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Una placa tectnica o placa litosfrica es un fragmento de litosfera que se

mueve como bloque rgido sin que ocurra deformacin interna sobre la
astensfera (manto exterior o superior) de la Tierra. La palabra tectnica
deriva del griego antiguo , : nominativo y genitivo de
singular de constructor, carpintero, y del sufijo : relativo a.1

La tectnica de placas es una teora que explica la estructura y la dinmica


de la superficie terrestre. Establece que la litosfera (la porcin superior ms
fra y rgida de la Tierra) est fragmentada en una serie de placas que se
desplazan sobre la astensfera.[cita requerida] Esta teora tambin describe
el movimiento de las placas, sus direcciones e interacciones. La litosfera
terrestre est dividida en placas grandes y en placas menores o
microplacas. En los bordes de las placas se concentra actividad ssmica,
volcnica y tectnica. Esto da lugar a la formacin de grandes cadenas y
cuencas.

La Tierra es el nico planeta del sistema solar con placas tectnicas activas,
aunque hay evidencias de que en tiempos remotos Marte, Venus y alguno
de los satlites galileanos, como Europa, fueron tectnicamente activos.

Teoras sobre el origen de los continentes[1]


La formacin de la Tierra ha sido una de las cuestiones ms estudiadas y
debatidas a lo largo de la historia. Hay muchas teoras que tratan de
explicar la formacin de los continentes. Desde las teoras sobre el origen
divino de la Tierra y lo que en ella habita, hasta las ms complicadas
explicaciones cientficas, la formacin del mundo ha sido a lo largo de la
historia de la humanidad una de las cuestiones ms estudiadas y debatidas
por historiadores, cientficos y pensadores de todo el planeta. A partir de
entonces, sabemos que todo en la Tierra, incluso las grandes masas
continentales aparentemente fijas por su composicin y densidad, tiene
movimiento. Los estudios realizados han servido para fundamentar
numerosas hiptesis acerca de la formacin de los continentes. La ms
adecuada es la teora de la Tectnica de Placas que sostiene que la litosfera
o corteza terrestre, est dividida en placas colocadas encima de la
Astensfera, (capa situada encima del manto, que por su elevada
temperatura, estara en estado viscoso), por lo cual se mueven las placas
una en relacin a otra. Para comprender y complementar la teora
mencionada, es preciso tener en cuenta las siguientes hiptesis que derivan
de teoras entre las cuales podemos mencionar:
1.1 Teora de la deriva continental.
1.2 Teora de las corrientes convectivas
1.3 Teora de la expansin de los fondos ocenicos.
1.4 Teora de la contraccin de la corteza terrestre.
1.5 Teora de la Tectnica de Placas
1.1 TEORA DE LA DERIVA CONTINENTAL
Esta hiptesis fue planteada por Wegener, segn la cual, los continentes no
estn fijos en una posicin, sino que se han desplazado y se estn
desplazando por la superficie de la Tierra.
Para Wegener; debi haber existido una nica y gran masa de la Tierra, a la
que llamo Pangea (toda la Tierra), estando el resto del globo cubierto por un
ocano llamado Panthalassa. Esta gran masa de Tierra despus de
evolucionar 20 millones de aos y debido a la accin centrifuga originada
por la rotacin de la Tierra, se fragment e inici un movimiento de deriva o
traslacin. Esta rotura de Pangea se produjo simultneamente al norte y al
sur del bloque frica-Sudamrica formndose dos continentes:
Al norte qued lo que hoy es Norteamrica y Asia, que Wagener llam
Laurasia, al sur, Gondwana, formada por Antrtida, Australia e India.
Asimismo producto de la deriva continental se dio la formacin de las
cadenas montaosas.

Los principales argumentos en las que Wegener fundament sus hiptesis


fueron[2]
Los continentes proceden de una sola y nica masa continental que se
fragment, inicindose un movimiento de traslacin relativo entre ellos. Los
continentes se haban desplazado hacia el oeste por una lenta traslacin
denominada "deriva de los continentes".
Las semejanzas entre las lneas de las costas de ciertos ocanos como el
atlntico. Por ejemplo, se observa la fractura en forma de "s" en los
contornos de la costa occidental de frica y la costa oriental de Amrica del
Sur, donde Amrica, Europa y frica podran encajar perfectamente, como
un rompecabezas.
La separacin de la Pangea y la deriva continental, ocurri por las fuerzas
de atraccin de la Luna y del Sol, a las que se uni la fuerza de rotacin de
la Tierra.
Fsiles de animales semejantes, entre los litorales del Ocano Atlntico.
Simultaneidad de las glaciaciones que se produjeron en Amrica del Norte,
como en Europa y Asia.
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1.2 TEORA DE LAS CORRIENTES CONVECTIVAS.
Sostiene que la diferencia de temperaturas y densidad de las rocas plsticas
del manto originan corrientes convectivas (transporte de calor de un fluido),
las cuales expulsan hacia la superficie nuevos materiales que agrandan y
mueven la corteza ocenica y continental.
Se cree que esta teora da origen a la teora de la tectnica de placas.
1.3 TEORA DE LA EXPANSIN DE LOS FONDOS OCENICOS.
Expuesta por Hess en 1960 y por Dietz en 1961. Esta teora afirma que la
Tierra est en proceso de expansin, por lo que su corteza se rompe a lo
largo de las lneas de fractura, por donde sale material a grandes presiones
para formar nuevas montaas. Los estudios realizados en los fondos
ocenicos han demostrado que las rocas situadas en los centros de los
ocanos son ms jvenes que aquellas que se encuentran cerca de los
continentes, lo cual origina la creacin de una nueva corteza ocenica.
1.4 TEORA DE LA CONTRACCIN DE LA CORTEZA TERRESTRE.
Sostiene que, a causa del enfriamiento del manto (capa sobre la que reposa
la litosfera o corteza terrestre), se producen facturas en la corteza terrestre,
por donde sale nuevo material que forma montaas y cordilleras paralelas a
la costa litoral.

Estas dos ltimas teoras estn todava en proceso de investigacin y, al


igual que las dems, no pasan de ser una idea sobre la cual giran
numerosos procesos cientficos para verificarla o desecharla.
1.5 TEORA DE LA TECTNICA DE PLACAS
El estudio de la hiptesis de Hess, sobre la expansin de los fondos
ocenicos, y la de Alfred Wegener, sobre la deriva de los continentes fueron
la base para elaborar la teora de la tectnica de placas, que ha sido
estudiada por numerosos cientficos, entre los que destacan: G. Hess, Dietz,
Holmes y otros.
Esta teora, parte de que la corteza terrestre est dividida en grandes
fragmentos o placas distintas, que flotan en la capa mvil y superior del
manto llamada astensfera, de aspecto viscoso, debido a la elevada
temperatura por la cual las placas pueden moverse libremente. Estas
placas, cuyo espesor vara entre 160 a 150 Km, se encuentran en
construccin y destruccin continua, cuyos lmites son las dorsales
ocenicas y las zonas de subduccin donde se forman las trincheras o fosas
ocenicas . Aqu en ellas, la actividad volcnica es muy intensa.
Las fosas son entalladuras estrechas y muy profundas que se encuentran al
borde de los continentes o de un archipilago. (ver figura ). La mayor parte
se encuentra en el Ocano Pacfico. La ms profunda es la fosa de las
Marinas a 10,910 m., de profundidad.
Monografias.com
Relieve Submarino
A lo largo de los sistemas de dorsales ocenicos (grandes cordilleras
volcnicas) se separan las placas y se forman grietas o rifts , que favorecen
el desarrollo del vulcanismo, que es la salida del material gneo; al enfriarse,
se forma una nueva capa en el fondo del mar, lo cual provoca su expansin
y la creacin de nueva corteza terrestre.

ZONAS DESRTICAS DEL ECUADOR


El Ecuador tiene dos zonas desrticas (Palmira, con 111 km2 y El Oro, con
186 km2) y treszonas en peligro de desertificacin (la pennsula de Santa
Elena, Manab yvarios sectores de laregin andina)

e. mecanica
e. mareomotriz

e. calrica
luminica
e. hidraulica

e.geotermica
e. eolica

e. nuclear

e.

e. hidraulica
e. electrica

e. solar
e.termica

e. qumica

e. sonora

e.nuclear