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UNIDAD EDUCATIVA SANTA MARA EUFRASIA

CIUDAD DE CRISTAL
PAUL AUSTER

DIANA HERRERA CH.

6 SOCIALES

9 DE ENERO DEL 2006

Ciudad de Cristal
Ciudad de Cristal, es la primera parte de la Triloga de Nueva York, escrita por
Paul Auster, en donde se entrecruzan en un slo personaje algunos personajes
a la vez. En la novela, Quinn es este personaje que tiene actitudes de otros
personajes y por lo tanto, no puede definirse a s mismo.
Quinn es un escritor de novelas policacas y de misterio, escribe bajo el
seudnimo de William Wilson; tras la muerte de su esposa e hijo, Quinn cambia
su modo de vida y se refugia en Max Work, uno de los personajes de sus
novelas, dejando a un lado su propia personalidad. Un da, Quinn recibe una
extraa llamada telefnica, en la que la persona que est llamando cree estar
hablando con una agencia de investigacin, preguntando as por Paul Auster.
Quinn decide hacerse pasar por este detective, y tiene que proteger a Peter
Stillman de su padre que est a punto de salir de la crcel, puesto que, ya
termin su sentencia por haberlo encerrado en un cuarto oscuro durante nueve
aos, tratando de descubrir el verdadero lenguaje de Dios.
Esta relacin que el autor hace con el padre de Peter Stillman, tiene mucho que
ver justamente con la ausente relacin que Auster tuvo con su padre, ya que
para l lo nico importante era el dinero; gracias a la muerte de su padre, y a la
herencia que recibi por ello, su vida cogi el rumbo que lleva ahora.
Es por esto que la obra de Auster hace referencia especialmente a un padre
ausente, asesino, traidor, crtico. En la obra Ciudad de Cristal esta figura
paterna est presente siempre. Quinn perdi a su hijo y esposa, y el hijo del
personaje Paul Auster se llama como l, Daniel, l hijo que Quinn perdi.
Obviamente, otra figura paterna dentro de la obra es Peter Stillman padre,
quien encerr a su hijo durante nueve aos en una habitacin con las ventanas
y puertas cerradas, para que aprendiera el idioma de Dios y as poder ingresar
al paraso. Quinn tiene que vigilar a ste anciano, quien es un loco inofensivo
con un plan para reformar el lenguaje humano.
Peter Stillman se ha creado una realidad aparte, y Quinn se ve obligado a
utilizar hasta tres personalidades: Daniel Quinn, Henry Dark (protagonista de la
obra El jardn y la torre de Stillman) y la de Peter Stillman hijo para poder
abordar al anciano, todas sus acciones no sern ms que reflejos de las que
efectan los otros personajes. Esta es la dualidad de personajes que el autor
utiliza a lo largo de toda la novela.
Existen dos Peter Shillman: el padre y el hijo, son dos imgenes distintas
relacionadas con un mismo nombre. Y a su vez, todo lo relacionado con Peter
Shillman es igual, los dos incendios que destruyen las viviendas tanto de Dark
como de Stillman, los dos hombres con el mismo rostro que aparecen en la
estacin del tren, pero solo uno de ellos es el verdadero Peter Stillman padre,
aunque el autor en un momento dado logra hacernos pensar que aunque Quinn
hubiese seguido al segundo individuo, tambin habra sido el Stillman que
buscaba.

Quinn quedar atrapado en esta dualidad cuando tome contacto con los
personajes, a lo largo de la historia tendr comportamientos, conciente o
inconscientemente, como ellos. Utilizar la misma frase de Peter Stillman hijo
Soy Peter Stillman. Ese no es mi autntico nombre, escribir en un cuaderno
similar al que utiliz Stillman para sus anotaciones, recorrer las mismas calles
que recorre Peter Stillman padre en Nueva York. Incluso terminar acudiendo
en busca de la ayuda del detective Paul Auster y, como los Stillman, dar con el
Auster equivocado.
Cuando Daniel Quinn busca a este verdadero Paul Auster, descubre que vive
muy cerca de su casa, que es escritor como l, y que incluso tiene una esposa
y un hijo como los que l hubiera podido tener. Al visitar al verdadero Auster en
su casa, Quinn experimenta el dolor de verse a s mismo como la persona que
podra haber sido. Incluso el hijo de Auster se llama igual que l.
En su continua huida de la realidad, Quinn puede convertirse en cualquier
persona: puede ser un escritor de novelas policacas, un detective privado, un
viejo loco que vive su ltima pesadilla en las calles de Nueva York, un joven
traumatizado por un monstruoso encierro, un vagabundo..., incluso puede ser
todos ellos a la vez. Cualquier cosa menos admitir lo autnticamente real: que
es Daniel Quinn. Admitir que es esa persona supondra admitir tambin toda la
circunstancia que lo rodea, y Quinn no puede soportar eso: que su mujer y su
hijo ya no estn, que ha perdido aquello que ms amaba, y que lo ha perdido
para siempre.
La mayora de los personajes que pueblan la novela estn continuamente
escribiendo o hablando de libros. Hay numerosas citas y menciones a obras
como: Los Viajes de Marco Polo, El Paraso Perdido, Moby Dick, Bartleby, el
escribiente, La Narracin de Arthur Gordon Pym, Alicia en el Pas de las
Maravillas, Don Quijote de La Mancha. Estas constantes referencias a otros
textos y escritores, a literatura sobre literatura, no impide que la lectura de la
novela sea fcil, fluida, aunque la historia se vaya por caminos que no nos
imaginamos.
El autor trabaja con el gnero de la novela de misterio. Pasajes como el del
beso que le da Virginia Stillman a Quinn en la puerta de su casa, o el del
dilogo que mantienen ambos por telfono en el que Quinn, metido en su papel
de detective, le insina que "espera tener ocasin de mostrarle su
agradecimiento", aparecen cargados de los tpicos tan comunes en este tipo
de literatura. Pero la tctica de Paul Auster la de tomar el gnero como
pretexto, la de partir de un origen comn para tratar luego de alterarlo o
cambiarlo.
La historia es narrada por un amigo cercano al escritor, y ambos descubren el
cuaderno con los escritos de Quinn en la casa abandonada por los Stillman.
Auster nunca concluye sus obras, porque si lo hiciera significa que tambin ha
concluido su vida. Las historias no terminan con el captulo final, porque ningn
ciclo se cierra, hay algo despus, y el lector, aunque no est invitado a
contemplarlo, debe saberlo.

Intertextos:

Relacin entre el padre de Paul Auster y los personajes paternos en la


novela.
La dualidad de los personajes, especialmente de Daniel Quinn.

Literatura sobre literatura, el recurso que utiliza Paul Auster.

Un final sin final.

Anexos:
LA LITERATURA DE PAUL AUSTER
(a la manera de Paul Auster)
La mejor manera de entender la totalidad de la produccin literaria de Paul Auster es
acudir a su primera novela, La invencin de la soledad. Es una narracin autobiogrfica,
cosa extraa en una primera obra, dividida en dos partes: "Retrato de un Hombre
invisible", y la segunda, "El libro de la memoria".
El hecho que marc para siempre la vida de Paul Auster fue la muerte de su padre,
siempre se ha sentido fascinado por la ausencia de relacin que mantuvo con l. No era
que hubiese tenido una infancia desgraciada marcada por el abandono o el maltrato de
su padre. Era ms bien el hecho de tener la certeza de que para su padre lo nico
importante era el dinero. No mostr ni la ms mnima emocin cuando naci su nieto
Daniel, lo alab como un desconocido alaba a un beb que encuentra en la calle.
Lo que nunca le perdon a su padre fue su comportamiento con la enfermedad de su
hermana. l se empe en curarla por medios naturales, pero lo cierto es que la pequea
de los Auster era (y es) esquizofrnica.
Naci en Nueva Jersey, en 1947, estudi en la universidad de Columbia, trabaj como
marino en un petrolero y como cuidador en una finca, estuvo en Pars durante cuatro
aos viviendo de las traducciones de poetas franceses al ingls. "La muerte de mi padre
me salv la vida. No puedo escribir sin pensarlo".
Dice Gabi Martnez que Auster llega con la Triloga de Nueva York al momento cumbre
de la "Impersionation", es decir, al hablar de uno mismo pero hacindolo desde fuera,
con desdoblamientos continuos de todos los personajes.
Constante: a lo largo de las novelas, los personajes siempre cambian, se vuelven cada
vez ms complejos, se buscan a ellos mismos. Su complejidad los hace vulnerables y
frgiles, malvados y solidarios, egostas y temerosos. No son hroes, ninguno lo es,
excepto quizs el Sr. Bones de la novela Tombuct, pero a fin de cuentas es un perro.
Constante: la soledad. Auster vivi mucho tiempo en un apartamento maloliente y
oscuro en los suburbios de Nuweva York, justo cuando acababa de separarse de su
primera mujer, Lydia Davis. Esto entronca con otro gran tpico: la pobreza, la miseria,

la indigencia. En Pars vivi al lmite ms de una vez, pero logr sobrevivir a base de
traducciones y de ayudas de mecenas providenciales. En el apartamento lo pas bastante
peor, pero justo entonces lleg la muerte de su padre.
Su divorcio le marca definitivamente: Ciudad de Cristal dice l que es una carta de amor
a su segunda mujer, Siri. Es una manera de explicarle cmo se imaginaba su propia vida
si no la hubiese conocido.
El bisbol. Dice que la Enciclopedia del bisbol es la autntica historia de los Estados
Unidos. Intent editar un juego de bisbol de naipes, pero nadie se lo compr. Se puede
encontrar el juego completo en A salto de mata, pginas centrales. Dice: la soledad es un
pasillo hacia el autodescubrimiento.
Referencias literarias favoritas, Thoreau, Melville, Hawthorne, Poe, el Pinocchio de
Collodi... tambin otras: Don Quijote, la Biblia...
Mendigos viviendo en Central Park, se repite esa imagen en muchas de sus novelas.
Central Park como refugio vital en verano y como tumba escalofriante en Invierno.
El azar: elemento imprescindible. Auster critica a los autores hiperrealistas, tan
verdaderos que jams dejan un cabo suelto, que jams explican algo con una mera
coincidencia. La vida est llena de coincidencias, y tambin hay que contar con ellas.
Auster apuesta por contar historias que surgen, en la mayor parte de las veces, del azar.
Ciudad de Cristal es el mejor ejemplo:
"Todo empez por un nmero equivocado, el telfono son tres veces en mitad de la
noche y la voz al otro lado pregunt por alguien que no era l. Mucho ms tarde, cuando
pudo pensar en las cosas que le sucedieron, llegara a la conclusin de que nada era real
excepto el azar. Pero eso fue mucho ms tarde. Al principio, no haba ms que el suceso
y sus concecuencias. Si hubiera podido ser diferente o si todo estaba predeterminado
desde que la primera palabra sali de la boca del desconocido, no es la custin. La
cuestin es la historia misma, y si significa algo o no significa nada no es la historia
quien ha de decirlo."
Los personajes que caen en la indigencia aprenden a sobrevivir con lo mnimo.
El cenit de esto se encuentra en Ciudad de Cristal: Quinn llega a controlar los perodos
de sueo. Lo nico importante era su misin. En todas las novelas estos personajes
resurgen de sus cenizas marcados para siempre. Quinn entra en un estado de
semiinconsciencia que le hace alucinar o tal vez no. Luego su desaparicin, o tal vez su
transmigracin a un estado ms all de la consciencia...
Implicacin del autor, tintes autobiogrficos. Al leer La Invencin de la soledad y A
salto de mata, es fcil identificar las notas biogrficas de Auster en sus novelas.
Empiezas o verlas todas como partes o captulos de una gran obra. Cuando ves sus
pelculas llegas a la conclusin de que no ha cambiado ese esquema, slo lo ha
trasladado a otros soportes.
El autor se meta en la obra, a la manera de Unamuno en Niebla. Por qu a su manera?
Porque la implicacin de Unamuno con sus personajes no es tan evidente, porque en
realidad lo que ha hecho es crear un personaje llamado Miguel de Unamuno,

salmantino, escritor y que tiene un violento enfrentamiento con uno de sus personajes.
En Ciudad de cristal aparece un Paul Auster escritor, origen del malentendido que lleva
a Quinn a su ruina. La mujer del Auster personaje se llama Siri y su hijo es Daniel.
Como Daniel es el nombre de pila de Quinn. Pero leyendo su biografa, sabemos que en
realidad Auster autor no se identifica con Auster escritor, sino con Quinn. Quinn es l
mismo sin haber conocido jams a Siri. Auster personaje es lo que Quinn-Auster
hubiese sido si no hubiese habido ningn accidente mortal. Sera interesante que Auster
leyese Niebla, si no la ha ledo ya.
La impersonation: hay una tercera persona, alguien que aparece al final para
asegurarnos que conoca a Auster, que a travs de l cuenta su historia. Es un narrador
casi ausente, porque no aparece claramente hasta el final. Pero se muestra ligeramente
un poco antes, cuando dice "el relato de este perodo es menos completo de lo que el
autor deseara" o algo ms tarde "No podemos saber con certeza lo que le pas a Quinn
durante este perodo". Entonces el lector se da cuenta que la historia no est contada por
un narrador omnisciente, sino por alguien que ha reunido datos para narrarla.
Finalmente comprendemos que esos datos estn sacados de el cuaderno que Quinn
escribi desde el principio del caso hasta su desaparicin en el apartamento de Virginia
Stillman.
Echemos un vistazo al volumen dos de Triloga de Nueva York: Fantasmas. En esta
ocasin el relato est contado por un narrador en apariencia omnisciente, pero su tono
no es ausente, ni fro, ni alejado. Es el tono de alguien que cuenta algo que est
presenciando (no en vano la historia est narrada en presente). La cercana con el lector
es mucha, lo implica, le est haciendo partcipe de su vouyerismo. Azul lleva un caso
encargado por Blanco: ha de vigilar a Negro. Y nosotros asistimos a su proceso de
vigilancia, viendo los toros desde la barrera, esto es, no desde la lejana de una pantalla
de televisin, sino sintiendo el aliento y los golpes del animal, pero sin sufrir las
consecuencias.
En La habitacin cerrada asistimos a un nuevo engao por parte de Auster autor: a lo
largo de la novela el narrador se nos presenta como el protagonista, es el clsico relato
en primera persona, sin ms implicaciones con el estilo precedente que el tono de la
historia. Pero al final nos da la sorpresa, refirindose a las otras dos partes de la triloga
por su nombre: Fantasmas y La ciudad de Cristal. Ah descubrimos que Auster autor
est detrs de todo esto, que l nos cuenta la historia y por lo tanto es parte de ella.
Sugiere Allan Meller que tal vez Auster ha cambiado los nombres de las tres novelas
para confundir aun ms si cabe al lector. Segn el chileno, la primera novela debera
llamarse La habitacin cerrada, lugar donde Stillman hijo estuvo encerrado durante aos
por su padre. La segunda llevara el nombre de La ciudad de Cristal, porque todos los
personajes observan y son observados como si se encontraran en unos escaparates
acristalados. La ltima novela sera Fantasmas, porque Fanshawe es eso para el
protagonista narrador de la historia, una nima que le persigue tanto en lo que escribe
como en su relacin con su esposa.
El metarrelato aparece en la mayora de las novelas de Paul Auster. Sus protagonistas
son escritores, constantes o eventuales, autores de obras anodinas que sirvan para comer
o de la mayor epopeya jams construida. El relato dentro del relato, la historia incluida
con tantos detalles, con tales dosis de realismo, que nos vemos empujado hacia la
conviccin ms absoluta de su veracidad.

En La Ciudad de Cristal lo encontramos en dos casos: la profesin real de Quinn antes


de embarcarse en el caso que le perdera: escritor de novelas policacas de cierto xito
pero firmando con pseudnimo y antiguo poeta, al que el segundo escritor que aparece,
Paul Auster, incluso ha ledo aos atrs. El momento cumbre de ese desdoblamiento de
la personalidad al que hacamos referencia antes, unido con esa constante aparicin del
metarrelato lo situamos en el encuentro de Quinn con una mujer en la estacin de trenes
que lee una novela de William Wilsom, su heternomo autor de novelas policacas de
calidad discutible pero que se venden bien. Su conversacin con ella confirma el estado
de espantosa soledad, el vaco angustiante en el que se encuentra Quinn y que le hace
lanzarse a una investigacin que no le corresponde.
Al fin y al cabo en eso consisten las tres novelas de la Triloga de Nueva York: sus
protagonistas, los principales y los secundarios (excepto quizs el escritor Paul Auster
de la primera novela, que vive en un estado de felicidad aparente) se sienten abrumado
por la soledad, por el existencialismo, por la falta de comprensin social hacia ellos
mismos y hacia su trabajo. Los tres principales, tres heternimos, tres caras de la misma
moneda imposible, se funden en uno, con las mismas inquietudes, con la misma
angustia. Los tres cambian su vida radicalmente por un suceso improbable: Quinn por
una llamada telefnica equivocada, Azul por un encargo enigmtico que ningn
detective aceptara sin ms, el crtico por una carta de la mujer de su mejor amigo de la
infancia.
Lo dejan todo atrs, los tres caen en una profunda locura de matices dostoievskianos
donde la miseria y el abandono de uno mismo se cierne sobre sus cabezas. Solo Quinn
llega hasta el final, su soledad previa es adems su propia tumba. As como el
protagonista de una novela posterior, El palacio de la luna, Marco Fogg, sobrevive
gracias a dos amigos que le buscan, nadie busca a Quinn, slo tal vez exista un tmido
intento por parte de Paul Auster personaje. Por eso el final es tan abierto, porque Quinn
lanza a un mundo que antes no conoca, la muerte o no, llmese como quiera, y viaja
solo porque atrs solo queda un pseudnimo olvidado, un editor que no le conoce, y un
matrimonio desquiciado que ha desaparecido o que quizs nunca haya existido.
Azul abandona completamente su vida anterior, deja de llamar a su prometida en lo que
era al principio una decisin voluntaria para concentrarse en el caso y acaba siendo un
olvido de su pasado, una posesin por parte del plan que se ha escrito contra l y del que
no se da cuenta que es tarde hasta que es demasiado tarde.
El crtico abandona su vida habitual para sumergirse en la vida de Fanshawe, la vida que
siempre haba deseado tener y que usurpa en su totalidad, no slo como escritor, sino
como marido de su esposa. Pero incluso de esa vida est a punto de prescindir, en ese
empujn al abismo que le da la sombra de Fanshawe, que le hace embarcarse en una
biografa que est a punto de costarle su familia, su dignidad y su vida.
Y por supuesto la figura del padre, esa figura que ha obsesionado a Auster desde su
primera novela hasta la ltima. Su relacin con Samuel Auster siempre haba sido casi
inexistente. Pero lo cierto es que gracias a su muerte, y a la herencia que recibi por
ello, su vida cogi el rumbo que lleva ahora. Esta muerte sobrevino con un Auster hijo
hundido en la miseria intelectual y sentimental, y a pocas semanas de hundirse en la
econmica. Este salvamento, este regalo a la muerte de su padre, lo primero que
realmente hizo Samuel Auster por su hijo, se convierte en una obsesin para el escritor,

y una voz le obliga a escribir una necrolgica de su progenitor, pero una necrolgica
real, una revisin de su vida y de su relacin con l, no una loa falsa, hipcrita y vaca
de contenido.
Aunque esa necrolgica adopt la forma de La invencin de la soledad, toda la obra de
Auster est salpicada de referencias a un padre ausente, crtico, asesino, traidor... su
padre slo fue un desconocido, los rostros los pone el escritor posteriormente. En
Ciudad de cristal la figura del padre est latente de manera constante. Quinn es un padre
hurfano de hijo y viudo, y Daniel, el hijo de Paul Auster personaje es el hijo ha
perdido, que adems se llama como l: Daniel. Y por su puesto est la figura de Peter
Stillman padre, que es un ser monstruoso en su ausencia pero slo un viejo visionario en
presencia. Encerr a su hijo durante nueve aos en una habitacin con las puertas y
ventanas tapadas para que, en su inocencia incorrupta, aprendiese el idioma de Dios,
que le permitira habitar el paraso. Desde la crcel amenaza a su hijo con vengarse de l
cuando salga. Pero el anciano al que vigila Quinn es en apariencia un loco inofensivo,
que tiene un plan para reformar todo el sistema de lenguaje humano y que cada da hace
una ruta dibujando letras en el aire con su caminar.
Este Peter Stillman padre se ha creado una realidad aparte, y su introversin es tal que
Daniel Quinn, que se hace pasar por el detective Paul Auster pero se comporta como el
detective de ficcin Max Work, coge hasta tres personalidades diferentes para abordar al
anciano: la suya propia (o sea la de Daniel Quinn, no la de Auster), la de Henry Dark,
personaje protagonista de la novela de Stilllman El jardn y la torre y finalmente la de su
propio hijo Peter. Ninguna de las tres veces parece reconocerle, y cree sin duda que ese
hombre es su hijo, le da consejo, le anima en su camino en la vida. Padre, personalidad,
suplantacin, metarrelato, soledad, abandono, azar... las novelas de Paul Auster
redundan sobre estos temas y la Ciudad de Cristal los recopila todos.
Si hay algo que subyace a toda la obra de Auster es sin duda la ciudad de Nueva York,
que se convierte en un ente vivo, que respira, que devora humanos pero tambin los
encumbra, que funciona como cementerio y como paraso, como Hades y como
Vahalha. Nueva York y Central Park, los escritores, los mendigos, el mapa de la ciudad
que sirve de hbitat, de ecosistema para los personajes que pueblan el universo
austeriano.
Dice Auster: "La experiencia que Quinn vive en ese libro es un proceso de
despojamiento, hasta llegar a una desnudez en donde tenemos que enfrentarnos con lo
que somos. O con lo que no somos, pues en definitiva ambas cosas vienen a ser lo
mismo".
El universo de Auster tiene sentido en s mismo, compone un todo que se entrelaza, se
cruza, se repite, como la realidad. El protagonista de La habitacin cerrada cree ver a
Fanshawe cuando en realidad ve a un joven llamado Peter Stillman. Sophie, la mujer de
Fanshawe, contrat a un detective llamado Quinn para encontrar a su marido. A nadie le
extraara encontrar en estas novelas a un viajante llamado Marco Fogg o a una
fotgrafa llamada Maria Turner, o a un estanquero llamado Auggie Brown, o un libro
llamado Leviatn, o un cuadro llamado "El palacio de la Luna", o a un mendigo llamado
Willie. Se podra decir que Auster en realidad slo escribe una gran novela que se divide
en varias subnovelas. La gran obra podra titularse Nueva York y las subnovelas son
fotografas, vietas de esa Nueva York omnipresente, tal y como hace Woody Allen con

sus pelculas. Manhattan, Brooklyn, el Bronx, los suburbios... escenarios para el gran
teatro de la vida.
Los personajes no se describen, se presentan por sus actos, por sus actitudes, por la
manera de reaccionar ante las dificultades. Poco a poco nos creamos un perfil
psicolgico, no tanto fsico, que a medida que la historia avanza se vuelve cada vez ms
complejo. La virtud de Auster es hacer que cada vez que nos sorprendemos con un
personaje, l mismo se sorprende de s mismo. Descubrimos a Quinn a medida que se
descubre a s mismo, le acompaamos en su viaje interior y llegamos al final (o a la
mitad ms bien) a la vez que l.
El mundo de Auster que no presenciamos sigue funcionando a nuestras espaldas, no se
detiene para que podamos observar mejor la historia focalizada. Es decir, mientras que
nosotros seguimos a Quinn en su periplo, Peter Stillman padre sale de la crcel, escribe
en un cuaderno que no vemos, entra en su habitacin de hotel y all realiza acciones que
slo nos est permitido sospechar. Cabe preguntarse: qu hacen Virginia Stillman y su
marido mientras Quinn vigila a Stillman padre? Dnde han ido? Por qu comunicaba
el telfono insistentemente? As tenemos la impresin que paralelamente a la historia
que leemos ocurren cientos de cosas fundamentales, quizs ms interesantes, que nos
estn vedadas. Slo conocemos lo que conoce el protagonista, siempre vemos a travs
de sus ojos, tal vez est siendo vctima de un engao, como le sucede a Azul en
Fantasmas, o al narrador en La habitacin cerrada, ambos manipulados por quienes les
han involucrado en los asuntos que les complican su existencia. Qu hace Fanshawe
mientras su mujer vive con otro hombre? No podemos saberlo, pero s que se mueve,
que en algn lugar hay alguien leyendo esa historia desde el otro lado, el lado que no
somos capaces de ver. As se crea una suerte de cinta de Mebius, cuyo principio
coincide con el final, sin dos caras, slo una lnea que no termina.
Auster nunca concluye sus obras, porque si as lo hiciera significara que tambin ha
concluido su vida. Las historias no terminan con el captulo final, porque ningn ciclo
se cierra, hay algo despus, y el lector, aunque no est invitado a contemplarlo, debe
saberlo. Auster narra fragmentos de vida, y como pedazos que son no tienen un final
delimitado sino ms bien mordisqueado, con altibajos, con hebras que sobresalen.
Libro fuera del tiempo: Triloga de Nueva York (Paul Auster)
Y como escritor inolvidable es de los que expresan su alma, no slo su mente. Y el alma se le
escurre por el peso de sus atmsferas, escalofriantemente vivas, pletricas de corazn a su
pesar, entregadas imparablemente al otro lado del espejo. Para volver a este lado ms lcidas
y ms legendarias. Esta triloga de Nueva York, tambin hubiera podido llamarse "Leyendas de
Nueva York". O, como dira Jim Morrison: "las calles son campos inmortales".
Es un conjunto de cajas chinas, una dentro de otra, o de espejos frente a espejos.
Como le en alguna parte, tiene en efecto algo de Chandler, aunque aqu se ven sus huesos,
sus nervios y sus sueos, mientras que en Chandler estaba ms presente la irona
desencantada. En la triloga todo se torna excesivo, se agudiza, se enrosca, explota, llueve.
Y tambin tiene algo de la Alicia de Lewis Carroll, con sus contradicciones y ambigedades
ldico-curiosas.

Coincide con Chandler en la sobriedad, aunque no del mismo tipo. No su sobriedad escptica,
sino una misteriosa sobriedad constatadora, que desconcierta al dar testimonio del ritmo vital y
la visin personal del detective, en lugar de ironizar sobre el mundo exterior. Y coincide con
Alicia en la curiosidad extrema rayando el absurdo, por su radicalizacin y por su enfoque en la
identidad de los personajes.
Porque de eso trata esta triloga, de la identidad personal y su derivado: la autora de una obra.
Por eso el propio autor sale desgajado, visto desde fuera como un personaje, y adems
secundario. Por eso hay confusin de identidades en el principio, siendo ese el origen de la
triloga. Una confusin de una persona por otra a travs de una llamada equivocada de
telfono.
Consta de tres historias (Ciudad de cristal/ Fantasmas/ La habitacin cerrada), entre las que se
entrelazan visitas, trasiegos, o intercambios de personajes, que bien pudieran ser uno pero son
otro, o que parecen otro pero son el mismo, o que siendo distintos sus nombres actan de
idntica manera. Como diran las filosofas orientales del Tao y el zen, lo esencial es la
sensacin y sobre todo la sensacin de "yo soy". Ese que constata, que est detrs de
nuestras palabras, emociones y actos como un testigo escurridizo, casi siempre silenciado y
olvidado, u ocultado por los diferentes personajes que se suceden, y a veces se superponen,
en nuestra vida cotidiana.
Y yo soy tambin ese que suea...
El primer relato (Ciudad de cristal), comienza con una llamada de telfono al escritor de
novelas de misterio Quinn (firmadas con el seudnimo William Wilson, como el personaje de
Poe) de alguien que pregunta por el detective Paul Auster (como el autor de la triloga). Y
acaba con Quinn contndolo todo en un cuaderno rojo tras abandonar identidad y horarios,
convertido en un vagabundo sin sombra. alguien que se niega incluso a dormir, refugiado
primero en un contenedor de basura y luego en una casa abandonada. Dejando atrs el
pasado para siempre (existe otra forma de dejarlo atrs?).
El segundo relato (Fantasmas) comienza casi igual que el primero: alguien encarga un caso a
un detective. Slo que aqu ese alguien es annimo y se lo encarga a un detective tambin
annimo. Y el caso consiste en seguir los pasos de un tercer hombre tambin annimo, cuya
nica actividad parece ser escribir un manuscrito frente a una ventana. Ninguno tiene nombre,
slo "color". Uno es Azul, otro Negro y otro es Blanco. Y acaba con el descubrimiento, o la
reveladora sospecha, de que el hombre espiado ha recibido, a su vez, el mismo encargo que
l, espiar al detective que le espa. Y la constatacin al leeerlo de que ese manuscrito que
escriba frente a la ventana el hombre espiado, se lo sabe de memoria el detective.
El tercer relato (La habitacin cerrada) empieza con dos viejos amigos escritores, uno de los
cuales ha desaparecido dejando atrs mujer e hijo. Un detective lo ha buscado intilmente. Y el
amigo protagonista recibe el encargo de ocuparse de la posible publicacin de los manuscritos
de su viejo amigo, y tambin de su mujer y de su hijo. De la vida que el desaparecido ha dejado
atrs.
Y acaba con el reencuentro de los dos amigos, en una casa abandonada, donde el
desaparecido le entrega al otro su ltimo manuscrito en un cuaderno rojo. Como Quinn. y si no
es el mismo, podra serlo.
Hay vidas repetidas?. Existen los gemelos fsicos y tambin los gemelos vitales. Y en ese
caso cul es el sentido de tal "clonacin"?. Una vuelta ms de alguna espiral, que pasa por
el mismo punto pero a diferente nivel, o en distintos escenarios?. Por ah van los tiros. Por ah
se desliza todo como en un embudo gigante, que comunicara el infinito con cualquier parte y
cada una de ellas.
Muy peculiar dentro de esta especial triloga, el pasaje donde el falso detective Quinn habla con
el llamado Paul Auster sobre la autora de "Don Quijote". Y Auster le comenta su teora

personal, basada en los esfuerzos de Cervantes por convencer al lector de que l no es el


autor, sino un rabe llamado Cide Hamete, y al mismo tiempo de que todo lo narrado es real.
Eso supondra que la historia ha sido narrada por un testigo directo. Por lo tanto Cide Hamete
habra tenido que ser un testigo y Auster supone que ese testigo adems del lgico Sancho
Panza, sera una combinacin del cura y el barbero a quien Sancho dicta la historia y el
bachiller Simn Carrasco encargado de traducirla al rabe. Todo lo habran hecho para salvar a
Don Quijote de su locura. Slo que Don Quijote no estara loco, sino que slo lo fingira y l
mismo sera el organizador del asunto. Y bajo disfraz rabe tradujo de nuevo la historia al
castellano contratado por el propio Cervantes en el mercado de Toledo. Su motivo sera
experimental. Poner a prueba la credulidad de la gente, si gracias a una mentira se divierte. La
respuesta sera afirmativa, puesto que el libro an sigue leyndose.
Y enlazada con esta motivacin sobre la verdad y el sentido de una historia, aparece toda una
declaracin de principios vitales que hace Quinn, el escritor-falso detective del primer relato, al
afirmar que si le gustan las novelas de misterio es porque: "la buena novela de misterio no
tiene desperdicio, no hay ninguna frase, ninguna palabra que no sea significativa".
Es esa cualidad, justamente, la que se echa de menos en la vida cotidiana, en la vida llamada
"real". Y se echa de menos porque careciendo de sentido la mayor parte del tiempo, a veces lo
tiene, o mejor dicho lo descubrimos, o se revela por s mismo. Y esa nostalgia del vuelo es lo
que sostiene la mayora de las vidas y la mayora de los personajes que nos adjudicamos.
Corremos en busca del "autor" de nuestra vida, en una carrera interminable de enigmticos
obstculos llamados circunstancias.

PAUL AUSTER:

Paul Auster se ha consolidado como uno de los novelistas estadounidenses de las


ltimas generaciones de produccin ms slida. Novela tras novela, Auster ha
demostrado la capacidad de crearse un universo temtico y estilstico propio. Grard de
Cortanze lo define as: "Paul Auster es Jacques el Fatalista contra Zola: un escritor de la
inexperiencia y del no saber, que hace de la literatura un modo de relacin del hombre
con el mundo" (p. 21), y seala su objetivo bsico: "conocerse a s mismo, se es el
punto de mira, se es el blanco de toda la obra de Paul Auster" (p. 34). Cortanze seala
la clasificacin paradjica que suscita la obra de Auster: los europeos le consideran
como un autor "muy americano", mientras que para los americanos es un autor "muy
europeo".
Quiz la trayectoria intelectual de Auster sirva para explicar este fenmeno. Auster es
algo ms que un novelista, sus campos de trabajo incluyen la faceta de traductor del
francs (surrealistas, Sartre, Mallarm, Blanchot, Joubert, Dupin, Ren Char, Mir,
etc.), y la de crtico cinematogrfico y literario (Christopher Smart, Charles Reznikoff,
Paul Celan, Samuel Beckett, Giuseppe Ungaretti, Hugo Ball, Kafka, etc.) y ensayista.
Es decir, Paul Auster es lo menos parecido a aquel modelo americano que representaba
Ernest Hemingway de una "literatura de la experiencia", entendida sta como "accin".
Esto no quiere decir que la obra de Auster carezca de conexin con la realidad, todo lo
contrario, tiene un profundo componente biogrfico, como seala a su entrevistador y
ste se encarg de investigar. Slo que Auster tiene otra concepcin de lo que debe, y
cmo, ser trasladado al papel.
En resumen, una obra interesante para todos los seguidores de Auster y para los
interesados en conocer a uno de los autores ms interesantes de la ltima hornada de
novelistas norteamericanos.

Bibliografa:
-

http://www.ucm.es/OTROS/especulo/numero5/p_auster.htm
www.carm.es/brmu/literatura/especiales/auster.html

www.dreamers.webs.sinectis.com.ar/astroboy/members.aol.com/knkreutzer/auste
r/austbiog.htm

AUSTER, Paul: Ciudad de Cristal, Anagrama, Barcelona.

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