.1 MICROSCOPA PTICA


3.4.2 MICROSCOPA ELECTRNICA DE BARRIDO
3.4.3 DIFRACCIN DE RAYOS X
3.4.4 POROSIMETRA POR INTRUSIN DE MERCURIO
3.4.5 ANLISIS GRANULOMTRICO CON EL CONTADOR COULTER
3.4.6 DETERMINACIN DEL PH
3.5 PROGRAMA DE LABORATORIO PARA CARACTERIZACIN
MICROESTRUCTURAL

68

3.5.1 ESTUDIO QUMICO-MINERALGICO DE LOS SUELOS


3.5.2 ESTUDIO DE LA MICROFBRICA DE LOS SUELOS
3.6 PROGRAMA DE LABORATORIO PARA CARACTERIZACIN
GEOMECNICA

80

3.6.1 ENSAYOS DE COMPRESIN INCONFINADA


3.6.2 ENSAYOS DE RESISTENCIA A LA CIZALLADURA DIRECTA
3.6.3 ENSAYOS DE COMPRESIN CONFINADA
3.6.4 ENSAYOS DE COMPRESIN TRIAXIAL

CAPTULO 4. ANLISIS DE RESULTADOS

83

4.1 CARACTERIZACIN MICROESTRUCTURAL

84

4.1.1 ANLISIS POR MICROSCOPA PTICA DE LUZ POLARIZADA


4.1.2 ANLISIS POR MICROSCOPA ELECTRNICA DE BARRIDO
4.1.3 ANLISIS DE LA DIFRACCIN DE RAYOS X
4.1.4 ANLISIS DE LA POROSIDAD
4.1.5 ANLISIS DEL TAMAO DE PARTCULA
4.2 CARACTERIZACIN GEOMECNICA
4.2.1 PROPIEDADES FSICAS
4.2.2 ENSAYOS DE RESISTENCIA

146

4.2.3 ENSAYOS DE COMPRESIBILIDAD

CAPTULO 5. DISCUSIN, CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

CAPTULO 6. BIBLIOGRAFA

169

179

NDICE DE FIGURAS
Pg.

FIGURA 2.1. SECUENCIA DE UN PERFIL DE METEORIZACIN QUMICA.


FIGURA 2.2. NIVEL ELEMENTAL DE LA MICROFBRICA.
FIGURA 2.3. NIVEL DE ORDENAMIENTO DE LA MICROFBRICA..
FIGURA 2.4. NIVEL COMPUESTO DE LA MICROFBRICA.
FIGURA 2.5. PERFIL TERRA VERDE, 24 M, MUESTRA INALTERADA, ROCA GRADO
IV DE METEORIZACIN, LMINA DELGADA. MICROFISURAS EN AZUL.
MICAS (BIOTITA) DE COLOR CAF. FELDESPATO Y CUARZO
INCOLOROS.
FIGURA 2.6. COMPONENTES DEL MICROSCOPIO ELECTRNICO DE BARRIDO.
FIGURA 2.7. INTERACCIN ENTRE EL HAZ Y LA MUESTRA, GENERACIN DE LAS
DIFERENTES SEALES.
FIGURA 2.8. GEOMETRA DEL VOLUMEN DE EXCITACIN Y ORIGEN DE LAS
SEALES.
FIGURA 2.9. MICROSCOPA ELECTRNICA DE BARRIDO, SEAL DE ELECTRONES
SECUNDARIOS.
FIGURA 2.10. MICROSCOPA ELECTRNICA DE BARRIDO, SEAL DE ELECTRONES
RETROPROYECTADOS.
FIGURA 2.11 EJEMPLO DE UNA FUNCIN DISCRETA F(X,Y). CORTE SECCIONAL DE
UN SUELO SAPROLTICO DEL PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 2.12. CONDICIONES GEOMTRICAS PARA DIFRACCIN DE RAYOS X DE
ACUERDO CON LA LEY DE BRAGG.
FIGURA 3.1. UBICACIN GENERAL DEL REA DE ESTUDIO EN LA VERTIENTE
ORIENTAL DEL VALLE DE ABURR. PERFIL TERRA VERDE (P1), ALTOS
DEL POBLADO (P2). REA METROPOLITANA. ZONA 12 (EL POBLADO).
FIGURA 3.2. (A) MATERIAL PARENTAL PERFIL ALTOS DEL POBLADO, GABRO. (B)
MATERIAL PARENTAL PERFIL TERRA VERDE, DIORITA.
FIGURA 3.3. ESQUEMA GEOLGICO DE LOS ALREDEDORES DE MEDELLN.
FIGURA 3.4. DIQUES PEGMATTICOS DEL STOCK DE SAN DIEGO INTRUYENDO LA
ANFIBOLITA DE MEDELLN EN LA ZONA DE ESTUDIO.
FIGURA 3.5. POZOS Y TALUDES EXPUESTOS DURANTE LA EXCAVACIN DE LA
OBRA.
FIGURA 3.6. MUESTREO PUNTUAL EN EL LMITE ENTRE ZONAS CON
INTENSIDADES DE METEORIZACIN DIFERENTE.
FIGURA 3.7. MUESTREO PUNTUAL RECUBRIMIENTOS DE XIDOS DE MANGANESO.

FIGURA 3.8. MUESTREO PUNTUAL DIQUES PEGMATITICOS.


FIGURA 3.9. CAJA DE KUBIENA UTILIZADA PARA RECOLECTAR MUESTRAS PARA
LA PREPARACIN DE BLOQUES PULIDOS Y LMINAS DELGADAS.
FIGURA 3.10. ETAPAS DEL PROCESO DE MUESTREO UTILIZANDO CAJAS DE
KUBIENA.
FIGURA 3.11. MUESTRA TIPO CAJN RECOLECTADA EN TALUDES EXPUESTOS
DURANTE LAS EXCAVACIONES.
FIGURA 3.12. MUESTRA TIPO CAJN RECOLECTADAS AL INTERIOR DE LAS PILAS.
FIGURA 3.13. ETAPAS DEL PROCESO DE ELABORACIN DE LMINAS DELGADAS DE
SUELOS.
FIGURA 3.14. SUSTITUCIN DE AGUA POR ACETONA EN FASE VAPOR.
FIGURA 3.15. AGITACIN MAGNTICA DE LA MEZCLA IMPREGNANTE.
FIGURA 3.16. EQUIPO DE IMPREGNACIN AL VACO CONSTRUIDO DURANTE ESTE
PROYECTO.
FIGURA 3.17. DIAGRAMA QUE ILUSTRA EL PROCESO DE IMPREGNACIN.
FIGURA 3.18. MTODO UTILIZADO PARA LA FIJACIN DE LA MUESTRA ANTES DEL
PROCESO DE IMPREGNACIN. BLOQUE DE SUELO ANTES DEL PROCESO
DE IMPREGNACIN.
FIGURA 3.19. CURADO DE LA MEZCLA IMPREGNANTE.
FIGURA 3.20. SECCIN PULIDA DE UNA MUESTRA DE SUELO ANTES DEL PROCESO
DE METALIZADO.
FIGURA 3.21. SECCIONES PULIDAS DESPUS DEL METALIZADO.
FIGURA 3.22. SECUENCIA IMPLEMENTADA PARA LA CARACTERIZACIN DE LA
MACRO Y MICROESTRUCTURA UTILIZADA EN ESTE PROYECTO.
FIGURA 3.23. TIPOS DE ILUMINACIN UTILIZADOS EN MICROSCOPA PTICA.
FIGURA 3.24. IMAGEN DE ENTRADA EN ESCALA DE GRISES, DISTRIBUCIN
NIVELES
DE
INTENSIDAD.
SEAL
DE
ELECTRONES
RETROPROYECTADOS.
FIGURA 3.25. ETAPAS DEL PROCESAMIENTO DIGITAL DE IMGENES.
FIGURA 3.26. DEFINICIN DE LOS PARMETROS DE LA MICROFBRICA
ANALIZADOS.
FIGURA 4.1. ROCA PARENTAL DEL PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 4.2. DIAGRAMA Q-A-P PARA EL STOCK DE SAN DIEGO.
FIGURA 4.3. ALTERACIN DE LA PLAGIOCLASA (SAUSURITIZACIN).
FIGURA 4.4. ROCA PARENTAL DEL PERFIL ALTOS DEL POBLADO
FIGURA 4.5. PETROGRAFA MATERIAL PARENTAL PERFIL ALTOS DEL POBLADO
FIGURA 4.6.PETROGRAFA DEL SAPROLITO PERFIL TERRAVERDE
FIGURA 4.7. ABERTURA DE PLANOS DE CLIVAJE EN BIOTITA.

FIGURA 4.8. MICROFISURACIN EN HORNBLENDA Y CLINOPIROXENO.


FIGURA 4.9. MATRIZ ARCILLOSA.
FIGURA 4.10. XIDOS DE HIERRO.
FIGURA 4.11. LAS PELCULAS DE MN.
FIGURA 4.12. CAMBIOS EN LA COLORACIN DEL MATERIAL PARENTAL POR
PROCESOS DE METEORIZACIN QUMICA.
FIGURA 4.13. INTENSIADAD DE LOS CAMBIOS QUE SE DESARROLLAN EN EL PASO
DE ROCA A SUELO.
FIGURA 4.14. PROPAGACIN DE MICROFISURAS EN BIOTTTA Y PLAGIOCLASA.
FIGURA 4.15. XIDOS DE HIERRO EN EL PERFIL TERRA VERDE, HORIZONTE
SAPROLTICO.
FIGURA 4.16. OXIDACIN Y CEMENTACIN.
FIGURA 4.17. SECUENCIA DE ALTERACIN MINERAL DEL PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 4.18. SECUENCIA DE ALTERACIN MINERAL DEL PERFIL ALTOS DEL
POBLADO.
FIGURA 4.19. SECUENCIA DE LOS GRADOS Y PATRONES DE ALTERACIN DE LOS
PERFILES ALTOS DEL POBLADO Y TERRA VERDE.
FIGURA 4.20. PLANO TOMADO PARA LA CAPTURA DE LAS IMGENES FALLADAS.
FIGURA 4.21. NIVELES DE LA MICROFBRICA, SAPROLITO PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 4.22. NIVELES DE LA MICROFBRICA, SUELO RESIDUAL PERFIL ALTOS
DEL POBLADO.
FIGURA 4.23. PRESIONES DE ESTUDIO PARA LA CARACTERIZACIN DE LA
MICROFBRICA DEL PERFIL TERRA VERDE-INALTERADA (SUELO
SAPROLTICO).
FIGURA 4.24. EVOLUCIN MICROESTRUCTURAL DEL SUELO SAPROLTICO DEL
PERFIL TERRA VERDE DURANTE EL ENSAYO DE COMPRESIN
CONFINADA, MUESTRA INALTERADA.
FIGURA 4.25. NIVELES DE LA MICROFBRICA MUESTRA INALTERADA SOMETIDA
AL ENSAYO DE COMPRESIN CONFINADA (P1=90 KPA), SAPROLITO
PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 4.26. NIVELES DE LA MICROFBRICA MUESTRA INALTERADA SOMETIDA
AL ENSAYO DE COMPRESIN CONFINADA (P4=2000 KPA), SAPROLITO
PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 4.27. PRESIONES DE ESTUDIO PARA LA CARACTERIZACIN DE LA
MICROFBRICA DEL PERFIL TERRA VERDE-RECONSTITUIDA A
DENSIDAD DE CAMPO (SUELO SAPROLTICO).

FIGURA 4.28. EVOLUCIN MICROESTRUCTURAL DEL SUELO SAPROLTICO DEL


PERFIL TERRA VERDE DURANTE EL ENSAYO DE COMPRESIN
CONFINADA, MUESTRA RECONSTITUIDA A DENSIDAD DE CAMPO.
FIGURA 4.29. NIVELES DE LA MICROFBRICA MUESTRA RECONSTITUIDA A
DENSIDAD DE CAMPO, SOMETIDA AL ENSAYO DE COMPRESIN
CONFINADA (P1=90 KPA), SAPROLITO PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 4.30. NIVELES DE LA MICROFBRICA MUESTRA RECONSTITUIDA A
DENSIDAD DE CAMPO, SOMETIDA AL ENSAYO DE COMPRESIN
CONFINADA (P4=2000 KPA), SAPROLITO PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 4.31. MAPA DE ELEMENTOS QUMICOS Y SU RESPECTIVO ESPECTRO PARA
EL MATERIAL PARENTAL (CUARZODIORITA) DEL PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 4.32. MAPA DE ELEMENTOS QUMICOS Y SU RESPECTIVO ESPECTRO PARA
EL SAPROLITO DEL PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 4.33. MAPA DE ELEMENTOS QUMICOS Y SU RESPECTIVO ESPECTRO PARA
EL SUELO RESIDUAL DEL PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 4.34. IDENTIFICACIN DE PELCULAS DE MANGANESO PRESENTES EN EL
PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 4.35. MAPA COMPOSICIONAL DE ELEMENTOS PARA LA ROCA PARENTAL
DEL PERFIL ALTOS DEL POBLADO.
FIGURA 4.36. IMAGEN TOMADA EN MICROSCOPA ELECTRNICA EN MODO DE
ELECTRONES SECUNDARIOS. MONTAJE DE GRANOS, FRACCIN
TAMAO ARCILLA DEL SUELO RESIDUAL (PERFIL ALTOS DEL
POBLADO).LA MICROFOTOGRAFA MUESTRA LA ALTERACIN DE UN
FELDESPATO.
FIGURA 4.37. FRACTURA CONCOIDEA EN GRANO DE CUARZO.
FIGURA 4.38. ESCALAS CONTINUAS Y DISCONTINUAS DE REACCIN DE BOWEN
DE LOS MINERALES.
FIGURA 4.39. PLAGIOCLASA ZONADA.
FIGURA 4.40. CAOLINITIZACIN EN FELDESPATO POTSICO Y PLAGIOCLASAS.
FIGURA 4.41.BIOTITAS EN LA ROCA PARENTAL Y SUELO RESIDUAL.
FIGURA 4.42. CAOLINITIZACIN DE FELDESPATOS.
FIGURA 4.43. CAOLINITA Y XIDOS DE HIERRO.
FIGURA 4.44. ESTRUCTURA TPICA DE LA CAOLINITA.
FIGURA 4.45. ESPECTRO DE DIFRACCIN DE RAYOS X PARA LA CAOLINITA.
FIGURA 4.46. ASOCIACIONES ELEMENTALES DE MINERALES ARCILLOSOS.
TOMADO DE GONZLES DE VALLEJO, 2002.
FIGURA 4.47. FRACCIN ARCILLA EN EL PERFIL ALTOS DEL POBLADO Y TERRA
VERDE .

FIGURA 4.48. MICRO-PERFILES MOSTRANDO LA VARIACIN ESTRUCTURAL EN


AMBOS PERFILES DE METEORIZACIN PARTIENDO DESDE LA ROCA
FRESCA.

FIGURA 4.49. DIFRACTOGRAMAS PERFIL TERRA VERDE.


FIGURA 4.50. DIFRACTOGRAMAS PERFIL ALTOS DEL POBLADO.
FIGURA 4.51. PATRONES DE DIFRACCIN DE RAYOS X PARA EL PERFIL TERRA
VERDE..
FIGURA 4.52. PATRONES DE DIFRACCIN DE RAYOS X PARA EL PERFIL ALTOS DEL
POBLADO.
FIGURA 4.53. CURVAS POROSIMTRICAS DEL SAPROLITO DEL PERFIL TERRA
VERDE Y ALTOS DEL POBLADO.
FIGURA 4.54. DISTRIBUCIN DEL TAMAO DE LOS POROS DEL SAPROLITO DEL
PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 4.55. DISTRIBUCIN DEL TAMAO DE LOS POROS DEL SAPROLITO DEL
PERFIL ALTOS DEL POBLADO.
FIGURA 4.56. GEOMETRA Y ORIENTACIN DE LAS PARTCULAS SLIDAS PARA EL
SAPROLITO DEL PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 4.57. GEOMETRA Y ORIENTACIN DE LOS POROS INTRA Y ENTRE
GRANOS MINERALES PARA EL SAPROLITO DEL PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 4.58. CURVAS DE DISTRIBUCIN DEL DIMETRO DE LAS PARTCULAS
PARA LOS PERFILES TERRA VERDE (P1) Y ALTOS DEL POBLADO (P2).
FIGURA 4.59. CURVAS DE DISTRIBUCIN DE TAMAO CONTRA EL REA
SUPERFICIAL PARA LOS PERFILES TERRA VERDE (P1) Y ALTOS DEL
POBLADO (P2).
FIGURA 4.60. CARTA DE PLASTICIDAD DE CASAGRANDE (A) Y DIFRACTOGRAMA
(B) PARA EL PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 4.61. CARTA DE PLASTICIDAD DE CASAGRANDE (A) Y DIFRACTOGRAMA
(B) PARA EL PERFIL ALTOS DEL POBLADO.
FIGURA 4.62. DISTRIBUCIN GRANULOMTRICA DEL PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 4.63. DISTRIBUCIN GRANULOMTRICA DEL PERFIL ALTOS DEL
POBLADO.
FIGURA 4.64. CURVAS ESFUERZO DEFORMACIN DEL ENSAYO DE COMPRESIN
INCONFINADA PARA LAS MUESTRAS DEL PERFIL TERRA VERDE.
FIGURA 4.65. CURVAS ESFUERZO DEFORMACIN PARA EL ENSAYO DE
COMPRESIN INCONFINADA EN SAPROLITOS DEL PERFIL TERRA
VERDE, INALTERADO (P1S1-IC) Y RECONSTITUIDO (P1S1-RC Y P1S1RUNC).
FIGURA 4.66. CURVA ESFUERZO DEFORMACIN PARA EL ENSAYO DE COMPRESIN
INCONFINADA (A). LA PROBETA DE SUELO MUESTRA UNA
DISCONTINUIDAD DE BAJA RESISTENCIA (B). MODO DE FALLA POR

DICHA DISCONTINUIDAD (C). LA IMAGEN (D) CORRESPONDE A UNA


LMINA DELGADA PREPARADA EN LA ZONA DE DEBILIDAD.

FIGURA 4.67. ESFUERZO NORMAL VS ESFUERZO CORTANTE. NTESE LAS


DISCONTINUIDADES PRESENTES EN EL PERFIL TERRA VERDE Y LA
DISMINUCIN DE LA COHESIN DEBIDO A CONTACTOS ENTRE SUELO
RESIDUAL Y SAPROLTICO (C = 0.12 KGF/CM2).

FIGURA

4.68.

MATRIZ GRANULAR-ARCILLOSA
MINERALES TAMAO ARENA.

QUE

ENVUELVE

GRANOS

FIGURA 4.69. ENVOLVENTES DE RESISTENCIA. ENSAYO DE COMPRESIN TRIAXIAL


- CU EN EL PERFIL ALTOS DEL POBLADO.
FIGURA 4.70. APARENTE PRESIN DE PRECONSOLIDACIN EXHIBIDA POR LOS
SUELOS TROPICALES. TOMADO DE CASTAO, 2002.
FIGURA 4.71. CURVA DE CONSOLIDACIN PERFIL TERRA VERDE, SAPROLITO
INALTERADO.
FIGURA 4.72. RESULTADOS ENSAYO DE COMPRESIN CONFINADA. PERFIL TERRA
VERDE. RECONSTITUIDA, DENSIDAD DE CAMPO Y HUMEDAD
NATURAL.
FIGURA 4.73. RESULTADOS DEL ENSAYO DE COMPRESIN CONFINADA PARA
SAPROLITOS DEL PERFIL ALTOS DEL POBLADO.
FIGURA 4.74. CURVA RELACIN DE VACOS VS LOG. PRESIN PARA MUESTRAS DE
SUELOS DE AMBOS PERFILES DE METEORIZACIN.

NDICE DE CUADROS
Pg.

CUADRO 2.1. DESARROLLO DE UN PERFIL DE METEORIZACIN. MODIFICADO DE


LA SOCIEDAD GEOLGICA DE LONDRES, 1997.
CUADRO 2.2. DESCRIPCIN DE LOS GRADOS DE METEORIZACIN. TOMADO DE
DEARMAN, 1978.
CUADRO 2.3. ESCALA DE LOS GRADOS DE METEORIZACIN. TOMADO DE
DEARMAN, 1978.
CUADRO 2.4. PRINCIPALES OBSERVACIONES CONSIGNADAS EN INVESTIGACIONES
REALIZADAS EN SUELOS TROPICALES. MODIFICADO DE CANO ET AL.,
2001.
CUADRO 2.5. TCNICAS DE ANLISIS COMPOSICIONAL Y DE LA MICROFABRICA DE
LOS SUELOS.
CUADRO 3.1. PROCEDIMIENTO DE MUESTREO Y CALIDAD DE LA MUESTRA.
CUADRO 3.2. CUADRO RESUMEN DE LAS TCNICAS DE CARACTERIZACIN Y EL
TIPO DE PREPARACIN UTILIZADO.
CUADRO 3.3. PROCEDIMIENTO PARA DETERMINAR EL PH.
CUADRO

4.1. PRODUCTOS DE ALTERACIN DE ALGUNOS


SILICATADOS. TOMADO DE FITZPATRICK, 1990.

MINERALES

CUADRO 4.2. SECUENCIA DE ALTERACIN MINERAL. MODIFICADO DE BULLOCK


ET AL (1985).
CUADRO 4.3. CARACTERIZACIN DE LA MICROFBRICA DEL PERFIL TERRA
VERDE.
CUADRO 4.4 CARACTERIZACIN DE LA MICROFBRICA DEL PERFIL ALTOS DEL
POBLADO.

NDICE DE TABLAS
Pg.

TABLA 2.1.NIVELES ESTRUCTURALES DE LOS MATERIALES (HORNBOGEN, 1984).


TABLA 2.2.SISTEMA DE CLASIFICACIN DE ZONAS DE BRAND. TOMADO DE LA
OFICINA DE CONTROL GEOTCNICO DE HONG KONG (1984)
TABLA 2.3.CARACTERSTICAS DE LA MICROSCOPA PTICA.
TABLA 2.4.CARACTERSTICAS DE LA MICROSCOPA ELECTRNICA DE BARRIDO.
TABLA 2.5.MODOS DE OPERACIN DEL MICROSCOPIO ELECTRNICO DE BARRIDO
(GOLDSTEIN, 1984).
TABLA 3.1. COORDENADAS CARTESIANAS DEL PERFIL TERRA VERDE.
TABLA 3.2. COORDENADAS CARTESIANAS DEL PERFIL ALTOS DEL POBLADO
TABLA 3.3. RTULO DE IDENTIFICACIN DE LAS MUESTRAS.
TABLA 3.4. UTILIZACIN DE LOS DISTINTOS TIPOS DE MUESTRAS RECOLECTADAS
EN ESTA INVESTIGACIN.
TABLA 3.5. INVENTARIO DE MUESTRAS PERFIL TERRA VERDE.
TABLA 3.6. INVENTARIO DE MUESTRAS PERFIL ALTOS DEL POBLADO.
TABLA 3.7. PROPORCIONES PARA PREPARAR LA MEZCLA IMPREGNANTE. PARA
SUELOS ARENOSOS (SM, SC) Y LIMO-ARCILLOSOS Y ARCILLOSOS
(ML, MH, CL, CH).
TABLA 3.8. PROPORCIONES PARA PREPARAR LA MEZCLA IMPREGNANTE CON EL
PIGMENTO. PARA TODA CLASE DE SUELOS.
TABLA 3.9. PROPORCIONES PARA PREPARAR LA MEZCLA IMPREGNANTE CON EL
PIGMENTO EN POLVO SUVINIL AZUL GLS. PARA TODA CLASE DE
SUELOS. PARA UN CURADO EN 48 HORAS A 65C. MEZCLA C.
TABLA 3.10. TIEMPOS DE CURADO DE LAS MEZCLAS DE IMPREGNACIN.
TABLA 3.11. TIEMPOS DE METALIZADO UTILIZADOS.
TABLA 3.12. CUADRO RESUMEN DEL NMERO DE ANLISIS DE LABORATORIO
REALIZADOS PARA LA CARACTERIZACIN QUMICO-MINERALGICA.
TABLA 3.13. CONDICIONES DE OPERACIN DEL MICROSCOPIO PTICO Y
PARMETROS DE DIGITALIZACIN.
TABLA 3.14. ALGUNAS MAGNIFICACIONES Y USOS (SMART Y TOVEY, 1982).
TABLA 3.15. CONDICIONES DE OPERACIN DEL MICROSCOPIO ELECTRNICO DE
BARRIDO.

TABLA 4.1. COMPOSICIN MINERALGICA, EN PORCENTAJE, DEL STOCK DE SAN


DIEGO. P1= PERFIL TERRA VERDE, P2= PERFIL ALTOS DEL POBLADO.
TABLA 4.2. PRINCIPALES CARACTERSTICAS DE LOS CAMBIOS PETROGRFICOS
ASOCIADOS A DIFERENTES GRADOS DE METEORIZACIN EN EL STOCK
DE SAN DIEGO.
TABLA 4.3. CARACTERIZACIN DEL GABRO DE SAN DIEGO EN TRMINOS DEL
NDICE DE DESCOMPOSICIN (XD; LUMB, 1962) Y MICROFBRICA
(BAYNES Y DEARMAN, 1978). P1=PERFIL TERRA VERDE, P2= PERFIL
ALTOS DEL POBLADO.
TABLA 4.4. CARACTERIZACIN DEL GABRO DE SAN DIEGO EN TRMINOS DEL
NDICE MICROPETROGRFICO (IP ; IRFAN Y DEARMAN, 1978) Y
GRADOS DE METEORIZACIN (DEARMAN, 1978). P1= PERFIL TERRA
VERDE, P2= ALTOS DEL POBLADO.
TABLA 4.5. CARACTERIZACIN DE LA MICROFBRICA DEL PERFIL TERRA VERDE,
HORIZONTE SAPROLTICO.
TABLA 4.6. CARACTERIZACIN DE LA MICROFBRICA DEL PERFIL TERRA VERDE,
HORIZONTE RESIDUAL.
TABLA 4.7. CARACTERIZACIN DE LA MICROFBRICA DEL PERFIL ALTOS DEL
POBLADO, HORIZONTE SAPROLTICO.
TABLA 4.8. CARACTERIZACIN DE LA MICROFBRICA DEL PERFIL ALTOS DEL
POBLADO, HORIZONTE RESIDUAL.
TABLA 4.9. CARACTERIZACIN DE LA MICROFBRICA DEL PERFIL ALTOS DEL
POBLADO, HORIZONTE SAPROLTICO, MUESTRA INALTERADA
SOMETIDA A COMPRESIN CONFINADA (P1=90 KPA).
TABLA 4.10. CARACTERIZACIN DE LA MICROFBRICA DEL PERFIL ALTOS DEL
POBLADO, HORIZONTE SAPROLTICO, MUESTRA INALTERADA
SOMETIDA A COMPRESIN CONFINADA (P4= 2000KPA).
TABLA 4.11. CARACTERIZACIN DE LA MICROFBRICA DEL PERFIL ALTOS DEL
POBLADO, HORIZONTE SAPROLTICO, MUESTRA RECONSTITUIDA A
DENSIDAD DE CAMPO. P1=90KPA
TABLA 4.12. CARACTERIZACIN DE LA MICROFBRICA DEL PERFIL ALTOS DEL
POBLADO, HORIZONTE SAPROLTICO, MUESTRA RECONSTITUIDA A
DENSIDAD DE CAMPO. P4 = 2000 KPA.
TABLA 4.13. VALORES DEL PH PARA LOS PERFILES TERRA VERDE (P1) Y ALTOS
DEL POBLADO (P2).
TABLA 4.14. VALORACIN DEL GRADO DE ALTERACIN POR MEDIO DEL IAC.
TABLA 4.15. VALORES DEL INDICE DE ALTERACIN CAOLINTICO PARA LOS
SUELOS DEL PERFIL TERRA VERDE Y ALTOS DEL POBLADO.
TABLA 4.16. PROPORCIONES DE PARTCULAS TAMAO ARENA, LIMO Y ARCILLA.
PERFIL TERRA VERDE (P1) Y PERFIL ALTOS DEL POBLADO (P2).
TABLA 4.17. RESUMEN DE LAS PRUEBAS NDICES Y CLASIFICACIN PARA LOS
SUELOS DEL PERFIL TERRA VERDE Y ALTOS DEL POBLADO.

TABLA 4.18. RESUMEN DE LA RESISTENCIA A LA COMPRESIN INCONFINADA DEL


PERFIL TERRA VERDE, HORIZONTE SAPROLTICO.
TABLA 4.19. VALORES DE LA COHESIN (C) Y EL NGULO DE ROZAMIENTO
INTERNO () PARA LOS SUELOS ESTUDIADOS.
TABLA 4.20. PARMETROS DE RESISTENCIA OBTENIDOS DEL ENSAYO DE
COMPRESIN TRIAXIAL CU. ESFUERZOS EFECTIVOS.

ANEXOS

ANEXO.1.ANLISIS DE LA POROSIDAD POR MEDIO DE ANLISIS DE IMAGEN.


ANEXO.2. SISTEMA DE ANLISIS MICROESTRUCTURAL.

Esta investigacin fue posible gracias al estudio de


libros y diversos artculos sobre origen y formacin de
suelos, micromorfologa, micromorfometra, estereologa
cuantitativa, microestructura, muestreo y preparacin,
tcnicas de caracterizacin de materiales (microscopa
electrnica de barrido, difraccin de rayos X, microscopa
ptica de polarizacin) como tambin asistir a los cursos:
geotecnia de suelos tropicales (Facultad de Minas),
ciencia del suelo (Facultad de Ciencias), anlisis digital
de imagen (Facultad de Minas), adems de asesoras
tcnicas en laboratorios especializados en la preparacin
de lminas delgadas de suelos (Instituto Geogrfico
Agustn Codazzi IGAC, Instituto de Investigacin e
Informacin Geocientfica, Minero-Ambiental y Nuclear INGEOMINAS - Bogot).

CAPTULO 1. INTRODUCCIN
1.1. MOTIVACIN Y OBJETIVOS
1.2. ORGANIZACIN Y CONTENIDO

1.1

MOTIVACIN Y OBJETIVOS

En la prctica geotcnica, al evaluar los problemas de estabilidad se tienen en


cuenta los estudios de los parmetros de resistencia y compresibilidad ya que
estos aportan soluciones a problemas especficos. Al plantearse el estudio del
comportamiento geomecnico de nuestros suelos, se debe tener como marco
de referencia el ambiente tropical hmedo, en el que nos encontramos,
caracterizado por temperaturas altamente variables y por lluvias abundantes,
en el que los procesos de meteorizacin qumica de los minerales son ms
acentuados. Estos procesos transforman un material parental (roca), in situ o
transportado en un suelo (geomaterial meteorizado: suelo tropical) con
propiedades

ingenieriles

particulares

que

difieren

del

comportamiento

mecnico y dinmico de los suelos no meteorizados. Como consecuencia de lo


anterior, las caractersticas del material parental y los procesos de formacin
que dan origen a estos suelos heterogneos influyen directamente en la
metodologa de clasificacin.
Se tendr como convencin dentro de este trabajo la denominacin tropical
para un conjunto de suelos con caractersticas diferentes a los suelos
tradicionales, producto de la desintegracin y descomposicin de la roca in situ
o material parental transportado y residual para un tipo especfico de suelo
tropical asociado a una intensidad de meteorizacin mxima. Es importante
realizar esta aclaracin debido al uso indiferente de estos dos trminos dentro
de la literatura tcnica para mencionar el mismo tipo de suelo y por otro lado
para comenzar una normalizacin de conceptos dentro del medio geotcnico.
Tambin es importante aclarar que los suelos tropicales no son todos aquellos
que se encuentran en zonas tropicales y que no todos los suelos ubicados en el
trpico son geotcnicamente suelos tropicales (Hincapi, 1992).
Durante los ltimos aos ha cobrado importancia el estudio de este tipo de
geomateriales meteorizados y otros suelos con caractersticas especiales en los
cuales su composicin mineralgica y el arreglo interno de sus constituyentes
(slido, lquido y gaseoso) influyen de forma significativa en el comportamiento
geomecnico de la masa de suelo (Hincapi, 1992). Tales caractersticas
definen grados de estructuracin y por ende suelos estructurados. Segn
2

Jimnez y Penagos (1997), un suelo estructurado se caracteriza por presentar


una elevada resistencia al corte, baja compresibilidad, por el desarrollo de
taludes

verticales

pero

gran

desintegracin

movilidad

al

fallar.

Consecuentemente, las propiedades geotcnicas del suelo estn relacionadas


con su estructura y la variedad de factores que intervienen en la formacin de
estos suelos determinan su complejidad geotcnica (Jimnez y Penagos,
1997). As, hay quienes piensan que la mayora de las propiedades asociadas a
los suelos considerados como desfavorables geotcnicamente tiene su origen
en la mineraloga y la microfbrica (Gonzlez de Vallejo, 2002).
Por todo lo anterior se puede decir que existen en la naturaleza ciertos suelos
que deben su comportamiento principalmente a una estructura interna (micro)
del material (microestructura) o una estructura (macro) de la masa de suelo
(macroestructura) la cual segn FitzPatrick (1990), est asociada a los
procesos formativos y a los factores formadores (material parental, clima,
relieve, microorganismos y tiempo). Esta situacin conduce a utilizar nuevas
tcnicas de investigacin y monitoreo, encaminadas a determinar las posibles
influencias de las fases y/o transformaciones minerales y sus relaciones
microestructurales en las propiedades geomecnicas de este tipo de suelos.
El estudio de geomateriales por medio de los ensayos convencionales y su
relacin con las propiedades mecnicas ha sido muy discutido en la comunidad
geotcnica debido a la calidad del muestreo, a la validez de la aplicacin de
algunas pruebas y a la dificultad para establecer correlaciones generales, razn
que obliga a realizar algunas modificaciones en la metodologa y nfasis de las
pruebas de clasificacin y ensayo, con el fin de avanzar en el estado del
conocimiento (Hincapi, 1992).
Adicionalmente, la caracterizacin mineralgica ha ganado gran importancia en
las ltimas dcadas, debido al advenimiento de tcnicas analticas de punta
que posibilitan la obtencin de datos precisos y refinados ampliamente
utilizados como herramienta fundamental para el entendimiento de los
procesos de transformacin, natural o artificial, de minerales, que sirven como
soporte en diversas aplicaciones de la ingeniera (Mrquez, 1995).

Debido entonces a iniciativa propia y a la situacin anteriormente planteada


nace este proyecto de investigacin, dndole a nuestros suelos un tratamiento
especfico con nuevos mtodos de investigacin, caracterizacin, clasificacin,
prediccin y evaluacin.
Con base en lo anterior se defini el siguiente objetivo general de trabajo:
caracterizar mineralgicamente y establecer la influencia de las fases minerales
presentes,

sus

relaciones

microestructurales

en

las

tendencias

del

comportamiento mecnico en los parmetros de resistencia y compresibilidad,


en dos perfiles de meteorizacin (horizontes residual y saproltico) del Stock de
San Diego.
Bajo los siguientes objetivos especficos se enmarca el desarrollo de este
trabajo:
Definir las fases minerales presentes y sus posibles relaciones con las
tendencias de los parmetros de resistencia y compresibilidad.
Analizar las tendencias del comportamiento de los parmetros de resistencia
y compresibilidad asociadas a los cambios microestructurales dentro de los
horizontes de meteorizacin saprolito (primer nivel) y suelo residual en los
perfiles analizados.
Identificar las transformaciones de fases minerales presentes en los
diferentes horizontes analizados.
1.2
En

ORGANIZACIN Y CONTENIDO
la

investigacin

se

trasciende

de

la

descripcin

petrogrfica

micromorfolgica de las fases constituyentes del suelo para profundizar en las


mediciones micromorfomtricas sobre variables microestructurales de tal
forma que se obtienen valores numricos para clasificar determinsticamente el
comportamiento geomecnico de los niveles analizados. El estudio busca
encontrar a partir de ensayos mecnicos estticos, parmetros de resistencia y
compresibilidad

que

puedan

ser

interrelacionados

con

la

componente

microestructural; adems, dar respuesta a interrogantes como: cules

propiedades mecnicas de los suelos estn directamente influenciadas por la


microestructura, cmo y en qu grado?
Con base en estos conceptos, se desarroll un programa de muestreo en el
rea urbana de la ciudad de Medelln (departamento de Antioquia), de tal
manera

que

se

transformaciones

pudiera
de

fases

determinar
en

funcin

la

variacin
de

la

geomecnica

evolucin

del

las

perfil

de

meteorizacin.
El trabajo se divide en los siguientes captulos:
Captulo 1. Introduccin. La cual incluye la motivacin, los objetivos, la
organizacin y el contenido de este documento.
Captulo 2. Fundamentos tericos. Este captulo est dividido en cinco partes:
el problema de la escala, procesos de meteorizacin, sistemas de clasificacin
de

perfiles

de

meteorizacin,

propiedades

ingenieriles,

microestructura:

definicin e importancia (niveles de organizacin estructural), tcnicas de


caracterizacin de suelos (microscopa ptica de luz polarizada, microscopa
electrnica de barrido y difraccin de rayos X). Esta presentacin obedece a la
manera lgica como se utilizan las herramientas tericas en la etapa
experimental.
Captulo 3. Metodologa de la investigacin. Incluye aspectos geolgicogeotcnicos de los sitios de muestreo. Se presenta la localizacin de los
perfiles de meteorizacin, geologa regional, local y geomorfologa. Adems se
presentan las tcnicas de sondeo, los procedimientos de muestreo, los
cuidados en la preparacin de muestras. Se discuten los programas de los
diferentes ensayos y anlisis de laboratorio microestructurales (qumicos,
mineralgicos y de la microfbrica) y mecnicos:
Anlisis del tamao de partcula: textura mtodo de Bouyoucos (% de
partculas tamao arena, limo y arcilla), tamizado, hidrmetro, contador
granulomtrico COULTER.
Lmites de consistencia.

Anlisis de difraccin de rayos X (secuencia lineal dentro del perfil de


meteorizacin: material parental hasta el suelo residual).
Determinacin del pH.
Anlisis de microscopa ptica de luz polarizada de muestras inalteradas,
alteradas (reconstituidas), pre-falla y post-falla: ndice micropetrogrfico (I p)
y de descomposicin (Xd).
Anlisis de porosimetra por intrusin de mercurio en muestras de suelo
inalteradas.
Anlisis de microscopa electrnica de barrido de muestras inalteradas,
alteradas, pre-falla y post-falla.
Espectrometra de rayos X (mapas de microanlisis qumicos).
Anlisis digital de imgenes obtenidas por microscopa electrnica.
Ensayos mecnicos de compresibilidad y resistencia a la cizalladura:
Ensayos de compresin inconfinada en muestras inalteradas y en probetas
fabricadas a densidad seca mxima (proctor normal).
Ensayos de compresin confinada en muestras inalteradas y muestras
alteradas a humedad natural (a la misma densidad de campo).
Ensayos de resistencia a la cizalladura directa.
Ensayos de compresin triaxial CU.
Captulo 4. Anlisis e interpretacin de resultados. Se presentan y analizan los
resultados obtenidos en la fase experimental, tanto en la parte mecnica como
en la parte microestructural. En este captulo, se realiza una comparacin de
los resultados obtenidos con el fin de establecer interrelaciones de los factores
microestructurales con los parmetros de resistencia y compresibilidad. Se
analizan

las

transformaciones

de

las

fases

mineralgicas,

los

niveles

microestructurales, los cambios ocurridos en la microestructura del material


parental y el suelo generado. Se realiza un estudio particular de la respuesta
de los ensayos de compresin confinada y su evolucin microestructural a

diferentes presiones. Posteriormente se presentan los resultados obtenidos de


los ensayos de compresin inconfinada, triaxial y resistencia al cortante.
Captulo 5. Conclusiones y recomendaciones generales. Se presentan las
principales conclusiones derivadas de este trabajo de investigacin, las cuales
correlacionan el comportamiento mecnico con el microestructural. Se exponen
tambin algunas lneas de investigacin abiertas y algunas recomendaciones
generales para continuar con esta lnea de trabajo.
Con el fin de abrir paso al desarrollo de trabajos e investigaciones posteriores
en esta rea, el enfoque dado a esta investigacin es experimental con un
desarrollo metodolgico aplicado al estudio de la mineraloga y la microfbrica
del suelo como factores incidentes en el comportamiento geomecnico.

La fase slida del suelo consiste de partculas de diferentes formas


y tamaos, acomodadas de diferentes maneras. La acomodacin o
empaquetamiento puede conducir a formar unidades cerradas o
abiertas; sus partculas integrantes pueden comportarse como
elementos individuales o como grupos de ellos en dominios y
agregados. La cantidad de espacio poroso, su continuidad y el
tamao de los poros variarn de acuerdo con dichos procesos
(FitzPatricK, 1990). Todos estos son aspectos de la microestructura
del suelo que ayudan a definirla con base en la composicin
mineralgica y la microfbrica.

CAPTULO 2. FUNDAMENTO TERICO


2.1.
2.2.
2.3.
2.4.
2.5.
2.6.
2.7.

EL PROBLEMA DE LA ESCALA
METEORIZACIN
FACTORES FORMADORES DEL SUELO
PERFIL DE METEORIZACIN
PROPIEDADES INGENIERILES
MICROESTRUCTURA: DEFINICIN E IMPORTANCIA
TCNICAS DE CARACTERIZACIN DE SUELOS

2.1

EL PROBLEMA DE LA ESCALA

Una pregunta que resulta en un estudio de este tipo es el concepto de escala,


fundamental para entender hasta donde podemos ver e interpretar fenmenos
fsicos. Introduciremos este concepto a partir del muestreo, su descripcin y
anlisis.
Sobre la base de datos experimentales se ha observado que a partir de un
determinado volumen de la muestra los resultados de los ensayos son
independientes del tamao. Este volumen el ms pequeo considerado
representativo, es el llamado volumen elemental representativo. Debido a su
complejidad, el efecto escala no est suficientemente estudiado, pero cabe
esperar que los factores de seguridad utilizados hasta ahora, en las distintas
aplicaciones, irn siendo reemplazados gradualmente por un conocimiento
cualitativo y cuantitativo acerca de la influencia ejercida por el tamao de la
muestra sobre los resultados de los ensayos, permitiendo una seleccin de los
parmetros geotcnicos de diseo con una mayor base cientfica (Cunha,
1990; en Gonzlez de Vallejo, 2002). En la Tabla 2.1 se observa la escala de la
microestructura y su comparacin con obras ingenieriles.
Tabla 2.1. Niveles estructurales de los materiales (Hornbogen, 1984).
NIVEL DE ESTRUCTURA

ESCALA [m]

Estructura de ingeniera 10 - 10
-7

Microestructura
Fase
Molcula
tomo
Partcula elemental

5x10 - 10
-9

10-9 10-6
10-9 10-4
10-9
10-15

-2

EJEMPLOS

Circuito integrado La Muralla China


Dimetro de un grano o el lmite de una fase
Tamao de un gran grano.
Celdas elementales (pequeas grandes)
Monmero polmero

Ligado a la escala se introduce el trmino microestructura, muchas veces dado


a objetos los cuales se pueden observar por mtodos de microscopa ptica;
con el desarrollo de otras tcnicas de microscopa como MET (Microscopa
Electrnica de Transmisin) y MEB (Microscopa Electrnica de Barrido), sus
abreviaciones inglesas TEM y SEM respectivamente,

los lmites de la

microestructura se han abierto (Restrepo, 2000).

10

2.2

METEORIZACIN

En esta investigacin se sintetizan los procesos de meteorizacin fsica,


qumica y biolgica. Para mayor detalle se remite al lector a consultar a Brewer
(1964), Bullock et al. (1985) y Jaramillo (2002).
Se entiende por meteorizacin el proceso de descomposicin y desintegracin
qumica y fsica de las rocas y los minerales contenidos en ellas, que no se
encuentran en equilibrio bajo las condiciones de temperatura, presin y
humedad en la interfaz entre la litosfera y la atmsfera (Malagn, 1995; en
Castao, 2002).
Segn Krauskph (1971), la meteorizacin implica un acercamiento al equilibrio
por parte del sistema constituido por rocas, aire y agua. Una asociacin de
este tipo incluir minerales acordes con las condiciones fisicoqumicas
superficiales (minerales secundarios). Una manera de estudiar los procesos de
meteorizacin es la de considerar los cambios composicionales, partiendo de la
roca fresca y siguiendo a travs de sus diferentes grados de descomposicin.
2.2.1

Meteorizacin qumica

Segn la Sociedad Geolgica de Londres (1997), el desarrollo de un perfil de


meteorizacin est caracterizado por una serie de procesos de tipo qumico
principalmente (Cuadro 2.1). Estos procesos de meteorizacin qumica generan
un perfil de meteorizacin compuesto por materiales muy heterogneos, que
van desde roca sana, luego por rocas parcialmente meteorizadas, saprolitos,
hasta suelo residual (Figura 2.1).
Se conocen ciertos agentes que controlan algunos de los procesos mostrados
en el Cuadro 2.1: el agua, la temperatura, el oxgeno, anhidro carbnico,
materia orgnica, iones H+ y OH-, microorganismos, posicin en el terreno y
condiciones

de

drenaje,

siendo

la

relacin

precipitacin-temperatura

determinante en la velocidad y naturaleza de los productos finales (Castao,


2002).
Segn Gonzlez de Vallejo (2002), la meteorizacin qumica trae como
consecuencia la formacin de nuevos minerales (secundarios). Los cambios

11

qumicos que operan en los minerales primarios de las rocas tienden a


producir, como productos finales minerales arcillosos, por ejemplo, caolinita,
halloysita, illita y montmorillonita, entre otros.

HIDRLISIS
HIDRATACIN
XIDO-REDUCCIN
NEUTRALIZACIN
DISOLUCIN
TRANSPORTE
LIXIVIACIN

ROCA
PARENTAL

SALES
DISUELTAS
RESIDUOS
INSOLUBLES

REPRECIPITACIN
AL AGUA DEL
TERRENO

PERFIL
DE
METEORIZACIN
Cuadro 2.1. Desarrollo de un perfil de meteorizacin. Tomado de La Sociedad
Geolgica de Londres, 1997.

Segn Blight (1997), la hidrlisis es considerada el proceso ms importante de


meteorizacin qumica, ocurre cuando las sales se combinan con el agua para
formar un cido y una base. En la meteorizacin de la roca la sal es
usualmente un silicato y el producto de la reaccin es un mineral del grupo de
las arcillas. La oxidacin es usualmente precedida por la hidrlisis y afecta
rocas con contenido de sulfatos de hierro, carbonatos y silicatos.
2.2.2

Meteorizacin fsica

La meteorizacin fsica incluye los efectos de procesos como la abrasin,


expansin y contraccin. Algunos de estos procesos se originan dentro de la
roca,

mientras

que

otros

son

aplicados

externamente.

Los

minerales

resultantes de estos procesos son completamente similares a los de la roca

12

original, pero muchas veces experimentan variaciones en su tamao. Los


esfuerzos aplicados inducen deformaciones y eventualmente la ruptura,
permitiendo un aumento considerable en su superficie especfica, generando
por tanto una condicin que tiende al incremento de las alteraciones
bioqumicas (Buol, 2000; en Castao, 2002).

Figura 2.1. Secuencia de un perfil de meteorizacin qumica.

2.2.3

Meteorizacin biolgica

En los suelos, las bacterias juegan frecuentemente un rol de catalizadores en


ciertas reacciones qumicas. Segn Castao (2002), los organismos vivos
pueden desempear un papel importante en el proceso de alteracin de los
minerales, destacndose los siguientes procesos:
Secrecin de productos orgnicos activos.
Desprendimiento de anhdrido carbnico en la respiracin.
Formacin de complejos y quelatos.
Intervencin en la movilidad de los distintos elementos.
Formacin de humus.
Efectos mecnicos de animales y plantas.

13

2.3

FACTORES FORMADORES DEL SUELO

Los suelos tropicales son originados por una combinacin c


de sus factores
formadores: clima, organismos, relieve, roca parental y el tiempo. Esta
concepcin del suelo fue expresada por primera vez por Jenny en 1940; en
FitzPatrick, 1990, segn la siguiente ecuacin:
S = f (cl, o, r, p, t)

(2.1)

donde,
S representa el desarrollo del suelo, f es una funcin, cl el clima, o a los
organismos, r al relieve, p el material parental y t el tiempo, donde r, p y t se
consideran factores pasivos y son fuente de masa y o y cl como factores
activos y son fuente de energa.
Esta ecuacin es muy importante pues representa que para una determinada
combinacin de los factores formadores slo puede existir un tipo de suelo (la
misma combinacin de factores originar siempre el mismo tipo de suelo
independientemente del lugar geogrfico en que se encuentre).
Para evaluar la influencia de cada factor formador en las propiedades del suelo,
basta en teora con mantener constantes todos los dems (hecho que
frecuentemente es difcil de encontrar en la prctica). As, para ver la
importancia del tiempo, la ecuacin fundamental quedara como sigue:
S = f(t) cl, o, r, p;

(2.2)

donde,
cl, o, r, p, = constantes
Igualmente importante es que la magnitud de cualquiera de las propiedades
del suelo, tales como pH, contenido en minerales arcillosos y porosidad, entre
otros, est determinada por la combinacin de estos factores formadores.

14

2.4

PERFIL DE METEORIZACIN

Existen diversas metodologas de valoracin cualitativa enfocadas a la


valoracin del grado de meteorizacin del suelo y hacia la descripcin de los
perfiles de meteorizacin, as como tambin perfiles propuestos, los cuales han
sido desarrollados a travs de la observacin de diferentes caractersticas en
taludes de suelo y roca y en muestras extradas de stos.
El perfil de meteorizacin es la secuencia de capas de materiales con diferentes
propiedades fsicas y qumicas, formado en el mismo sitio donde se le
encuentra y el cual yace sobre la roca no meteorizada (Deere y Patton, 1971).
La meteorizacin de los macizos rocosos es descrita en trminos de la
distribucin y proporciones relativas de la roca fresca, desintegrada y
descompuesta y los efectos sobre las discontinuidades (Gonzles de Vallejo,
2002). Para este estudio se adopta como sistema de clasificacin, el perfil
propuesto por Dearman (1974).
Dearman, luego de varias modificaciones y complementos a su primer modelo
(1974) presenta su esquema definitivo (1978), el cual se centra en la
descripcin de los cambios en el material y la masa analizada; ste establece
dos tablas de referencia para dicha descripcin, una para la roca como material
y la otra para la roca como masa (Cuadros 2.2 y 2.3).
En esta investigacin tambin se adopt la metodologa de clasificacin de
suelos tropicales propuesta por la Oficina de Control Geotcnico de Hong Kong
(1984), la cual incluye el tipo de material litolgico de donde proviene el suelo,
por medio de una letra en minscula, despus de los dos primeros caracteres
que estn en maysculas, por ejemplo, si se encuentra un saprolito de gabro
ste se clasificar como [PWg 0/30 (IV)], donde el nmero en romano indica el
grado de meteorizacin de los fragmentos de roca (Tabla 2.2 y Cuadro 2.3).

15

DESCRIPCIN DE LA
ZONA

SMBOLO

CARACTERSTICAS DE LA ZONA

Es un suelo residual derivado de la meteorizacin


in situ, la estructura de la masa, la textura y la
fbrica
del
material
estn
completamente
destruidas, es 100% suelo.
Tiene menos de un 30% de roca, el suelo preserva
la textura y fbrica del material parental. El
contenido de roca no afecta el desempeo a
cortante de la masa, pero las discontinuidades
heredadas si pueden llegar a influenciarlo.
(saprolito).

Suelo residual

RS

Roca parcialmente
meteorizada de
0%-30% roca

PW 0/30

Roca parcialmente
meteorizada de
30%-50% roca

PW 30/50

Posee de un 30% a 50% de roca. El contenido de


roca y las discontinuidades heredadas afectan su
resistencia al cortante.

Roca parcialmente
meteorizada de
50%-90% roca

PW 50/90

Tiene entre 50% y 90% de contenido de roca. Posee


una estructura entrelazada de discontinuidades.

Roca parcialmente
meteorizada de
90%-100% roca

PW 90/100

Roca fresca

UW

Posee un volumen de roca mayor a 90%, se


presenta una pequea cantidad de material
convertido a suelo a lo largo de las
discontinuidades.
100% roca. Puede presentar una pequea
decoloracin a lo largo de las discontinuidades.

Tabla 2.2. Sistema de clasificacin de zonas de Brand. Tomado de La Oficina de


Control Geotcnico de Hong Kong (1984).

Grados de meteorizacin de la roca


Trmino
Caractersticas diagnsticas
Fresco
No hay signos visibles de meteorizacin en el material de roca.
El color del material parental fresco cambia y hay evidencia de
meteorizacin. El grado del cambio del color original debe ser
Descolorido
indicado. Se debe anotar si el cambio de color est limitado a
minerales constituyentes particulares o no.
La roca est meteorizada en una gran extensin que es
Dbil
notablemente dbil, sin embargo, no es tcnicamente un suelo.
La roca est meteorizada hasta la condicin de suelo en donde
Descompuesto
la fbrica del material original est an intacta, pero algunos o
todos los granos de mineral estn descompuestos.
La roca est meteorizada hasta la condicin de suelo en donde
la fbrica del material original est an intacta. La roca es
Desintegrado
desmoronable con facilidad, pero los granos de mineral no estn
descompuestos.
Cuadro 2.2. Descripcin de los grados de meteorizacin. Tomado de Dearman, 1978.

16

Grados de meteorizacin de la masa


Grado
Caractersticas diagnsticas
No hay signo visible de la meteorizacin en el material
de roca, sin embargo, se presenta una suave
Fresca
I
decoloracin sobre la superficie de las principales
discontinuidades.
La decoloracin sobre las discontinuidades, ya
reflejadas
ms
superficialmente,
indica
una
Ligeramente
II
meteorizacin del material, algo de este puede estar
Meteorizada
descoloreado por la meteorizacin, pero an no se nota
dbil.
El material de roca se encuentra descoloreado y
Moderadamente
algunas zonas de la masa son frgiles, presenta,
III
Meteorizada
adems, zonas donde an no lo es, como ncleos de
roca, o roca dentro de grupos de discontinuidades.
Algo del material de roca se encuentra descompuesto o
Altamente
desintegrado a suelo. Roca fresca, decolorida o frgil,
IV
Meteorizada
se presenta como bolas de roca o dentro de grupos de
discontinuidades.
Todo el material de roca se encuentra descompuesto o
Completamente
V
desintegrado a suelo. La estructura y fbrica del
Meteorizada
material parental an se presenta intacta.
Todo el material de roca est convertido en suelo. La
estructura y fbrica del material parental se encuentra
Suelo Residual
VI
destruida. Se puede dividir en un Horizonte A de
eluviacin y un Horizonte B ms bajo de iluviacin.
Cuadro 2.3. Escala de los grados de meteorizacin. Tomado de Dearman, 1978.
Termino

2.5

PROPIEDADES INGENIERILES

Los procesos de meteorizacin qumica de los minerales transforman un


material parental (roca) in situ o material transportado en un suelo
(geomaterial

meteorizado:

suelo

tropical),

el

cual

posee

propiedades

ingenieriles peculiares, que difieren del comportamiento mecnico y dinmico


de los suelos no meteorizados y de la roca parental (Hincapi, 1992).
Se tendr como convencin dentro de este trabajo la denominacin tropical
para el conjunto de suelos en general con caractersticas diferentes a los suelos
tradicionales y residual para un tipo especfico de suelo tropical asociado a
una intensidad de meteorizacin mxima.
Los suelos tropicales presentan ciertas caractersticas especiales que los
diferencian de los suelos base de los estudios de la mecnica de suelos
tradicional, caracterizados por sedimentos no meteorizados o de bajo grado de
meteorizacin. As, aunque los parmetros de caracterizacin, clasificacin y

17

los criterios de diseo geotcnico de la mecnica de suelos clsica tienen


utilidad para el caso de suelos tropicales, deben estar precedidos en orden
jerrquico para su interpretacin, por el origen, mineraloga, estructura y grado
de meteorizacin del material parental (Hincapi, 1992).
El Cuadro 2.4 presenta algunas de las principales observaciones consignadas
en investigaciones realizadas en suelos tropicales referentes a sus propiedades
ingenieriles.
INVESTIGADOR
Deere Patton (1971)
Freudlund y Rahardjo
(1985)
Restrepo y otros
(1986)

LUGAR

REPORTE

Buenaventura (Colombia)

La estabilidad y los mecanismos de falla se relacionan con la


intensidad de meteorizacin.

Canad
Medelln

Vaughan (1988)

Europa

Mitchell y Sitar (1992)

Honolulu (Hawaii)

Blight (1997)

Inglaterra y Holanda

Surez (1998)

Bucaramanga (Colombia)

Hincapi J. E. (1999)

Medelln y zona central


de Antioquia

Grupo de sismologa
de Medelln (1999)

Medelln

Forero (2000)

Viejo Caldas (Colombia)

Castao (2002)

Gmez Plata, Santa


Rosa de Osos. Batolito
Antioqueo Antioquia
(Colombia).

La resistencia al corte vara segn el grado de saturacin.


Las propiedades mecnicas esperadas a partir de la clasificacin
unificada presentan diferencias importantes con las medidas directas.
El estado de esfuerzos actual es determinante en su resistencia. La
historia de tensiones durante el proceso de formacin tiene muy poco
efecto sobre las propiedades de los materiales.
La granulometra y la consistencia varan segn sea su material de
origen. El caso ms complicado de anlisis es el de los saprolitos.
Las propiedades fsicas son controladas por los detalles
estructurales.
Si se encuentran in situ se comportan como si fueran
sobreconsolidados.
La presencia de discontinuidades heredadas del material parental
(tropical in situ) u originadas en las interfaces de materiales
diferentes usualmente controlan su comportamiento geotcnico
Las propiedades dinmicas no slo dependen del ndice de
plasticidad, sino tambin del tipo de roca original.
La generacin de sustancias cementantes le controlan la respuesta
esttica y dinmica.
La evolucin de fases constituyentes correlaciona directamente con
el comportamiento geomecnico del material. A mayor porcentaje de
fase matricial, menor resistencia y mayor compresibilidad; mientras
que al aumentar la fase cristalina, la resistencia aumenta y la
compresibilidad tiende a disminuir.
La cohesin es funcin directa del porcentaje de xidos de hierro en
la fase matricial.
La presencia de enlaces interparticulares y la amplia variacin de la
relacin de vacos son los principales factores que afectan la
resistencia al corte en los suelos tropicales.

Cuadro 2.4. Principales observaciones consignadas en investigaciones realizadas en


suelos tropicales. Modificado de Cano et al., 2001.

Segn la Sociedad Geolgica de Londres (1997) los suelos tropicales in situ


presentan las siguientes caractersticas:

18

Mineraloga variable.
Fractura de granos.
Estructura variable y la presencia de uniones entre partculas producida por la
precipitacin de hidrxidos de hierro y aluminio durante la meteorizacin.
Variable relacin de vacos sin conexin directa con la historia de esfuerzos.

Permeabilidad no relacionada con el tamao de grano y la gradacin.


Discontinuidades de baja resistencia.
Saturacin parcial frecuentemente a grandes profundidades.

2.6

MICROESTRUCTURA, DEFINICIN E IMPORTANCIA

El suelo es un cuerpo natural, diferenciado en horizontes constituidos por


material orgnico e inorgnico, usualmente no consolidado, de profundidad
variable, el cual difiere del material parental en morfologa, propiedades fsicas
y qumicas, composicin y caractersticas (FitzPatrick, 1990).
La fase slida del suelo consiste de partculas de diferentes formas y tamaos,
acomodadas de diferentes maneras. La acomodacin o empaquetamiento
puede conducir a formar unidades cerradas o abiertas; sus partculas
integrantes pueden comportarse como elementos individuales o como grupos
de ellos, en dominios y agregados. La cantidad de espacio poroso, su
continuidad y el tamao de los poros variarn de acuerdo con dichos procesos
(FitzPatrick, 1990).
A nivel de arreglos de partculas hay que enfatizar en primer lugar en el
significado

del

trmino

microestructura

distinguirlo

con

el

trmino

microfbrica. La microestructura incluye la microfbrica, la componente


mineralgica (fases minerales) y la fuerza entre partculas (Collins, 1985). La
microfbrica es el componente de la microestructura que da la explicacin del
arreglo espacial y de la distribucin de las partculas del suelo y la asociacin
de los espacios porosos.
La cuantificacin de parmetros microestructurales es indispensable para
determinar tanto la frecuencia de macro y micro estructuras como para
establecer el grado de homogeneidad dentro de las muestras y entre ellas. El
objetivo de los estudios microestructurales es la clasificacin y cuantificacin
de varios aspectos de la masa de suelo, los cuales pueden ser correlacionados
con propiedades ingenieriles (Collins, 1985).
La microestructura ha sido identificada como el principal factor que controla el
comportamiento y las propiedades geomecnicas del suelo (Lumb, 1962;

19

Baynes and Dearman, 1978; Mitchell, U. K. and Sitar, N., 1982; Collins, 1985;
Irfan, 1989; Bell, 1999; Smart, 1973).
En la formacin de la estructura juegan un papel preponderante los minerales
secundarios, entre ellos, los aluminosilicatos arcillosos, los xidos, los
hidrxidos y oxihidrxidos, los carbonatos y las sustancias orgnicas y
hmicas, que sirven de cemento para unir las partculas gruesas, formando los
agregados (Bligth, 1997).
2.6.1

Caracterizacin de la microfbrica

La caracterizacin de la microfbrica se realiza por medio de tres niveles


fundamentales, los cuales se encuentran ligados a la escala y a los tamaos de
las partculas en relacin a la magnificacin (Collins, 1985).
Los tres niveles de la microfbrica propuestos por Collins (1985) se presentan
a continuacin:
2.6.1.1

Nivel elemental

Las partculas elementales son de tamao arcilla, limo o arena o grupos de


tamao arcilla y agregados de partculas de arcilla. Se identifican dos tipos de
arreglos: de arcilla y granulares, donde existen subdivisiones dentro de cada
uno: al azar, paralelos, contactos limpios y contactos cementados (Figura 2.2).
2.6.1.2

Nivel de ordenamiento

Un gran nmero de arreglo de partculas elementales de arcillas o granulares


se combinan para formar varios tipos de ensambles de partculas, los cuales
son unidades de organizacin con lmites fsicos definibles. Se identifican tres
tipos principales: matrices, agregados y conectores. Los poros ocurren entre
los ensambles y en entre-ensambles y son llamados intra-ensamble e interensamble, respectivamente (Figura 2.3).
2.6.1.3

Nivel compuesto

As como los arreglos fundamentales se combinan para formar ensambles de


partculas, estos ensambles individuales se combinan de varias maneras para
formar la microfbrica compuesta. El nivel compuesto de la organizacin de la
fbrica posee tres partes principales: la morfologa de la microfbrica

20

compuesta,

la

abundancia

relativa

de

formas

individuales

(refleja

la

heterogeneidad de la microfbrica) y a niveles diferentes el grado de


anisotropa (Figura 2.4).

Arreglos de Partculas elementales (a.p.e) interaccin de partculas elementales


Arcillas
Aleatorio

Paralelo

Poros intra-elementos

Figura 2.2. Nivel elemental de la microfbrica. Modificado de Collins, 1985.

Granulares
Agregados

Contactos limpios Contactos revestidos

Hojas, lminas, libros o tubos de tamao arcilla

elementales

Agregados de tamao arcilla

Granos de limo o arena.


sueltas densas; enclavadas

Poros intra-ensamble

Partculas

Ensamble de partculas individuales formado por combinaciones de arreglos de partculas


elementales (a.p.e.)
Agregados
Conectores
Matrices

Arcilla

Granular

Figura 2.3. Nivel de ordenamiento de la microfbrica. Modificado de Collins, 1985.


Grandes arreglos de a.p.e.

Unidades discretas de a.p.e.

Puentes de a.p.e

21

Figura 2.4. Nivel compuesto de la microfbrica. Modificado de Collins, 1985.

2.7

TCNICAS DE CARACTERIZACIN DE SUELOS

Algunas de las tcnicas comnmente utilizadas para el estudio de la


composicin mineralgica y la microfbrica de los suelos con fines geotcnicos
se enuncian a continuacin (Cuadro 2.5):
Anlisis qumico de xidos libres, hidrxidos, amorfos constitutivos y
material orgnico.
Anlisis qumico de capas de carga, capacidad de intercambio catinico, pH y
sales solubles.
Difraccin de rayos X.
Anlisis trmico diferencial y termogravimtrico.
Espectroscopa infrarroja
Espectroscopia Msbawer
Microscopas ptica y electrnica.

22

Cuadro 2.5. Tcnicas de anlisis composicional y de la microfbrica de los suelos.


Nivel de Caracterizacin

Microestructura

Fbrica: Morfologa y patrones

Exmen a simple vista


Exmen con estereomicroscopio
Microscopa ptica de Polarizacin [PLM]
Microscopa Electrnica de Barrido
[SEM]
Microscopa Electrnica de Transmisin
[TEM]

Fases minerales

Microscopa ptica de Polarizacin


[PLM]
Microscopa Electrnica [SEM] y [TEM]
Difraccin de Rayos X [XRD]
Espectrometra de Rayos X [EDX /
WDX]
Anlisis termogravimtrico [DTA / TG]
Espectroscopa de Infrarrojo [FTIR]

En esta investigacin se utilizaron las tcnicas que se detallan a continuacin.


2.7.1

Microscopa ptica de luz polarizada

Una de las tcnicas ms comnmente utilizadas en la caracterizacin de


materiales en estado slido es la microscopa de luz polarizada (PLM, por sus
siglas en ingls, Polarized Light Microscopy). Esta tcnica es una herramienta
indispensable en muchos procesos naturales y artificiales en diferentes
aplicaciones

como:

fases

minerales

presentes,

proporciones,

texturas,

intercrecimientos, procesos de transformacin como corrosin, alteracin,


tamao de grano, poros, microestructuras, fracturas, entre otras aplicaciones
(Castellanos, 2000). Las caractersticas generales de esta tcnica se presentan
en la Tabla 2.3.

23

PROPIEDAD

MICROSCOPA PTICA

Medio
Longitud de Onda
Presin
Lentes
Angulo de apertura
Resolucin
Magnificacin
Enfoque

Luz
700 (visible) 300 (UV) nm
Atmosfrica
Vidrio
70
500 200 nm
10x 2000x
Mecnico
Absorcin, reflexin fase
mineral.

Contraste

Tabla 2.3. Caractersticas de la Microscopa ptica.

Las tcnicas de microscopa en luz blanca polarizada transmitida, reflejada y


luz fluorescente reflejada en lminas delgadas y pulidos de suelos, permiten la
determinacin muchas caractersticas.
Segn Mitchell (1976), por medio de un microscopio ptico (petrogrfico o de
polarizacin, como tambin se le conoce), se pueden estudiar la identidad,
tamao, forma, condicin de simples granos y agregados en el rango de
tamao limo y arena, orientacin, distribucin e interrelacin de las partculas
slidas, el espacio poroso, microfisuras (Figura 2.5) y el estudio de la
orientacin de grupos de partculas tamao arcilla (dominios).
2.7.2

Microscopa electrnica de barrido

El primer trabajo realizado sobre examinacin de materiales geolgicos con la


ayuda del microscopio electrnico de barrido fue hecho por Eitel, et al, 1939;
en Smart y Tovey, 1982. Actualmente es una herramienta muy utilizada para la
caracterizacin y clasificacin de este tipo de materiales.

FELDESPATO

BIOTITA

24
20 m

Las imgenes obtenidas por


microscopa ptica permiten
el examen de microfisuras
en la roca. La imagen arriba
es un negativo de la imagen
original RGB de la izquierda.

Figura 2.5. Perfil Terra Verde, 24 m, muestra inalterada, roca grado IV de


meteorizacin, impregnada al vaco con Araldite, lmina delgada (30 m de espesor).
Microfisuras en azul. Micas (Biotita) de color caf. Feldespato y cuarzo incoloros.

La microscopia electrnica de barrido (SEM, por sus siglas en ingls, Scanning


Electron Microscopy) es una de las tcnicas ms verstiles para la visualizacin
y el anlisis de las caractersticas microestructurales de muestras slidas,
debido principalmente, a su elevada resolucin (alrededor de 2 nm) y a su
gran profundidad de campo, lo que permite una visualizacin tridimensional
(Goldstein, 1984). Las caractersticas como tamao medio de las partculas,
distribucin, morfologa, homogeneidad de su textura, cantidad aproximada y
distribucin de la porosidad pueden evaluarse cuantitativamente.
2.7.2.1

El microscopio electrnico

El microscopio electrnico de barrido contiene componentes similares a los del


microscopio ptico: un sistema de iluminacin, un juego de lentes y un sistema
de proyeccin de la imagen (Figura 2.6); todo el conjunto se encuentra
ensamblado en un sistema de alto vaco (10 5 Torr aprox.) con el fin de
prevenir la dispersin del haz de electrones (Smart y Tovey, 1982).
Las caractersticas generales de la microscopa electrnica se presentan en la
Tabla 2.4.

25

Filamento

Figura 2.6. Componentes del microscopio electrnico de barrido.

PROPIEDAD
Medio
Longitud de Onda
Presin
Lentes
Angulo de apertura
Resolucin
Magnificacin
Focalizacin
Contraste

MICROSCOPA
ELECTRNICA
Electrones acelerados
0.7 (20Kv) 0.3 (100Kv) nm
Vaco
Magntico, electrosttico
35
0.2 0.3 nm
25x 300.000x
Elctrico, magntico
Barrido, absorcin, difraccin

Tabla 2.4. Caractersticas de la Microscopa Electrnica de Barrido.

2.7.2.2

Interaccin electrn-muestra

En la columna de electrones estos se aceleran a travs de un campo elctrico.


De esta forma adquieren energa cintica, incidiendo sobre la muestra por la
accin del bombardeo, donde su disipacin produce una variedad de seales
como puede observarse en la Figura 2.7. En la microscopa electrnica de
barrido en cada caso se emplea un modo de operacin particular. La Tabla 2.5

26

muestra los modos de operar ms utilizados junto con la informacin que se


puede obtener.

Figura 2.7. Interaccin entre el haz y la muestra, generacin de las diferentes


seales.

MODO
Reflexin

TIPO DE SEAL
CAPTADA
Electrones
Retroproyectados

Emisin

Electrones
Secundarios

Ctodo luminiscencia

Fotones

Conduccin

Corriente en
la muestra

Rayos X

Fotones

Absorcin

Corriente absorbida
por la muestra

Auger

Electrones Auger

Transmisin

Electrones
Transmitidos

INFORMACIN

RESOLUCIN
ESPACIAL

Composicin
qumica cualitativa
Topogrfica
Contraste de voltaje
Campos elctricos
y magnticos
Composicin
qumica cualitativa.
Estados de deformacin
en la estructura cristalina
Conductividad
Inducida
Composicin qumica
cuantitativa y
semicuantitativa
Topogrfica

100 nm
< 5 nm
10 nm
1 m
100 nm
100 nm
1 m
1 m

Composicin qumica en la
superficie
Relaciones entre fases,
con alta resolucin
espacial

1 m
1 - 10 nm

Tabla 2.5. Modos de operacin del microscopio electrnico de barrido (Goldstein,


1984).

En

esta

investigacin

se

utilizaron

los

modos

de

emisin

(electrones

secundarios) y de reflexin (electrones retroproyectados).


27

2.7.2.3

Electrones secundarios

El electrn primario (excitador) puede interaccionar con un electrn de la


muestra expulsndole con una cierta cantidad de energa cintica. Si el
electrn expulsado estaba dbilmente ligado, entonces emerge con solo unos
pocos eV de energa y se le denomina electrn secundario (estrictamente
hablando, cualquier electrn expulsado de un tomo de la muestra es un
electrn secundario, cualquiera que sea su energa. No obstante, para los
microscopistas, los electrones secundarios son aquellos cuya energa es menor
de 50 eV). Debido a su baja energa, solo pueden escapar de la muestra y ser
detectados si proceden de zonas prximas a la superficie, lo que implica que
aportarn informacin acerca de la topografa de la muestra (Goldstein, 1984).
Cuando los electrones primarios interaccionan con la muestra se dispersan y
difunden en esta, el volumen en el que los electrones primarios interaccionan
con la muestra tiene generalmente forma de pera (Figura 2.8).

Figura 2.8. Geometra del volumen de excitacin y origen de las seales. Tomado de
Goldstein, 1984.

Debido a la gran densidad de electrones secundarios que crea el haz primario,


dichos secundarios proporcionan una relativamente alta resolucin espacial
comparada con otras de las seales disponibles. Los electrones secundarios
aportan poca informacin acerca de la composicin elemental de la muestra;
sin embargo, su sensibilidad a la topografa y alta resolucin espacial hacen
que sea la seal usada ms comnmente para hacer adquisicin de imgenes
28

(Figura 2.9). Es esta sensibilidad a la topografa la que hace que las imgenes
de electrones secundarios (IES) sean fcilmente interpretables visualmente.
Los electrones secundarios tambin se generan, a veces eficientemente, por
electrones dispersados fuera del rea de impacto del haz primario. Estos
electrones as generados aaden ruido a la seal y degradan la calidad de las
IES (Wouter, 2000).

Figura 2.9. Microscopa electrnica de barrido, seal de electrones secundarios. Perfil


Terra Verde, 11.6 m, muestra inalterada, horizonte saproltico, fragmento de suelo
compactado (1 cm3), proctor normal. En la imagen se puede observar la topografa de
la muestra.

2.7.2.4

Electrones retroproyectados

Si el electrn primario interacciona con el ncleo de un tomo en un mineral


puede ser dispersado en cualquier direccin con una pequea prdida de su
energa. Algunos de estos electrones vuelven a salir de la muestra (incluso
despus de ms de una interaccin) permitiendo ser detectados. Estos
electrones retroproyectados (BSE, por sus siglas en ingls, Back Scattering
Electron) son mucho ms energticos que los electrones secundarios y as
pueden emerger de zonas ms profundas dentro de la muestra. Comparados
con los electrones secundarios, los retroproyectados aportan poca informacin
acerca de la topografa de la muestra y su resolucin espacial es menor. Sin
embargo tienen una ventaja compensatoria, aportan informacin del nmero

29

atmico medio del volumen de la muestra en el que interaccionan (Figura


2.10). Cuanto mayor es el nmero atmico de un tomo, mayor es la carga
positiva de su ncleo y mayor la probabilidad de que una interaccin produzca
un BSE. La seal de BSE, por tanto, aporta cierta informacin acerca de la
composicin qumica de la muestra y relaciones texturales entre los minerales
como tipos de intercrecimientos, forma, tamao de los granos y vacos, entre
otros (Goldstein, 1984).

FELDESPATO

BIOTITA

BIOTITA

Figura 2.10. Microscopa electrnica de barrido, seal de electrones de electrones


retroproyectados. Perfil Terra Verde, 11.6 m, muestra inalterada, horizonte saproltico,
impregnacin al vaco con resina de polister, bloque pulido, corte vertical.

El

campo

de

aplicacin

de

la

microscopa

electrnica

de

barrido

es

verdaderamente extenso. Los requisitos para las muestras en estudio suelen


ser poco restrictivos y virtualmente se puede analizar cualquier muestra que
no descomponga o colapse el haz de electrones o el vaco del instrumento.
Una herramienta comnmente utilizada para el procesamiento de este tipo de
imgenes digitales es el anlisis de imagen. A continuacin se resumen
algunos aspectos de esta tcnica, la cual es utilizada en esta investigacin para
caracterizar, clasificar y comparar imgenes digitales de muestras de suelo
usando valores numricos de propiedades caractersticas de la imagen.

30

Cualquier informacin que est en la imagen: largo, ancho, rea, permetro,


irregularidades del borde de una partcula, orientacin, descriptores de forma
como la redondez y la esfericidad, tiene que ser extrada (calculada) a partir de
la matriz numrica que codifica la imagen, basado en procesos de tratamiento
de imgenes, los cuales requieren algoritmos computacionales.
El anlisis de imagen ha sido usado en la micromorfologa de suelos con el
objeto de cuantificar e identificar un gran nmero de atributos del suelo (Bui,
1991; Mc Bratney et al., 1992; Moran et al., 1989; en Bryant y Davidson,
1995). En los casos en que esta tcnica ha sido aplicada, los investigadores
han encontrado muchas ventajas respecto a los mtodos microscpicos
tradicionales, obteniendo datos confiables en un perodo corto de tiempo
(Ringrose Voase y Bullock, 1984; Ringrose Voase y Nys, 1990; en Bryant y
Davidson, 1995).
Muchos investigadores se han concentrado en la identificacin y cuantificacin
de muchos aspectos de la estructura porosa del suelo, sin embrago, otros
investigadores (por ejemplo, Terrible y FitzPatrick, 1992; Protz et al., 1992)
tambin han sealado la importancia del uso del anlisis de imagen en el
reconocimiento y cuantificacin

de un

rango

amplio

de caractersticas

microestructurales del suelo, por ejemplo, forma y tamao de las partculas y


los peds o agregados (Bryant y Davidson, 1995).
Otros autores, ms recientemente, han utilizado esta tcnica para el estudio
microestructural de suelos y sedimentos. Yue, Chen y Tham (2003); Hu,
Yeung, Lee y Wang (2000); Frost y Jan (2000); Tovey y Dadey (2002); Smart
y Tovey (1988); Protz y VandenBygaart (1998); Anandarajah, Kuganenthira y
Zhao (1996); Wen y Aydin (2002); Smart, Leng, Bai, y Luo (1997); Luo, Leng,
Xue, Henderson, Cowan, Macleod, Smart (1998); Leng, Hounslow, Bai, Luo,
Costa, Xue, Tovey y Smart (1993); Leng y Smart (1992); Smart, Leng y Bai
(1992).
Segn Bolton (2003), sofisticados software de anlisis de imagen permiten un
reconocimiento automtico de bordes de granos y poros y su subsiguiente
anlisis de tamao, forma y orientacin.

31

El trmino imagen se refiere a una funcin bidimensional de la intensidad de


luz F(x,y), donde x e y representan las coordenadas espaciales y el valor de F
en un punto cualquiera (x,y) es proporcional al brillo (nivel de gris) de la
imagen en ese punto. Una imagen digital es una imagen F(x,y) que se ha
discretizado tanto en sus coordenadas espaciales como en el brillo. La imagen
digital se puede considerar como una matriz cuyos ndices fila y columna
identifican la posicin del punto en la imagen y el valor del correspondiente
elemento de la matriz indica el nivel de gris que hay en esta posicin. Los
elementos de una distribucin digital de este tipo se conocen como elementos
de imagen, ms comnmente llamados pxeles - picture elements - (Gonzlez,
1990; en Restrepo, 2000).
En esta investigacin se utilizaron imgenes obtenidas por medio de los
microscopios ptico y electrnico de barrido. Segn Branch (1997), este ltimo
permite obtener imgenes de alta resolucin, profundidad de campo y mejor
definicin de los bordes de los granos minerales.
La Figura 2.11 muestra un ejemplo de una imagen digital obtenida con el
microscopio electrnico de barrido (seal de electrones retroproyectados) de
un corte seccional de un suelo saproltico del perfil Terra Verde y la funcin
discreta F(x,y) para dicha imagen.
2.7.3

Difraccin de rayos X

La difraccin de rayos X es uno de los mtodos ms usados para la


identificacin de minerales en suelos arcillosos y en el estudio de su estructura
cristalina. Es el mtodo ms utilizado para la identificacin de arcillas, las
cuales no pueden observarse usando equipos pticos. A causa de la longitud de
onda, alrededor de 1 del mismo orden que el espaciamiento de un plano
atmico en materiales cristalinos, los rayos X son eficaces para el anlisis de
estructuras cristalinas (Mitchell, 1976).
El principio fundamental de la difraccin de rayos X se expresa mediante la ley
de Bragg.
n = 2d sen ()

32

(2.3)

donde,
n = orden de refraccin correspondiente al nmero de longitudes de ondas
entre los rayos difundidos por planos atmicos adyacentes.
= Longitud de onda de los rayos X.

Matriz

Figura 2.11 Ejemplo de una funcin discreta F(x,y). Corte seccional de un suelo
saproltico del perfil Terra Verde.

d = distancia interplanar de la familia de planos paralelos que difractaron los


rayos X.
= ngulo de incidencia del rayo.
El fenmeno consiste en haz de rayos X, con longitud de onda conocida,
mediante el cual se bombardea un cristal, donde los electrones de los tomos
constituyentes de ste difunden los rayos X en todas las direcciones
provocando tres fenmenos principales (Figura 2.12):

Vibracin con una frecuencia igual a la incidente.

Absorcin de parte de la energa.

33

Creacin de nuevos frentes de ondas coherentes (frecuencia y longitud de

onda idnticas) difundiendo as la energa como radiacin X. Dicha radiacin


normalmente interfiere entre s de una forma destructiva. Sin embargo, debido
a que las distancias entre los tomos regularmente espaciados dentro del
cristal poseen una longitud de onda similar a los de los rayos X, se
experimenta

un

refuerzo

mutuo

en

algunas

direcciones

especficas,

produciendo frentes de onda en fase, las cuales generan ondas individuales,


cuyas amplitudes se suman resultando en una onda de intensidad mxima, la
cual

es

registrada

mediante

un

pico.

De

esta

forma,

las

distancias

interatmicas dentro de un cristal producirn un arreglo nico de difraccin


mxima, mediante el cual se identifica cada mineral, basado en el principio de
que no existen dos minerales con las mismas distancias interatmicas.

Figura 2.12. Condiciones geomtricas para difraccin de rayos X de acuerdo con la


Ley de Bragg (Tomado de Mitchell, 1976).

Los diferentes minerales de las arcillas son caracterizados por refraccin basal
de primer orden de 7, 10 a 15.
Esta intensidad de difraccin de rayos X depende de:
La cantidad de mineral en el volumen de suelo irradiado.
La proporcin de los granos de ese mineral que se orientan correctamente.
Varios autores han planteado que el estudio de la fbrica de los minerales se
puede realizar por difraccin de rayos X, a travs de ndices de fbrica; por
ejemplo, Gillott, 1970; en Mitchell (1976), plantea el ndice de Fbrica (FI),
basado en las reas de los picos bajo la curva de difraccin, que puede
definirse como:

34

FI=

V
P+V

(2.4)

donde,
V: rea del pico basal en una lmina delgada orientada perpendicularmente al
plano de orientacin.
P: rea del mismo pico pero para una lmina delgada, paralela a la orientacin
de las partculas.
El rango de valores del ndice de fbrica va desde cero (0) para una orientacin
preferencial, hasta 0.5 para una orientacin perfectamente aleatoria.
Un ndice similar es planteado por Yoshinaka y Kazama, 1973; en Mitchell
(1976):
FI=

HV WV
Hh Wh + HV Wv

(2.5)

Donde,
Hh y Hv son las alturas de los picos de intensidad en una seccin horizontal y
vertical respectivamente.
Wh y Wv son los anchos de los picos de difraccin en una seccin horizontal y
vertical respectivamente.
Otros ndices propuestos en esta investigacin, estn relacionados con la
alteracin de fases minerales por procesos de meteorizacin qumica.

35

CAPTULO 3. METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN


3.1. SELECCIN Y LOCALIZACIN DE LOS SITIOS DE MUESTREO
3.2. CARACTERIZACIN DE LOS SITIOS DE MUESTREO
3.3. TCNICAS DE SONDEO Y MUESTREO
3.4. PROGRAMA DE PREPARACIN PARA CARACTERIZACIN DE
SUELOS
3.5. PROGRAMA DE LABORATORIO PARA CARACTERIZACIN
MICROESTRUCTURAL
3.6. PROGRAMA DE LABORATORIO PARA CARACTERIZACIN
GEOMECNICA

37

3.1

SELECCIN Y LOCALIZACIN DE LOS SITIOS DE MUESTREO

La eleccin de los sitios de muestreo se defini basados en el conocimiento


previo sobre los perfiles de meteorizacin en el Valle de Aburr, obtenido a
partir de la informacin secundaria como proyectos de grado de diferentes
universidades de la ciudad de Medelln y teniendo en cuenta la geologa local,
la accesibilidad del lugar y facilidad y seguridad para el muestreo, se decidi
desarrollar el programa de muestreo en la unidad litoestatigrfica conocida
como Stock de San Diego. En esta unidad de rocas gneas se seleccionaron los
dos perfiles de meteorizacin: Altos del Poblado y Terra Verde.
La zona de estudio se encuentra en el sector norte de la Cordillera Central de
los Andes Colombianos, especficamente, en el flanco centro-oriental del Valle
de Aburr, comprendida entre la quebrada Santa Helena al Norte, el Ro
Medelln y sus depsitos aluviales al Occidente, la quebrada La Presidenta al
Sur. (Figura 3.1).
Corresponde a la plancha del municipio de Medelln, Zona 3, sector La
Candelaria, escala 1:10.000 de Planeacin Metropolitana y al interior de la
zona 12 de la Microzonificacin Ssmica de Medelln.
Las Tablas 3.1 y 3.2 muestran las coordenadas de los perfiles analizados.

834.881 Este

1.179.715 Norte

Tabla 3.1. Coordenadas cartesianas del perfil Terra Verde. Origen Bogot.

836.765 Este

1.178.226 Norte

Tabla 3.2. Coordenadas cartesianas del perfil Altos del Poblado. Origen Bogot.

38

Figura 3.1. Ubicacin general del rea de estudio en la vertiente oriental del Valle de
Aburr. Perfil Terra Verde (P1), Altos del Poblado (P2). rea Metropolitana. Zona 12 (El
Poblado). Tomado de Microzonificacin Ssmica de Medelln, 1999.

39

3.2

CARACTERIZACIN DE LOS SITIOS DE MUESTREO

3.2.1

Marco geolgico regional

Los Andes colombianos constituyen una compleja e interesante asociacin de


rocas, estructuras y procesos, que son interpretados dentro de modelos
movilistas, enteramente acordes con la dinmica de la tectnica de placas. La
actividad magmtica en los Andes colombianos se ha dado en grandes perodos
y la presencia de batolitos y Stocks calco-alcalinos no deja de ser una
caracterstica marcante en esta parte de la Cordillera Central (Ordez y
Pimentel, 2001).
En el rea de estudio afloran principalmente rocas de origen gneo y
metamrfico y, a nivel superficial, una serie depsitos de vertiente.
3.2.1.1

Rocas metamrficas

En el Valle de Aburr y sus alrededores afloran una gran variedad de este tipo
de rocas: Ortogneis del Alto de Minas, Ortogneis de La Miel, anfibolitas,
migmatitas, neises, esquistos (Ordez, 2003). Las anfibolitas se presentan en
el perfil Terra Verde como un techo colgante.
3.2.1.2

Rocas gneas

Dentro de las rocas gneas se tiene el Complejo Ofioltico de Romeral que


incluye los gabros de Romeral y las peridotitas, el Complejo Ofioltico de Aburr
que agrupa las Dunitas de Medelln y el Metagabro del Picacho, el Stock de San
Diego y el Stock de las Estancias (Ordez, 2003).
La Figura 3.3 presenta un esquema geolgico de los alrededores de Medelln y
la ubicacin del Stock de San Diego.
3.2.2

MARCO GEOLGICO LOCAL

3.2.2.1

Stock de San Diego

El Stock de San Diego corresponde a un cuerpo de aproximadamente 9 km 2


con forma alargada, cuyo eje principal presenta direccin NW. Con rocas de
intermedias a bsicas desde cuarzodioritas (Figura 3.2 a) hasta gabros (Figura
3.2 b), son comunes las pegmatitas con grandes cristales de hornblenda
(Figura 3.2 c).

40

a
Figura 3.2. Material parental perfil Terra Verde, cuarzodiorita (a). Material parental
perfil Altos del Poblado, Gabro (b).

c
(c) Gabro pegmattico, perfil Altos del Poblado.

Esta unidad est localizada en el flanco centro-oriental del Valle de Aburr,


extendindose desde los barrios Buenos Aires y El Salvador, un poco al sur de
la

quebrada

Santa

Elena,

hasta

los

sectores

de

Castropol,

el

Hotel

Intercontinental y el Mirador del Poblado, en el sur occidente de la ciudad


(Rendn, 1999). Se reconocen afloramientos frescos en las zonas del barrio
San Diego, en frente de las instalaciones de Pintuco S.A. y en el barrio
Catalua.
Existen edades K-Ar en anfbol de 13720 y 16210 Ma (Restrepo et.al.,
1991)m que no se consideran vlidas con seguridad, porque posiblemente
sean anmalamente viejas por exceso de Ar radiognico (Correa y Martens,
2000).

41

Figura 3.3. Esquema geolgico de los alrededores de Medelln. Restrepo y Toussaint,


1984. Tomado de Machado y Salazar, 2000.

3.2.2.2

Depsitos recientes

Los depsitos se encuentran concentrados en ambas vertientes del valle, as


como en la planicie aluvial del ro Medelln. Estos depsitos se pueden clasificar
de acuerdo con los procesos geomorfolgicos asociados, destacndose al
42

menos

tres

grandes

grupos

as:

depsitos

de

vertiente,

aluviales

aluviotorrenciales.
3.2.3

Marco geomorfolgico regional

El rea de estudio est comprendida en su totalidad dentro de la unidad


fisiogrfica Cordillera Central, en una unidad de paisaje que se ha denominado
Norte de la Cordillera Central, la cual est caracterizada por la presencia de
superficies de erosin hacia la parte alta de la cordillera (CAM-Idea UN, 1999;
en Machado y Salazar, 2000).
En este sector existe una discontinuidad en el relieve, situada en medio de los
altiplanos de Ovejas y San Nicols, conocida como el Valle de Aburr y definida
por la depresin por la cual corre el Ro Porce Medelln. Dicha depresin
presenta tres unidades de paisaje diferenciables, dos de vertiente y una
aluvial. Dentro de las unidades de vertiente se encuentra la oriental,
caracterizada por pendientes fuertes interrumpidas por una serie de cerros
aislados originados por los procesos de transporte de materiales a lo largo de
la misma, causados por agentes gravitacionales fundamentalmente.
Segn Cano et. al. (2001), en el Stock de San Diego se diferencian tres
unidades de procesos geomorfolgicos correspondientes a mecanismos de
erosin, acumulacin y combinados.
3.2.4

Marco geomorfolgico local

3.2.4.1
Pequea

Perfil Terra verde


colina

de

tope

redondeado;

su

geomorfologa

se

encuentra

ntimamente ligada a la geologa, ya que corresponde a un techo colgante de


anfibolita (Figura 3.4), cubierto por depsitos de vertiente de poco espesor.

Figura 3.4. Techo colgante de anfibolita.


Ntese los diques pegmatticos del Stock
de San Diego intruyendo la anfibolita en la
zona de estudio.

43

Techo colgante

Diques pegmatticos
Saprolito Terra Verde

3.2.4.2

Perfil Altos del Poblado

En esta zona el cuerpo aflora como una ventana erosiva, de tope redondeado,
cubierta

perimetralmente

por

depsitos

de

vertiente.

Las

laderas

se

caracterizan por ser rectas y cortas, de formas convexas, descendiendo en


sentido este oeste. Los drenajes presentan incisin fuerte. La zona en
general presenta un alto potencial de erosin.
3.2.5

Geologa estructural

Segn Machado y Salazar (1999), en el rea de estudio correspondiente al


Stock de San Diego, se han definido varios alineamientos, como el encontrado
en el sector de Cauces de Oriente, donde Bernal y Jaramillo (1985) determinan
una falla denominada La Pastora, que coincide con un alineamiento sobre las
quebradas Los CauncesLa Pastora, con continuidad hasta un afluente de la
quebrada La Presidenta (Sector va Las Palmas), de direccin N 40 - 50 E.
Sobre la va Las Palmas, a la altura de La Colegiatura, se obtuvo un dato
estructural correspondiente a una posible falla, con una direccin aproximada
de N 60 W, buzamiento variable entre 45 y 75 al SW. Toro y Velsquez
44

(1984), infieren una falla sobre la quebrada La Presidenta, al Sur de la zona de


estudio, denominada Falla Poblado, con direccin preferencial N 45 W y una
longitud de aproximadamente 5 Km.
3.2.6

Clima y vegetacin

La zona de estudio presenta una precipitacin de 1400 - 2000 mm/ao y los


siguientes pisos trmicos: Templado, entre la llanura aluvial del Ro Medelln
(cota 1500) y la carretera las Palmas (cota 2000), con una temperatura
promedio de 22C; de este punto hasta la divisoria de aguas (cota 2750), se
denomina piso trmico fro, con una temperatura promedio anual de 15 C. El
uso del suelo se limita a dos elementos, uno de cobertura vegetal constituido
por bosques de plantacin, bosques naturales, zonas de rastrojos y pastos y
otro antrpico destinado a asentamientos urbanos, actividades industriales,
comerciales e institucionales (Machado y Salazar, 2000).
3.2.7

Clasificacin del perfil de meteorizacin

En el trabajo de campo se realiz una descripcin visual de los diferentes


horizontes de meteorizacin: cuantificacin de los porcentajes de roca respecto
a la matriz de suelo, color, espesor condicin de humedad, reaccin al HCl,
consistencia,

cementacin,

estructuras,

distribucin

cualitativa

de

la

granulometra, grado de meteorizacin y minerales presentes.


3.2.7.1

Descripcin del perfil Terra Verde

Alcanza una profundidad de 25 m, presenta una secuencia de geomateriales


meteorizados con las siguientes caractersticas

Lleno antrpico de 2 m de espesor, material limo arcilloso con fragmentos


rocosos de diversa composicin y materiales de construccin. adems de
tramos con resto vegetales descompuestos.

Paleosuelo, suelo residual enriquecido en materia orgnica, de color oscuro,


con presencia de restos de vegetales.

Flujo de lodo meteorizado, con un espesor de 1.5 m de un limo arenoso


correspondiente

fragmentos

rocosos

de

un

depsito

totalmente

meteorizado. Presenta tonalidades amarillas, manchas rojizas, algunos


fragmentos de roca (anfibolita) y minerales como feldespatos y cuarzo [PM
45

0-30 (IV)], seguido de fragmentos rocosos de un depsito totalmente


meteorizado con dimetros de hasta 40 cm, luego, un suelo de matriz
arenosa parda amarillenta con bandas rojizas, presenta bloques de
anfibolita de hasta 15 cm en diversos estados de meteorizacin. Los
fragmentos de roca predominantes encontrados en este depsito son del
orden de hasta 50 cm.

Finalmente, se distingue un saprolito, limo arenoso, de color pardo claro,


moteado, con presencia de recubriendo de xidos de manganeso. Se
distinguen minerales micceos (biotitas), cuarzo y feldespatos [PWg 0-30
(IV-V)]. Algunas zonas presentan ncleos de suelo residual [PWg 0-30
(VI)].

3.2.7.2

Descripcin del perfil Altos del Poblado

Este perfil muestra una secuencia bastante completa de diferentes tipos de


geomateriales originados del gabro, ya que exhibe tanto suelos in situ como
transportados adems de la meteorizacin sobre esta roca, pues se alcanza a
diferenciar de manera clara, en el perfil in situ, como cambia el grado de
descomposicin pasando de un suelo con prdida total de los rasgos originales
del material parental hasta llegar a la roca fresca. A continuacin se presenta
la descripcin y clasificacin general de este perfil:

Una capa superficial de 4.2 m compuesta por materiales transportados,


donde los primeros 2.9 m corresponden a un lleno antrpico rojizo y el
resto a un depsito de vertiente, con fragmentos de roca los cuales son
pequeos y bastante alterados [PWg 0-30 (V)].

Seguido de un horizonte saproltico de 12.2 m de espesor, este nivel exhibe


diferentes texturas y colores, ya que cambia de un suelo limoso de color
pardo amarillento con vetas blancas de 6.3 m de espesor [PWg 0-30 (IV-V)]
a un suelo arenoso de matriz con colores claros, debido a la alteracin de
feldespatos [PWg 0-30 (III-IV)].

Finalmente, se distingue una transicin brusca del saprolito a la roca fresca


a los 16 m de profundidad, los fragmentos solo exhiban capas alteradas del
orden de 2 a 3 mm, con dimetros de hasta 70 cm [PWg 50-90 (I-II)].

46

3.3

TCNICAS DE SONDEO Y MUESTREO

3.3.1
Para

Tcnicas de sondeo
caracterizar

la

microestructura

determinar

las

propiedades

geomecnicas de los horizontes analizados se realiz el seguimiento a


excavaciones

manuales

(pilas)

con

dimetros

promedios

de

1.5

profundidad mxima de 30 m, durante la construccin de lo que son hoy en da


las unidades residenciales Terra Verde y Altos del Poblado. Tambin se
utilizaron

taludes

expuestos,

los

cuales

permitieron:

la

observacin

caracterizacin geomtrica y mecnica del perfil de meteorizacin, exposicin


continua del perfil a lo largo de una seccin determinada (nica para el
muestreo), obtener muestras de alta calidad para el anlisis de la microfbrica
y la ejecucin de ensayos de laboratorio (Figura 3.5).

Figura 3.5. Pozos y taludes expuestos durante la excavacin de la obra.

3.3.2

Muestreo

3.3.2.1

Programa de muestreo

La identificacin de las propiedades ndice y geomecnicas de un suelo tropical


dependen en gran medida de la calidad de la muestra sobre la cual se realicen
los ensayos. Es muy importante tener cuidados especiales durante la
recoleccin de la muestra, ya que ciertas caractersticas de la masa de suelo
47

pueden afectarse de manera irreversible con la tcnica empleada (por ejemplo,


la relacin de vacos y el enlace entre partculas).
Durante el desarrollo de este proyecto, la operacin de muestreo junto con la
preparacin de las muestras, fueron las dos operaciones ms crticas y ms
importantes por las razones ya expuestas y como validacin de los estudios
microestructurales que configuraron el objetivo central de esta investigacin.
La oficina de Control Geotcnico de Hong Kong (1984), present una tabla que
permite definir la calidad de la muestra, de acuerdo con el sistema de
muestreo y las propiedades del material que se requieren (Cuadro 3.1).

TIPO

PROPSITO

PROPIEDADES DEL
SUELO

1
Completamente
inalterada

Datos
precisos
de
laboratorio
para
la
utilizacin en anlisis
detallado.
En
suelos
sensitivos.

Clasificacin,
fbrica,
parmetros de resistencia
total
y
efectiva,
Compresibilidad,
Densidad,
Porosidad,
Contenido de agua

2
Inalterada

Datos
precisos
de
laboratorio
para
la
utilizacin en anlisis
detallado. En suelos no
sensitivos.

Clasificacin, contenido de
agua,
densidad,
propiedades inalteradas o
remoldeadas del suelo

3
Semialterada

Ensayos de laboratorio
los
cuales
no
se
recomienda utilizar en
anlisis detallado.

Contenido de agua,
propiedades remoldeadas
del suelo

Muestreador de pared
delgada hincado.
Muestreador SPT

Propiedades
muy
generales de los suelos.

Clasificacin, propiedades
remoldeadas del suelo

Muestras en bolsa.

4
Alterada
5
Lavada

Secuencia
aproximada
minerales.

de

muy
los

Ninguna propiedad

PROCEDIMIENTO DE
MUESTREO
Muestreador de pistn
de pared delgada con
balance
de
agua.
Muestreador de triple
tubo con enrasador de
espuma
de
aire.
Bloques
tallados
a
mano.
Muestreador hincado de
pared
delgada
con
balanza de agua.
Muestreador de triple
tubo con enrasador de
agua.

Muestras tomadas con


lavado.

Cuadro 3.1. Procedimiento de muestreo y calidad de la muestra.

Las condiciones para que una muestra representativa de un material refleje


exactamente las caractersticas del suelo in situ y se pueda llamar inalterada,
son varias. Tal vez la ms utilizada es que la estructura de los especimenes y la
posicin de cada una de sus partculas continen siendo idnticas a las de la
masa, o sea, que las condiciones de la relacin de vaco y la humedad sean las
mismas del suelo in situ. Estas muestras son utilizadas para generar datos
precisos de laboratorio y anlisis microestructural detallado.
48

En las muestras alteradas (tipo 4) la estructura del suelo no se conserva


(posicin relativa de las partculas slidas y relacin de vacos asociada). Estas
muestras se utilizaron para anlisis mineralgicos y ensayos de clasificacin de
los suelos.
En este proyecto se obtuvieron tres tipos generales de muestras: muestras
completamente inalteradas (tipo 1), semialteradas (tipo 3) y alteradas (tipo 4).
Posteriormente en el laboratorio se hicieron lavados para separar granos
minerales con diferentes grados de meteorizacin.
Todas

las

muestras

recolectadas

fueron

debidamente

identificadas

con

etiquetas autoadhesivas (Tabla 3.3), donde se indic: ttulo de la investigacin,


perfil, cdigo de la muestra, fecha de muestreo, estado del tiempo,
profundidad, tipo de muestra, clasificacin, ensayo o anlisis a realizar y
observaciones.

Tabla 3.3. Rtulo de identificacin de las muestras.


Estudio: Influencia de las fases minerales y sus relaciones microestructurales en las
tendencias del comportamiento mecnico: Resistencia y compresibilidad en suelos
tropicales del Stock de San Diego

Perfil: Altos del Poblado

Fecha: Marzo 28 /2003 Clasificacin: PWG 0-30 (III)

Cdigo: P2S2Kgd

Tipo de muestra: 1 (completamente inalterada)

Profundidad (m): 4.5

Ensayo(s) y/o anlisis: Compresin confinada.


Observaciones:

Tiempo

Lluvia la noche anterior. Da nublado.

LL

Durante la etapa de muestreo se consideraron cuatro aspectos fundamentales:


Tiempo (poca del ao) de muestreo. La poca del ao en la cual se
lleva a cabo la recoleccin de las muestras es muy importante, ya que muchas
de las propiedades de los suelos cambian con la estacin del ao. Muestras de
suelos arcillosos pueden presentar fracturas si se recogen durante el periodo
seco del ao, mientras que las recolectadas en la estacin hmeda aparecen
masivas solamente con pequeos espacios porosos (FitzPatrick, 1990). Las
muestras correspondientes al perfil Terra Verde fueron recolectadas durante el
49

mes de abril (poca hmeda) y las muestras del perfil Altos del Poblado fueron
recolectadas durante el mes de febrero (poca seca).
Nmero de horizontes muestreados. La influencia de la mineraloga y
sus relaciones microestructurales en el horizonte de meteorizacin residual es
decisiva en el comportamiento geomecnico de los suelos, ya que, a este nivel
de meteorizacin las estructuras del material parental han sido modificadas
sustancialmente. En el horizonte saproltico usualmente el comportamiento
ingenieril est condicionado por las estructuras heredadas del material
parental, tales como discontinuidades asociadas a diaclasas, intrusiones, fallas,
anisotropa asociada a planos de foliacin o estratificacin. Por estas razones
en

este

proyecto

se

contempl

la

influencia

microestructural

en

el

comportamiento geomecnico en dos horizontes de meteorizacin: saproltico


y residual.
Nmero de muestras por horizonte. Debido a la direccin errtica de los
procesos de meteorizacin y pedognesis, los suelos tropicales son materiales
complejos y heterogneos con diferentes tipos de variaciones. Por esta razn,
si no se realiza un muestreo adecuado, la cuantificacin de los parmetros
microestructurales puede no ser estadsticamente vlida. Tal heterogeneidad,
por ejemplo, en la distribucin de tamao de partculas, implica cierta
dificultad en la eleccin del muestreo puntual dentro de un mismo horizonte de
meteorizacin, ya que en pocos metros es posible que cambie el grado de
meteorizacin y de manera abrupta (Figura 3.6).
Milfred y Torrie (1967), en FitzPatrick (1990), han demostrado que se
necesitan veintin muestras de 100 cm3 aproximadamente, con dos lminas
delgadas de cada muestra y un conteo de mil puntos en cada lmina para
caracterizar cuantitativamente los recubrimientos, la matriz, los poros y el
material cementante de un horizonte arcilloso con un error estndar del 10%.
Similarmente Murphy y Banfield (1978), en FitzPatrick (1990), han establecido
que se requieren seis muestras, con una lmina delgada de cada muestra para
caracterizar cuantitativamente el espacio poroso en suelos limo arcillosos.
En esta etapa se seleccionaron los puntos de muestreo de forma aleatoria
dentro del perfil de meteorizacin. Se recolect el nmero de muestras mnimo

50

para evitar un trabajo innecesario y reducir los costos. Un total de siete


muestras de 175 cm3 de cada horizonte fueron recolectadas para caracterizar la
macro y microestructura original del horizonte de meteorizacin, teniendo en
cuenta los siguientes aspectos:
La muestra se tom de la parte central de cada horizonte o nivel de
meteorizacin.
En algunos casos especiales se tomaron muestras en el lmite entre dos
niveles de meteorizacin diferentes (Figura 3.6), recubrimientos de xidos de
manganeso (Figura 3.7), manchas decoloradas, diques pegmatticos (Figura
3.8), venas, zonas de transicin.

5 cm
10 cm

1 cm

Figura 3.6. Muestreo puntual en el lmite entre zonas con intensidades de


meteorizacin diferente.

1 cm
Figura 3.7. Muestreo puntual recubrimientos de xidos de manganeso.

51

10 cm

Figura 3.8. Muestreo puntual diques pegmatticos.

Mtodo de muestreo empleado. La fragilidad es una de las caractersticas


de los suelos estructurados, por lo cual una variacin volumtrica de la masa
de suelo afectara de manera irreversible el material.
El muestreo para anlisis microestructural se hizo de forma manual utilizando
cajas de Kubiena (muestras talladas manualmente), para generar muestras de
buen tamao, de fcil manejo y alta calidad.
Los especimenes se recolectaron con mucho cuidado, de tal forma que su
estructura natural se conservara inalterada. Se emplearon cajas metlicas de
Kubiena de 200 cm3 (10 x 5 x 4 cm), las cuales ofrecen gran facilidad para
obtenciones puntuales (al interior de las pilas y en los taludes) y el transporte
(Figura 3.9).

52

Figura 3.9. Caja de Kubiena utilizada para recolectar muestras para la preparacin de
bloques pulidos y lminas delgadas.

Las etapas del proceso de muestreo con cajas de Kubiena se indican a


continuacin. Vase la Figura 3.10.
Seleccionar el punto de muestreo dentro del horizonte de suelo en el perfil
de meteorizacin.
Separar ambas tapas y colocar el armazn sobre el volumen seleccionado.
Perfilacin y tallado manual del bloque.
Una vez coincida la caja y el bloque se recubre este ltimo con papel
parafinado.
Se introduce la caja hasta que se llene. Para realizar la operacin de
extrusin del bloque, se dejan 5 cm de exceso en la parte posterior del
bloque.
Se realiza la extrusin de los 5 cm en V.
Se coloca la primera tapa y se saca la caja, la cual contendr una capa de
suelo de 1 2 cm.
Eliminar poco a poco el exceso y colocar la segunda tapa.
Rotular la muestra indicando techo, base y orientacin acorde con la
orientacin en el terreno.
Empacar cuidadosamente en bolsas de polietileno aseguradas con cinta
adhesiva y almacenar en cajas de hielo seco rellenas con algodn y ripios
de papel.
Transporte de las cajas hacia el laboratorio evitando al mximo posibles
vibraciones.

53

5 cm

10 cm

Figura 3.10. Etapas del proceso de muestreo utilizando cajas de Kubiena.

Tambin durante la exploracin se recuperaron muestras convencionales de


cajn completamente inalteradas (Bloques tallados a mano de 25 x 25 x 25
cm), las cuales sirvieron para anlisis microestructural y ensayos mecnicos
(Figura 3.11 y 3.12). Este mtodo, adems de permitir obtener muestras de
buena calidad, es especialmente recomendado en suelos residuales tropicales
por la Sociedad Geolgica de Londres y la Oficina de Control Geotcnico de
Hong Kong.
La Tabla 3.4 ilustra los ensayos y/o anlisis realizados a las muestras
recolectadas en campo segn su calidad.
Las Tablas 3.5 y 3.6 se presentan los inventarios de las muestras del perfil
Terra Verde y Altos del Poblado.

54

Figura 3.11. Muestra tipo cajn recolectada en taludes expuestos durante las
excavaciones.

Piso de la pila

Figura 3.12. Muestra tipo cajn recolectadas al interior de las pilas.

55

CALIDAD
Completamente
Semialterada Alterada Lavada
Inalterada
Tipo 3
Tipo 4
Tipo 5
Tipo 1

ENSAYO
O ANLISIS
Densidad

Humedad natural

Tamao de partculas

Ensayos de resistencia

Ensayos de compresibilidad

Limites de consistencia

Determinacin del pH

Difraccin de rayos X

Microscopa ptica de
Polarizacin

Microscopa electrnica de
barrido

Porosimetra por intrusin de


mercurio

Anlisis granulomtrico
contador COULTER

Anlisis individual de partculas

Tabla 3.4. Utilizacin de los distintos tipos de muestras recolectadas en esta


investigacin.

CDIGO
P1S1-Kgd-01

PROFUNDIDAD
(m)
11.6

P1S1-Kgd-02

7.0

P1S1-Kgd-03
P1S1-Kgd-04
P1R1-Kgd-01
P1R1-Kgd-02

11.6
11.6
5.5
5.5

DESCRIPCIN
Saprolito
Saprolito de grano
grueso
Saprolito
Saprolito
Residual ncleo
Residual ncleo

CLASE
MUESTRA
1

3
4
1
4

20
16
1
3

Tabla 3.5. Inventario de muestras perfil Terra Verde.

56

CANTIDAD

CDIGO
P2S2-Kgd-01
P2S2-Kgd-02
P2S2-kgd-03
P2S2-Kgd-04
P2R2-Kgd-01
P2R2-Kgd-02

PROFUNDIDAD
(m)
12.5
10.0
15.0
11.0
6.0
6.5

CLASE
MUESTRA
1
1
3
4
1
4

DESCRIPCIN
Saprolito
Transicin
Saprolito
Transicin
Residual
Residual

CANTIDAD
8
3
20
6
1
3

Tabla 3.6. Inventario de muestras perfil Altos del Poblado.

3.4 PROGRAMA
SUELOS

DE

PREPARACIN

PARA

CARACTERIZACIN

DE

Las tcnicas de caracterizacin de suelos y el tipo de preparacin utilizadas en


esta investigacin se resumen en el Cuadro 3.2.
TCNICA DE CARACTERIZACIN
Microscopa ptica de luz polarizada

TIPO DE PREPARACIN
Lminas delgadas 25 m de espesor

Microscopa electrnica de barrido

Secciones pulidas
Secado al aire y trituracin manual
(en mortero de gata), separacin
fraccin < 2 m
Muestras inalteradas talladas
manualmente

Difraccin de rayos X
Porosimetra por intrusin de mercurio

Anlisis granulomtrico contador


Tamizado pasante malla 200
COULTER
Ensayo del pH
Muestras alteradas
Cuadro 3.2. Cuadro resumen de las tcnicas de caracterizacin y el tipo de
preparacin utilizado.
3.4.1

Microscopa ptica

Para la utilizacin del microscopio ptico se emplearon lminas delgadas de 25


a 30 m de espesor y secciones pulidas, las tcnicas de preparacin se
explican a continuacin:
3.4.1.1

Elaboracin de lminas delgadas

Segn

Castao

micromorfomtricas

(2002),
y

las

la

representatividad

descripciones

de

las

microestructurales

mediciones
dependen

directamente de la calidad de fabricacin de las lminas delgadas. Cabe


destacar que el proceso de elaboracin es bastante complicado en suelos
debido a la fragilidad de los mismos; adems, la tcnica no es comn en
nuestro medio y los equipos requeridos no se disponen fcilmente.
57

Pese a lo anterior, en esta investigacin fue posible acceder a este tipo de


preparaciones microscpicas, debido en primer lugar, al conocimiento adquirido
despus de experimentar e implementar la tcnica para este tipo de materiales
trreos no litificados y, en segundo lugar, a que se construy el equipo de
impregnacin al vaco.
En el diagrama mostrado en la Figura 3.13 se presentan las etapas del proceso
de elaboracin de lminas delgadas de suelos. Aunque las tcnicas de
elaboracin se encuentran fuera del objetivo de esta tesis, para mayores
detalles se remite al lector a consultar Brewer (1964) y FitzPatrick (1990).
Deshidratacin de la muestra
Las muestras de suelo parcialmente saturadas deben ser deshidratadas antes
de comenzar el proceso de impregnacin, ya que la presencia de agua en la
muestra inhibe la polimerizacin completa de la mezcla impregnante.
De la misma forma, para observar las muestras en el microscopio electrnico,
es necesario deshidratarlas para obtener un ptimo metalizado, y tambin para
prevenir problemas con el filamento del microscopio electrnico, ya que al
vaporizar el haz de electrones los lquidos residuales que puedan existir y los
gases producidos tienen efectos negativos en el instrumental.
En esta investigacin las muestras de suelo fueron deshidratadas por dos
mtodos dependiendo del tipo de suelo:
o

Suelo saproltico: a temperatura ambiente, bajo techo, peso constante.

Suelo residual: sustitucin de agua por acetona en fase vapor.

A continuacin se explica el procedimiento empleado para sustituir el agua de


la muestra por vapor de acetona. Se utiliza acetona porque es inexpansivo y
relativamente menos daino para la salud. Segn FitzPatrick (1990), la
sustitucin de agua de las muestras por intercambio de vapor por acetona
produce menor alteracin o lixiviacin de la muestra.

58

Colocar en el fondo de un desecador, 100 gramos de cloruro de calcio


anhidro (CaCl2).
Colocar la muestra sobre la malla del desecador.
Aadir acetona pura hasta cubrir completamente el cloruro de calcio hasta
una altura de 1 cm respecto a la muestra de suelo.

Deje reposar hasta que todo el cloruro de calcio se disuelva en el agua del
espcimen.
Sustituya con cloruro de calcio nuevo y acetona.
Repetir el procedimiento dos o tres veces hasta que toda el agua se
sustituya con acetona.

La solucin de cloruro de calcio que se forma es inmiscible con la acetona, la


cual forma una capa superior que siempre debe existir. La Figura 3.14 ilustra el
procedimiento.

59

Figura 3.13. Etapas del proceso de elaboracin de lminas delgadas de suelos.

Sustitucin de agua por


acetona en fase vapor
Este mtodo hace que la
muestra de suelo gotee y se
adapta mejor a los suelos
minerales, pero tambin se
puede usar con algunos suelos
residuales
enriquecidos
en
materia orgnica.

Figura 3.14. Sustitucin de agua por acetona en fase vapor.

Preparacin de la mezcla impregnante


Para conseguir una reaccin de polimerizacin fue necesario aadir a la resina
una sal de cobalto que acta como acelerador y despus incorporar un
60

perxido

orgnico

catalizador. En

algunos

casos

la

resina

puede

ser

preacelerada, lo que significa que el acelerador ha sido aadido durante el


proceso de fabricacin (Figura 3.15).

Figura 3.15. Agitacin magntica de la mezcla


impregnante.

El catalizador y el acelerador no deben nunca mezclarse entre si ya que puede


producirse una reaccin violenta, por este motivo, a la resina se le aade uno
de los dos reactivos, normalmente el acelerador por su pigmentacin (violeta),
y una vez que este ltimo est totalmente disuelto, se le aade el catalizador.
Los pigmentos se emplean para dar el color deseado a la resina y permitir
diferenciar entre poros in situ presentes en la muestra de suelo y aquellos
producidos por el proceso de elaboracin de la lmina delgada.
La Tabla 3.7 muestra las relaciones utilizadas para la impregnacin de las
muestras de suelo. La Tabla 3.8 muestra las proporciones de pigmentos
ensayados.
Impregnacin por goteo al vaco
La impregnacin al vaco es el proceso de evacuacin de aire y otros gases de
los poros y fisuras de la muestra de suelo y reemplazarlos con un material
cementante como la resina. Es la parte ms crtica de todo el procedimiento.

REACTIVO
(ml)
Resina de polister insaturada
P-2350
Estireno monomrico
(Disolvente)
Perxido de ciclohexano Supercat 960
(Merck acelerador)
Naftenato de Cobalto
(catalizador)

CANTIDAD

CANTIDAD

(Por ml de P-2350)
Para saprolito

(Por ml de P-2350)
Para suelo residual

0.5 - 0.8

0.95 -1

7.5E-4

6.0E-4

2.5E-4

2.0

61

Tabla 3.7. Proporciones para preparar la mezcla impregnante. Para suelos arenosos
(SM, SC) y limo-arcillosos y arcillosos (ML, MH, CL, CH).

REACTIVO

CANTIDAD (Por ml de P-2350)

Concentrado azul en P-2350


Pigmento en polvo azul ZQ-19 Fluorescente
Pigmento en polvo azul (Suvinil azul GLS)

0.011 (ml)
0.001 (g)
0.03 (g)

Tabla 3.8. Proporciones para preparar la mezcla impregnante con el pigmento. Para
toda clase de suelos.

ARALDIT
E
(gr)

PIGMENT
O
(gr)

ACETONA
(gr)

ENDURECEDOR HY956
(gr)

0.500
0.015
0.025
0.100
1.000
0.030
0.050
0.200
1.500
0.045
0.075
0.300
2.000
0.060
0.100
0.400
2.500
0.075
0.125
0.500
3.000
0.090
0.150
0.600
3.500
0.105
0.175
0.700
4.000
0.120
0.200
0.800
4.500
0.135
0.225
0.900
5.000
0.150
0.250
1.000
Tabla 3.9. Proporciones para preparar la mezcla impregnante con el pigmento en
polvo Suvinil azul GLS. Para toda clase de suelos. Para un curado en 48 horas a 65C.
Mezcla C.

El equipo de impregnacin al vaco construido en este proyecto se muestra en


la Figura 3.16. El modo de operacin del equipo de impregnacin se detalla en
la Figura 3.17.

62

Figura 3.16. Equipo de impregnacin al vaco construido durante este proyecto.

Figura 3.17. Diagrama que ilustra el proceso de impregnacin. 1). Cmara de vaco.
2). Recipiente que contiene la mezcla impregnante. 3). Trampa para gases. 4). Trampa
para proteger la bomba de vaco, no permite el paso de humedad residual. 5). Bomba
de vaco.

Las muestras demasiado frgiles se rodean con papel filtro y granos de cuarzo
para mantener fija la muestra de suelo (Figura 3.18). El vaco al interior del
desecador alcanza 0.89 Kg/cm2 de presin negativa. La impregnacin se
realiza lentamente, por goteo sobre los granos de cuarzo, hasta cubrir 1 2

63

cm encima de la muestra. Este sistema es recomendado por Smart y Tovey


(1982).

Figura 3.18. Mtodo utilizado para la fijacin de la muestra antes del proceso de
impregnacin. Bloque de suelo antes del proceso de impregnacin.

Curado de la resina.
El mtodo de curado depende de las proporciones de la mezcla impregnante.
La Tabla 3.10 muestra los tiempos de curado para las mezclas A y B indicadas
en la Tabla 3.7.
La ventaja de utilizar resinas de polister radica en que el curado es controlado
directamente por medio de la adicin de un catalizador (Figura 3.19); a
diferencia de las resinas epxicas que el curado es controlado por temperatura
y es mucho ms corto.

MEZCLA

TIEMPO A TEMP.
AMBIENTE (das)1
A
15
B
30
C
2
Tabla 3.10. Tiempos de curado de las mezclas de impregnacin.

Para una polimerizacin completa se recomienda, despus de los 15 das, llevar el bloque al
horno por 24 horas a 45 C.
1

64

Figura 3.19. Curado de la mezcla impregnante. El tiempo de polimerizacin es


controlado por la adicin de una sal de cobalto que acta como acelerador.

3.4.1.2

Secciones pulidas

Una seccin pulida es la preparacin de un pequeo bloque de muestra


embebido en una matriz de reina epxica, con una superficie pulida altamente
brillante (Figura 3.20).

Figura 3.20. Seccin pulida de una muestra de suelo antes del proceso de metalizado.

Las secciones pulidas se utilizaron para ser observadas en el microscopio


electrnico de barrido y bajo luz ultravioleta reflejada. Se tomaron fragmentos
orientados espacialmente de los bloques impregnados y se montaron en
moldes de caucho de silicn prefabricados, para ser recubiertos con resina de
polister.
A continuacin se explica el procedimiento empleado para la elaboracin de las
secciones pulidas.

Se cortan primero en la direccin deseada los fragmentos del bloque


impregnado ya endurecido.

La resina sinttica se vierte en los moldes. La altura de la mezcla en el


molde debe ser de aproximadamente 10 mm.

El material cortado se coloca con la superficie de corte hacia abajo en el


molde de silicn el cual contiene ya una capa delgada de resina. Luego se
65

vierte sobre el trozo la masa de resina diluida. Despus del endurecimiento


se retira la muestra del molde y se marca la superficie superior o las caras
laterales.

El primer trabajo en el cuerpo de la muestra es un desbaste preliminar, a fin


de obtener una superficie de pulido plana y quitarle la capa de resina que
eventualmente pueda tener. Este desbastado tiene lugar sobre una placa de
vidrio. Como abrasivo se utiliza papel de lija No. 600 y tersol.

Despus de cada desbastado se debe limpiar muy bien con tersol a fin de
evitar que granos gruesos del abrasivo utilizado pasen al siguiente
desbastado que es ms fino.

Sobre la segunda y tercera placa de vidrio se contina el pulido utilizando


papel de lija No. 1000 y 1200 en suspensin con tersol. Para evitar huellas
del desbastado y rayas en la superficie pulida se llevan a cabo durante la
operacin movimientos rotatorios (en ochos) sobre la placa.

El pulimento final de la muestra se realiza sobre paos para pulir, una vez
terminado el desbastado con papel de lija 1200. Los paos se colocan en
discos de una mquina pulidora de altas revoluciones. El primer pulimento
se realiza con almina No. 1 (1 m). An cuando los abrasivos estn en
suspensin, se debe agregar tersol durante el proceso para evitar el
calentamiento. El segundo pulimento se realiza con almina No. 2 (0.5 m)
y el ltimo, con almina No. 3 (0.03 m).

Luego de terminado el pulimento, el cuerpo se limpia bien de la almina


que pueda contener. Este trabajo se hace con acetona, sobre una placa de
vidrio colocada oblicuamente, con un pao extendido.

3.4.2

Microscopa electrnica de barrido

3.4.2.1

Secciones pulidas

Se sigue la metodologa explicada en el numeral 3.4.1.2 para la preparacin de


la seccin pulida.
Para una excelente conduccin del haz de electrones y obtencin de imgenes
digitales de buena calidad, es necesario metalizar dichas secciones, estas
fueron recubiertas superficialmente con una capa manomtrica de oro y
carbono en vaco de aproximadamente 15 a 20 nm de espesor (Figura 3.21).
En algunos casos las muestras se recubrieron lateralmente con pintura especial
conductora.

66

Figura 3.21. Secciones pulidas despus del metalizado.

Cuanto mayor era la rugosidad superficial ms largo fue el tiempo de


metalizacin. Cuando la imagen obtenida en el microscopio tiene zonas con
fuertes brillos o es imposible fijarla en el monitor, es seal de que la muestra
se carga elctricamente debido a una metalizacin deficiente. La Tabla 3.11
muestra los tiempos de deposicin utilizados para los diferentes tipos de
muestras de suelo y roca.

TIPO DE MUESTRA
Seccin pulida

TIEMPO DE METALIZADO
[s]
60

Fragmentos de suelos
inalterados y alterados
Granos individuales

90 180
90 180

Tabla 3.11. Tiempos de metalizado utilizados.


3.4.2.2

Montajes de grano

En esta investigacin se utilizaron estas preparaciones para la observacin de


granos minerales individuales, su forma, tamao y grado de alteracin
qumica, principalmente para la fraccin de tamao arcilla. Los granos
individuales se montaron sobre cilindros metlicos utilizando cinta doble faz.
Estas muestras fueron metalizadas con carbono.
3.4.3

Difraccin de rayos X

Las muestras de suelo (100 g) se secaron al aire bajo techo a temperatura


ambiente, peso constante y luego se pulverizaron en un mortero de gata con
acetona al 100%, para ser llevadas al difractmetro de rayos X.
Para analizar la fraccin arcilla, sta fue separada mediante el mtodo de
Bouyucos, basado en la velocidad de sedimentacin de las partculas slidas,
67

guardando dicha fraccin. Se utiliz silicato de sodio como agente defloculante,


para garantizar una buena dispersin de las partculas
3.4.4
Las

Porosimetra por intrusin de mercurio

muestras

utilizadas

para

este

ensayo

corresponden

muestras

completamente inalteradas (tipo 1), talladas manualmente, con un volumen de


3 cm3 aproximadamente. La deshidratacin de las muestras se hizo por secado
al aire a temperatura ambiente bajo techo y peso constante. Estas muestras
fueron llevadas al bulbo del porosmetro de mercurio para realizar el ensayo.
3.4.5

Anlisis granulomtrico con el contador COULTER

Para la realizacin de este ensayo se utilizaron muestras de suelo pasante


tamiz No. 200, previamente secadas al horno a 110 C. Se utiliz alcohol
isoproplico como fluido de inmersin, esto con el fin de evitar aglomeraciones
de partculas.
3.4.6

Determinacin del pH

Para determinar el pH a las muestras de suelo se utiliz el mtodo del


potencimetro. El Cuadro 3.3 ilustra el procedimiento.

Muestra de
previamente
al aire. 50 g.

suelo
seco

Aadir 50 ml
agua destilada.

de

Agitar nuevamente e
introducir
el
potencimetro.

Agitar por 5
minutos.

Cuadro 3.3. Procedimiento para determinar el pH.

3.5 PROGRAMA
DE
MICROESTRUCTURAL

LABORATORIO

PARA

CARACTERIZACIN

En esta investigacin el estudio de la microestructura fue abordado con base


en dos componentes: el estudio qumico-mineralgico y de la microfbrica. A
continuacin se detallan los programas de laboratorio para cada tcnica
analtica.

68

3.5.1

Estudio qumico-mineralgico de los suelos

3.5.1.1

Descripcin de lminas delgadas

Una vez hecha la descripcin macroscpica de los bloques pulidos, se procedi


con la elaboracin de las lminas delgadas y su correspondiente observacin
bajo el microscopio ptico. En esta investigacin se elaboraron 31 lminas
delgadas (20 corresponden a muestras de suelo y 11 a muestras de roca con
diferentes grados de meteorizacin). Vase la Tabla 3.12.
La identificacin de fases minerales presentes en las diferentes muestras de
roca y suelo se hizo utilizando tcnicas de mineraloga ptica.
3.5.1.2

Difraccin de rayos X

Un total de nueve (9) difractogramas fueron obtenidos, de los cuales seis (6)
corresponden al perfil Terra Verde y tres (3) al perfil Altos del Poblado. Para
ambos perfiles se tiene una secuencia a partir de la roca fresca hasta el suelo
residual (Tabla 3.12).
Los anlisis se efectuaron usando un monocromador, modo paso-paso (step by
step), con un rango entre 0 y 70 y un tiempo de conteo por paso de 3
segundos.
3.5.1.3

Microanlisis qumicos cualitativos

Para este tipo de anlisis se utiliz un detector de rayos X caractersticos tipo


EDX, lo que permiti la identificacin cualitativa (puntual, lineal o areal) de los
elementos qumicos y su distribucin en las muestras. Estos anlisis tambin
permitieron complementar el uso de la difraccin de rayos X en la identificacin
de fases minerales.
Los

mapas

de

elementos

los

espectros

qumicos

obtenidos

se

complementaron con imgenes de electrones retroproyectados (BSE). Se


obtuvieron en total 4 mapas de elementos qumicos y 17 espectros de EDX
(Tabla 3.12).
3.5.1.4

Determinacin del pH

Por el mtodo del potencimetro se obtuvieron valores del pH para el saprolito


y el suelo residual de ambos perfiles de meteorizacin.

69

La Tabla 3.12 resume el programa de laboratorio para la caracterizacin


qumico-mineralgica.

MUESTRA
LD

Anlisis (Cantidad)
EDX
EDX
XRD
Mapa
Espectro
1
1
1

pH

P1-I

P1-III

P1-IV

P2-I

P1S1

P1R1
P1R1-fraccin
arcilla
P2S2

P2R2

Tabla 3.12. Cuadro resumen del nmero de anlisis de laboratorio realizados para la
caracterizacin qumico-mineralgica. Nota L.D, lminas delgadas.

3.5.2

Estudio de la microfbrica de los suelos

La observacin de bloques pulidos, lminas delgadas y secciones pulidas sigui


una secuencia en su descripcin y su interpretacin, de acuerdo con la
metodologa propuesta en diversos estudios edafolgicos (Figura 3.22).
3.5.2.1

Programa microscopa ptica

La tcnica utilizada en esta investigacin consisti en la utilizacin de bloques


pulidos y lminas delgadas de 30 m de espesor. Estas preparaciones fueron
llevadas al microscopio ptico y analizadas bajo cuatro tipos de iluminacin:
luz transmitida polarizada plana PPL, luz transmitida polarizada cruzadaXPL,

70

luz transmitida polarizada circularmente XPL-CIRCULAR 2, luz reflejada blanca


y ultravioleta - azul.

Figura 3.22. Secuencia implementada para la caracterizacin de la macro y


microestructura utilizada en este proyecto. (a) Bloque pulido. (b) Lmina delgada. (c)
imagen de microscopa ptica. (d) Seccin pulida. (e y f) imgenes de microscopa
electrnica, SE y BSE, respectivamente.

Este tipo de iluminacin permite la observacin simultnea de todos los minerales en la lmina
delgada con su mximo color de interferencia (45 grados de la posicin de extincin). Es
especialmente til para el caso de los suelos en los que se tienen mezclas minerales ya que se
distinguen claramente los minerales istropos, los cristales cortados perpendicularmente a uno
de los ejes y el espacio poroso.
2

71

La Figura 3.23 a y b muestran los tipos de iluminacin PPL, XPL y XPL-CIRCULAR e


iluminacin reflejada ultravioleta, respectivamente.

(a)
40 x

40 x

40 x

100 x

100 x

(b)

100 x

Figura 3.23. Tipos de iluminacin utilizados en microscopa ptica. (a) Microscopa


ptica de transmisin. (b) Microscopa ptica de luz reflejada ultravioleta.

El Cuadro 3.3 muestra las condiciones de operacin del sistema ptico y los
parmetros

variables

microestructurales

tenidos

en

cuenta

en

esta

investigacin utilizando lminas delgadas de suelo y roca.

SISTEMA PTICO

PARMETROS MICROESTRUCTURALES

Luz polarizada plana (PPL)

Minerales coloreados, poros y microfisuras (en el caso que la


resina de impregnacin se encuentre teida con algn tinte),
orientacin.

72

Luz polarizada cruzada


(XPL) e iluminacin
ortoscpica
Luz polarizada circularmente
Luz blanca reflejada
polarizada
Luz ultravioleta reflejada

Minerales, tamao, forma, orientacin, distribucin, contactos


borde-borde, orientacin de dominios de partculas tamao
arcilla.
Minerales, estudio de la porosidad, microfisuracin, orientacin,
distribucin, tamao, forma.
Anlisis de la superficie de partculas, identificacin de opacos.
Examen del
distribucin).

espacio

poroso

(tamao,

forma,

orientacin,

Cuadro 3.3. Sistema ptico utilizado para estudiar los parmetros microestructurales.

Tambin se definieron los ndices de descomposicin X d (Lumb, 1962) y


micropetrogfico IP (Irfan y Dearman, 1978), de la manera siguiente:
Xd

N q N q0
1 N q0

Donde,
Donde, Nq: Relacin del porcentaje en peso entre el cuarzo y el feldespato en
el suelo; Nq0: Relacin del porcentaje en peso entre el cuarzo y el feldespato en
la roca.
Ip= (% minerales inalterados constituyentes) / (% minerales alterados constituyentes)
Donde,
Los constituyentes inalterados son los minerales primarios y accesorios
originalmente presentes en la roca y los alterados constituyentes son los
minerales secundarios, minerales arcillosos, clorita, sericita, sausurita, xidos
de hierro ms las microfisuras y espacio poroso.
El sistema de captura de imgenes usado en este estudio est constituido por
una video cmara (Vid-Cap v5.1) adaptada a un microscopio de polarizacin
marca Leitz ORTHOLUX-POL BK, con la cmara directamente conectada a un
computador personal. La seal de video es transmitida a un monitor de alta
resolucin (1024 x 768 pxeles). Para la identificacin y anlisis individual de
elementos microestructurales tambin se utiliz una cmara CCD pixera a
colores (resolucin de 640 x 480 pxel), montada sobre un microscopio ptico
de luz transmitida y reflejada blanca y ultravioleta marca Leitz ORTHOPLANPOL. Se cuenta con el sistema Leica que da el soporte en hardware y software
para la adquisicin de las imgenes.
73

Para la observacin de las partculas se utiliz un objetivo de 4x de aumento y


ocular micromtrico de 10x de aumento (aumento total de 40x). Imgenes de
21.5 mm x 15.1 mm fueron obtenidas. La Tabla 3.13 resume las condiciones
de operacin del microscopio.

MODO DE
OBSERVACIN

LUZ POLARIZADA
PLANA (PPL)

LUZ POLARIZADA
CRUZADA (XPL)

LUZ
POLARIZADA
CIRCULARMENTE

8 Amperios

8 Amperios

8 Amperios

Si
Nivel 3
No
10x
10x

Si
Nivel 3
No
10x
10x

Nivel 3
No
10x
10x

No

No

Si

No

No

Si

0 - 255

0 255

0 255

640x480

640x480

640x480

Bmp
400

Bmp
400

Bmp
400

Intensidad de la
lmpara
Filtro de interferencia
Diafragma
Lente conoscpico
Objetivo (seco)
Ocular
Placa de yeso accesoria
(1= 550 nm)
Placa de yeso hendidura
condensador (1= 550
nm)
Resolucin intensidad
imagen
Resolucin espacial
imagen
Formato imagen
Sensibilidad

Tabla 3.13. Condiciones de operacin del microscopio ptico y parmetros de


digitalizacin.

3.5.2.2

Programa microscopa electrnica de barrido

El equipo utilizado en esta investigacin, fu un JEOL JSM 5910LV, con una


magnificacin
microanlisis

mxima
de

de

300.000X.

Est

energas

dispersivas

de

provisto
rayos

X,

de
lo

una
que

sonda

de

permite

la

identificacin tanto cualitativa como cuantitativa de los elementos qumicos en


la muestra.
Es de gran importancia el uso de grandes magnificaciones para el estudio de la
fbrica, especialmente para arcillas dada la dificultad que se presenta en la
microscopa ptica debido especialmente a la baja profundidad de campo y a la
menor magnificacin alcanzada por esta. Algunas de las magnificaciones
utilizadas en este trabajo se pueden observar en la Tabla 3.14.
Las condiciones de operacin del microscopio electrnico se resumen en la
Tabla 3.15.
74

MAGNIFICACIN

MUESTRA

USO

Grupo de granos de arenas


20- 100
Estructura de arcillas
Granos individuales de arena
100-500
Estructura de arcillas
Granos de arena
500-2500

2500-10000

Partculas de arcilla dispersas


Granos de arena
Partculas dispersas de arcilla
Estructura de arcillas
Partculas dispersas de arcilla

10000+
Estructura de la arcilla
50000+
1000000+

Observacin detallada y medicin de


granos.
Vista general correlacionada con la
observacin directa y la microscopa
ptica.
Observacin de la forma y caracterstica
macrotexturales.
Orientacin general de los dominios y los
agregados, el espesor de las partculas
de arcilla no es claro.
Caractersticas microtexturales
Examinacin local de la variacin en la
estructura. Partculas individuales de
arcilla son visibles.
Caractersticas microtexturales
Partculas individuales
Estructura entre partculas
Morfologa de partculas individuales
Estructura entre partculas
Observacin de xidos de hierro
Efectos
intracristalinos;
tambin
contactos entre partculas.

Tabla 3.14. Algunas magnificaciones y usos (Smart y Tovey, 1982).

MODO DE
OBSERVACIN

ELECTRONES
SECUNDARIOS

ELCTRONES
RETROPROYECTADOS

Aceleracin voltaje
Resolucin espacial de
la imagen digital
Resolucin de niveles de
gris de la imagen digital
Magnificacin
Distancia de trabajo
Inclinacin del portamuestra
Formato de imagen

15-25 KV

15-25 KV

640X480

640X480

0-255

0-255

140X-11000
10-16 mm

140-11000
10-16 mm

Tiff

Tiff

Tabla 3.15. Condiciones de operacin del microscopio electrnico de barrido.

75

3.5.2.3

Anlisis de imagen

El desarrollo de la aplicacin del anlisis de imagen se dividi en dos etapas.


En la primera, se procesaron las imgenes de tal manera que el resultado fue
el conjunto de las caractersticas que definen el problema (por ejemplo, nivel
de gris, forma, zonas homogneas). La segunda etapa se bas en la
descripcin de los objetos en la imagen (anlisis de la forma, reconocimiento y
localizacin poros).
Para hacer la calibracin fue necesario convertir las unidades internas de
medida (pxeles) en unidades absolutas del "mundo real" (por ejemplo, mm).
La calibracin se hizo midiendo la escala presente en las imgenes de
microscopa electrnica (en este caso pxeles).
Por ejemplo:
(La longitud en pxeles) * (Factor de calibracin) = Longitud en micras
Donde,
El factor de calibracin tiene unidades (micras/pxeles).
Al hacer la calibracin se genera que cada pxel equivale a 1.43 micras. Este
valor fue utilizado como factor de calibracin.
Al observar las imgenes disponibles para procesar, se encuentra que tienen un
comportamiento similar con respecto a los niveles de gris. La Figura 3.24 es
una imagen que puede servir como ejemplo para mostrar las caractersticas de
las imgenes que se utilizaron. En el histograma de la imagen se puede ver
una gran poblacin de pxeles de nivel de gris intermedio (partculas slidas del
suelo) contra una poblacin ms pequea de pxeles que tienden a los niveles
de gris oscuro, los cuales estn formados bsicamente por el espacio poroso
del suelo, que es el constituyente a segmentar.
El algoritmo de segmentacin aplicado corresponde al propuesto por Otsu
(1978)3, el cual est basado en la deteccin de objetos geomtricos en el

Este algoritmo fue llevado al macrolenguaje del programa SCION image por JAIME LOPEZ
CARVAJAL, durante el desarrollo del proyecto de investigacin Estudio de la materia mineral
(MM) de algunos carbones colombianos, utilizando tcnicas instrumentales y microscopa asistida
por computador e incorporado a la macro Anlisis microestructural de suelos diseada en este
proyecto.
3

76

histograma de frecuencias de los valores de niveles de gris. Las imgenes con


fuertes contrastes entre el objeto y el fondo tienden a presentar histogramas
bimodales, en donde el umbral (threshold) se define como la posicin del
mnimo entre los picos del histograma; mientras que en las imgenes con bajo
contraste entre el objeto y el fondo tienden a presentar histogramas
unimodales, en los cuales es necesario determinar el punto de inflexin en el
histograma. El algoritmo selecciona automticamente bajo cual modalidad
obtiene el umbral (Carvajal, 2002). Vase la Figura 3.24.
Segn

Restrepo

(2001),

muchos

experimentos

han

demostrado

que

dependiendo de los procedimientos que se utilicen para definir el punto


adecuado para realizar la binarizacin de una imagen se genera una menor o
mayor cantidad de error en la deteccin de una partcula.

Nivel
umbralizacin

de

Histograma
distribucin
de niveles de
intensidad.
Representacin
tridimensional niveles
de intensidad. Grfico
de superficie.

ILMENITA

Los picos representan los


contactos intraparticulares.
Perfil
Niveles
de
umbralizacin.

77

Figura 3.24. Imagen de entrada en escala de grises, distribucin niveles de


intensidad. Seal de electrones retroproyectados.

Las etapas del procesamiento digital para la segmentacin del espacio poroso
de imgenes de BSE se muestra en la Figura 3.25.
Imagen

de

entrada

BSE,

correspondiente al suelo residual


del perfil Terra Verde. Imagen en
escala de grises (0 255); 0:
negro,

255:

blanco.

Resolucin

espacial de 512x384. Filtro paso


bajo de Mediana 7x7.

Imagen

binaria.

espacio

poroso,

partculas

En
en

slidas

negro
blanco
del

el
las

suelo.

Umbralizacin por el algoritmo de


Otsu.

Imagen binaria segmentada con


un umbral de 141. Geometra del
espacio

poroso.

El

histograma

muestra la distribucin por tamao


de los poros segmentados. No se
aplicaron

operaciones

morfolgicas.

Geometra del borde de los poros


segmentados. Imagen resultante
despus del anlisis de partculas.
Medicin

de

parmetros

(rea,

orientacin, circularidad).

78

Figura 3.25. Etapas del procesamiento digital de imgenes.


Despus de la imagen binaria resultante del proceso de segmentacin, es
necesario extraer de esta una representacin de la microestructura para ser
medida. Para hacer esto se crea una imagen binaria en la que las zonas en
blanco representan las partculas slidas del suelo y las zonas negras
representan el espacio poroso.
Con el objeto de determinar las posibles influencias de la microestructura del
suelo en los parmetros de resistencia y compresibilidad en ambos horizontes
de meteorizacin, se determinaron atributos estereolgicos de los objetos
representados en la imagen binaria. Para cada imagen se incluyeron las
siguientes mediciones en mm y mm2:

rea del objeto (OA)


Permetro del objeto (OP)
Orientacin del objeto (OO)
Circularidad del objeto (OC)

La Figura 3.26 ilustra la definicin de estos parmetros de la microfbrica del


suelo.
El programa de procesamiento y anlisis de imgenes utilizado fue el SCION
Image, para PC, apoyado en el software Image j, los cuales estn basados en
el popular programa NIH Image para plataformas Macintosh. El programa nos
permiti desplegar, editar, mejorar y analizar imgenes. Este software tambin
soporta muchas funciones estndar de procesamiento de imgenes, incluyendo
mejoramiento del contraste, perfiles de densidad, suavizado, deteccin de
bordes, filtrado de medianas, convolucin espacial de kernels, definidos por el
usuario, debido a que el programa puede ser personalizado por medio de
macros elaboradas bajo un macro lenguaje similar al pascal.

79

Figura 3.26. Definicin de los parmetros de la microfbrica analizados.

3.6 PROGRAMA
GEOMECNICA

DE

LABORATORIO

PARA

CARACTERIZACIN

Los ensayos de laboratorio fueron planificados teniendo en cuenta los objetivos


perseguidos en esta tesis y los equipos disponibles. El objetivo fundamental
planteado para la realizacin de los ensayos ha sido reproducir respuestas
caractersticas del suelo en estado inalterado y reconstituido.
Los ensayos basados en las normas ASTM que hicieron parte de esta etapa
fueron:

80

Caractersticas granulomtricas (Norma ASTM D421 58).


Relaciones entre las fases de suelo: porosidad (MIP), contenido de
humedad natural (Norma ASTM 2216 71).
Peso unitario (Norma ASTM D1557 70).
Peso especfico de los slidos (Norma ASTM D854 58).

Lmites de consistencia para la fraccin fina (Norma ASTM D423 66 y


ASTM D424 59).

El programa de ensayos que permiti definir los parmetros de resistencia y


compresibilidad incluye cuatro tipos.
3.6.1

Ensayos de compresin inconfinada

Se ejecutaron pruebas de compresin inconfinada en los horizontes analizados


bajo dos condiciones siguientes, siguiendo la norma ASTM 2166 66:
Probetas semialteradas (tipo 3)
Reconstituidas a humedad ptima y densidad seca mxima. Estas probetas
fueron preparadas de acuerdo al procedimiento de compactacin esttica
proctor normal (Norma ASTM D1557 - 70).
Las caractersticas de ejecucin de los ensayos se conservaron en la totalidad
de las muestras que fueron utilizadas para comparacin de resultados. Las
probetas utilizadas cumplieron la relacin de esbeltez.
Las muestras para anlisis de la microfbrica fueron tomadas de las probetas
inalteradas y reconstituidas Estas muestras se tomaron de la parte central de
cada probeta, en cortes seccionales verticales.
3.6.2

Ensayos de resistencia a la cizalladura directa

Para cada uno de los horizontes muestreados se ejecutaron ensayos de


resistencia al corte directo para las condiciones inalterada y reconstituida,
siguiendo la norma ASTM D3080 72.
En estos ensayos se utilizaron anillos de corte de 6.35 cm de dimetro y 2.05
cm de altura. Se utilizaron muestras con las siguientes caractersticas:
Completamente inalteradas (tipo 1).
Reconstituidas a humedad natural y densidad de campo.
Reconstituidas a humedad ptima y densidad seca mxima, obtenidas del
ensayo de compactacin proctor normal.
Las muestras para anlisis de la microfbrica fueron tomadas de la zona de
corte.

81

3.6.3

Ensayos de compresin confinada

Se realiza un estudio particular de la respuesta de los ensayos de compresin


confinada y su evolucin microestructural (microfbrica) bajo dos condiciones
diferentes:
Muestras completamente inalteradas (tipo 1).
Muestras reconstituidas a humedad natural y densidad de campo.
Las muestras para anlisis microestructural fueron tomadas de los anillos en
cada etapa de carga segn cortes verticales.
3.6.4

Ensayos de compresin TRIAXIAL

Debido a limitaciones para la utilizacin del equipo de compresin triaxial, en


este proyecto slo se realizaron estos ensayos a muestras del perfil Altos del
Poblado. Los ensayos se realizaron durante el desarrollo del proyecto: Perfiles
sismogeotcnicos

en

suelos

gabrocos

dunticos,

ejecutado

por

la

Universidad EAFIT Medelln.


Se ejecutaron tres (3) pruebas de compresin triaxial consolidadas no
drenadas en probetas obtenidas con tubos de pared delgada (tipo 3) a las
profundidades de 6.0 m, 13.1 m y 16.7 m; con el objeto de cubrir las
intensidades de meteorizacin en el saprolito. Las presiones de confinamiento
corresponden a 0.3, 1.01 y 2.03 Kgf/cm2.

82

CAPTULO 4. ANLISIS DE RESULTADOS


4.1. ANLISIS MICROESTRUCTURAL
4.2. CARACTERIZACIN GEOMECNICA

83

4.1

CARACTERIZACIN MICROESTRUCTURAL

A continuacin se presentan los resultados obtenidos con las diferentes


tcnicas de caracterizacin, a partir del anlisis microestructural de los suelos
estudiados.
4.1.1

Anlisis por microscopa ptica de luz polarizada

Por medio de esta tcnica fue posible realizar el estudio de la evolucin del
perfil de meteorizacin, respuesta de los minerales a la meteorizacin y el
estudio de ndices cuantitativos de alteracin mineralgica.
4.1.1.1

Evolucin del perfil de meteorizacin

En gran medida las fases mineralgicas pueden ayudarnos a definir grados de


alteracin de una manera cuantitativa, con propsitos ingenieriles y en la
bsqueda de establecer una unificacin de la valoracin del grado de alteracin
para este tipo de suelos.
Petrografa de la roca parental
En el perfil Terra Verde la roca parental (Figura 4.1), macroscpicamente,
presenta una textura holocristalina, fanertica, equigranular, hipidiomrfica, de
color verde grisceo moteado de blanco. Microscpicamente se observan
cristales de plagioclasa y en menor proporcin cuarzo y biotita. Presenta una
composicin promedia de 45% de plagioclasa, 20% de feldespato potsico
(microclina), 12% de biotita, 20% de cuarzo, 2% de esfena, y 1% de opacos
(Tabla 4.1).

Figura 4.1. Roca parental del perfil Terra Verde.

84

Mineral
(%)
Fk
Pl
Hb
Cpx
Qz
Bi
Es
Op

P1

P2

20
45
20
12
2
1

5
55
15
17
3
4
1

Tabla 4.1. Composicin mineralgica, en porcentaje, del Stock de San Diego. P1=
Perfil Terra Verde, P2= Perfil Altos del Poblado.

El material parental del perfil Terra Verde fue clasificado segn el tringulo QAP
de Streckeisen (1976) como una cuarzodiorita (Figura 4.2). Las secciones
analizadas muestran como minerales principales, plagioclasa y feldespato
potsico, donde la plagioclasa, en la mayora de los casos, se observa
fuertemente zonada lo que limita la posibilidad de determinar su composicin;
sin embargo, segn maclas de albita, su composicin promedio es An 52
(labradorita). En ella se aprecian fenmenos de alteracin como sausuritizacin
(Figura 4.3).
El cuarzo y la biotita son minerales que permiten definir esta facies; el cuarzo
se presenta como cristales anedrales de color de interferencia blanco, con
extincin ondulatoria; la biotita como cristales tabulares, pleocroicos de color
pardo rojizo a pardo claro.

Figura 4.2. Diagrama Q-A-P para el Stock de San Diego (Streckeissen, 1976).

85

Figura 4.3. Alteracin de la plagioclasa (sausuritizacin). Perfil Terra Verde, grado I.


Lmina delgada - 30 m de espesor. Microscopa ptica, luz polarizada cruzada (XPL),
100X.

La esfena alcanza un 2% en promedio, es de color crema parduzco. Los opacos


son principalmente ilmenita y hematita, los cuales alcan un 1%; se encuentran
diseminados en la roca como granos anedrales.
En el perfil Altos del Poblado la roca parental (Figura 4.4), macroscpicamente,
presenta una textura holocristalina, fanertica, equigranular, hipidiomrfica, de
color negro moteado de blanco. Presenta una composicin promedia de 55%
de plagioclasa (anortita), 17% de clinopiroxenos (augita), 3% de cuarzo, 15%
de anfboles (hornblenda), 4% de esfena y 1% de opacos (Tabla 4.1). Las
muestras fueron clasificadas segn el tringulo PPxO de Streckeisen (1976)
como gabro piroxnico, debido al contenido de piroxeno (augita). Vase la
Figura 4.2.

Figura 4.4. Roca parental del perfil Altos del Poblado

A diferencia del perfil Terra Verde, este perfil presenta ausencia de biotita y
presencia

de

piroxenos

anfboles.

Los

piroxenos

corresponden

clinopiroxenos, principalmente augita, presentan un color verde claro a


incoloro, con formas anedrales a subedrales (Figura 4.5), y color de
interferencia que alcanza el azul de segundo orden.
86

Cpx

Hb
Figura 4.5. Petrografa material parental perfil Altos del Poblado. Lmina delgada - 30
m de espesor. Microscopa ptica, luz polarizada plana (PPL), 100X. La imagen
muestra la presencia de clinopiroxeno (Cpx) y hornblenda (Hb).

Petrografa del saprolito


El saprolito preserva la textura de la roca parental; la transicin de la roca al
saprolito en los perfiles Terra Verde y Altos del Poblado est marcada por una
desintegracin granular y alteracin qumica.
Los

feldespatos

en

el

perfil

Terra

Verde

presentan

una

incipiente

desintegracin, indicada por microfracturas intergranulares abiertas (Figura


4.6), la presencia de una matriz opaca microcristalina secundaria producto de
la alteracin de minerales primarios est asociada al feldespato potsico debido
a la presencia de microclina poiquiltica presentada en la roca parental. La
biotita se presenta en varios grados de cloritizacin, se caracteriza por la
abertura a travs de los planos de clivaje (Figura 4.7) y sustitucin por xidos
de hierro.

87

F
F

Figura 4.6. Petrografa del saprolito Perfil Terra Verde. Muestra inalterada, suelo
saproltico, impregnadas al vaco con resina de polister, orientadas, corte vertical;
microscopa ptica, luz polarizada cruzada (XPL) (a) y polarizacin circular (PC) (b).
40X. Las microfotografas muestran la intensidad de los cambios que se desarrollan en
el feldespato (F), ntese el mirofracturamiento producto de la alteracin.

Bt
Figura 4.7. Abertura de planos de clivaje en biotita (Bt). Perfil Terra Verde, muestra
inalterada, suelo saproltico, impregnadas al vaco con resina de polister, corte
vertical; microscopa ptica, luz polarizada plana (PPL). 40X.

En el perfil Altos del Poblado, el saprolito se caracteriza por microfracturas


intergranulares del clinopiroxeno y el anfbol, evidencindose por la separacin
de los planos de clivaje (Figura 4.8). En

las plagioclasas, la degradacin

mineral es evidenciada por la sausuritizacin y el decrecimiento del tamao. Se


forma una matriz granular arcillosa con presencia de xidos recubriendo
microfracturas de minerales (Figura 4.8).

88

Figura 4.8. Microfisuracin en hornblenda (a) y clinopiroxeno (b). Perfil Altos del
Poblado, muestra inalterada, suelo saproltico, impregnadas al vaco con resina de
polister, orientadas, corte vertical; microscopa ptica, luz polarizada cruzada (XPL),
200X (a) y 100X (b).

Petrografa del suelo residual


En los dos perfiles estudiados, el horizonte residual se encuentra caracterizado
por una disminucin del tamao de los granos minerales, producto de la
alteracin de los minerales a fases del grupo de las arcillas; se desarrolla una
matriz que envuelve minerales remanentes o relictos de la roca original (Figura
4.9), como es el caso del cuarzo, donde la alteracin es mnima y su presencia
est condicionada al porcentaje presente en el material parental y procesos
como la lixiviacin.

Matriz arcillosa
Figura 4.9. Matriz arcillosa. Perfil Terra Verde, muestra inalterada, suelo residual,
impregnadas al vaco con resina de polister, orientadas, corte vertical; microscopa
ptica, luz polarizada cruzada (XPL), 100X.

89

El contenido de sesquixidos (Figura 4.10) y de pelculas de manganeso


incrementa con el grado de meteorizacin (Figura 4.11).

xidos
Espacio
poroso

Figura 4.10. xidos de hierro. Perfil Altos del Poblado, muestra inalterada, suelo
residual, impregnadas al vaco con resina de polister, lmina delgada, 30 m de
espesor, orientadas, corte vertical; microscopa ptica, luz polarizada plana (PPL), 40X.
Ntese la presencia de xidos de hierro en la matriz y el aumento del espacio poroso
en este nivel de meteorizacin.

Pelculas de Mn

Sesquixidos
de Fe

Figura 4.11. Pelculas de Mn. Perfil Altos del Poblado, muestra inalterada, suelo
residual, impregnadas al vaco con resina de polister, lmina delgada, 30 m de
espesor, orientadas, corte vertical; microscopa ptica, luz polarizada plana (PPL),
100X. La microfotografa muestra las pelculas de manganeso y sesquixidos de hierro
caractersticos de este nivel de meteorizacin.

Un resumen de los principales cambios petrogrficos asociados a los diferentes


grados de meteorizacin en los dos perfiles estudiados en el Stock de San
Diego se puede observar en la Tabla 4.2.

90

Grado de
meteorizacin

Perfil Terra Verde

Perfil Altos del Poblado

Roca fresca

Presencia
de
alteracin
en
plagioclasas.
La
incidencia
de
microfracturas en el material fresco
es muy baja. Granos de Feldespato
sin
alteracin.
Espacio
poroso
mnimo.

Saprolito

Dramtico incremento del nmero de


microfracturas
(aproximadamente
80%) intergranulares. Generalmente
no exceden las 100 m de espesor.
La descomposicin de los feldespatos
se caracteriza la por reduccin del
tamao
y
la
presencia
de
microfracturas
intergranulares.
Matriz
ocupando
espacios
intragranulares
e
intergranular,
producto de la descomposicin de
feldespatos.

Suelo residual

Alrededor de 95% de microfracturas


son intragranulares, aumenta la
longitud
de
las
microfracturas,
ocupadas por minerales arcillosos
(caolinita)
y
venas
con
altos
contenidos de sesquixidos, la matriz
envuelve fragmentos de minerales
que sufrieron poca descomposicin
(cuarzo).

Un
nmero
limitado
de
microfracturas ocurre en minerales
individuales y se encuentra asociada
a planos de clivaje. Minerales
secundarios:
sausurita.
Espacio
poroso mnimo
Significante incremento del nmero
de microfracturas (aprox. 70%). Las
microfracturas
intragranulares
se
encuentran asociadas a planos de
clivajes en los piroxenos y en los
anfboles. Los feldespatos, anfboles
y
piroxenos
son
altamente
descompuestos. La caolinitizacin de
los feldespatos es notable. La
reduccin
del
tamao
de
los
minerales
primarios
a
fraccin
tamao arcilla es el rasgo ms
caracterstico.
La mayora de las microfracturas se
han
abierto
y
se
encuentran
ocupadas por material arcilloso;
matriz que ocupa la totalidad del
espacio anteriormente ocupado por
minerales primarios. Presencia de
sesquixidos,
pelculas
de
Mn
caracterizan
este
nivel
de
meteorizacin.

Tabla 4.2. Principales caractersticas de los cambios petrogrficos asociados a


diferentes grados de meteorizacin en el Stock de San Diego.

4.1.1.2

Respuesta de los minerales al proceso de meteorizacin

En los procesos de meteorizacin la roca parental y los minerales sufren


microfisuracin por relajamiento de la energa interna y formacin de nuevas
sustancias, a baja energa interna, ms estables en este nuevo ambiente
(Blight, 1997).
La primera fase del proceso de meteorizacin de los materiales estudiados en
esta investigacin est caracterizada por un cambio en la coloracin del
material original (decoloracin), aparecen coloraciones amarillas y pardas muy
tenues al principio y luego se van acentuando (Figura 4.12).

91

Figura 4.12. Cambios en la coloracin del material parental por procesos de


meteorizacin qumica.

La segunda etapa (desintegracin), se caracteriza por el decrecimiento de la


dureza, se abren las discontinuidades, comienzan a desarrollarse pequeas
microfisuras (discontinuidades) muy estrechas y de paredes ajustables (Figura
4.13 b), que progresivamente se van ensanchando (Figura 4.13 c) y
hacindose menos regulares y de morfologa ms compleja (Figura 4.13 d).
Segn Surez (1997) lo anterior trae consigo el aumento de la relacin de
vacos y la permeabilidad en ciertos casos y una disminucin de la cohesin.
ROCA

SUELO

Figura 4.13. Intensidad de los cambios que se desarrollan en el paso de roca a suelo. Perfil Terra Verde, (a,
b, c y d; 30, 28, 24 y 5.5 m respectivamente.), muestras inalteradas, roca (a, b, c) y suelo (d). Corte
vertical; microscopa ptica, luz polarizada plana (PPL). Compare la morfologa de la roca grantica y del
suelo que a partir de ella se forma y los cambios que se producen tanto a nivel de alteracin del grano
mineral como en lo referente a su organizacin (microestructura).

nivel

de

alteracin

mineral

por

procesos

qumicos

biolgicos

(descomposicin) la transformacin comienza afectando a los minerales ms


inestables:

piroxenos,

anfboles,

biotita

[K(Mg,

Fe) 3(AlSi3O10)(OH)2],

feldespatos alcalinos y plagioclasas (Ab100An0 - Ab0An100). Vase la Figura 4.14.

92

PLAGIOCLASA
(Clcica)

BIOTITA

320X

320X

Figura 4.14. Propagacin de microfisuras en biotita y plagioclasa. Perfil Terra Verde, 11.6 m, muestra
inalterada, horizonte saproltico (a, b y c), roca grado III de meteorizacin (d), impregnadas al vaco con
resina de polister, lmina delgada, 30 m de espesor, orientadas, corte vertical; microscopa ptica, luz
polarizada plana (a), luz polarizada cruzada (b), microscopa electrnica, seal de electrones secundarios (c)
y (d).

El

Cuadro

4.1

presenta

algunos

minerales

primarios

los

minerales

secundarios productos de alteracin de los minerales primaros presentes en la


roca parental.
MINERAL PRIMARIO
Feldespatos

MINERAL SECUNDARIO
Caolinita, halloysita, gibsita
Caolinita, anatasa, xidos
Piroxenos y anfboles
frricos
Vermiculita, caolinita, gibsita,
Biotita
clorita
Cuarzo
No meteoriza
Cuadro 4.1. Productos de alteracin de algunos minerales silicatados. Tomado de
FitzPatrick, 1990.

El material se vuelve deleznable, ms o menos suelto, de aspecto pulverulento.


Se produce la desagregacin de la roca, los cristales se separan unos de otros,
pero conservando en gran medida el volumen inicial y manteniendo en cierta

93

medida, la organizacin primitiva de la roca. A este nivel de alteracin se le


llama saprolito (Figura 4.15).

TECHO

a
LMINA
DELGADA

TECHO

100x

50 m
b

BLOQUE
PULIDO

1 cm
Figura 4.15. xidos de hierro en el perfil Terra Verde, horizonte saproltico.

En las siguientes etapas de oxidacin y cementacin, se aumenta el contenido


de xidos de hierro y aluminio los cuales cementan grupos de partculas
aumentando la cohesin (Figura 4.16).

Figura 4.16. Oxidacin y cementacin. Perfil Terra Verde, 6.6 m, muestra inalterada, nivel
residual, impregnada al vaco con resina de polister. Se observa a este nivel de meteorizacin la
desagregacin de la roca, los granos minerales se separan unos de otros. Se observa oxidacin y
recementacin de granos minerales.

94

En la fase final la transformacin es tan intensa que el material adquiere una


morfologa propia. Se tiene una intensidad de meteorizacin qumica mxima y
los procesos pedogneticos comienzan a actuar.
A nivel de organizacin los cambios conducen a la prdida total de la
estructura de la roca. Los minerales que en las etapas anteriores se haban
fragmentado pero que permanecan in situ, formando entidades individuales,
ahora se han movilizado y desplazado a distancias variables. Los minerales se
reorganizan, se unen entre s y forman nuevos agregados estructurales (peds).
Las

movilizaciones

de

sustancias

adquieren

en

esta

fase

un

papel

predominante.
Como resultado de la intensa alteracin la matriz se vuelve muy abundante y
llega a constituir una especie de masa que engloba a los dems constituyentes.
Por otra parte, la porosidad aumenta considerablemente, lo que conlleva a un
aumento de volumen.
4.1.1.3

ndices cuantitativos y microfbrica

Basados en una inspeccin visual de los diferentes grados de meteorizacin a


partir de la roca fresca hasta el suelo residual, definidos acorde al esquema
propuesto por Dearman (1978), donde la roca fresca presenta grado I y el
suelo residual grado VI, se realiza la caracterizacin y cuantificacin de la
meteorizacin qumica del Gabro de San Diego.
El Gabro de San Diego presenta un perfil complejo de meteorizacin; la
meteorizacin depende de varios factores, como se explic anteriormente. El
gabro se distingue por presentar zonas heterogneas de meteorizacin, diques
pegmatticos y contactos heterogneos con unidades como la anfibolita,
dificultando la unificacin de un nico perfil de meteorizacin.
La evolucin de la meteorizacin fue caracterizada a travs del ndice de
descomposicin (Xd; Lumb, 1962. Ver Tabla 4.3), quien lo defini como:
Xd

N q N q0
1 N q0

Donde, Nq: Relacin en peso de cuarzo y feldespato en el suelo; N q0: Relacin


en peso de cuarzo y feldespato en la roca.

95

En esta investigacin Nq fue determinada usando el porcentaje de cuarzo y


feldespato presente en cada horizonte de meteorizacin. Nq 0 fue determinada
como el porcentaje de cuarzo y feldespato presente en la roca fresca.
Otro ndice calculado fue el ndice micropetrogrfico (I p, Irfan y Dearman,
1978. Tabla 4.4). El ndice es definido como:
Ip= (% minerales inalterados constituyentes) / (% minerales alterados constituyentes)
Donde, los constituyentes son los minerales primarios y accesorios no
alterados y los alterados constituyentes son los minerales secundarios,
minerales arcillosos, clorita, sericita, sausurita,

xidos de hierro ms las

microfracturas y espacio poroso.


Perfil de
meteorizacin
P1
P2

Muestra

Nq0

Nq

ndice de
descomposicin
Xd (mod.)

Microfbrica

Saprolito

0.78

0.55

0.51

Granular

Residual

0.78

0.30

0.69

Matriz-arcillosa

Saprolito

0.65

0.45

0.36

Granular

Residual

0.65

0.25

0.53

Matriz-arcillosa

Tabla 4.3. Caracterizacin del Gabro de San Diego en trminos del ndice de
descomposicin (Xd; Lumb, 1962) y microfbrica (Baynes y Dearman, 1978). P1=Perfil
Terra Verde, P2= Perfil Altos del Poblado.
Perfil de
meteorizacin

P1

P2

Muestra

Minerales
Inalterados
%

Minerales
Alterados
%

Microfracturas
+
Poros
(%)

ndice
micropetrogrfico
Ip

Grado de
Meteorizacin

Roca
Saprolito
Residual
Roca
Saprolito
Residual

92
30
10
90
32
15

7
40
55
5
38
50

1
30
35
5
30
35

11.5
0.42
0.11
9
0.47
0.18

I
V
VI
I
V
VI

Tabla 4.4. Caracterizacin del Gabro de San Diego en trminos del ndice
micropetrogrfico (Ip ; Irfan y Dearman, 1978) y grados de meteorizacin (Dearman,
1978). P1= Perfil Terra Verde, P2= Altos del Poblado.

Los valores de Xd calculados se encuentran en un rango entre 0.36 y 0.69, con


el incremento de la descomposicin. Valores de Xd entre 0.36 y 0.51 indican
fbricas granulares (saprolito) y valores mayores de 0.51 indican fbricas
matriz arcillosa (suelo residual), esto indica que la microfbrica matricial
arcillosa

es

tpica

de

altos

grados

de

meteorizacin,

principalmente por minerales relictos embebidos en dicha matriz.

96

caracterizada

La diferencia entre los valores de Xd obtenidos, radica en el porcentaje de


cuarzo que presentan los perfiles,

siendo el perfil Terra Verde el de mayor

porcentaje y por ende el de mayor Xd.


Si comparamos la diferencia entre los valores de Xd hallados para el saprolito y
el suelo residual para cada perfil, encontramos el valor de intensidad de la
meteorizacin. Para el perfil Terra Verde este valor es de 0.18 y para el perfil
Altos del Poblado es de 0.17, lo que indica que la evolucin de la intensidad es
muy similar en los dos perfiles.
Los datos obtenidos a partir del Ip evidencian el contraste entre la roca fresca
(grado I) y el suelo generado a partir de ella. Los estados V y VI estn
caracterizados por un extremo microfracturamiento que es tpico en estos
niveles, contribuyendo al incremento de la porosidad.
Cuando los valores de Ip menores a 0.5 representan suelos saprolticos y
valores de Ip menores a 0.2 representan suelos residuales, es decir, a menores
valores de Ip mayor grado de alteracin.
Al comparar los ndices hallados se encuentra que aunque los valores
numricos no son similares existen ciertas tendencias generales, por ejemplo:
los valores de Xd aumentan con el grado de alteracin, mientras que los
valores de Ip disminuyen.
Otra manera utilizada para realizar la valoracin cuantitativa del grado de
meteorizacin utilizada en esta investigacin es la propuesta por Bullock et al
en 1985 (Cuadro 4.2) la cual involucra la degradacin de minerales en una
escala de clases de 0 (mineral inalterado) a 4 (mineral completamente
alterado). Esta caracterizacin se realiz por medio de conteo modal de
puntos. La Figuras 4.17 y 4.18 ilustran los resultados obtenidos en los dos
perfiles estudiados.

97

Grado

Biotita

Feldespato- K

Olivino

Plagioclasa

98

Grado de Alteracin mineral

Grado de alteracin mineral

Sustituc
Cuadro 4.2.
Secuencia de alteracin mineral. Modificado de Bullock et al (1985).
in de
agua
por
acetona
en fase
vapor
Este
mtodo
hace que
la
muestra
de suelo
gotee y
se
adapta
mejor a
los
suelos
minerale
s, pero
tambin
Figura
4.17. Secuencia de alteracin mineral del perfil Terra Verde.
se puede
usar con
algunos
suelos
residuale
s
enriqueci
dos
en
materia
orgnica

Figura 4.18. Secuencia de alteracin mineral del perfil Altos del Poblado.

El anlisis individual de lminas delgadas de los constituyentes minerales de


los perfiles Terra verde y Altos del Poblado presenta diferentes grados de
alteracin.

Para

los

suelos

del

perfil

Terra

Verde

el

mineral

mfico

predominante (biotita), presenta valores entre 3 y 4 para el saprolito y residual


respectivamente; los feldespatos potsicos y las plagioclasa, los cuales se
alteran menos fcilmente, presentan un valor del grado de alteracin igual a 4
desde el saprolito; esto indica que las variaciones de tipo qumico drsticas se
inician a partir del nivel V.
Para el perfil Altos del Poblado los minerales mficos (augita y hornblenda)
presentan grados de alteracin diferentes, siendo el piroxeno el primero en
alterar y luego el anfbol. La plagioclasa clcica (anortita) muestra su
inestabilidad dado que presentan un valor de grado de alteracin de 4 igual
que el piroxeno. Cabe anotar que el orden de la meteorizacin descrito
anteriormente sigue aproximadamente el mismo curso de la cristalizacin
magmtica (serie de reaccin de Bowen).
En la Figura 4.19 se presenta un ejemplo de los grados y patrones de
alteracin presente en los perfiles estudiados.

99

Perfil Terra Verde

Perfil Altos del Poblado


Perfil Altos del Poblado

Perfil Terra Verde

Figura 4.19. Secuencia de los grados y patrones de alteracin de los perfiles Altos del
Poblado y Terra Verde.

4.1.2

ANLISIS POR MICROSCOPA ELECTRNICA DE BARRIDO

El presente estudio es basado en el uso del microscopio electrnico JEOL JSM5910LV, en el modo de operacin electrones secundario (SE). El rango de
100

magnificacin requerido para el estudio de la forma de la microfbrica


(siguiendo la caracterizacin de la microfbrica que consta de tres niveles
propuestos por Collins, 1985) se encuentran en un rango de 120x, 1500X,
3000X y 10000X para la caracterizacin de las partculas individuales de
tamao arcilla.
Adicionalmente se realiza un estudio de la alteracin mineralgica a nivel de la
degradacin de los minerales presentes a medida que la meteorizacin
aumenta.
Especimenes prismticos de 1cm3 fueron estudiados, detalles de las tcnicas
de preparacin de las muestras se encuentran en el captulo 3.
4.1.2.1

Caracterizacin de la microfbrica

Inicialmente

la

superficie

de

cada

espcimen

fue

observada

baja

magnificacin (150X), este nivel de observacin caracteriza un nivel global; la


magnificacin se incrementa (1500X), este nivel representa un nivel de fbrica
intermedio; finalmente, la magnificacin fue incrementada hasta 11000X
donde es posible observar el nivel de fbrica de partculas arcillosas, la
morfologa de las partculas tamao arcilla es observada en este nivel.
Las imgenes descritas en este estudio corresponden a muestras inalteradas y
reconstituidas antes y despus de falladas; las imgenes de las muestras
falladas fueron tomadas en un plano vertical paralelo al eje normal del ensayo
de compresin confinada (Figura 4.20).

-1cm-

Figura 4.20. Plano tomado para la captura de las imgenes falladas.

En

el

Cuadro

4.3

se

resumen

las

principales

caractersticas

de

la

caracterizacin de la microfbrica para el perfil Terra Verde.


Microfbrica - Perfil Terra Verde

101

Saprolito

Nivel compuesto

Residual

Nivel elemental

La
fbrica
en
general
(nivel
compuesto), consiste de un sistema
continuo de matriz y agregados y
espacio poroso intra-ensamble e interensamble; en el nivel de fbrica
intermedio (nivel de ordenamiento) las
matrices encontrados son granularesarcillosas con distribucin aleatoria.
Adicionalmente, se observan espacios
porosos
intra-elementos
e
intraensamble en el nivel elemental y
contactos revestidos y limpios.

La fbrica en general consiste de una


densa y uniforme matriz arcillosa, con
evidencia de agregados y conectores,
matriz con distribucin aleatoria. El
nivel intermedio presenta matriz del
tipo arcilla, con agregados, en este
nivel el sistema poroso inter-ensamble
se encuentra presente; el nivel
elemental presenta partculas arcillogranulares
con
una
distribucin
aleatoria,
espacio
poroso
intraelementos,
contactos
limpios
y
contactos revestidos.

Cuadro 4.3. Caracterizacin de la microfbrica del perfil Terra Verde.

En las Figuras 4.21 a, b y c se pueden observar los tres niveles de


caracterizacin de la microfbrica para el suelo saproltico de este perfil. El
nivel compuesto de caracteriza por presentar un sistema continuo y embebido,
caracterizado por una matriz granular - arcillosa, con contactos limpios, sin
orientacin preferencial de los elementos y un espacio poroso intra-elementos
e inter-ensamble (Tabla 4.5).
Para el suelo residual, el nivel compuesto se caracteriza por presentar un
sistema continuo y embebido, con presencia de agregaciones minerales, matriz
granular-arcillosa, contactos revestidos y limpios, sin paralelismo preferencial,
espacio poroso intra-elemento e intra-ensamble (Tabla 4.6).

102

Matriz granular

Conectores

Nivel compuesto
(a)

Matriz granular

Figura 3.2.
Diques
pegmattico
s del Stock
Poros
de inter-ensambles
San
Diego
intruyendo
la Anfibolita
de Medelln.

Poros intra-ensamblaje

Contactos
revestidos

Agregados

Nivel de ordenamiento
(b)
Poros intra-ensamble

Poros intraelementos
Partculas
elementales

Nivel elemental
(c)

Contactos
Limpios

Figura 4.21. Niveles de la microfbrica, saprolito perfil Terra Verde. Prof. 11.6 m, muestra inalterada, grado
V de meteorizacin, bloque de 1 x 1 x 1 cm, microscopa electrnica en modo de electrones secundarios. a:
27X, b: 850X y c: 1200X.

103

FORMA PRINCIPAL

SUBFORMA Y SUBDIVISIN

ABUNDANCIA RELATIVA
0

ARCILLAS
NIVEL DE FBRICA

Aleatorio
Racimos
Paralelo

Elemental

Paralelismo perturbado
Paralelismo preferencial
GRANULAR
Contactos limpios
Contactos revestidos
MATRICES
Arcillosa

Ordenamiento

Granular-arcillosa
Granular
AGREGACIONES
CONECTORES

Compuesto

SISTEMA CONTINUO
SISTEMA EMBEBIDO
SISTEMA PEDAL
Intra-elementos

Espacio poroso

Intra-ensamble
Inter-ensamble

Tabla 4.5. Caracterizacin de la microfbrica del perfil Terra Verde, horizonte


saproltico.
FORMA PRINCIPAL

SUBFORMA Y SUBDIVISIN

ABUNDANCIA RELATIVA
0
1
2
3
4

ARCILLAS
NIVEL DE FBRICA

Aleatorio
Racimos
Paralelo

Elemental

Paralelismo perturbado
Paralelismo preferencial
GRANULAR
Contactos limpios
Contactos revestidos
MATRICES
Arcillosa

Ordenamiento

Granular-arcillosa
Granular
AGREGACIONES
CONECTORES

Compuesto

SISTEMA CONTINUO
SISTEMA EMBEBIDO
SISTEMA PEDAL
Intra-elementos

Espacio poroso

Intra-ensamble
Inter-ensamble

Tabla 4.6. Caracterizacin de la microfbrica del perfil Terra Verde, horizonte residual.

104

En

el

Cuadro

4.4

se

resumen

las

principales

caractersticas

de

la

caracterizacin de la microfbrica para el perfil Altos Del Poblado.

Saprolito

La fbrica general consiste de una


masa o matriz con una distribucin
aleatoria,
el
nivel
de
fbrica
intermedia consta de una matriz
granular-arcillosa, con distribucin
aleatoria, agregados y espacio poroso
intra-ensamble; el nivel elemental se
compone de partculas tamao limo y
arcilla con un arreglo perturbado, las
partculas de arcillas forman racimos
ordenados de una manera aleatoria.
Espacios porosos intra-elementos y
contactos limpios son observados en
este nivel.

Residual

Microfbrica - Perfil Altos del Poblado

El nivel compuesto presenta una


matriz continua con espacios porosos
intra-ensambles y agregados; la
fbrica intermedia consiste de una
matriz
arcillosa
compuesta
principalmente de agregados y placas,
ocasionalmente
matriz
granulararcillosa. Espacios porosos intraensamble
e
intra-elementos
se
encuentran asociados a esta matriz.
Las partculas elementales contienen
sistemas de arcillas ordenadas de
forma aleatoria, presentan espacios
porosos intra-elementos, contactos
limpios y arreglos perturbados

Nivel compuesto

Nivel elemental

Cuadro 4.4 Caracterizacin de la microfbrica del perfil Altos del Poblado.

Para el saprolito del perfil Altos del Poblado, el nivel compuesto se caracteriza
por presentar un sistema continuo y embebido, caracterizado por una matriz
granular

arcillosa,

con

contactos

limpios

revestidos,

sin

orientacin

preferencial de los elementos y un espacio poroso intra-elementos e interensamble (Tabla 4.7). Para el suelo residual, el nivel compuesto (Figura 4.22 a)
se caracteriza por presentar un sistema continuo y embebido, con presencia
de agregaciones minerales, matriz granular - arcillosa, contactos

105

Matriz granular
Contactos
revestidos

Conectores

Nivel compuesto
(a)
Agregados

Poros intraensamblaje

Matriz
granulararcillosa

Placas

Nivel de ordenamiento
Poros intra-ensamble

(b)

Partculas
elementales

Nivel elemental
(c)

Poros intraelementos
Contactos
limpios

Figura 4.22. Niveles de la microfbrica, suelo residual perfil Altos del Poblado. Prof. 5.2 m, muestra
inalterada, grado VI de meteorizacin, bloque de 1 x 1 x 1 cm, microscopa electrnica en modo de
electrones
secundarios.
a: 180X, b: 550X
y c: 2200X.
FORMA
PRINCIPAL
SUBFORMA
Y SUBDIVISIN
ABUNDANCIA RELATIVA

106

ARCILLAS
NIVEL DE FBRICA

Aleatorio
Racimos
Paralelo

Elemental

Paralelismo perturbado
Paralelismo preferencial
GRANULAR
Contactos limpios
Contactos revestidos
MATRICES
Arcillosa

Ordenamiento

Granular-arcillosa
Granular
AGREGACIONES
CONECTORES

Compuesto

SISTEMA CONTINUO
SISTEMA EMBEBIDO
SISTEMA PEDAL
Intra-elementos

Espacio poroso

Intra-ensamble
Inter-ensamble

Tabla 4.7. Caracterizacin de la microfbrica del perfil Altos del Poblado, horizonte
saproltico.
FORMA PRINCIPAL

SUBFORMA Y SUBDIVISIN

ABUNDANCIA RELATIVA
0
1
2
3
4

ARCILLAS
NIVEL DE FBRICA

Aleatorio
Racimos
Paralelo

Elemental

Paralelismo perturbado
Paralelismo preferencial
GRANULAR
Contactos limpios
Contactos revestidos
MATRICES
Arcillosa

Ordenamiento

Granular-arcillosa
Granular
AGREGACIONES
CONECTORES

Compuesto

SISTEMA CONTINUO
SISTEMA EMBEBIDO
SISTEMA PEDAL
Intra-elementos

Espacio poroso

Intra-ensamble
Inter-ensamble

Tabla 4.8. Caracterizacin de la microfbrica del perfil Altos del Poblado, horizonte
residual.

revestidos y limpios (Figura 4.22 b y c), sin paralelismo preferencial, espacio


poroso intra-elemento e intra-ensamble (Tabla 4.8).
107

Luego

del

anlisis

caracterizacin

de

de
las

las

muestras

muestras

inalteradas

sometidas

al

se

continua

ensayos

de

con

la

compresin

confinada, inalteradas y reconstituidas, este estudio solo se realiz en el perfil


Terra Verde, debido a las limitaciones en cuanto al uso de microscopa
electrnica y las restricciones econmicas dentro de esta investigacin.
Las muestras fueron consolidadas en un rango de presin entre 3 2000 KPa.
La

Figura

4.23

muestra

las

presiones

de

estudio

escogidas

para

la

caracterizacin.

0,95

0,9

P1

Relacin de vacos

0,85

P2

Presiones

de

estudio

0,8

0,75

P3
0,7

P4

0,65

0,6
1

10

100
Presin (Kpa)

1000

10000

Figura 4.23. Presiones de estudio para la caracterizacin de la microfbrica del perfil


Terra Verde-inalterada (suelo saproltico).

A continuacin se presenta la caracterizacin de la microfbrica para las


presiones P1 (90 KPa)

y P4

(2000 KPa)

en muestras inalteradas y

reconstituidas para el suelo saproltico del perfil Terra Verde. Para las presiones
P2 y P3 no fue posible obtener imgenes de microscopa electrnica debido a la
alta fragilidad de las muestras.
En la Figura 4.24 se puede observar la evolucin de los cambios en la
microfbrica ocurridos a las presiones de estudio, para muestras inalteradas.

108

Para P1 (90 KPa) estos niveles se caracterizan por presentar un sistema


continuo,

matriz

granular

arcillosa,

contactos

revestidos,

paralelismo

preferencial entre los elementos; la disposicin del material arcilloso es en


racimo, el espacio poroso intra-ensamble con una abundancia relativa de 4
(Figura 4.25 y Tabla 4.9).
Para P4 (2000 KPa) estos niveles se caracterizan por presentar agregaciones,
matriz granular arcillosa, los cuales forman un sistema continuo con la
presencia de contactos revestidos, paralelismo preferencial entre elementos;
se presenta tambin material arcilloso en racimo; el espacio poroso intraensamble con una abundancia relativa de 2 (Figura 4.26 y 4.10).

0,95

0,9

Relacin de vacos

0,85

0,8

0,75

0,7

0,65

0,6
1

10

100
Presin (Kpa)

1000

10000

Figura 4.24. Evolucin microestructural del suelo saproltico del perfil Terra Verde
durante el ensayo de compresin confinada, muestra inalterada.

109

Matriz granular

Conectores

Contactos
revestidos

Nivel compuesto
(a)
Poros intra-ensamblaje

Matriz granular

Agregados

Nivel de ordenamiento
(b)
Poros intra-elementos

Nivel elemental

Partculas
elementales

Poros intraelementos

(c)
Contactos revestidos

Figura 4.25. Niveles de la microfbrica, muestra inalterada sometida al ensayo de compresin confinada
(P1=90 KPa) saprolito perfil Terra Verde. Prof. 11.6 m. Grado V de meteorizacin, bloque de 1 x 1 x 1 cm,
microscopa electrnica en modo de electrones secundarios. a: 120X, b: 650X y c: 1200X. Las flechas rojas
indican la direccin del eje normal de consolidacin.

110

Matriz
Granulararcillosa
Contactos
revestidos

Nivel compuesto

Paralelismo
preferencial

(a)
Poros intraensamblaje
Racimos

Matriz
Granulararcillosa

Poros intraensamble

Agregados

Nivel de ordenamiento
(b)

Poros intraelementos

Poros intraelementos

Partculas
elementales

Nivel elemental
Contactos
revestidos

(c)

Figura 4.26. Niveles de la microfbrica, muestra inalterada sometida al ensayo de compresin confinada
(P4=2000 KPa) saprolito perfil Terra Verde. Prof. 11.6 m, grado V de meteorizacin, bloque de 1 x 1 x 1 cm,
microscopa electrnica en modo de electrones secundarios. a: 150X, b: 500X y c: 1500X. Las flechas rojas
indican
la direccin del eje normal deSUBFORMA
consolidacin.
FORMA PRINCIPAL
Y SUBDIVISIN
ABUNDANCIA RELATIVA

111

ARCILLAS
NIVEL DE FBRICA

Aleatorio
Racimos
Paralelo

Elemental

Paralelismo perturbado
Paralelismo preferencial
GRANULAR
Contactos limpios
Contactos revestidos
MATRICES
Arcillosa

Ordenamiento

Granular-arcillosa
Granular
AGREGACIONES
CONECTORES

Compuesto

SISTEMA CONTINUO
SISTEMA EMBEBIDO
SISTEMA PEDAL
Intra-elementos

Espacio poroso

Intra-ensamble
Inter-ensamble

Tabla 4.9. Caracterizacin de la microfbrica del perfil Altos del Poblado, horizonte
saproltico, muestra inalterada sometida a compresin confinada (P1=90 KPa).
FORMA PRINCIPAL

SUBFORMA Y SUBDIVISIN

ABUNDANCIA RELATIVA
0

ARCILLAS
NIVEL DE FBRICA

Aleatorio
Racimos
Paralelo

Elemental

Paralelismo perturbado
Paralelismo preferencial
GRANULAR
Contactos limpios
Contactos revestidos
MATRICES
Arcillosa

Ordenamiento

Granular-arcillosa
Granular
AGREGACIONES
CONECTORES

Compuesto

SISTEMA CONTINUO
SISTEMA EMBEBIDO
SISTEMA PEDAL
Intra-elementos

Espacio poroso

Intra-ensamble
Inter-ensamble

Tabla 4.10. Caracterizacin de la microfbrica del perfil Altos del Poblado, horizonte
saproltico, muestra inalterada sometida a compresin confinada (P4= 2000KPa).

A continuacin se presenta el estudio realizado a muestras reconstituidas a


densidad de campo.
112

La Figura 4.27 ilustra las presiones de estudio a las que se le realiz la


caracterizacin microestructural a las muestras reconstituidas (iguales a las
inalteradas). En la Figura 4.28 se puede observar la evolucin de los cambios
en la microfbrica ocurridos a las presiones de estudio.
Para P1 (90 KPa), el nivel compuesto se caracteriza por presentar un sistema
continuo,

un nivel compuesto con agregaciones, matriz arcillosa, contactos

revestidos y limpios, paralelismo perturbado, elementos arcillosos en racimos,


con una distribucin aleatorio, espacio poroso intra-elementos con abundancia
relativa de 4 (Figura 4.29 y Tabla 4.11).
Para P4 (2000 KPa), el nivel compuesto tenemos un sistema embebido con
matriz granular, contactos revestidos, los arreglos de la fraccin arcillosa se
encuentran en organizacin paralela, espacio poroso intra-ensamble, con
abundancia relativa igual a 2 (Figura 4.30 y Tabla 4.12).

1,1

Presiones de

R e la c i n d e v a c o s

estudio

P1

0,9

0,8

0,7

P4
0,6

0,5

1,1

10

100

1000

10000

Presin (Kpa)

Relacin de vacos

Figura 4.27. Presiones de estudio para la caracterizacin de la microfbrica del perfil


Terra Verde-reconstituida a densidad de campo (suelo saproltico).

0,9

0,8

0,7

0,6

113
0,5
1

10

100
Presin (Kpa)

1000

10000

Figura 4.28. Evolucin microestructural del suelo saproltico del perfil Terra Verde
durante el ensayo de compresin confinada, muestra reconstituida a densidad de
campo.

Comparamos las microfbricas de las muestras inalteradas y reconstituidas,


podemos observar como el remoldeo destruye completamente la organizacin
de los elementos, el tipo de agregados, cambia los tipos de contactos (la
fbrica inalterada muestra contactos limpios a diferencia de la reconstituida
que en la mayora de los casos los contactos son revestidos), la distribucin de
la matriz y el espacio poroso propio de la muestra; en esta ltima
caracterstica hay que anotar como el espacio poroso intergranular se pierde en
el remoldeo, es decir los enlaces en el interior del elemento.
Si se compara la respuesta de la fbrica inalterada y la reconstituida antes y
despus del ensayo para las presiones estudiadas, se puede plantear que la
evolucin microestructural se encuentra ligada al tipo de agregado, matriz y
espacio poroso presente, es decir, cambios en la fbrica condicionan la
organizacin de los elementos y la diferencia entre stos no es ms que la
respuesta de la microfbrica.

114

Matriz
arcillosa
Contactos
revestidos

Nivel compuesto
(a)
Poros intraensamblaje
Racimos

Matriz
arcillosa
Poros intraensamblaje

Nivel de ordenamiento
(b)

Contactos
revestidos

Partculas
elementales

Matriz
Contactos
Granularrevestidos
arcillosa

Agregados

Poros intraelementos

Contactos
Revestidos

Nivel elemental
(c)

Poros intraensamble

Figura 4.29. Niveles de la microfbrica, muestra reconstituida a densidad de campo, sometida al ensayo de
compresin confinada (P1=90 KPa) saprolito perfil Terra Verde. Grado V de meteorizacin.
Bloque de 1 x 1 x 1 cm, microscopa electrnica en modo de electrones secundarios. a: 200X, b: 400X y c:
3000X. Las flechas rojas indican la direccin del eje normal de compresin.

115

Matriz
Granulararcillosa

Nivel compuesto
Contactos
revestidos

(a)

Racimos

Poros intraensamblaje

Poros intraensamble

Nivel de ordenamiento

Agregados

(b)
Contactos
revestidos

Contactos
revestidos

Nivel elemental
Partculas
elementales

Poros intraelementos

(c)

Figura 4.30. Niveles de la microfbrica, muestra reconstituida a densidad de campo, sometida al ensayo de
compresin confinada (P4=2000 KPa) saprolito perfil Terra Verde. Prof. 11.6, grado V de meteorizacin,
bloque de 1 x 1 x 1 cm, microscopa electrnica en modo de electrones secundarios.
a: 70X, b: 750X y c: 1400X. Las flechas rojas indican la direccin del eje normal de compresin.
FORMA PRINCIPAL

116

SUBFORMA Y SUBDIVISIN

ABUNDANCIA RELATIVA

ARCILLAS
NIVEL DE FBRICA

Aleatorio
Racimos
Paralelo

Elemental

Paralelismo perturbado
Paralelismo preferencial
GRANULAR
Contactos limpios
Contactos revestidos
MATRICES
Arcillosa

Ordenamiento

Granular-arcillosa
Granular
AGREGACIONES
CONECTORES

Compuesto

SISTEMA CONTINUO
SISTEMA EMBEBIDO
SISTEMA PEDAL
Intra-elementos

Espacio poroso

Intra-ensamble
Inter-ensamble

Tabla 4.11. Caracterizacin de la microfbrica del perfil Altos del Poblado, horizonte
saproltico, muestra reconstituida a densidad de campo. P1=90KPa
FORMA PRINCIPAL

SUBFORMA Y SUBDIVISIN

ABUNDANCIA RELATIVA
0

ARCILLAS
NIVEL DE FBRICA

Aleatorio
Racimos
Paralelo

Elemental

Paralelismo perturbado
Paralelismo preferencial
GRANULAR
Contactos limpios
Contactos revestidos
MATRICES
Arcillosa

Ordenamiento

Granular-arcillosa
Granular
AGREGACIONES
CONECTORES

Compuesto

SISTEMA CONTINUO
SISTEMA EMBEBIDO
SISTEMA PEDAL
Intra-elementos

Espacio poroso

Intra-ensamble
Inter-ensamble

Tabla 4.12. Caracterizacin de la microfbrica del perfil Altos del Poblado, horizonte
saproltico, muestra reconstituida a densidad de campo. P4 = 2000 KPa.

117

4.1.2.2

Microanlisis qumico

Por medio del microscopio electrnico de barrido y una sonda de microanlisis


de energas dispersivas de rayos X se obtuvieron los mapas de composicin
qumica de los horizontes saproltico y residual y de la roca parental que
conforman el perfil Terra Verde, para confirmar los resultados de las
observaciones microscpicas y determinar las variaciones de tipo qumico en el
perfil de meteorizacin. Para los suelos y la roca parental del perfil Altos del
Poblado se realizaron perfiles y anlisis qumicos puntuales, debido a las
limitaciones en cuanto al uso del microscopio electrnico de barrido; solo se
obtuvo un mapa composicional de elementos para la roca parental de este
ltimo perfil.
Estos

anlisis

qumicos

cualitativos

indican

variaciones

relativas

el

incremento de algunos elementos puede indicar solamente que otros se dan en


mayor cantidad (excepciones a stos seran el CO 2 y el H2O que pueden
realmente ser incorporados a la roca). En consecuencia, en esta investigacin
se emplea como patrn comparativo el aluminio, cuyo contenido parece variar
poco durante los procesos de meteorizacin, y las variaciones de los otros
elementos se analizan en relacin con l.
En las Figuras 4.31, 4.32 y 4.33 se presentan los mapas de elementos
obtenidos a partir del microanlisis qumico para la roca parental, saprolito y
suelo residual del perfil Terra Verde, respectivamente.
A partir de estos resultados se pueden establecer ciertas tendencias, partiendo
de la roca fresca y siguiendo a travs de sus diferentes grados de
descomposicin: el Na, Mg y Ca son perdidos por la roca rpidamente,
mientras la prdida de K y Si es ms lenta, y el Al y el Fe tienden a
permanecer y a enriquecerse relativamente. El cuarzo en cambio se conserva
en gran parte. El Fe es en gran parte oxidado, de manera que tiende a
permanecer en el geomaterial meteorizado.

118

Cuarzo

Biotita

Biotita

Feldespato K

Cuarzo

Na

Mg

Al

Si

Ti

Fe
Figura 4.31. Mapa de elementos qumicos y
su respectivo espectro para el material parental
(cuarzodiorita) del perfil Terra Verde.

Plagioclasa

119

Biotitas

Si

Mg

Ti

Fe

Al

Figura 4.32. Mapa de elementos qumicos y su respectivo espectro para el saprolito


del perfil Terra Verde.

120

Recubrimientos de Mn

Si

Na

Mn

Fe

Al

Figura 4.33. Mapa de elementos qumicos y su respectivo espectro para el suelo


residual del perfil Terra Verde.

121

De lo anterior se plantea que minerales como: biotita, plagioclasas y


feldespatos potsicos tienden a alterarse ms fcilmente. Por otra parte los
aluminosilicatos se mantienen constantes, dando lugar a la formacin de
minerales del grupo de la arcilla y xidos de hierro en los horizontes ms
superficiales del perfil de meteorizacin (suelo residual).
En la Figura 4.34, se puede observar una pelcula de manganeso y su
correspondiente mapa de composicin qumica, esto confirma la presencia de
este tipo de discontinuidades de baja resistencia en el nivel saproltico.

Lmina
delgada

Imagen de microscopa ptica


Polarizacin circular- 100 X

Mapa de Mn (SEM/EDX)
Figura 4.34. Identificacin de pelculas de manganeso presentes en el perfil Terra
Verde.

En la Figura 4.35 se presenta el mapa de elementos del gabro piroxnico,


material parental del perfil Altos del Poblado. Desafortunadamente, no fue
posible obtener los mapas de elementos para el saprolito y el suelo residual,
sin embargo, es posible corroborar y comparar la variacin de facies presentes
en el material parental que da origen a los geomateriales meteorizados del
Stock de San Diego.

122

Anortita

Augita

Hornblenda

Si

Mg

Al

Fe

Ti

Figura 4.35. Mapa composicional de elementos para la roca parental del perfil Altos
del Poblado.

123

4.1.2.3

Respuesta de los minerales al proceso de meteorizacin

Con la ayuda del SEM, en el modo de electrones secundarios, se pudo observar


en la fraccin tamao arcilla del suelo residual, para los perfiles estudiados, la
respuesta de los minerales presente a este grado de alteracin.
Una caracterstica tpica de los minerales es la degradacin en la superficie,
generalmente la parte central del mineral presenta mayor alteracin que los
bordes del mineral (Figura 4.36).

Figura 4.36. Alteracin de un feldespato. Imagen tomada en microscopa electrnica


en modo de electrones secundarios. Montaje de granos, fraccin tamao arcilla del
suelo residual (perfil Altos del Poblado). Metalizado con carbono. Ntese la alteracin
concentrada en el centro del mineral.

En el perfil Terra Verde, se presentan partculas de cuarzo (Figura 4.37), el cual


se caracteriza por una alteracin muy incipiente. Tambin se caracteriza por
presentar una suave fractura concoidea superficial.

Figura 4.37. Fractura concoidea en un grano de cuarzo. Imagen en SEM, seal de


electrones secundarios. Fraccin tamao arcilla del suelo residual (perfil Terra Verde).
Ntese la incipiente alteracin de la superficie del mineral.

124

diferencia

del

perfil

Terra

Verde,

el

cual

presenta

un

porcentaje

representativo de cuarzo, en el perfil Altos del Poblado el porcentaje de cuarzo


es muy bajo y no son representativos en la fraccin arcilla del suelo residual.
Los

feldespatos

como

es

bien

conocido

son

muy

susceptibles

la

meteorizacin. Las observaciones hechas en esta investigacin (XRD y PLM)


corroboran la existencia de plagioclasa clcica, la cual en la escala continua de
reaccin de Bowen, contra la meteorizacin, es la ms reactiva de todas las
plagioclasas, debido a sus condiciones de formacin (Figura 4.38). Tambin se
pudo observar a travs del SEM la zonacin de las plagioclasas, lo cual
evidencia la direccin de la alteracin, de los bordes al centro del mineral
(Figura 4.39).

Figura 4.38. Escalas continuas y discontinuas de reaccin de Bowen de los minerales.

Los feldespatos potsicos y las plagioclasa clcica en los perfiles estudiados se


caracterizan por el grado de caolinitizacin, los primeros presentan hendiduras
en la superficie del mineral (Figura 4.40), lo que indica como la estructura
cristalina del feldespato controla la naturaleza y direccin de la meteorizacin.

(a)

(b)

Figura 4.39. Plagioclasa zonada. Imagen en SEM, modo de electrones secundarios.


Feldespato
K del suelo residual (perfil Terra Verde). En la microfotografa se muestra
Fraccin arcilla
la direccin de la alteracin en un grano de plagioclasa clcica.

125

Figura 4.40. Caolinitizacin en feldespatos potsicos y plagioclasa. Imagen en SEM,


modo de electrones secundarios. Metalizado con carbono. La microfotografa (a)
muestra como el feldespato potsico se encuentra alterndose a caoln, ntese las
hendiduras de la superficie del mineral (perfil Terra Verde), la microfotografa (b)
muestra el alto grado de caolinitizacin en plagioclasas (perfil Altos del Poblado).

Las biotitas presentes en el perfil Terra Verde se caracterizan por la abertura de


los planos de clivajes, observndose como finas lminas, ahora ocupando un
volumen superficial mayor, lo que puede causar una disturbacin en la
microfbrica (Figura 4.41).
(a)

(b)

Figura 4.41. Biotitas en roca parental y en suelo residual. Imgenes en SEM, modo de
electrones secundarios. La microfotografa (a) muestra los planos de clivaje de la
biotita presente en la roca parental, en la microfotografa (b) se puede observar como
estos mismos planos se convierten en finas lminas en el suelo residual, producto de la
abertura del clivaje de la mica (perfil Terra Verde).

Los piroxenos y los anfboles en el perfil Altos del Poblado se caracterizan en el


nivel residual por su alto grado de alteracin, indicando que estos minerales
son ms inestables que la biotita, lo que concuerda con la escala de Bowen.

126

Este perfil se caracteriza por el alto contenido de plagioclasas alterndose a


caolinita (Figura 4.42).

Figura 4.42. Caolinitizacin de feldespatos. Imagen en SEM, modo de electrones


secundarios. Metalizado con carbono. Suelo residual del perfil Altos del Poblado.

De lo anterior podemos plantear que el mineral secundario dominante es la


caolinita (Figura 4.43a), en menores cantidades se puede observar la presencia
de xidos de hierro en la superficie de algunos minerales (Figura 4.43b).
(a)

(b)

xidos de Fe

Figura 4.43. Caolinita y xidos de Fe. Imgenes en SEM, modo de electrones


secundarios. En la imagen (a) se puede observar una caolinita tpica en la forma tipolibro, la microfotografa (b) muestra algunas superficies de minerales recubiertas por
xidos de hierro, en la forma tpica de grumos (perfil Altos del Poblado, nivel residual).

4.1.2.4

Fsico-qumica de las arcillas

Los minerales arcillosos son silicatos de aluminio y de magnesio hidratados en


una forma cristalina de estructura relativamente complicada, que se presentan
en granos extremadamente finos, con superficies especficas muy grandes

127

(Bennett, 1982). Son clasificados en diversos grupos de acuerdo con su arreglo


cristalino. Para los suelos estudiados, stos se encuentran dentro del grupo de
la caolinita; la estructura bsica de este grupo est constituida por una lmina
de almina hidratada sobre una lmina de slice (Figura 4.44b), esta
combinacin se repite indefinidamente. Arreglos diferentes dan lugar a
distintos minerales arcillosos con la misma frmula general Al 4Si4O10(OH)3:
caolinita, propiamente dicha (Figura 4.44a), dickita, nacrita, halloysita,
endelita, alfono, anauxita. La Figura 4.45 muestra el espectro de difraccin de
rayos X obtenido en esta investigacin para la caolinita.

Caolinita

(b)
(a)

-CPS

Intensidad

Figura 4.44. Estructura tpica de la caolinita. Imagen en SEM, modo de electrones


secundarios. Montaje de granos, fraccin tamao arcilla (separacin: Mtodo de
Bouyocos). Metalizado con carbono. La microfotografa muestra la forma de libros
tpicos de la presentacin de la caolinita (a). Estructura de la caolinita (b).
7.2 K
33 CPS

Figura 4.45. Espectro de difraccin de rayos X para la caolinita.

La estructura del grupo de la caolinita hace que ellas no sean expansivas, ya


que el agua no entra a sus retculos; son moderadamente plsticas y tienen
una permeabilidad ms alta y un coeficiente de friccin interno mayor que los
que contienen minerales arcillosos de otros grupos (Gonzlez de Vallejo,
2002).
128

Investigaciones microestructurales en arcillas han revelado la importancia de la


capacidad de intercambio catinico ya que interviene en los procesos de
floculacin - dispersin de arcilla y por consiguiente en el desarrollo de la
estructura y estabilidad de los agregados; sin embargo, se opt por realizar un
estudio del pH debido a que ste posee gran importancia en trminos de
interpretacin de la fbrica y la naturaleza del contacto entre partculas
(Bennett, 1985).
Rand y Melton (1977); en Bennett (1985), establecen rangos del modo de
interacciones entre partculas segn el valor del pH, para arcillas del grupo del
caoln. Segn estos autores valores de pH menores a 5 representan una
asociacin borde-cara, valores entre 5.5 y 7.3 encontramos asociaciones
borde-cara y borde-borde, y para valores mayores a 7.3 los modos de
asociacin son borde-borde (Figura 4.46).

Figura 4.46. Asociaciones elementales de minerales arcillosos. Tomado de Gonzlez


de Vallejo, 2002.

La Tabla 4.13 muestra los resultados del ensayo de pH, de estos datos se
puede decir que en el saprolito de los dos perfiles estudiados el modo de
interaccin de las partculas puede ser borde-borde y cara-borde, en el suelo
residual para los dos perfiles es esencialmente borde-cara y para la fraccin
tamao arcilla es borde-borde.
Muestra
P1S1
P1R1

pH
6.6
4.8

129

Fraccin tamao arcilla P1


P2S2
P2R2
Fraccin tamao arcilla P2

8.8
6.7
5.7
10.5

Tabla 4.13. Valores del pH para los perfiles Terra Verde (P1) y Altos del Poblado (P2).

Es evidente la similitud de los valores hallados por lo que este podra ser
realmente un indicador de la organizacin de los contactos de los minerales
arcillosos con los agregados del suelo. Cabe anotar que los rangos establecidos
por Rand y Melton fueron hechos en caolines puros, el cual no es nuestro caso.
Las imgenes de la Figura 4.47 muestran las formas presentes en la fraccin
de tamao arcilla (perteneciente al suelo residual) en los dos perfiles
estudiados, se pueden observar las superficies alteradas (a) producto del grado
de meteorizacin que caracteriza a este nivel y formas prismticas irregulares
(b).
(a)

(b)

Perfil Terra Verde

Perfil Altos del Poblado

Figura 4.47. Fraccin tamao arcilla en el perfil Altos del Poblado (a) y Terra Verde
(b). Imagen en SEM, modo de electrones secundarios. Montaje de granos, las
imgenes se puede observar la alteracin en la superficie de las superficies de los
granos y las formas presentes en la fraccin arcilla.

La Figura 4.48 ilustra la variacin microestructural en ambos perfiles de


meteorizacin.

130

Figura 4.48. Micro-perfiles mostrando la variacin estructural en ambos perfiles de


meteorizacin partiendo desde la roca fresca.

4.1.3

Anlisis de la difraccin de rayos x

Los ensayos de difraccin de rayos X fueron realizados para la determinacin


de la composicin mineralgica de los suelos base de este estudio. Los ensayos
fueron realizados para muestras naturales (todas las fracciones) y para el caso
del suelo residual del perfil Terra Verde se separ la fraccin fina (arcilla).
Los resultados obtenidos se presentan en las Figuras 4.49 y 4.50. La relacin
de intensidades se asume proporcional a la cantidad de un componente
respecto a los otros en la muestra. En la representacin de los difractogramas
aparecen anotados las fases minerales encontradas con la profundidad, lo cual
corrobora las observaciones microscpicas.
Como se observa en los difractogramas obtenidos para ambos perfiles, la
composicin mineralgica basada en la interpretacin de los picos de
intensidad caractersticos de cada mineral, en los niveles arcillosos, es
principalmente caolinita y algo de halloysita para Altos del Poblado.
En perfil Terra Verde se le realiz un estudio ms exhaustivo debido a que
presentaba un perfil de meteorizacin ms completo en comparacin con el de
Altos del Poblado.

131

Caolinita

Fraccin
arcilla
5.5 m
Caolinita
Pirolusita

Caolinita

5.5 m
mm

11.6 m
mm
23 m
mm

Microclina

Biotita

26 m
mm
Cuarzo

VI

Labradorita

V
IV

III

28 m
mm

2
Figura 4.49. Difractogramas perfil Terra Verde. Se muestra la composicin de las arcillas, las cuales estn
constituidas esencialmente de caolinita. Ntese como el contenido de caolinita aumenta con el grado de
meteorizacin (I: roca fresca, VI: suelo residual); en el nivel residual el pico de la biotita desaparece y
tenemos la presencia de pirolusita (xido de Mn).

Caolinita

Goetita

Gibsita

6.6m

VI

m
mm
Halloysita

Caolinita

Hematita

12 m
mm

28 m
mm

Anortita
Hornblenda

Fayalita

Dipsido

2
mm

Figura 4.50. Difractogramas perfil Altos del Poblado. Se muestra la composicin de las arcillas, las cuales
estn constituidas esencialmente de caolinita y halloysita. Ntese como el contenido de caolinita, halloysita,
hematita, gibsita y goetita aumenta con el grado de meteorizacin (I: roca fresca, VI: suelo residual) y el
pico de la hornblenda desaparece para el suelo residual.

Soportados en los resultados de los lmites de Atterberg y en la morfologa de


las arcillas observadas en el microscopio electrnico se tena la idea de que el
grado de alteracin mximo de los minerales era la caolinita, esto fue
132

rectificado con los resultados de la difraccin de rayos X. A raz de esto se


propone en esta investigacin el ndice de alteracin caolintico, explicado a
continuacin.
4.1.3.1

ndice de alteracin caolintico (IAC)

Los valores de intensidad (cps) obtenidos a partir de la difraccin de rayos X


permiten conocer el pico principal de la plagioclasa (fase mineral dominante en
la roca fresca) y el pico principal del mineral arcilloso, en este caso caolinita
(alteracin mineralgica dominante).
Se considera que el grado de alteracin de las muestras individuales se
encuentra bien representado por la medicin (ndice) cuantitativa, basada en la
comparacin del mineral primario ms abundante con el mineral secundario
ms abundante. Por lo tanto se tiene:

IAC

PS
Pp

Donde, PS= pico de mayor intensidad (cps) del mineral arcilloso ms


abundante (secundario) y P p=

pico de mayor intensidad (cps) del mineral

primario ms abundante en la muestra de suelo. (background removido).


Este ndice permite realizar comparaciones entre muestras del grado de
alteracin. Altos valores del ndice indican alto grado de alteracin y valores
bajos del ndice indican bajos grados de alteracin.
La Tabla 4.14 resume el rango del IAC para la valoracin cuantitativa del grado
de alteracin del Stock de Sandiego.
ndice de alteracin caolintico
Grado de alteracin
(IAC)
0.00 - 0.10
Fresca (F)
0.10 - 0.15
Ligeramente alterada (LA)
0.15 - 2.50
Completamente alterada (CA)
> 2.50
Suelo residual (SR)
Tabla 4.14. Valoracin del grado de alteracin por medio del IAC.

La Tabla 4.15 muestra el valor del IAC para los suelos de ambos perfiles. Los
diferentes difractogramas y el valor del ndice de alteracin caolintico (IAC)
para los diferentes grados de alteracin de los perfiles Terra Verde y Altos del
Poblado se ilustran en las Figuras 4.51 y 4.52, respectivamente.

133

PERFIL

Perfil 1

Perfil 2

Clasificacin de
Hong-Kong
PWg 0-30 (I)
PWg 0-30 (III)
PWg 0-30 (IV)
PWg 0-30 (V)
PWg 0-30 (VI)

0.09
0.11
0.13
2.17
6.6

PWg 0-30 (I)


PWg 0-30 (V)
PWg 0-30 (VI)

0.10
0.20
3.89

IAC

Tabla 4.15. Valores del indice de alteracin caolintico para los suelos del perfil Terra
Verde y Altos del Poblado.
Intensidad -CPS
Intensidad -CPS

Muestra: PWg 0-30 (IV)


ndice de alteracin caolintico = 0.13
Grado de alteracin = Ligeramente alterada (LA)
3.3
Muestra: PWg 0-30 (I)
ndice de alteracin caolintico = 0.09
3.2 P
Grado de alteracin = Fresca (F)
39 CPS

10.2

3.1 P
46 CPS

20 K
5 CPS

6.3 K
4 CPS

d
b

Muestra: PWg 0-30 (V)


ndice de
alteracin
caolintico
= 2.17
Muestra:
PWg
0-30 (III)
Grado de
alteracin:
Completamente
ndice
de alteracin
caolinticoalterada
= 0.11 (CA)
Grado de alteracin = Ligeramente alterada
(LA)

Intensidad -CPS

Intensidad -CPS

7.2 K
13 CPS
6.3 K
9 CPS

3.2 P
85 CPS
3.2 P
6 CPS

Intensidad -CPS

Muestra: PWg 0-30 (VI)


ndice de alteracin caolintico = 6.6
Grado de alteracin= Suelo residual (SR)
7.2 K
33 CPS

3.2 P
5 CPS

134
2

Intensidad -CPS

Muestra: PWg 0-30 (I)


ndice de alteracin caolintico = 0.10
Grado de alteracin = Fresca (F)

3.1 P
100 CPS

9.0 K
10 CPS

Intensidad -CPS

b
3.1 P
99 CPS

9.9 H
5 CPS

Muestra: PWg 0-30 (V)


ndice de alteracin caolintico = 0.20
Grado de alteracin= Completamente alterada (CA)

7.2 K
15 CPS

Intensidad -CPS

Figura 4.51. Patrones de difraccin de rayos X para el perfil Terra Verde,


determinacin del IAC (a), (b), (c), (d), (e). Caolinita (k), Plagioclasa (P), Halloysita
(H).
7.3 K
c
Muestra: PWg 0-30 (VI)
74 CPS
ndice de alteracin caolintico = 3.89
Grado de alteracin= Suelo residual (SR)

3.3 P
19 CPS

9.9 A H
5 CPS

135
2

Figura 4.52. Patrones de difraccin de rayos X para el perfil Altos del Poblado,
determinacin del IAC (a), (b), (c). Caolinita (k), Plagioclasa (P), Halloysita (H).

Cabe anotar, que este ndice de alteracin es un primer intento y para poder
validarlo se deberan realizar muchos ensayos; sin embargo, los valores
hallados correlacionan muy bien con los grados de alteracin.

136

Este ndice se ve afectado por la orientacin de los cristales en la muestra, se


recomienda, para minimizar este problema, tener un control en el montaje de
la muestra de manera que las arcillas se orienten antes de que el haz de rayos
X incida sobre ella.
Otra propuesta podra ser medir el ancho a la mitad del pico en las caolinitas
ya que este valor no depende de la orientacin de la muestra. Adems, el
ancho medio pico da cuenta del grado de cristalinidad, es decir, a medida que
el ancho es mayor menor es el grado de cristalinidad y viceversa.
4.1.4

Anlisis de la porosidad

El siguiente estudio se realiz por medio de la porosimetra por intrusin de


mercurio (MIP). Esta tcnica ha sido rutinariamente usada para la evaluacin
de la distribucin del tamao de los poros. Recientemente ha sido aplicada a la
ingeniera geotcnica. La distribucin del tamao de los poros (DTP) obtenida
por MIP, la cual es un elemento de la fbrica, da una idea del comportamiento
del

suelo:

conductividad

hidrulica,

adsorcin

(fenmenos

capilares),

deformacin volumtrica y arreglo de unidades (Penumadu, 2000).


La MIP es usada en esta investigacin debido a que proporciona informacin
sobre la morfologa del espacio poroso, reflejado en su distribucin y tamaos.
La curva porosimtrica del perfil Terra Verde (Figura 4.53) muestra que
aproximadamente el 20% de los dimetros de los poros presentan un valor
inferior a los 10 m.
La distribucin del tamao de los poros (DTP) indica una distribucin bimodal
(Figura 4.54), definiendo un modo poroso de 45 m (poros intragranulares o
intraensamble) y un modo poroso compuesto por un rango entre 9 y 15 m
(microfisuras, poros intraelementos e interensamble).
Estos datos indican que el tamao predominante de los poros se encuentra en
un rango entre 7 y 90 m, con un significante nmero de poros predominante
de 45 m. Tambin se puede plantear que puede ser aceptado delimitar un
valor entre los espacios porosos intraensamble de los interensamble, el cual
para en este perfil en el nivel saproltico oscila entre 20 y 30 m.

137

La curva porosimtrica del perfil Altos del Poblado (Figura 4.53) muestra que
aproximadamente el 20% de los dimetros de los poros presentan un valor
inferior a los 10 m.
La distribucin del tamao de los poros (DTP) indica una distribucin trimodal
(Figura 4.55), definiendo dos modos porosos de 43 y 80 m, los cuales
representan poros intra-granulares o intraensamble y un modo poroso
compuesto por un rango entre 8 y 25 m, con valores centrales en 9, 10, 16 y
23 m, los cuales representan microfisuras, poros intra-elementos e interensamble.
Estos datos indican que el tamao predominante de los poros se encuentra en
un rango entre 105 y 8 m, con un significante nmero de poros predominante
de 23 m. Tambin se puede plantear que puede ser aceptado delimitar un
valor entre los espacios porosos intra-ensamble de los inter-ensamble, el cual
para en este perfil en el nivel saproltico oscila entre 25 y 30 m.
Comparando los resultados de las distribuciones de tamao de poros en los
niveles saprolticos de los perfiles estudiados, encontramos que los valores de
tamao de poros intraensamble e interensamble son muy parecidos, adems la
MIP podra ayudarnos a establecer lmites entre dichos espacios.
Por medio del procesamiento digital de imgenes obtenidas por microscopa
electrnica de barrido, fue posible obtener una cuantificacin del tamao,
orientacin y forma de los poros para el saprolito y el suelo residual del perfil
Terra Verde.
La Figura 4.56 muestra una imagen binaria del saprolito del perfil Terra Verde,
en la cual el espacio poroso es de color blanco y las partculas slidas son de
color negro. Se puede observar las formas poligonales de los granos minerales,
caracterizadas por bordes limpios y caras rectas.

138

Figura 4.53. Curvas porosimtricas del saprolito del perfil Terra Verde y Altos del
Poblado.

Figura 4.54. Distribucin del tamao de los poros del saprolito del perfil Terra Verde.

139

Figura 4.55. Distribucin del tamao de los poros del saprolito del perfil Altos del
Poblado.

La Figura 4.57 muestra una imagen binaria del suelo residual del perfil Terra
Verde, en la cual el espacio poroso es de color negro. El diagrama de rosas
indica que existe una direccin preferencial de orientacin de 135 grados. El
tamao medio de los poros es de 0.2 mm y la porosidad promedio obtenida
est alrededor del 12%. Los valores de circularidad estn en el rango (0.3
0.7).
Para el suelo residual se tienen tamaos menores de granos minerales, debido
a la desintegracin granular por meteorizacin qumica.
En el Anexo 1 se presentan los resultados del anlisis de la porosidad por
medio

del

anlisis

de

imagen

(porosidad,

tamao

medio

de

poro,

representacin tridimensional de los niveles de intensidad).


En el Anexo 2 se presenta el cdigo del algoritmo implementado para la
umbralizacin del histograma de las imgenes de BSE.

140

Figura 4.56. Geometra y orientacin de las partculas slidas para el saprolito del
perfil Terra Verde.

4.1.5

Anlisis del tamao de partcula

El tamao y la forma de las partculas y agregados son dos importantes


factores de la microfbrica del suelo y deben ser considerados en al anlisis de
la microestructura del suelo. Los agregados del suelo se forman cuando las
partculas elementales se agrupan en unidades separables ms grandes
(FitzPatrick, 1990). Las arcillas son las partculas responsables del efecto
agregante del suelo (Brewer, 1964).

141

Figura 4.57. Geometra y orientacin de los poros intra y entre granos minerales para
el saprolito del perfil Terra Verde.

Por el problema planteado anteriormente, en esta investigacin fue posible


estudiar la agregacin del suelo a travs del mtodo granulomtrico del
contador COULTER.
Debido a que el porcentaje de la fraccin fina del suelo juega un papel
importante en el efecto agregante, se procedi a obtener las fracciones del
tamao de partcula por medio del mtodo de Bouyoucos. La Tabla 4.16
muestra los porcentajes de las fracciones tamao arena, limo y arcilla en los
suelos estudiados.

Muestra

142

Partculas
tamao arena
(%)

Partculas
tamao limo
(%)

Partculas
tamao arcilla
(%)

Saprolito P1
Residual P1
Saprolito P2
Residual P2

70
20
10
22
63
15
60
38
2
34
46
20
Tabla 4.16. Proporciones de partculas tamao arena, limo y arcilla. Perfil Terra Verde
(P1) y perfil Altos del Poblado (P2).

Como puede observarse en la Tabla 4.16, los porcentajes de la fraccin arcilla


son bastante bajos en el saprolito y el suelo residual del perfil Terra Verde (10
y 15 %, respectivamente). Para los suelos del perfil Altos del Poblado, se
tienen valores un poco mayores de la fraccin tamao arcilla para el saprolito y
el suelo residual. Cabe anotar que en ambos perfiles el porcentaje de arcilla no
excede el 20%. Lo anterior refleja claramente que en los perfiles estudiados los
porcentajes de partculas tamao arcilla es bastante bajo, imprimindole a los
suelos estudiados una textura de areno-limosa para los saprolitos y limoarenosa para los suelos residuales.
4.1.5.1

Contador granulomtrico COULTER

Con los ensayos de distribucin granulomtrica, realizados por medio del


contador

granulomtrico

COULTER,

se

logra

observar

la

presencia

de

agregaciones minerales en el suelo.


Si comparamos los ensayos hechos en el suelo residual del perfil Terra Verde
sin agente defloculante (Figura 4.58, P1R1-Sd) y con agente defloculante
(P1R1-Cd), podemos observar como la media del tamao de las partculas en
el suelo residual sin defloculante presenta un valor de 18,78 m, mientras que
para el mismo suelo con defloculante el valor medio del dimetro de las
partculas aumenta a 42,61 m, esto indica la agregacin de partculas en la
fraccin fina del suelo. Vale la pena anotar que aunque el perfil Terra Verde
presenta un porcentaje bajo de la fraccin arcilla (15%), el efecto de
agregacin es considerable.
En la Figura 4.58 podemos observar los valores promedio del dimetro de las
partculas de los saprolitos del perfil Terra Verde (P1S1) y Altos del Poblado
(P2S2), los cuales son: 22,53m y 18,79m, respectivamente. Esto indica
poca variacin en la media del tamao de las partculas para los saprolitos.

143

Volumen
(%)

P1R1-Cd
P2S2
P1R1-Sd
P1S1

Dimetro
(m)

de

las

partculas

Figura 4.58. Curvas de distribucin del dimetro de las partculas para los perfiles Terra Verde
(P1) y Altos del Poblado (P2). Ntese la diferencia del dimetro de las partculas en el suelo
residual de P1 cuando el ensayo se realiza con desfloculante (P1R1-Cd) y sin desfloculante
(P1R1-Sd).

Otro factor importante analizado por medio del contador granulomtrico, es el


porcentaje del rea superficial de las partculas (Figura 4.59).
Estos resultados permiten observar una distribucin bimodal de los tamaos
con respecto al porcentaje de rea superficial; se observa un modo principal
con un valor medio de 1.02m y 1.76m para el saprolito del perfil Terra
Verde y Altos del poblado, respectivamente, estos valores corresponden a
fracciones de tamao arcilla; un segundo modo presenta valores de tendencia
central del dimetro de las partculas de 17,14m y 9.93 m para el perfil
Terra Verde y Altos del poblado, respectivamente; estos valores corresponden
a fracciones de tamao limo.

rea superficial (%)

El suelo residual (con defloculante) del perfil Terra Verde (P1R1-Cd), se


caracteriza por un porcentaje de rea superficial mayor para el modo
presentado por las partculas de tamao arcilla (2,2m) que el modo de
partculas de tamao limo (17.2m); aunque esto se cumple para todas las
muestras, el suelo residual conP1R1-Cd
defloculante es el que presenta mayor
P2S2 es obvio, dado que a menor tamao de
porcentaje de rea superficial, como

partcula mayor rea superficial.


P1R1-Sd

P1S1

144
Dimetro de las partculas (m)

Figura 4.59. Curvas de distribucin de tamao contra el rea superficial para los perfiles Terra
Verde (P1) y Altos del Poblado (P2). Ntese las tendencias bimodales que presentan las
diferentes distribuciones.

4.2

CARACTERIZACIN GEOMECNICA

Gracias a la informacin encontrada en las etapas de recoleccin de datos en el


campo y experimentacin de laboratorio fue posible realizar un estudio
geomecnico cuantitativo de los suelos encontrados.
4.2.1

Propiedades fsicas

Los primeros ensayos realizados con respecto a la caracterizacin geomecnica


corresponden

a ensayos

de

humedad, gravedad

especfica,

lmites

de
145

consistencia, granulometra. Un resumen de estos resultados se presenta a


continuacin.
4.2.1.1

Lmites de consistencia

En el estudio de los suelos tropicales, es necesario introducir modificaciones a


los sistemas clsicos de clasificacin. Los lmites de consistencia deben ser
vistos como una primera clasificacin de este tipo de materiales debido al
remoldeo al que se somete la muestra (rompimiento de enlaces intrapartculas), por esta razn se deben considerar la naturaleza mineralgica del
material parental, la mineraloga de la fraccin arcillosa (mineraloga de las
arcillas) y la microfbrica, por medio de anlisis de difraccin de rayos X, entre
otros (Castao, 2002).
Segn la Sociedad Geolgica de Londres en 1997, las pruebas de consistencia
convencional en los suelos deben hacerse con el propsito de clasificacin
mineralgica. Por esta razn en esta investigacin en el anlisis de este tipo de
ensayos se tiene en cuenta estas consideraciones.
Al graficar en la carta de plasticidad los diferentes valores de consistencia para
los suelos del perfil Terra Verde se tiene que para la fraccin fina del saprolito
(pasa tamiz 40) se obtiene una clasificacin de limo de baja compresibilidad
(ML) y para la fraccin fina del suelo residual se tiene una clasificacin de limo
de compresibilidad intermedia (MH). En la Figura 4.60 podemos observar que
la mineraloga de la fraccin fina corresponde a caolinita, es importante hacer
esta anotacin ya que la mineraloga del grupo de las arcillas obtenida por
difraccin de rayos X corresponde exactamente a este tipo de mineral arcilloso.
En el perfil Altos del Poblado, la fraccin fina del saprolito (pasa tamiz 40) se
clasifica como un limo de compresibilidad intermedia (MH) y la fraccin fina del
suelo residual se clasifica tambin como un limo de compresibilidad intermedia
(MH). La mineraloga de la fraccin fina corresponde segn la carta de
plasticidad a minerales del grupo de las arcillas especficamente del grupo de
caoln (halloysitas), nuevamente la correspondencia con los resultados de la
difraccin de rayos X es notoria, donde obtuvimos halloysita y caolinita (Figura
4.61).
(a)

146

(b)

Caolinita

Residual
Saprolito

P1S1

P1R
1

Figura 4.60. Carta de plasticidad de Casagrande (a) y difractograma (b) para el perfil
Terra Verde. Ntese la concordancia del tipo de arcilla hallado por la carta y el
difractograma.

(a)

(b)

Caolinita

Residual

Saprolito

P2S2

P2R2
2

Figura 4.61. Carta de plasticidad de Casagrande (a) y difractograma (b) para el perfil
Altos del Poblado. Ntese la concordancia del tipo de arcilla hallado por la carta y el
difractograma.

Con estos resultados se plantea nuevamente que los lmites de Atterberg


proporcionan una herramienta no solo de clasificacin sino a la vez, de
caracterizacin, especialmente mineralgica.
4.2.1.2

Distribucin granulomtrica

La distribucin de partculas por tamao en una muestra de suelo suele


expresar qu tan finas o gruesas son stas, permitiendo as asociar las
dimensiones encontradas con ciertos parmetros como son la plasticidad y la
resistencia al corte (Sociedad Geolgica de Londres, 1997).

147

Segn Mitchell (1976), una de las caractersticas ms importantes de los


suelos tropicales desde el punto de vista de la ingeniera, es la granulometra.
Segn Bligth (1997), el concepto convencional de grano de suelo o tamao de
partcula es inaplicable a los suelos tropicales, debido a que las partculas de
suelo consisten en agregados o cristales de mineral meteorizado que se rompe
y se vuelven progresivamente finos, ya que, stos dependen de los procesos
previos de manipuleo.
Para el perfil Terra Verde las curvas granulomtricas mostradas en la Figura
4.62, evidencian que el nivel residual tiene un predominio de partculas ms
finas que el nivel saproltico. Ambas curvas presentan un suelo relativamente
bien gradado con predominio de las fracciones arena y limo. La no destruccin
de todas las agregaciones minerales le imprime a la curva un suelo de grano
ms grueso, pudiendo ser ste de grano ms fino. Para el perfil Altos del
Poblado, se tiene un comportamiento similar al anterior, siendo ms evidente el
efecto de las agregaciones minerales, ya que, por lo visto en campo y los datos
de ls distintas fracciones (arena, limo y arcilla) encontradas, se esperaba un
suelo mal clasificado con predominio de partculas tamao limo y arcilla
principalmente; sin embargo, las curvas granulomtricas muestran un suelo
bien clasificado (Figura 4.63).
El problema de las agregaciones se pudo constatar gracias a la granulometra
por el contador COULTER. De acuerdo con el planteamiento anterior, la mejor
tcnica para tener idea de la verdadera granulometra de los horizontes que
componen el perfil de meteorizacin, es por medio agentes defloculantes, ya
que la muestras presentan mejor dispersin con la humedad que cuando se
secan al aire o estufa. El tamizado en hmedo es una tcnica poco utilizada en
el estudio convencional de la granulometra; sin embargo, en edafologa es una
herramienta diaria para el estudio de las agregaciones de los suelos.
Adicionalmente, en esta investigacin se pudo constatar que la forma de las
partculas influye sustancialmente en el anlisis por tamizado. A partir de las
imgenes mostradas en la Figura 4.63 se plantea que los granos minerales
ms elongados se encuentran retenidos en los tamices de menor abertura. Por
lo tanto la forma de las partculas afecta la distribucin granulomtrica.

148

P o rc e n ta je q u e P a s a ( % )

Grava fina

110
100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
10,00

Arena gruesa

Arena media

Limo y arc illa

Arena fina

Saprolito

1,00

Dimetro (mm)

Residual

0,10

0,01

Figura 4.62. Distribucin granulomtrica del perfil Terra Verde.

P o rce n ta je qu e P a sa ( % )

Grava fina

110
100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
10,00

Arena gruesa

Arena media

Limo y arcilla

Arena fina

Saprolito

1,00

Dimetro (mm)

Residual

0,10

0,01

Figura 4.63. Distribucin granulomtrica del perfil Altos del Poblado.

En adelante, se recomienda tener en cuenta la agregacin de las partculas


finas en los suelos residuales, ya que estas influyen fuertemente el dimetro
real de las partculas, como fue demostrado.
Se recomienda dentro de las prcticas geotcnicas en el estudio de la
granulometra utilizar tcnicas edafolgicas, como el tamizado en hmedo. Un
planteamiento similar es propuesto por Irfan (1989), el cual propone este
mtodo para determinar el tamao ltimo de partculas.
En la Tabla 4.17 se presenta la clasificacin y un resumen de las pruebas
ndices convencionales (humedad, w; lmite lquido, WL; ndice de plasticidad
IP; y peso especfico de los slidos, Gs) para el suelo saproltico (P1S1) y

149

residual (P1R1) del perfil Terra Verde y para el suelo saproltico (P1S1) y
residual (P1R1) del perfil Altos del Poblado.

Muestra
P
1
P
2

Clasificacin
Hong-Kong

Clasificacin
USCS

Prof
(m)

W
(%)

WL
(%)

P1S1
PWg 0-30 (V)
ML
5.0
24
37.3
P1R1
PWg 0-30 (VI)
MH
10.60
33
51.2
P2S2
PWg 0-30 (V)
MH
12.0
43
52.8
P2R2
PWg 0-30 (VI)
MH
6.0
39.4
54
Tabla 4.17. Resumen de las pruebas ndices y clasificacin para
Terra Verde y Altos del Poblado.

4.2.2

Pasant
IP
e#
Gs
(%)
200
(%)
10.3
2.70
49.4
22.2
2.68
88.0
11.2
2.63
76.3
14.4
2.68
89.9
los suelos del perfil

Ensayos de resistencia

Para evaluar la influencia de la microestructura en los parmetros de


resistencia en los suelos estudiados, se tuvo en cuenta la respuesta de estos
en condiciones inalteradas y reconstituidas, la diferencia de los resultados
entre estas dos condiciones, se propone que sea la influencia que la
microestructura est ejerciendo en las tendencias de los parmetros de
resistencia.
Para el perfil Terra Verde los parmetros de resistencia fueron evaluados por el
ensayo de resistencia al corte y resistencia a la compresin simple (Qu) y para
el perfil Altos del Poblado los parmetros fueron hallados por medio del ensayo
de compresin triaxial tipo consolidado no drenado - CU.
Detalles de los resultados se presentan a continuacin.
4.2.2.1

Resistencia a la compresin simple (Qu)

Para una acertada evaluacin de la resistencia al a la compresin simple, con


miras a analizar la influencia microestructural de la masa de suelo se tuvo en
cuenta al evaluar la resistencia del material inalterado y reconstituido.
Los resultados obtenidos para las muestras de saprolito del perfil Terra Verde
correspondientes

probetas

reconstituidas,

por

medio

del

ensayo

de

compactacin esttica proctor normal (P1S1-RC1,P1S1-RC2,P1S1-RC3,P1S1RUNC1,P1S1-RUNC2,P1S1-RUNC3), presentan una mejora en las propiedades
mecnicas; en particular, aumentan la resistencia a la compresin simple en
comparacin con las probetas inalteradas (P1S1-IC1,P1S1-IC2,P1S1-IC3).
150

Los resultados obtenidos para las distintas muestras se presentan en la Tabla


4.18.
INALTERADAS

RECONSTITUIDAS

CDIGO

P1S1IC1

P1S1IC2

P1S1IC3

P1S1IC1Mn

Qu

0.67

0.79

0.78

0.42

1.47

1.25

1.17

1.51

1.75

1.62

5.31

3.77

4.11

2.74

3.92

4.28

3.00

3.60

3.09

2.74

Kgf/cm2

P1S1RC1

P1S1RC2

P1S1RC3

P1S1RUNC1

P1S1RUNC2

P1S1RUNC3

Tabla 4.18. Resumen de la resistencia a la compresin inconfinada del perfil Terra


Verde, horizonte saproltico.

En la Figura 4.64a se puede observar el ordenamiento de la microfbrica de las


partculas en las muestras de probetas reconstituidas, es evidente la ausencia
de patrones preferenciales de distribucin, espacio poroso y organizacin de
las partculas. Por el contrario, en las probetas inalteradas (Figura 4.64b) se
presentan unidades de organizacin con lmites fsicos definidos, se aprecian
espacios

porosos

entre

partculas

los

cuales

presentan

continuidad

variaciones de tamao.
Estas diferencias en la microfbrica dan explicacin de los valores altos de Qu
que presentan las muestras reconstituidas en comparacin con las muestras
inalteradas. Teniendo en cuenta que la masa de suelo sometida a compactacin
esttica

es

antecedida

intraparticulares,

seguido

por
de

un

remoldeo

una

que

transferencia

destruye
de

los

contactos

esfuerzos

sus

subsecuentes deformaciones que densifican y cambian la distribucin del


espacio poroso debido al reordenamiento espacial de los granos del suelo; al
ocurrir esto, la componente friccional aumenta ya que el contacto entre granos
es mayor a diferencia de la condicin inalterada que presenta segn la
caracterizacin de la microfbrica, realizada por medio del microscopio
electrnico, una matriz granular-arcillosa que forma un sistema embebido y no
permite un contacto grano a grano tan marcado como en la condicin
reconstituida. Lo anterior explica los valores altos de resistencia a la
compresin simple en muestras reconstituidas.

151

qu= 0.77 Kg/cm2

%= 5.31
Figura 4.64. Curvas esfuerzo deformacin del ensayo de compresin inconfinada para
las muestras del perfil Terra Verde.

En las Figuras 4.65(a - i) se presentan las curvas de esfuerzo-deformacin de


(a)
Falla
la compresin
inconfinada y los modos de falla para las diferentes muestras
estudiadas.
qu= 0.79 Kg/cm2

%= 3.77

Falla
(b)

qu= 0.78 Kg/cm2

%= 4.11

152

(c)

Falla

qu= 1.51 Kg/cm2

%= 3.60

Falla

(d)

qu= 1.75 Kg/cm2

%= 3.09

Falla
(e)

qu= 1.62 Kg/cm2

%= 2.74

(f)

Falla

153

qu= 1.47 Kg/cm2

%= 3.92

Falla

(g)

qu= 1.25 Kg/cm2

%= 4.28

Falla

(h)

qu= 1.17 Kg/cm2

%= 3.00

154
(i)

Falla

Figura 4.65. Curvas esfuerzo deformacin para el ensayo de compresin


inconfinada en saprolitos del perfil Terra Verde, inalterado (P1S1-IC) y reconstituido
(P1S1-RC y P1S1-RUNC).

Las muestras correspondientes a probetas inalteradas Figuras 4.65 (a, b, c)


presentan

modos

de

falla

predeterminado

por

las

discontinuidades

(recubrimientos de xidos de Mn, Figura 4.66), a diferencia de las probetas


reconstituidas, en las cuales los modos de falla se presentan en forma de
conos y grietas verticales, falla frgil tpica de limos arenosos.
La Figura 4.64 evidencia claramente la relacin directa que existe entre los
recubrimientos de xidos de Mn (superficies potenciales de debilidad) que
presenta el saprolito del perfil Terra Verde y el valor de la resistencia a la
compresin simple (Qu), de esta forma se tiene que para la muestra P1S1(a)
IC1-Mn (Figura 4.66), la cual presentaba pelculas de xido de manganeso, los
valores de resistencia disminuyen hasta en un 40% respecto al promedio de
2
= 0.42 Kg/cm
las probetas inalteradas, las cuales no q
presentaban
estos recubrimientos
u

%= 2.74 facilitan la posibilidad de


(pelculas). Cabe anotar que dichos recubrimientos
movimiento bajo condiciones de desconfinamiento (Surez, 1998).
(b)

155
(c)

(d)

Figura 4.66. Curva esfuerzo deformacin para el ensayo de compresin inconfinada (a). La
probeta de suelo muestra una discontinuidad de baja resistencia (b). Modo de falla por dicha
discontinuidad (c). La imagen (d) corresponde a una lmina delgada preparada en la zona de
debilidad.

Blight (1997), afirma que la resistencia a lo largo de una discontinuidad puede


ser la mitad de la resistencia en el suelo tropical inalterado y cita casos en que
la resistencia es de solamente 1/3 de la resistencia a travs del suelo. Los
resultados obtenidos en esta investigacin corroboran lo expuesto por este
autor.
4.2.2.2

Ensayo de corte directo

Para una acertada evaluacin de la resistencia al corte directo, con miras a


analizar la influencia microestructural de la masa de suelo se tuvo en cuenta al
evaluar la resistencia del material inalterado, reconstituido y la resistencia en
las discontinuidades, como es el caso de contactos (saprolito y suelo residual),
recubrimientos de xidos de manganeso, las cuales son muy comunes en las
muestras estudiadas, en el perfil Terra Verde.
Se ejecutaron ensayos de corte directo al suelo saproltico en las siguientes
condiciones: inalterada (P1S1-01-I), reconstituida a densidad de campo (P1S1Re-Dc), reconstituida a humedad ptima (P1S1-Re-Wp); al suelo residual en
condiciones inalteradas (P1R1-01-I) y a muestras con plano determinado,
contacto saprolito-residual (P1S1-02-I), y pelculas de manganeso (P1S1-01Ic).

156

En la Tabla 4.19 se presentan los resultados generales del ensayo de corte


directo sobre los horizontes que conforman el perfil Terra Verde.
Muestra
P1S1-01-I
P1S1-02-I
P1S1-Re-Dc
P1S1-Re-Wp
P1R1-01-I

C (Kgf/cm2)

0.261
0.209
0.001
0.202
0.213

27.9
26.7
44.9
15.5
15.5

Tabla 4.19. Valores de la cohesin (C) y el ngulo de rozamiento interno () para los
suelos estudiados.

Se puede analizar que con el grado de meteorizacin la cohesin disminuye,


una razn para que esto ocurra es la presencia de recubrimientos de xidos de
manganeso (pirolusita), caracterizados por difraccin de rayos X, estos pueden
constituir planos de baja resistencia, logrando disminuir la cohesin por dichos
planos. Tambin se observa que el valor de la cohesin disminuye cuando el
plano de corte es predeterminado, por ejemplo contactos entre el saprolito y el
suelo residual donde se obtienen las cohesiones ms bajas (0.12 Kgf/cm 2).
Cabe anotar que estos contactos se encuentran tambin asociados a
recubrimientos de xidos de manganeso (Figura 4.67).
Ayudados del estudio de la caracterizacin de la microfbrica, por medio de
microscopa electrnica de barrido, se conoca que el suelo saproltico posea
poca presencia de puentes y conectores entre elementos, esto puede de
alguna manera ser indicativo de los valores de cohesin bajos obtenidos. Por
otro lado, el estudio granulomtrico por el mtodo de Bouyocos muestra que la
fraccin tamao arcilla es baja (10%), lo que conlleva a tener baja
cementacin entre partculas finas con la fase granular del suelo, ya que stas
son las que aportan en la mayora de los casos un mayor grado de
empaquetamiento, por lo tanto una disminucin en la fraccin matricial que
sirva de cementante trae como consecuencia una disminucin de los valores de
cohesin. Planteamientos similares son reportados por Castao (2002).
De manera similar, el ngulo de friccin presenta una tendencia a disminuir con
la meteorizacin, esto se explica por el sistema embebido en que se
encuentran el saprolito y el suelo residual, el cual consiste de una matriz

157

granular-arcillosa que envuelve granos minerales y no permite el contacto


entre stos, disminuyendo la componente friccional (Figura 4.68).
Para verificar la influencia que la microestructura ejerce en los parmetros de
resistencia, se estudia el suelo en condiciones reconstituidas, es decir, un suelo
que perdi la microfbrica original por el remoldeo a que fue sometido.
Si

comparamos

las

muestras

de

saprolito

del

perfil

Terra

Verde

correspondientes a probetas reconstituidas (a densidad de campo) con las


muestras inalteradas, se observa que las primeras presentan un ngulo de
friccin mucho mayor que las primeras y una cohesin casi nula, debido a la
ausencia de cualquier cementacin entre partculas que pudo haber existido y
a la destruccin del armazn que soportaba el sistema granular; adems, si el
empaquetamiento

aumenta,

la

componente

cohesiva

disminuye

la

componente friccional aumenta lo que nuevamente corrobora que en este caso


el contacto entre granos no se encuentra enmascarado por la fase matricial
que envolva los granos ya que ha sido destruida.

Figura 4.67. Esfuerzo normal vs esfuerzo cortante. Ntese las discontinuidades


presentes en el perfil Terra Verde y la disminucin de la cohesin debido a contactos
entre suelo residual y saproltico (C = 0.12 Kgf/cm2).

C= 0.26 Kg/cm2
Saprolito inalterado
= 27.9

Es importante anotar como la microestructura del perfil Terra Verde, controla


los parmetros de resistencia, donde la microfbrica aporta el ordenamiento de
las partculas y el tipo de contacto o conector, mientras que la otra componente
(fase mineral) controla el enriquecimiento en la fase matricial, la cual es
debida al grado de alteracin mineral, producto de la alteracin de minerales
primarios a minerales del grupo de la arcilla y a la presencia de minerales
Saprolito
relictos embebidos en dicha matriz. Componentes que gracias a la
Contacto

caracterizacin por microscopa ptica y electrnica se pudieron definir.


Residual

158

Matriz
granular
arcillosa

Fraccin
tamao arena

Espacio poroso

Figura 4.68. Matriz granular-arcillosa que envuelve granos minerales tamao arena.

4.2.2.3

Ensayo de compresin triaxial

Debido a las limitaciones en cuanto al uso del equipo de compresin triaxial de


la Universidad Nacional de Colombia, solo se pudieron ejecutar pruebas de
compresin triaxial del tipo consolidado no drenado para tres muestras del
perfil Altos del Poblado.
Las muestras seleccionas corresponden a probetas inalteradas del nivel
residual P2S2-CT-01 (6.0 m) y saproltico [P2S2-CT-02 (13.1 m) y P2S2-CT-03
(16.7 m)] del perfil Altos del Poblado.
En la Tabla 4.20 se presenta un resumen de los parmetros de resistencia
obtenidos en el ensayo de compresin triaxial CU.
Muestra

C (Kgf/cm2)

P2R2-CT-01
0.35
27.6
P2S2-CT-02
0.30
29.12
P2S2-CT-03
0.10
33.15
Tabla 4.20. Parmetros de resistencia obtenidos del ensayo de compresin triaxial
CU. Esfuerzos efectivos.

Las Figuras 4.69 a, b y c, presentan las envolventes de resistencia para las


diferentes profundidades del saprolito del perfil estudiado.
Los datos consignados en la Tabla 4.19 permiten observar que existe una
variacin en los parmetros de resistencia a medida que aumenta el grado de
alteracin qumica, siendo ms notorio en la componente cohesiva en los
niveles superiores del perfil, la tendencia principal de la cohesin es a
aumentar con la meteorizacin, debido al papel cementante de los xidos e
159

hidrxidos de hierro (hematita y goetita), los cuales fueron caracterizados con


la ayuda de difraccin de rayos X.
Si comparamos los valores de cohesin obtenidos en ambos perfiles, se puede
plantear que la tendencia a disminuir que se presenta en Terra Verde se rompe
en este perfil, debido probablemente a la alta influencia de los xidos de hierro
en la cementacin de las partculas, tpico en el perfil Altos del Poblado; por
otro lado es importante anotar que en el perfil Terra Verde las discontinuidades
de baja resistencia (recubrimientos de xidos de Mn) distribuidas en las masa
de suelo controlan este parmetro.
En cuanto a la componente friccional, existe una leve tendencia a aumentar
con la profundidad, debido posiblemente a la presencia de xidos e hidrxidos
de hierro y al menor grado de desintegracin granular que existe en el suelo
residual en comparacin con el saprolito, esto es comprobado en la petrografa
de los respectivos niveles por medio de microscopa ptica de luz polarizada.
Resultados similares fueron obtenidos por Castao (2002), sobre suelos
tropicales del Batolito Antioqueo, en los cuales la influencia de los xidos de
hierro es bien marcada y juegan un papel muy importante en la cementacin
de las partculas.

(a)
a

160

(b)

(c)

Figura 4.69. Envolventes de resistencia. Ensayo de compresin triaxial - CU en el


perfil Altos del poblado.

4.2.3
Segn

Ensayos de compresibilidad
Osorno

(1983),

citado

en

Castao

(2002),

el

esfuerzo

de

preconsolidacin en el sentido propuesto por Casagrande no es estrictamente


aplicable a esta clase de geomateriales meteorizados, debido a que este efecto
no se debe a cargas previas, siendo ms probable a vnculos residuales de los
granos minerales que constituyeron la roca parental y cementacin producida
por la precipitacin de hidrxidos de hierro y aluminio durante la meteorizacin
(Figura 4.70).
Segn la Sociedad Geolgica de Londres (1997), estos geomateriales tambin
se caracterizan por presentar un esfuerzo de fluencia definido como un
esfuerzo o un estado de esfuerzos en el cual existe una discontinuidad en el
comportamiento esfuerzo deformacin y una disminucin en la rigidez.
161

Esfuerzos
de fluencia

Figura 4.70. Aparente presin de preconsolidacin exhibida por los suelos tropicales.
Tomado de Castao, 2002.

4.2.3.1

Ensayos de compresin confinada

Con el objetivo de identificar la influencia de la microestructura del suelo en la


compresibilidad,

se

realizaron

ensayos

de

compresin

confinada

sobre

muestras inalteradas y reconstituidas para obtener los esfuerzos de fluencia en


ambos casos.
Inicialmente se utilizaron presiones de confinamiento muy bajas (2 KPa) para
poder observar la evolucin de la microfbrica del suelo. Para tener la certeza
de haber perdido la estructura del suelo se llev el ensayo a grandes esfuerzos
(2000 KPa) en ambas muestras (inalteradas y reconstituidas).
Se realizaron dos ensayos de compresin confinada en muestras inalteradas y
reconstituidas para el saprolito del perfil Terra Verde y tres ensayos en
probetas de suelo inalterado para el saprolito del perfil Altos del Poblado a
profundidades de 12,5 m; 16,7 m y 18.0 m, con el fin de evaluar el cambio
durante el comportamiento tensin-deformacin.
Con base a la caracterizacin de la microfbrica propuesta por Collins (1985)
realizada a partir de imgenes obtenidas por medio del microscopio electrnico
de barrido, se pudo establecer que el saprolito inalterado antes del ensayo se
caracterizaba por presentar un sistema continuo y embebido, con una matriz
granular - arcillosa, con la presencia de contactos limpios, sin orientacin
preferencial de los partculas elementales y un espacio poroso intra-elementos
e inter-ensamble caracterstico. Una vez sometidas las muestras al ensayo se
obtuvo que para presiones antes del esfuerzo de fluencia (90 KPa) se tiene un
sistema continuo, donde los granos minerales presentan un mayor grado de
162

empaquetamiento, a diferencia del sistema embebido, en donde el arreglo


entre partculas genera espacios porosos de mayor tamao y una matriz
granular arcillosa envolviendo partculas y agregados; los contactos se
caracterizan por estar revestidos por material limo arcilloso o de grano fino,
producto de la matriz que soportaba el sistema en la microfbrica original y las
partculas elementales presentan un paralelismo preferencial.
Finalmente a grandes presiones de confinamiento el sistema se caracteriza por
una redistribucin y reorganizacin de partculas, agregados y espacios
porosos, que imprimen al material una mayor densidad y una homogeneidad
estructural.
El esfuerzo de fluencia microestructural para el saprolito del perfil Terra Verde,
esta alrededor de los 700 KPa. Este valor representa el esfuerzo en el cual los
enlaces intraparticulares son completamente rotos o destruidos, generndose
discontinuidades a nivel microscpico que favorecen la generacin de grandes
deformaciones por prdida de continuidad en la microfbrica.
En la Figura 4.71 se observa la evolucin de la microfbrica del suelo
saproltico del perfil Terra Verde (completamente inalterado) sometido al
ensayo de compresin confinada.
Comparando los resultados obtenidos para el suelo saproltico en condiciones
inalteradas y reconstituidas, siguiendo el cambio durante el comportamiento
tensin deformacin, se observa que en condiciones inalteradas (700 KPa)
existen variaciones en la curva esfuerzo deformacin mucho mayores que en
condiciones reconstituidas (400 KPa), hasta antes de llegar a la prdida de la
microfbrica original, el cual en condiciones inalteradas se extiende mucho ms
que en la condicin reconstituida (Figura 4.71 y 4.72). Un planteamiento que
explica lo anterior, se da si se entiende que el remoldeo logra romper todos los
vnculos entre partculas y/o agregados del suelo que existen en la muestra
inalterada, haciendo que la variacin de deformaciones con respecto a la
variacin del esfuerzo sea mayor que la del suelo reconstituido, el cual no
presenta dichos vnculos. Cabe anotar, que el cambio en las trayectorias de
deformacin se puede relacionar con las caractersticas propias de las
partculas, es decir, parte de la energa de deformacin se consumir en la

163

disminucin del tamao espacio poroso, en este caso para cerrarse los planos
de clivaje en biotita y microfisuras, caracterizados por medio de la porosimetra
por intrusin de mercurio.

0,95

Con el incremento de la presin disminuye el


tamao de micro-vacos.
0,9

Con el subsiguiente incremento de la presin,


disminuye el tamao de poros, se cierran los
planos de clivaje en biotita y
microfisuras.

0,85

Relacin de vacos

Inalterado

0,8

Colapso de la microfbrica del suelo.


0,75

0,7

Reajuste de la microfbrica del suelo

0,65

0,6
1

10

100
Presin (Kpa)

1000

10000

Figura 4.71. Curva de consolidacin perfil Terra Verde, saprolito inalterado.

164

1,1

Reconstituido

Relacin de vacos

Con el remoldeo al que es sometida la muestra,


0,9 ocurren cambios irreversibles en la estructura
original del suelo. Se tiene una microfberica
diferente a la original.

No existe el rea de influencia


microestructural, debido a que
a la ausencia de vnculos entre
partculas:
cementantes,
conectores.

0,8

Cambios en la relacin de vacos. Colapso e la nueva


estructura por un reacomodo final general de los
constituyentes.

0,7

0,6

0,5
1

10

100

1000

10000

Presin (Kpa)

Figura 4.72. Resultados ensayo de compresin confinada. Perfil Terra Verde.


Reconstituida, densidad de campo y humedad natural.

En la Figura 4.73 se aprecia que los resultados de los saprolitos del perfil Altos
del Poblado exhiben una conducta, en general, de suelos preconsolidados,
destacndose la trayectoria de la muestra P2S2 (12.5 m). Este primer efecto
en las trayectorias tensin deformacin puede atribuirse a la reduccin de las
tensiones efectivas in situ debido a procesos de meteorizacin, ya que en la
degradacin de la roca hay una prdida importante de masa (Vaughan y Kwan,
1984; en Cano et al., 2003); adems, una de las peculiaridades de los suelos
tropicales es que la historia de tensiones no tiene ninguna influencia
cuantificable en el comportamiento geotcnico, y este tipo de tendencias estn
relacionadas con una prdida irreversible de la estructura del suelo (Vargas,
1953; Leroueil y Vaughan, 1990; en Cano et al., 2003).
Tambin en la Figura 4.73 se observa un comportamiento peculiar en el tramo
de descarga de las muestras a la profundidad 16.7 y 18.0 m, pues presentan la
misma trayectoria, lo que se puede relacionar con las caractersticas propias de
las partculas, en cuanto a composicin y tamao, ya que al ser destruida la

165

estructura a niveles de tensin de igual intensidad hace que la microestructura


resultante sea prcticamente la misma.

Figura 4.73. Resultados del ensayo de compresin confinada para saprolitos del perfil
Altos del Poblado.

En la Figura 4.74 se muestran las curvas de relacin de vacos presin del


ensayo de compresin confinada para los suelos de ambos perfiles. Con esta
Figura se puede constatar, la influencia de la microestructura, expresada en
sus dos componentes: fases mineralgicas (transformaciones de fases por
meteorizacin qumica en el perfil Altos del Poblado) y microfbrica (cambios
en la microfbrica debido al remoldeo).

166

Figura 4.74. Curva relacin de vacos vs Log. Presin para muestras de suelos de
ambos perfiles de meteorizacin.

167

CAPTULO 5. DISCUSIN, CONCLUSIONES Y


RECOMENDACIONES

La respuesta de los minerales a la meteorizacin en el Stock de San Diego, en


las zonas de estudio, se logra concluir que las fases minerales presentes
(caracterizadas por medio de microscopa ptica de luz polarizada, microscopa
electrnica de barrido y difraccin de rayos X) para el material parental del
perfil

Terra

Verde

son:

plagioclasa

(labradorita),

feldespato

potsico

(microclina), biotita, y cuarzo. Para el saprolito se tiene adems de las fases


anteriores (con un grado de alteracin mineral mayor), la aparicin de clorita,
sausurita y caolinita (como mineral arcilloso). En el suelo residual se tienen
minerales remanentes de la roca original, como es el caso del cuarzo y
feldespatos (con un alto grado de caolinitizacin); adems, se presenta un
aumento del contenido de recubrimientos de xidos de manganeso y minerales
arcillosos del grupo del caoln (caolinita). Para el material parental del perfil
Altos del poblado, se tiene como minerales primarios principales: plagioclasa
(anortita), clinopiroxeno (augita), anfbol (hornblenda).

En el saprolito se

presentan clinopiroxenos con alto grado de oxidacin y plagioclasas con alto


grado de caolinitizacin. En el suelo residual se presentan algunos minerales
remanentes de la roca original, como es el caso del anfbol y altos porcentajes
de xidos (hematita) e hidrxidos (goetita) de hierro.
Los resultados de la caracterizacin mineralgica realizados a travs de
difraccin de rayos X, muestran un aumento de minerales arcillosos del grupo
del caoln, principalmente caolinita, a medida que la meteorizacin aumenta,
siendo esta fase mineral la mxima alteracin presente en la roca parental de
los dos perfiles estudiados.
Se concluye adems, que la evolucin o repuesta de los minerales a la
meteorizacin (caracterizada por medio de microscopa ptica de luz polarizada
y microscopa de electrnica de barrido) muestra que la alteracin de los
minerales sigue el orden de la secuencia de reaccin de Bowen, alterndose
primero los piroxenos, luego, la plagioclasa clcica, la biotita, el feldespato
potsico y el cuarzo (que no presenta alteracin), como era de esperarse.

La valoracin cuantitativa de los grados de alteracin qumica propuestas por


Lumb (1962) por medio del Xd y Dearman e Irfan (1978) por medio del Ip,
ayudan a identificar la intensidad de meteorizacin. Es interesante observar en
el ndice Xd, que aunque los materiales parentales posean un porcentaje de
cuarzo y feldespato diferente, la intensidad en la meteorizacin es muy
parecida ( 0.18 para Terra Verde y 0.17 para Altos del Poblado), de lo que se
puede concluir que existe una respuesta cuantificable de la intensidad de la
meteorizacin que no depende del porcentaje de stos en la roca parental, sino
de la rata de alteracin de los mismos, que para este caso es muy parecida.
Sera bueno trabajar en otros perfiles del cuerpo estudiado y verificar si la
relacin de intensidad (Xd residual Xd saprolito) se mantiene. Otro ndice
calculado es el Ip, cabe anotar que este da cuenta del espacio poroso y
microfracturas, importante si tenemos en cuenta que stos aumentan con el
grado de alteracin, hecho que fue corroborado con la ayuda de la microscopa
ptica de luz polarizada, microscopa electrnica de barrido y porosimetra por
intrusin de mercurio. Adems, se puede concluir que a diferencia del Xd, los
valores hallados del Ip se correlacionan muy bien con los grados de alteracin
propuestos por Dearman, por lo que la valoracin del grado de alteracin
puede estar marcada por un aumento del microfracturamiento producto de la
meteorizacin, como lo proponen estos autores. Conclusin importante si
recordamos que los resultados encontrados por medio de porosimetra por
intrusin de mercurio, muestran que el espacio poroso intra-elementos posee
una distribucin propia y caracterstica.
Otro ndice utilizado es el de alteracin caolintico (IAC), propuesto en esta
investigacin, como se anot anteriormente, es un primer intento por
encontrar la manera de realizar la valoracin cuantitativa del grado de
meteorizacin, buscando conocer cuales son los factores que afectan o
controlan esta valoracin. ndices como el Xd y el Ip, fueron hechos en suelos
cuya roca parental eran granitos, es decir, en unas condiciones mineralgicas
muy distintas a las nuestras. Por esto, tratando de entender cul es el factor
que puede ser significativo para la valoracin del grado de meteorizacin para
nuestros

suelos

se

concluye

que

los

resultados

de

la

caracterizacin

mineralgica realizados a travs de difraccin de rayos X, muestran un


aumento de la caolinita a medida que la meteorizacin aumenta, producto de
la alteracin progresiva de los feldespatos, biotita y piroxenos a minerales del
grupo del caoln. Esta alteracin puede ser significativa para la valoracin del
grado de meteorizacin. Se considera que el grado de alteracin de las
muestras individuales se encuentra bien representado por la medicin del IAC,
basado en la comparacin del mineral primario ms abundante (plagioclasa)
con el mineral secundario ms abundante (caolinita), este ndice permite
establecer grados de alteracin qumica partiendo desde la roca parental,
adems hay que tener en cuenta que correlaciona directamente con la
clasificacin de los horizontes, permitiendo la definicin y diferenciacin de los
niveles de alteracin.
Comparando este ndice con los anteriores, se puede concluir que, de manera
similar, el Xd y el IAC aumentan con el grado de meteorizacin, a diferencia del
Ip que disminuye. Sera interesante en prximas investigaciones tener en
cuenta el espacio poroso y microfisuras para poder realizar una buena
comparacin con este ltimo ndice.
Cabe anotar, que los rangos del IAC se ajustaron a los valores obtenidos, para
una verdadera delimitacin seran necesarios un nmero ms alto de
difractogramas.
El estudio de la otra componente de la microestructura, la microfbrica, se
abord a partir de los niveles de caracterizacin propuesto por Collins (1985),
por medio de imgenes de microscopa electrnica, gracias a esta clasificacin
se pudo comparar la microfbrica del suelo en los distintos horizontes de
meteorizacin y en muestras alteradas (reconstituidas), concluyendo que la
diferencia de las microfbricas en los distintos horizontes se caracteriza por el
tipo de agregados que presenta (con un aumento relativo mayor en el suelo
residual), el tipo de espacio poroso (siendo el espacio poroso intraensamble el
ms abundante en el suelo residual y el Inter-ensamble en el saprolito) y la
matriz (granular en el saprolito y granular-arcillosa en el residual), por otro

lado, entre las muestras inalteradas y reconstituidas el tipo de microfbrica


est relacionada con el grado de estructuracin presente en el suelo, es decir,
espacio poroso, matriz, partculas elementales y agregados, adems se puede
concluir que en el suelo reconstituido se rompe cualquier vnculo que pudo
haber existido entre las partculas. La microfbrica en muestras reconstituidas
depende de la porosidad inicial de la muestra (energa y mtodo de
compactacin). Sera interesante en prximos trabajos, realizar estudios por
medio de porosimetra por intrusin de mercurio, con el fin de evaluar y
comparar la distribucin del espacio poroso entre muestras inalteradas y
reconstituidas.
A manera de recomendacin, es necesario tener en cuenta que en una muestra
alterada se pierden los vnculos entre partculas, importantes para conocer el
comportamiento del suelo, obligndonos a ser ms cuidadosos en la toma de
muestras para la ejecucin de ensayos mecnicos.
Con respecto a los ensayos mecnicos realizados en esta investigacin se
obtiene conclusiones importantes, en cuanto a la granulometra por medio del
contador granulomtrico COULTER, se observa que existen grandes diferencias
entre los ensayos en el suelo residual cuando son realizados con y sin
defloculante, para los primeros se presentan dimetros medios de las
partculas mayores en comparacin con el segundo, lo que nos indica que la
fraccin arcilla forma agregados que confieren caractersticas en la distribucin
granulomtrica diferentes, dificultando la correcta clasificacin. Se recomienda
acudir a otros mtodos granulomtricos, como es el tamizado en hmedo,
propuesto por Irfan y por la comunidad edafolgica. Por esta razn el ensayo
granulomtrico no es representativo y debe ser aplicado con cautela, ya que el
concepto convencional de grano no es aplicable a estos geomateriales (Bligth,
1997).
Segn la Sociedad Geolgica de Londres (1997), las pruebas de consistencia
convencional en los suelos debe hacerse con el propsito de clasificacin
mineralgica. En esta investigacin se ratifica esta sugerencia, por medio de

los lmites de Atterberg, los cuales dan una idea muy precisa del tipo de
mineral arcilloso presente en el suelo (caracterizado por medio de difraccin de
rayos X), confirmando la presencia de minerales del grupo del caoln en
nuestros

suelos.

con

esto

se

concluye

que

los

lmites

de

Atterberg

proporcionan una muy buena herramienta de caracterizacin mineralgica.


Se puede concluir que la influencia de las fases minerales en las tendencias de
los parmetros de resistencia en el Stock de San Diego en los perfiles
estudiados, se encuentra asociada al papel cementante que poseen los xidos
(hematita) e hidrxidos (goetita) de hierro y a los recubrimientos de xidos de
manganeso que constituyen zonas de debilidad en la masa de suelo.
Particularmente, en el perfil Terra Verde, por medio de ensayos de corte directo
y

compresin

simple,

la

presencia

de

recubrimientos

de

manganeso

(caracterizados por difraccin de rayos X, microscopa ptica y electrnica) es


asociada a la disminucin el valor de la cohesin. Como regla general se tiene
que con el grado de alteracin qumica, la cohesin disminuye debido a la
presencia en mayor abundancia de recubrimientos de manganeso en los
niveles superiores. Por otro lado, la poca cementacin (fraccin arcilla menor
del 10 %), puentes (caracterizados por medio del SEM) y conectores entre
elementos pueden estar influyendo en los valores de la cohesin. De manera
similar, el ngulo de friccin presenta una tendencia a disminuir con la
meteorizacin, esto se explica por el sistema embebido (caracterizado por
SEM) en una matriz granular-arcillosa que envuelve granos minerales y no
permite el contacto entre stos.
Las posibles relaciones de las tendencias de los parmetros de resistencia
(hallados por el ensayo triaxial tipo CU) influenciados por las fases minerales
presentes en el perfil Altos del Poblado, se encuentran asociadas a la presencia
xidos (hematita) e hidrxidos (goetita) de hierro, stos actan como agentes
cementantes, por lo cual se tiene que, con el aumento de la meteorizacin, se
crea un incremento de la cohesin y en un comportamiento esfuerzodeformacin frgil, a diferencia del valor del ngulo de friccin interna, el cual

tiende a disminuir levemente con la profundidad. Resultados similares son


reportados por Castao (2002) en suelos tropicales del Batolito Antioqueo.
Por otro lado, la microfbrica juega un papel importante en los parmetros de
resistencia, se puede concluir que los suelos reconstituidos, presentan altos
valores a la compresin simple (Qu), debido a que el remoldeo destruye los
enlaces o vnculos entre partculas y la compactacin densifica y transforma el
espacio poroso haciendo que el contacto entre granos no se enmascare por la
matriz

granular arcillosa,

trayendo

como consecuencia aumento

de la

componente friccional.
Las tendencias del comportamiento mecnico del ensayo de compresibilidad,
no se escapan a los cambios microestructurales. Gracias a la caracterizacin de
la microfbrica propuesta por Collins (1985) por medio de imgenes del SEM
se pudo realizar un estudio de los suelos en las condiciones inalteradas y
reconstituidas sometidas al ensayo de compresin confinada, a partir de esto
se concluye que el suelo en condiciones inalteradas presenta variaciones en la
curva

esfuerzo

deformacin,

mucho

mayores

que

en

condiciones

reconstituidas, hasta antes de llegar a la prdida de la microfbrica original;


esto es debido, a la ganancia de resistencia por estructura que el suelo
inalterado presenta: espacio poroso intra e inter elementos, matriz granular
arcillosa, conectores y contactos. La evolucin de la microfbrica en muestras
inalteradas sometidas al ensayo de compresin confinada, muestra que en las
etapas de presiones de confinamiento bajas (90 KPa), se inicia el cierre del
espacio poroso inter e intra granular, y en la etapa final (2000 KPa) se
caracteriza una densificacin de la microfbrica, un reajuste y perdida de los
niveles de organizacin original. La evolucin de la microfbrica en muestras
reconstituidas se caracteriza por un reajuste del espacio poroso intragranular,
lo cual conlleva a un reacomodo de los elementos. Cabe anotar que el reajuste
depende de la porosidad inicial de la muestra. A partir de esto se concluye que
la

diferencia

de

las

microfbricas

entre

las

muestras

inalteradas

reconstituidas esta ntimamente relacionada con el espacio poroso presente, el


cambio en las trayectorias de la relacin de vacos contra la presin de las

muestras inalteradas del perfil Terra Verde (horizonte saproltico) se pueden


explicar porque parte de la energa de deformacin se consumir en la
disminucin del espacio poroso inter.-particular (caracterizado por medio de la
porosimetra por intrusin de mercurio), en este caso, cierre de los planos de
clivaje de los cristales de biotita y microfisuras presentes en la masa de suelo,
ambos producto de la alteracin qumica.
Para el perfil Altos del Poblado se aprecia en los resultados, que el efecto en las
trayectorias tensin deformacin puede atribuirse a la reduccin de las
tensiones efectivas in situ debido a procesos de meteorizacin, ya que en la
degradacin de la roca hay una prdida importante de masa, esto es ratificado
en estudios por Vaughan y Kwan (1984); en Cano et al. (2003); adems, estos
autores plantean que una de las peculiaridades de los suelos tropicales es que
la historia de tensiones no tiene ninguna influencia cuantificable en el
comportamiento geotcnico, y este tipo de tendencias estn relacionadas con
una prdida irreversible de la estructura del suelo las caractersticas propias de
las partculas, en cuanto a composicin y tamao.
Por otro lado, la metodologa propuesta para el anlisis digital de imgenes
obtenidas por microscopa electrnica, posee un enfoque sistmico, que integra
herramientas para clasificar el espacio poroso del suelo a partir de la
distribucin de niveles de gris, la cual permite en este caso, analizar
parmetros microestructurales como la orientacin. El xito del procesamiento
digital de una imagen depende muchas veces de la calidad que tenga dicha
imagen, antes de ser capturada; a causa de esto es necesario tener unas
condiciones de pulido bien definidas, para evitar problemas posteriores en la
definicin de los lmites de grano.
A partir del anlisis de las variables microestructurales se plantea que las
propiedades del comportamiento de los suelos derivados del Stock de San
Diego se encuentran asociadas a la microestructura desarrollada en el proceso
de meteorizacin qumica. Por lo tanto, si colocamos en una balanza las dos
componentes de la microestructura, encontramos que no es posible separar la

componente mineralgica de la microfbrica, ya que las dos se encuentran


interrelacionadas y probablemente escaladas, es decir, ocurren cambios en las
fases mineralgicas que, a una escala local, controlan el fenmeno, pero a una
escala global la microfbrica da una explicacin de conjunto. Por otro lado, los
cambios en las propiedades ingenieriles en el Stock de San Diego son inducidos
por el microfisuramiento o porosidad interensamble (abertura de los cristales
entre los planos de clivaje) inducida por la meteorizacin y por la presencia de
recubrimientos de xidos de manganeso que constituyen zonas de baja
cohesin, y de xidos de hierro que juegan un papel cementante induciendo
altos ngulos de friccin.
Una recomendacin general para la continuacin del estudio es considerar el
agua en la estructura de suelo, en esta investigacin esta fase no es tenida en
cuenta ya que las muestras son deshidratadas para poder ser estudiadas por
medio de la microscopa de ptica de luz polarizada y la microscopa
electrnica de barrido, razn que obliga a que, en los ensayos realizados, no
sea tenida en cuenta la saturacin parcial del suelo. Interesante realizar un
estudio exhaustivo de la microestructura del suelo a estas condiciones. Para
esto

sera

necesario

equipos

como

el

Environment

Scanning

Electrn

Microscopy (ESEM, por sus siglas en ingls), el cual permite el estudio de


muestras parcialmente saturadas.
Creemos que hemos avanzado en el estado del conocimiento, sin embargo en
este estudio no todo est dicho. Una razn que hace que la ciencia crezca, es
que todos aportemos un granito de arena al conocimiento, por esta razn se
debe continuar la investigacin. Aunque existieron dificultades a la hora de
ejecucin de ensayos por costos, utilizacin de equipos, preparacin y
muestreo, creemos que nuestro mejor aporte es plantear una metodologa
para el estudio microestructural de nuestros suelos tropicales.
Invitamos a la comunidad geotcnica a seguir lneas de investigacin como la
de mineraloga aplicada o la creacin de nuevas lneas que involucren los

parmetros microestructurales a la hora de predecir el comportamiento de


nuestros suelos.

CAPTULO 6. BIBLIOGRAFA

ANANDARAJAH, A. (2000). On influence of fabric anisotropy on the stressstrain behavior of clays. Computers and Geotechnics 27, pp. 1-17.
ANANDARAJAH, K.; ZHAO, D. (1996). Variation of fabric anisotropy of kaolinite
in triaxial loading. Journal of Geotechnical Engineering. Vol. 122, No. 8, pp.
633-640.
ARANGO, G. (2000). Un mtodo de valoracin cualitativa del grado de
meteorizacin de suelos tropicales para la ciudad de Medelln. Tesis de
Pregrado Ingeniera Civil. Universidad Nacional de Colombia.
BAI, X et. al (1992). Polarising microphotometric analysis. Geotechnique 44,
pp. 80-175.
BAYNES, F.; DEARMAN, W. (1978). The microfabric of a chemically weathered
granite. Bulletin of the International Association of Engineering Geology 18, pp.
91-100.
BELL, F. (1999). The chemical and engineering properties of weathered granite
in thye Valley of a thousand Hills. South Africa. 8 th Congress of the
International Association for Engineering Geology and the Environment. Vol. 1,
pp. 267-274.
BELL, F.; HASKINS, D.; SCHALL, A. (1998). The scanning electron microscope:
a tool improving the understanding of the weathering and engineering behavior
of a granite saprolite in South Africa. 8th Congress of the International
Association for Engineering Geology and the Environment. Vol. 1, pp. 461-468.
BENNETT, R. (1982). Clay microstructure. 230 pp. The Geological Society
London. Inglaterra.
----------. (1985). Applied clay microstructure. Clays and clay. Vol. 27 No. 4,
pp. 13-24.
BLIGHT, G. Editor. (1997). Mechanics of residual soils. Barema, Rtterdam. pp.
237.
BOLTON, M. (2002). Micro-geomechanics. University of Cambridge. pp. 1-33.

BORNEMISZA, E. (1982). Introduccin a la qumica de suelos. Monografa No.


25. OEA. Programa regional de desarrollo cientfico y tecnolgico. pp. 3-19.
BRANCH,

J.

mineralgicas

(1997).

Metodologa

empleando

tcnicas

para

la

caracterizacin

algortmicas

de

anlisis

de

texturas

de

imagen,

geometra fractal y morfologa matemtica. Tesis Maestra Universidad Nacional


de Colombia. Medelln. 89 pp.
--------. (1995). El anlisis de imagen y la geometra fractal en la aplicacin
geolgico minero metalrgica (ensayos). Tesis pregrado Universidad
Nacional de Colombia. Medelln. pp. 53-205.
BREWER, R. (1964). Fabric and mineral analysis of soils. John Wiley and Sons,
New York. 470 pp.
BRYANT, R.; DAVIDSON, D. (1995). The Use of Image Analysis in the
Micromorphological Study ofold Cultivated Soils: an Evaluation Based on Soils
from the Island of Papa Stour, Shetland. Journal of Archaeological Science 23,
pp. 811822.
BULLOCK, P.; et al. (1985). Handbook for soil thin section description. 150 pp.
CABRAL,

R.;

CAMAPUN

DE

CARAVALHO,

J.

(2003).

Influncia

da

microestructura has propiedades mineralgicas e fsicas de um perfil de solo do


Distrito Federal. I simpsio sobre solos tropicais e processos Erosivos no
Centro Oeste, pp 155-164.
CAM-Idea UN. (1999) Evaluacin de las amenazas potenciales de origen
geolgico, geomorfolgico e hidrometeorolgico y caracterizacin geotcnica
preliminar de 33 cabeceras municipales del Departamento del Huila. Medelln.
CANO, C.; et al. (2001). Clasificacin y caracterizacin de suelos tropicales
originados del Stock gabroico de San Diego. Tesis pregrado Ingeniera Civil e
Ingeniera Geolgica. Universidad Nacional de Colombia. Medelln. 134 pp.
CANO, C.; et al. (2003). Perfiles sismogeotcnicos en suelos gabrocos y
dunticos. Proyecto de investigacin de la Universidad EAFIT. Medelln.

CARVAJAL, J. (2002). Estudio de la materia mineral de algunos carbones


colombianos, utilizando distintas tcnicas instrumentales y microscopa asistida
por computador. Informe proyecto Universidad Nacional de Colombia
Laboratorio de Petrografa.
CASTAO, N. (2002). Influencia de la microestructura en comportamientos
anisotrpicos en los parmetros resistencia y compresibilidad de un suelo
residual del batolito antioqueo. Tesis Maestra Universidad Nacional de
Colombia. Bogot.
CASTELLANOS,

A.

(2002).

Polarised

Light

Microscopy

in

Materials

Characterisation. The America Microscopy and Analysis. pp. 5-7.


COLLINS, K. (1985). Towards characterization of tropical soil microstructure.
TropicaLS85. pp. 85-96.
COLLINS, K.; McGOWN, A. (1974). The form and function of microfabric
features in a variety of natural soils. Geotechnique 24, No. 2, pp. 223-254.
CORREA, A.; MARTENS, U. (2000). Anfibolitas de los alrededores de Medelln.
Tesis pregrado Ingeniera Geolgica. Universidad Nacional de Colombia.
Medelln.
DE LA ESCALERA, A. (2001). Visin por computador. Fundamentos y mtodos.
Madrid. 268 pp.
DEARMAN, W. (1978). Engineering grading of weathered granite. Engineering
Geology. Vol. 12, p 345 - 374.
--------. (1974). Weathering classification in the characterization of rock for
engineering purposes in British practice. Engineering Geology. Vol. 9, pp. 3342.
--------. (1976). Weathering classification in the characterization of rock: A
revision. Engineering Geology. Vol. 13, pp. 123 127.
DUZGOREN-AYDIN, N.; AYDIN, A.; MALPAS, J. (2002). Re-assessment of
chemical weathering indices: case study on pyroclastic rocks of Hong Kong.
Engineering Geology. Vol. 63, No. 1-2, pp. 99-119.

EL-SOHBY, M.; et al. (1987). Role of soil fabric in collapsible soils. VIII CPMSIF,
Cartagena Colombia. pp. 43-58.
FITZPATRICK, E. (1990). Micromorfologa de suelos. Chapman y Hall, London.
457 pp.
FOOKES, G. Editor. (1997). Tropical residuals soils. The Geological Society
London. 179 pp.
FORERO, C.; et al. (1999). Estudios de la estructura de las cenizas volcnicas
de Armenia y su relacin con el comportamiento geotcnico. X Jornadas
Geotcnica de la Ingeniera Colombiana, pp 1-33.
FROST, J.; JANG, D. (2000). Evolution of sand microstructure during shear.
Journal of Geotechnical and Geoenvironmental Engineering. Vol. 126, No. 2,
pp. 116-130.
GEOTECHNICAL

CONTROL

OFFICE.

CIVIL

ENGINEERING

SERVICES

DEPARTMENT HONG KONG: Geoguide 3. Guide to rock and soil descriptions.


1 Ed. 1988.
GILLOTT, J. (1979). Fabric, composition and properties of sentive soils from
Canda, Alaska and Norway. Engineering Geology. Vol. 14, pp. 149-172.
GOLSTEIN, J. (1984). Scanning electron microscopy and X-ray microanalysis.
820 pp.
GONZLEZ DE VALLEJO, L. Editor. (2002). Ingeniera Geolgica. Cap. 2, pp.
18-114.
GRUPO

DE

SISMOLOGA

DE

MEDELLN.

(1999).

Instrumentacin

microzonificacin ssmica del rea urbana de la ciudad de Medelln. SIMPAD.


HINCAPI, J. (1992). Geotecnia de suelos tropicales. Memorias Seminario
internacional de Geotecnia. Medelln. pp. 1-23.
HORNBOGEN, E. (1984). On the microstrucutre of Alloys. Acta metall Vol. 32,
No. 5 pp. 615-627.

HOUSTON, H.; SMITH, J. (1997). Assessment of rock quality variability due to


smectitic alteration in basalt using X-ray diffraction analysis. Engineering
Geology. Vol. 46, pp. 19-32.
HU, R.; et al. (2001). Mechanical behavior and microstructural variation of
loess under dynamic compaction. Engineering Geology. Vol. 59, pp. 203-217.
HUSSEIN, J.; ADEY, M. (1998). Changes in microstructure, voids and b-fabric
of surface samples of a vertisol caused by wet/dry cycles. Geoderma 85. pp.
63-82.
IRFAN, T. (1989). Fabric variability and index testing of a granitic saprolite.
Geotechnical Control Office, Hong Kong. pp 25-33.
IRFAN,

T.;

DEARMAN,

W. (1978).

Engineering

classification

and

index

properties of a weathered granite. Bulletin of the International Association of


Engineering Geology. 17, pp. 79-90.
JARAMILLO D. (2002). Ciencia del suelo. Universidad Nacional de Colombia.
Facultad de Ciencias. Medelln.
JIMENEZ, A.; PENAGOS, G. (1997). Suelos estructurados. Tesis pregrado
Ingeniera Civil. Universidad Nacional de Colombia. Bogot.
KRAUSKOPF, K. (1967). Introduction to geochemistry. Stanford University. 721
pp.
KRUSE,

H.

(1998).

Quantitative

micro-morphological

analysis

of

one

dimensional peat deformation. 8th Congress of the International Association for


Engineering Geology and the Environment. Vol. 1, pp. 449-452.
LE PERA, E.; CRITELLI, S.; SORRISO-VALVO, M. (2000). Weathering of gneiss
in Calabria, Southern Italy. Catena 42, pp. 1-15.
LENG, X. et. al. (1993) Image analysis of clay microstructure. In Digital image
processing: techniques and applications in civil engineering: Proceedings of
Engineering Foundation Conference, Hawaii, eds J.D. Frost and J.R. New York:
American Society of Civil Engineers. pp. 77-86.

LEROUEIL, S.; VAUGHAN, P. (1990). The general and congruent effects of


structure in natural soils and weak rocks. Geotechnique. Vol. 40, No. 3, pp.
489-502.
LUMB, P. (1962). The properties of descomposed granite. Geotechnique. Vol.
12, pp. 226-243.
LUO, D. et. al, (1998). Recent studies in geotechnical image analysis. Imaging
Technologies: Techniques and Applications in Civil Engineering: Proceedings of
the 2nd International Conference, Davos, 1997, pp. 56-65.
MACHADO, C.; SALAZAR, G. (2000). Caracterizacin petrogrfica y geoqumica
del Stock de San Diego. Tesis pregrado Geolgica. Universidad Nacional de
Colombia. Medelln.
MALAGON, C. (1975). Aplicaciones micromorfolgicas al estudio de algunos
suelos tropicales. Mineraloga de suelos. Vol. XI, No. 1, pp. 771-778.
MRQUEZ, M. (1995). Caracterizao mineralgica do minrio, concentrado e
rejeito da flotao da mina So Bento (MG). Tesis de Maestra, Universidad de
Brasilia, Brasil.
MASAD, E.; MUHUNTHAN, B. (2000). Three-dimensional characterization and
simulation

of

anisotropic

soil

fabric.

Journal

of

Geotechnical

and

Geoenvironmental Engineering. Vol. 126, No. 3, pp. 199-207.


McCONNACHIE, I. (1974). Fabric changes in consolidated Kaolin. Geotechnique
24, No. 2, pp. 207-222.
MEJIA, L. (1980). Principios generales y tcnicas del anlisis micromorflogico
de los suelos. Centro Interamericano de Fotointerpretacin CIAF. 139 pp.
MITCHELL, J. (1976). Fundamentals of soil behavior. Wiley, New York. 437 pp.
MITCHELL, J. and SITAR, N. (1982). Engineering properties of tropical residual
soils. Conference on engineering and construction in tropical and residual soils.
Honolulu, ASCE.
ORDOEZ, O. (2003). Geologa del Valle de Aburr. Memorias del IX Congreso
Colombiano de Geologa. Medelln.

ORDOEZ, O.; PIMENTEL, M. (2001). Consideraciones geocronolgicas e


isotpicas del Batolito Antioqueo. Revista de la Academia Colombiana de
Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales. Vol. XXV, No. 94, pp. 27-35.
OTSU, N. (1978). A threshold selection method from grey level histograms,
IEEE. Transactions on Systems, Man and Cybernetics. Vol. 8, pp. 62-66.
PALOCCI,

A.;

CAMAPUM

DE

CARAVALHO,

J.

(2003).

Influencia

de

la

microestructura en el comportamiento de suelos compactados. XI Congreso


Panamericano de Geotecnia e Ingeniera de Fundaciones. pp. 315-320.
PEJON, O.; ZUQUETTE, L. (1998). Scanning electron microscopy analisys of the
texture

and

mineralogy

of

swelling

weak

rocks.

8th

Congress

of

the

International Association for Engineering Geology and the Environment. Vol. 1,


pp. 529-535.
PENUMADU, D.; DEAN, J. (2000). Compressibility effect in evaluating the poresize distribution of kaolin clay using mercury intrusion porosimetry. Canadian
Geotechnical Journal 37, No. 2, pp 393-406.
PETRUK, W. (1989). Image analysis applied to mineral and Herat Sciences.
Mineralogical association of Canada. 156 pp.
PROTZ, R.; VANDENBYGAART, A. (1998). Towards systematic image analysis in
the study of soil micromorphology. Sciences of soils SoS 3, No. 4, pp. 1-13.
RENDN, D. (199). Cartografa y caracterizacin geolgica de la zona urbana
de Medelln. Tesis pregrado Ingeniera Geolgica. Universidad Nacional de
Colombia. Facultad de Minas.
RESTREPO, A. (2000). Evaluacin de la morfologa de microestructuras de
aleaciones metlicas empleando anlisis digital de imgenes y geometra
fractal.

Tesis

pregrado

Ingeniera

Mecnica.

Tesis

pregrado

Ingeniera

Mecnica. Universidad Nacional de Colombia. Facultad de Minas.


ROMERO, E.; GENS, A.; LLORET, A. (1999). Water permeability, water
retention and microstructure of unsatured compacted Boom clay. Engineering
Geology. Vol. 54, pp. 117 127.

RYASHCENKO, T.; et al. (1998). The microstructure and properties of Chinese


loesses. 8th Congress of the International Association for Engineering Geology
and the Environment. Vol. 1, pp. 315-320.
SIVAKUMAR, V.; DORAN, I.; GRAHAM, J. (2001). Particle orientation and its
influence

on

the

mechanical

behavior

of

isotropic

cally

consolidated

reconstituted clay. Engineering Geology. Vol. 66, pp. 197-209.


SMART, P. (1973). Structure of a red clay from Nyeri, Kenya. Quarterly Journal
of Engineering Geology 6, No. 2, pp. 129-39.
SMART, P. et. al. (1997). Geotechnical image analysis. In Current progress in
soil research: Abstracts of posters at the Golden Jubilee Meeting, 45 only.
British Society of Soil Science.
SMART, P.; TOVEY, N. (1982). Electron microscopy of soil and sediments:
techniques. Oxford University press. 336 pp.
SMART, P.; TOVEY, N. (1988). Theoretical aspects of intensity gradient analysis.
Scanning 10, pp. 115-121.
SONG, C.; VOYIADJIS, G. (2001). Microstructure consideration with plastic spin
and multiple back-stresses for large strain problems in soils. International
Journal of plasticity 18, pp. 1271-1289.
SORT, X.; ALCAIZ, J. (2001). Application of X-ray microanalysis to study the
distribution of organic waste in soil. Geoderma 104. pp. 1-15.
STRECKEISSEN, A. (1976). To each plutonic rock its proper name. Earth Sci.
Rev. 12, pp. 1-33.
SUREZ, J. (1998). Deslizamientos y estabilidad de taludes en zonas
tropicales. Bucaramanga; Publicaciones UIS. 550 pp.
THE GEOLOGICAL SOCIETY. (1997). Tropical residual soils. Professional
handbook. London, editorial The Geological Society Publishing, House.
TOVEY, N.; DADEY, K. (2002). Quantitative orientation and micro-porosity
analysis of recent marine sediment microfabric. Quaternary Internacional 92,
pp. 89-100.

VAUGHAN, P.; MACCARINI, M.; MOKHTAR, S. (1988). Indexing the engineering


properties of residual soil. Quaterly Journal of Engineering Geology, London.
Vol. 21, pp. 69-84.
WEN, B.; AYDIN, A. (2002). Microstructural study of a natural slip zone:
quantification and deformation history. Engineering Geology. Vol. 68, pp. 289317.
WHITE, A.; and BRANTLEY, S. Editors. (1995). Chemical weathering rates of
silicate minerals. Reviews in mineralogy. Vol. 31. Cp. 4, 7, 8 y 9.
WOJNAR, L. (1999). Image analysis: applications in materials engineering. pp.
179-208.
WOJNAR, L. (1999). Image analysis. Applications in materials engineering.
New York. 245 pp.
WOUTER,

H. (2000). Scanning electron microscopy applied. Computers and

Geotechnics 35, pp. 125-180.


YOUNG, G. (2000). The dependence of localized on primary minerals in the
weathering profile of granite. Clays and Clay Minerals. Vol. 48, No. 2, pp. 196203.
YUE, Z.; CHEN, S.; THAM, L. (2003). Finite element modeling of geomaterials
using digital image processing. Computers and Geotechnics 30, pp. 375-397.
Curso de Micromorfologa on line. Internet. Escuela Espaola de Edafologa.
http://edafologia.ugr.es/index.html.

ANEXO 1.

ANLISIS DE LA POROSIDAD POR MEDIO DEL ANLISIS DE IMAGEN

El anlisis de imagen es una herramienta que facilita el estudio de parmetros


microsestructurales de los suelos. Por ejemplo, el tamao, forma y orientacin
de las partculas y poros. Sin embargo, esta tcnica presenta ciertas
limitaciones por distintas razones; un prerrequisito fundamental tiene que ver
con la calidad de las imgenes a procesar, as de esta manera, el proceso de
segmentacin para obtener imgenes binarias, en las que se diferencie
claramente el espacio poroso y las partculas del suelo, se hace relativamente
ms fcil.
En la tabla A1.1. se consignan los datos de porosidad y tamao medio de poro
obtenidos por medio del procesamiento digital de las imgenes del perfil Terra
Verde en los niveles residual y saproltico. Debido a que las imgenes del
saprolito presentaban una magnificacin muy alta, no fue posible contar una
buena representacin del espacio poroso. Sin embargo, se presentan los
resultados para algunas microfisuras y poros intergranulares.

MUESTRA

POROSIDAD (%)

TAMAO MEDIO DE PORO (m2)

P1R1-1
P1R1-2
P1R1-3
P1R1-4
P1R1-5
P1R1-6
P1R1-7
P1R1-8
P1R1-9

12.5
9.9
5.1
0.4
7.6
2.3
4.4
8.8
12.6

171.6
69.9
11.1
51.2
13.0
8.58
17.9
27.2
18.5

Tabla A1.1. Datos de porosidad, tamao medio de poro y ngulo de orientacin medidos en el
nivel residual, perfil Terra Verde.

En las figuras A1.1 y A1.2 se presentan la representacin de los niveles de


intensidad para imgenes de BSE para el saprolito y el residual.

Figura A1.1. Procesamiento de imgenes para anlisis de la microfbrica, suelo residual perfil
Terra Verde. Imgenes de BSE. De izquierda a derecha: imagen e entrada, representacin
tridimensional de los niveles de gris, imagen binaria del espacio poroso.

Figura A1.2. Procesamiento de imgenes para anlisis de la microfbrica, saprolito perfil Terra
Verde. Imgenes de BSE.

ANEXO 2. SISTEMA DE ANLISIS MICROESTRUCTURAL

El algoritmo de segmentacin aplicado a las imgenes de BSE corresponde al


propuesto por Otsu (1978). A continuacin se presenta el cdigo del algoritmo
implementado para la umbralizacin de las imgenes.
{.......................................................................

SISTEMA DE PROCESAMIENTO DE IMGENES PARA ESTUDIO


MICROESTRUCTURAL

ANLISIS DE LA MICROFBRICA
(Umbralizacin del histograma)

........................................................................

Por: JULIO CSAR SOLANO ARROYO


MARIA DEL MAR MESA SALGADO

Universidad Nacional de Colombia - Medelln


Facultad de Minas
Escuela de Geociencias y Medio Ambiente
Ingeniera Geolgica
2004

PROYECTO DE GRADO "INFLUENCIA DE LAS FASES MINERALES Y SUS


RELACIONES

MICROESTRUCTURALES

COMPORTAMIENTO

MECNICO:

EN

RESISTENCIA

LAS
Y

TENDENCIAS

DEL

COMPRESIBILIDAD

EN

SUELOS TROPICALES DEL STOCK DE SAN DIEGO"

DESCRIPCIN

Este programa determina el umbral y segmenta una imagen digital de


microscopa electrnica de barrido (poros y partculas slidas), basndose en la
informacin de intensidad de nivel de gris (histogramas), utilizando el
algoritmo de umbralizacin global Otsu.
}
Procedure abrirImag;
var
tam:string;
part:boolean;
b:integer;
begin
SetPalette('Grayscale');
part:=true;
PutMessage('Usted puede abrir las imagenes desde la carpeta que las
contiene. Abra las Imagenes para procesar');
Open('');
PutMessage('Ya puede empezar');
PutMessage('Cantidad de imagenes abiertas: ', nPics);
end;

@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@

{Reserva los valores extremos de la image (0 y 255) para un procesamiento


posterior}
procedure Strech;

var
i:integer;
begin
SelectAll;
ChangeValues(0,0,0);
ChangeValues(255,255,0);
end;

@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@

Procedure portada;

var
year,month,day,hour,minute,second,dayofweek:integer;
m,wd,ht:integer;
begin
Open('C:\Archivos de programa\SCION\Sem\P1S1-8.bmp');
beep;
{Wallpaper;}

GetTime(year,month,day,hour,minute,second,dayofweek);
GetPicSize(wd,ht);
SetPalette('RainBow');
SetFont('Italics');
SetText('With background, Bold, Center,Shadow,Underlined');
SetFontSize(24);
moveto(wd/2,ht/3-50);
write('ANLISIS MICROESTRUCTURAL: MICROFBRICA');
moveto(wd/2,ht/2-25);
SetFont('Geneve');
SetFontSize(20);
SetText('With background, Bold, Center,Outline');
write('Segmentacion de');
moveto(wd/2,ht/2+25);
write('Partculas slidas y espacio poroso');
moveto(wd/2,ht/2+50);
write('del suelo');
moveto(50,20);
SetFontSize(16);
SetText('Plain');
m:=month;
if (m>10) then write(day:2,'/'month:2,'/',year:2)
else write(day:2,'/0'month:1,'/',year:2);
moveto(40,40);
if ((hour<10) and (minute<10)) then write(hour:1,':0'minute:1,':',second:2)

else write(hour:2,':'minute:2,':',second:2);
moveto(400,300);
write('LABORATORIO DE PETROGRAFIA');
moveto(415,315);
write('Facultad de Minas');
moveto(410,330);
write('Universidad Nacional de Colombia');
moveto(410,350);
write('2003');
repeat
until button;
Dispose;
end;

@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@

{Clculo de la umbralizacin por el mtodo propuesto por Otsu. POR JAIME


LOPEZ CARVAJAL}
procedure ThresIter;

var
i,left,top,w,h:integer;
level,min,max,movingIndex,T,cont:integer;
result,tempSum1,tempSum2,tempSum3,tempSum4:real;
begin

SelectAll;
GetHistogram(left,top,w,h);
ShowHistogram;
MoveWindow(300,300);
wait(1);
Dispose;
Strech;
min:=0;
while (histogram[min]=0) and (min<255) do
min:= min + 1;
max:=255;
while (Histogram[max]=0) and (max>0) do
max:= max - 1;
if (min>=max) then begin
level:= 128;
SetThreshold(level);
exit(ThresholdIterativo);
end;
movingIndex:=min;
repeat
tempSum1:=1.0;
tempSum2:=1.0;
tempSum3:=1.0;
tempSum4:=1.0;
for i:=min to movingIndex do begin

tempSum1:= tempSum1 + i*histogram[i];


tempSum2:= tempSum2 + histogram[i];
end;
for i:=(movingIndex+1) to max do begin
tempSum3:= tempSum3 + i *histogram[i];
tempSum4:= tempSum4 + histogram[i];
end;
result:= (tempSum1/tempSum2/2.0) + (tempSum3/tempSum4/2.0);
movingIndex:= movingIndex + 1;
until ((movingIndex + 1) > result) or (movingIndex > (max - 1));
level:=(round(result));
SetThreshold(level);
end;

@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@@

Macro 'MICROFABRICA';

var
Start:real;
begin
PutMessage('BIENVENIDO AL PROGRAMA DE ANALISIS MICROESTRUCTURAL.
PROGRAMA BASADO EN EL PROGRAMA SMC v.1.3. PARA SEGMENTACION DE
MINERALES EN IMAGENES DIGITALES DE CARBONES COLOMBIANOS. POR:
JAIME LOPEZ CARVAJAL. Ing. Forestal. MSc. Ing. Sistemas');
portada;

abrirImag;
ThresIter;
PutMessage('ESTE PROGRAMA HA FINALIZADO.');
end;