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La arquitectura de la ciudad global_Maquetacin 1 26/09/11 18:17 Pgina 1

EduaRdo PRiEto es arquitecto y filsofo. actualmente compagina su actividad profesional como arquitecto con la docente como
profesor en la Escuela tcnica Superior de arquitectura de Madrid.
autor de artculos y textos de diversa ndole, sus investigaciones
se centran hoy en la vinculacin entre el espacio filosfico, la esttica y la arquitectura.

La arquitectura de la ciudad global

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Eduardo Prieto

La arquitectura
de la ciudad global
Redes, no-lugares, naturaleza

Eduardo Prieto

El conjunto de ensayos que contiene este libro da cuenta desde


una perplejidad que atiende a pequeos pero reveladores detalles
sociolgicos de los complejos procesos que estn transformando a
las urbes contemporneas. Estos procesos, insospechados y entrpicos, afectan de manera particular a tres mbitos: las funciones
tradicionales del espacio moderno, alteradas por la emergencia de
las redes virtuales; el significado voluble de los nuevos conceptos
que, como el lugar y su opuesto no-lugar, sustentan el discurso
actual de la arquitectura; finalmente, los paradjicos roles que, en
el contexto de la globalizacin, desempea la naturaleza con relacin
a las metrpolis difusas. Redes, no-lugares y naturaleza forman
as algunas de las aristas del prisma que refracta nuestro mundo:
esa realidad proteica que an no hemos aprendido a mirar.

COLECCIN:

M etrp oli
Los espacios de la
arquitectura

BIBLIOTECA NUEVA

O L E C C I N:

Metrpoli
Los espacios de la
arquitectura

Coleccin dirigida por Antonio Fernndez Alba


y Roberto Fernndez

La arquitectura de la ciudad global_4as.indb 4

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Eduardo Prieto

LA ARQUITECTURA
DE LA CIUDAD GLOBAL
Redes, no-lugares, naturaleza

BIBLIOTECA NUEVA

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ndice
Agradecimientos .................................................................

Prlogo: La construccin del pensamiento, por Luis Fernndez-Galiano ...............................................................

Introduccin .......................................................................

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Primera parte

REDES
Captulo I. Alambradas para Telpolis ...................................

21

Captulo II. La rebelin de los cuerpos .................................

25

Captulo III. Ciudades digitales ............................................


Utopas digitales y pesadillas panpticas ...........................
Panptica digital y mecanistorias .......................................
El mito de la neutralidad .................................................

29
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35

Captulo IV. La astanizacin ..............................................


Las candidatas ..................................................................
Astan, ciudad in vitro .....................................................
El nuevo monumentalismo ..............................................
Las herramientas ..............................................................
Monumentalismo meditico ............................................

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Segunda parte

NO-LUGARES
Captulo V. Koolhaas en el edn ...........................................
La vindicacin del caos ....................................................
Orden moderno ...............................................................
El dilema .........................................................................
El discurso de lo genrico ................................................
La esttica del caos ...........................................................

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Captulo VI. El espacio filosfico .......................................... 73


Construir Habitar Pensar ................................................ 74
El breviario del habitar .................................................... 77
El espacio es un don ........................................................ 81
Construir tcnico y construir existencial .......................... 84
Naturaleza y humanismo ................................................. 88
Desvelar el genius loci ....................................................... 92
Elogio de lo abierto ......................................................... 96
Espacio genrico y lugar genrico .................................... 100
Captulo VII. Lost in translation ..........................................
Los no-lugares .................................................................
El no-lugar como objeto antropolgico ...........................
El no-lugar y el rgimen del solitario ...............................
El retorno a los lugares y el olvido del espacio ..................

109
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121

Captulo VIII. Perspectiva y espacio moderno .......................


La mirada del cclope ......................................................
Panptica ........................................................................
Utopa .............................................................................
Perspectiva y magia ..........................................................

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Tercera parte

NATURALEZA
Captulo IX. Nos han dado la tierra ...................................... 147
Capitalismo desdarwinizado ......................................... 149
Googlelizacin de los territorios ................................... 151
Captulo X. gora o jardn ...................................................
El jardn como utopa antiurbana ....................................
Desplazamientos del gora ..............................................
Nuevas hibridaciones ......................................................

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161
163

Captulo XI. Darwin y Humboldt ........................................ 173


Captulo XII. La sostenibilidad toma el mando ....................
Un nuevo paradigma? ....................................................
El mito de la transparencia ..............................................
Funcionalismo y biokitsch ...........................................
Del funcionalismo ambiental a la esttica de la energa ....

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177
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189

Eplogo. El flneur digital. Walter Benjamin en tres panoramas


contemporneos ..............................................................
Primer panorama: un detective en la metrpolis ..............
Segundo panorama: callejeando por la Red. .................
Tercer panorama: en los pasajes climatizados ...................

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La construccin del pensamiento


Eduardo Prieto firma sus artculos como arquitecto y filsofo. La
referencia a sus dos licenciaturas puede parecer trivial, pero la conjuncin copulativa encierra un interrogante. Se puede ser arquitecto
y filsofo al mismo tiempo? Aunque ambas disciplinas se hayan visto
vinculadas de mltiples maneras, lo cierto es que los saberes instrumentales de la arquitectura y la bsqueda especulativa de la filosofa
parecen pertenecer a mbitos muy diferentes, e incluso opuestos. Si
el arquitecto es una persona prctica que ofrece respuestas, el filsofo
es un terico que formula preguntas, de suerte que muchos juzgarn la expresin arquitecto-filsofo como un oxmoron ocupacional.
Admitiendo que no hay nada ms prctico que una buena teora,
tanto la anorexia conceptual de muchos grandes arquitectos como
los notorios descarros en la vida civil de algunos eminentes filsofos
justifican la relativa autonoma de ambos campos, y explican la perplejidad suscitada por la doble militancia disciplinar.
Desde luego, la arquitectura ha procurado con tenacidad decorarse con ropajes filosficos, y desde el Renacimiento su rescate del
territorio menestral de las artes mecnicas pasa por la adquisicin de
un lustre humanista. El loosiano albail que sabe latn ha conocido
varias encarnaciones histricas, pero en todas subyace el propsito de
entender la arquitectura como cosa mentale: algo situado ms all
de su dimensin material, que est orientada al uso y servicio de las
necesidades cotidianas de las gentes tanto como a la representacin
fsica de las ideas. Con todo, y pese a las reiteradas declaraciones
de afecto, la relacin de la arquitectura con la filosofa ha sido ms
interesada que amorosa, y los arquitectos han utilizado el pensamien[9]

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to como una cantera de metforas que suministraran respetabilidad


intelectual a sus proyectos, generados por lo comn mediante un
conjunto de instrumentos tcnicos y formales en todo ajenos a la
reflexin filosfica.
Por su parte, los filsofos se han ocupado menos de la arquitectura, y si la han utilizado como modelo para la construccin de sistemas conceptuales, si han dejado caer en sus textos alguna referencia
a espacios arquitectnicos, o incluso si han llegado a disear algn
edificio como en los casos clebres de Wittgenstein y Heidegger,
extendidos despus con las incursiones proyectuales de Derrida, el
vnculo entre sus cavilaciones y sus construcciones ha sido sumamente tenue, y la literatura promovida por esta relacin episdica mayormente prescindible. La influencia del pensamiento sobre el entorno
construido ha sido sin lugar a dudas formidable, pero ha operado
sobre todo mediante la transformacin del marco conceptual con
que una poca contempla, enmarca e interpreta su propio mundo,
antes bien que a travs de la fertilizacin cruzada de arquitectos y
filsofos.
Es posible, con todo, que el trmino filsofo resulte un tanto solemne en contraste con filosofa, una palabra de uso tan extendido que cualquier empresa tiene la suya propia, por no hablar de cada
cocinero, peluquero o sastre, y que debamos acogernos al menos
sonoro, aunque embarazosamente obsoleto, de intelectual. Si evitamos los ecos de los matres-penseurs desvanecidos, y si lo entendemos
slo como una denominacin que describe al que procura entender
su tiempo, acaso podamos aceptar la definicin que del arquitecto
aggiornando el albail que sabe latn ofreca Alejandro de la Sota:
un intelectual que estudia el mundo que lo rodea para comprender
sus necesidades, y un tcnico que sabe proponer soluciones prcticas
para atenderlas; y si luego resulta ser artista aada, esa fortuna
tendremos, porque el Espritu sopla donde quiere.
Ese intelectual y tcnico lo es cabalmente Eduardo Prieto, y su
aguda sensibilidad a las turbulencias de nuestra poca se suma a su
amplia cultura, su talento inquisitivo y su prosa eficaz para ofrecer el
anlisis del mundo contemporneo que cabe esperar de alguien que
combina la formacin de arquitecto con la de filsofo. Por ms que
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muchos de nosotros sigamos propugnando que la enseanza de la


arquitectura incorpore una presencia ms generosa de la teora, la crtica y la historia, por ahora esa formacin humanista debe adquirirse
en otros mbitos acadmicos, como atestigua el caso que nos ocupa.
Pero si nuestros deseos son atendidos, es posible que en el futuro
no haga falta presentarse como arquitecto y filsofo, porque la mera
mencin de la arquitectura incorporara su dimensin reflexiva. Es
algo que los arquitectos necesitan, y necesita an ms el mundo fsico
que ayudan a configurar.
Luis Fernndez-Galiano

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Introduccin
Vivimos en un mundo que todava no hemos aprendido a mirar.
El desorden, la confusin entrpica que envuelve como un manto
translcido las urbes contemporneas, arropa tambin a los hombres
que las habitan o, mejor, que son arrastrados por el caos annimo que
sin descanso va rompiendo la mayor parte de los lazos tradicionales
que las sociedades modernas haban ido construyendo en los dos ltimos siglos en torno a la idea del espacio urbano.
Da a da, los acontecimientos van confirmando y, a la vez, desmintiendo una conocida mxima de Michel Foucault segn la cual
lo que define a nuestra poca es su carcter espacial. En 2020 habr nueve urbes de ms de veinte millones de habitantes la mayor
parte de ellas en los pases emergentes de tal manera que en unos
pocos decenios ms cabe esperar que la prctica totalidad de la poblacin mundial se juntar entre los lmites difusos de las nuevas
megalpolis. Nuestro futuro se sigue confiando al espacio de las ciudades pero, paralelamente, otros acontecimientos refutan este presunto carcter espacial de nuestro mundo. El propio tamao de las
metrpolis segn el modelo asitico que adviene har inviables a
corto plazo las estrategias tradicionales de relacin a travs del espacio
moderno. Las redes de comunicacin y relacin antes locales o nacionales han ampliado su alcance de tal modo que la espacialidad
fsica superada hace mucho por la velocidad y la aceleracin, como
no se cansa de repetir premonitoriamente Paul Virilio deviene
intil frente a la inmensa trama, virtual y real a la vez, de las nuevas
sociedades configuradas en red. En este contexto lbil, las tradicionales funciones cvicas que desempeaba el espacio no encuentran aco[13]

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modo en el continuum genrico de las ciudades globalizadas y tienden


a migrar al ciberespacio, adaptndose a los nuevos modelos derivados
de una conectividad fcil, indiscrimada y ligera. Lo leve, lo liquido
empleando el afortunado trmino de Zygmunt Bauman releva
as a lo macizo o pesado, igual que lo digital suple a lo analgico y el
consumo de informacin supera ya al de bienes materiales.
Espacial o no, nuestra poca es confusa y proteica: a la hipertrofia
genrica de las metrpolis sigue el progresivo adelgazamiento de las
funciones cvicas del espacio tradicional, sustituidas por las rpidas e
inocuas relaciones que tienen lugar a travs de la Red. Las ciudades,
que luchan por adquirir un carcter singular dentro del escaparate global, inspiran sus formas, sin embargo, en repetidas referencias
icnicas el perfil de Manhattan, por ejemplo que, inconscientemente mimetizadas, acaban hacindose genricas. Finalmente, el
mismo espacio se ve desbordado por las mallas que tienden a crear
las metrpolis entre s, que alientan un conexin continua entre ellas
y que necesitan de puertos, canales y nodos de comunicacin fsica
temporal (aeropuertos, autopistas, hoteles, etc.), verdaderos espacios
de trnsito que hacen posible los enlaces entre los extremos del entramado digital.
El conjunto de artculos y ensayos que contiene este libro, agrupados bajo el ttulo La arquitectura de la ciudad global, dan cuenta de
los complejos procesos que estn transformando las ciudades, atendiendo muchas veces a pequeos detalles sociolgicos que pueden
resultar reveladores o, por el contrario, acercndose al asunto de una
manera ms disciplinar. Pese a tratarse de textos de procedencia, extensin y temtica diversa, es posible encontrar un concepto que los
sobrevuela a todos, tal vez como una preocupacin: el hecho de que
en este mundo acelerado y difuso, el espacio antao el medio que
haca posible la relacin humana, que, por decirlo as, engrasaba
la correa de transmisin de las sociedades se ha convertido hoy en
una barrera, en un obstculo.
Atendiendo a los temas, es posible ordenar los textos que componen el libro en tres grupos que responden, a su vez, a algunas de
las dimensiones que ataen al problema de la ciudad global. En primer lugar, la emergencia de la redes virtuales y su influencia en la
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alteracin de las funciones que tradicionalmente haba desempeado


el espacio moderno. En segundo lugar, el significado de los nuevos
conceptos que, como el lugar y su opuesto, el no-lugar, sustentan
el discurso contemporneo sobre la arquitectura. Finalmente, el paradjico papel que en el contexto de la globalizacin desempean los
territorios o la naturaleza en su relacin con las metrpolis difusas.
Debemos convalidar la conocida profeca de William J. Mitchell
en su City of Bits, segn la cual vivimos ya en el antiespacio, relacionndonos, de hecho, slo a travs de las redes cibernticas? Si esto
es as, es necesario que aprendamos de nuevo a pensar lo espacial o
basta con que nos hagamos a la idea de que el espacio cvico, segn
lo entendemos, est destinado a morir? Este es el tipo de preguntas
que se pretenden responder en el grupo de cuatro textos que forman
la primera parte del libro. Cindose a algunos hechos reveladores
de la actualidad poltica reciente algunos de tanta importancia
histrica como las revoluciones democrticas en el mundo rabe
Alambradas para Telpolis y La rebelin de los cuerpos concluyen que
las tradicionales estrategias de control a travs del espacio fsico no
slo no se resisten a desaparecer sino que adoptan formas ms sutiles
de expresin, entreverndose con las nuevas herramientas digitales
o hibridndose con ellas. Ciudades digitales, por su parte, relaciona
la tradicin moderna de los panpticos instrumentos de control
a travs del espacio fsico con los nuevos modelos fundados en
la idea de inteligencia urbana, generada a travs de las sofisticadas
herramientas de gestin digital, desvelando cmo el mito de la neutralidad de la tcnica podra acabar convirtindose en una pesadilla
semejante a las que profetizaron Orwell o Huxley en sus clebres
libros. La astanizacin, finalmente, estudia las posibilidades de la
Red como vehculo para la expresin del monumentalismo tradicional asociado al poder, segn la despliega de manera paradigmtica
Astan, la capital in vitro de Kazajistn.
El espacio mismo, considerado como un concepto mediador,
como una herramienta construida histricamente por la modernidad
pero que est hoy en peligro de extincin, es el tema en torno al cual
se organizan los ensayos contenidos en el segundo grupo. A pesar del
spatial turn que, desde los aos sesenta, ha enriquecido a la sociologa,
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la filosofa o la propia poltica con figuras tan importantes como


Henri Lefevre, Richard Sennett, David Harvey o, ms recientemente,
Karl Schlgel, el fin de la modernidad ha coincidido con el progresivo apartamiento de la palabra espacio y su reduccin a un sentido
cada vez ms genrico y confuso, en el que el exilio del concepto a lo
meramente disciplinar ha venido acompaado por el favor cada vez
ms unnime concedido a otro trmino semejante: el lugar. Este
vuelco se ha acompaado, despus, por el olvido de que el espacio es
un concepto concreto, construido histricamente con ocasin de la
ciudad moderna, de tal modo que su primitivo sentido cualitativo
presente de una manera paradigmtica en el Pars de Baudelaire o
Benjamin ha sido sustituido, sin ms, por otro meramente cuantitativo y extensivo, espacio simple y geomtrico del que oportunamente se ha servido Koolhaas para construir sus reflexiones sobre la
ciudad genrica o el espacio basura. Este tipo de problemas que
podran ser objeto en s mismos de un apasionante libro son los que
se tratan en artculos como Koolhaas en el edn sobre la presunta
confianza en el caos como respuesta a los retos de la ciudad moderna, o El espacio filosfico y Lost in translation, donde se analizan las
complejas relaciones que hoy se da entre el lugar, el no-lugar o
el propio espacio moderno cuyo sentido cualitativo, mediador e histrico se pretende, de nuevo, poner en valor. Por su parte, el ensayo
Perspectiva y espacio moderno constituye una aproximacin al origen
histrico del concepto de espacio construido por la modernidad, una
gnesis que es necesario revisar y estudiar con rigor.
La naturaleza y los territorios constituyen, finalmente, el tema
fundamental de los textos que conforman el tercer bloque del libro.
Cul es la condicin de los territorios an no hollados por las tcnicas del hombre o de aquellos que han sido olvidados por al modernidad? Cunto vale la propia naturaleza y que roles va a desempear
en un mundo en el que se estn rompiendo las polaridades entre el
centro y la periferia, entre lo urbano y lo territorial , entre lo natural
y lo artificial? Inspirando su ttulo en uno de los cuentos ms exactos
de Juan Rulfo, Nos han dado la tierra da una respuesta parcial a estas
preguntas, estudiando cmo las nuevas herramientas digitales en
particular ese ojo panptico que constituye hoy en da Google a la
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vez que inauguran nuevas posibilidades para experimentar la escala


de los territorios corren el peligro de acabar convalidando una mirada
banal incapaz de tratar las cualidades materiales y fsicas de la naturaleza, aqullas que requieren como mediador indispensable al propio
cuerpo humano. El origen, sin embargo, de esta banalizacin de la
naturaleza debe buscarse en la propia modernidad: Darwin y Humboldt rastrea sus huellas, proponiendo algunas alternativas para evitar
la manipulacin indiscriminada de lo natural. En este mismo contexto, La sostenibilidad toma el mando puede considerarse una contribucin al debate sobre la importancia real de la sostenibilidad en la
arquitectura, debate que se acompaa, finalmente, en gora o jardn,
con el desvelamiento de las contaminaciones que, a lo largo de la
historia, se han producido entre los que quiz son los dos polos ms
importantes de nuestra civilizacin: la naturaleza y la ciudad.
Eduardo Prieto, marzo de 2011

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