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INDUSTRIA NACIONAL DEL POLIESTIRENO S.A.C.

1.-COMPORTAMIENTO FRENTE AL FUEGO


El comportamiento al fuego en el EPS se determina por la autoextinguibilidad (facultad de
propagar o no llama, al contener ste un ignfugo: bromo), El material debe estar
clasificado como material tipo F (material con el que trabaja nuestra empresa). Este ensayo
se determina por la norma ASTM 4986-95, vigente desde el ao 1995: Standard Test
Method for Horizontal Burning Characteristics of Cellular Polmeric Materials.
Se refiere a la velocidad de propagacin del fuego entre dos marcas hechas en una
muestra del EPS, que si cumple un patrn definido en la norma por el tiempo de
propagacin y de autoextincin de una llama normalizada, una vez que ella es retirada, lo
transforma y se certifica por ensayo certificado que es un material autoextinguible.
Los materiales plsticos celulares como el EPS no tienen resistencia al fuego ya que por
definicin no se le mide la resistencia al fuego (tienen muy baja densidad y estn
constituidos por 98% de aire al 2% de slido plstico restante es absurdo medirle una
resistencia al fuego que no entrega sentido). Por lo tanto el EPS no puede contribuir a una
resistencia al fuego pero si puede ser autoextinguible o no propagar llama al resto de los
componentes de la solucin constructiva que en definitiva es lo que interesa.
La resistencia al fuego se le mide a una solucin constructiva compuesta de 2 o ms
materiales que conforman una estructura de techo, muro, losa, etc., y no a un solo
material, referidos estos a la carga combustible que poseen como solucin, llevado al
tiempo de resistir un fuego expuesto (F30, F60, F90, etc.). El EPS dentro de la solucin
constructiva se funde con la llama expuesta pero no la propaga y s autoextingue si se
retira la llama. Si la solucin contempla hormign con EPS, al conjunto de la solucin
constructiva se le medir la resistencia al fuego, que en este caso el hormign por ser un
material inerte aportara tal resistencia. Importa tambin la carga combustible del edificio en
la solucin, que en el hormign es nula y por ello contribuye como el elemento
resistente al fuego de la solucin constructiva junto a los otros materiales constitutivos
de la misma.
Por otro lado, la carga combustible de los materiales, estructura, y todos los elementos
internos del volumen ocupado en una edificacin suman carga combustible no
despreciable (muebles, cortinas, alfombras, plsticos, etc.) en que la densidad de esta y el
peso especfico de estos materiales contribuirn en gran proporcin a producir gran llama y
humo en un fuego expuesto y que la solucin constructiva de la envolvente de cada recinto
tendr que resistir al fuego.
El EPS tiene un poco ms del doble de carga combustible que la madera (que se toma
como patrn), pero su densidad es en promedio 50 veces inferiores, por lo que la
incidencia del 2% de slido en el EPS como carga combustible es insignificante al lado de
la madera (elemento usado como patrn referencial) y en caso de usarse estos dos como
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solucin, en un fuego expuesto, ya estar fundido el EPS si propagar llama mientras la


madera se ir quemando con humo y aportar resistencia al fuego hasta un cierto limite
que finalmente le corresponder al elemento mas resistidor como podra ser el hormign
en un cierto tiempo preestablecido por una reglamentacin constructiva.
2.- COMPORTAMIENTO DEL HUMO
Para el caso del humo y los gases txicos, el 2% de material slido en el EPS es
insignificante frente a la gran toxicidad que generaran los otros materiales componentes
del edificio de mayor masa en un fuego, en que prcticamente el EPS como toxicidad
parecera prcticamente desapercibido como volumen o flujo de gases contaminantes con
relacin a la mezcla muchsimo ms voluminosa sumada de los otros materiales ms
txico que l. En todo caso habra que restringir el uso de todo material que al
combustionar sea txico, como muebles de madera y/o plstico, alfombras y cortinas
sintticas, equipos de oficina ente otros. Adjuntamos informacin referente a la
composicin de gases de combustin del EPS comparados con el de otros materiales.
3.- EFECTOS
El efecto que puede causar el fuego a la estructura una vez desaparecido el EPS sera el
mismo que causara a una losa nervada (con encofrado recuperable), las losas en su
diseo estructural se calculan para la resistencia al fuego sin considerar el elemento
aligerante.
Del mismo modo, en el caso de tabiques de Termopanel, el ncleo de Poliestireno
Expandido cumple la funcin de encofrado perdido, por tanto, en caso de incendio las
placas de concreto que conforman el muro se calculan tambin para resistir al fuego sin
considerar el EPS.
Para casos de edificaciones que llevan Falso Cielo, por lo general las baldosas de falso
cielo tienen una resistencia al fuego de F-30 como mnimo, caso en el que el
poliestireno tendra un efecto despreciable al momento de combustionar comparado con
los dems elementos del ambiente incendiado. En caso de producirse la fuente del
incendio entre el falso cielo y la losa aligerada con poliestireno tendra que ser una llama, y
no una chispa (como es la mayora de inicios de incendios) para que el poliestireno
combustione, lo cual sera muy difcil ya que este no propaga la llama y es autoextinguible.
4.- CONCLUSION
Por lo tanto, hay un problema de desinformacin que debe aclararse. El EPS es amigo y
no enemigo del medio ambiente, confirmndose su uso por ms de 40 aos. Si se le
descalifica por el fuego y humos, se puede educar que su incidencia despreciable
contribuye ms bien a inhibir los efectos en un fuego expuesto con relacin a todos los
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materiales y componentes ocupados para construir y habitar una construccin y


especialmente en los edificios.
Por ltimo, un material no puede tener mil bondades. Hay materiales que sirven y se
utilizan para una cosa y otros para otra cosa, que se complementan en vas de aportar
soluciones constructivas. Los materiales aislantes, son aislantes y no estructurales, los que
normalmente tienen resistencia al fuego como el hormign. Sin embargo, el acero, que es
un material estructural, con el fuego a 300C o ms ya comienza a perder su capacidad
estructural, por lo que debe combinarse con otros para que en conjunto aporten resistencia
al fuego, lo que constata que la resistencia al fuego est definida para una solucin y no
para un material por s solo.
5.- ANEXOS
A. Ficha de BASF sobre Comportamiento ignfugo de los materiales expandidos de
Styropor

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B.- Cuadro comparativo entre el poliestireno expandido y otros aislantes fibrosos

PROPIEDAD

POLIESTIRENO
EXPANDIDO

MATERIALES AISLANTES FIBROSOS


(LANA DE VIDRIO, LANA MINERAL)

Densidad usual

Menor (Poca absorcin de calor)

Mayor (Mas absorcin de calor)

Homogeneidad del material

Fcil de comprobar

Material heterogneo difcil de revisar si lleva papel


en sus caras

Coeficiente de conductividad trmica

Levemente mas baja 0.036 W/mk


Densidad entre 10 y 15 Kg/m3

Levemente mas alta 0.043 W/mk


Densidad entre 50 y 80 Kg/m3

Resistencia a la difusin
del vapor de agua

Muy Buena

Nula. Solo puede alcanzarla poniendo una barrera


de vapor

Aumento de la conductividad trmica


por efecto de la humedad

Poco (5% por c/1% de aumento del contenido


de humedad)

Alto (30% por c/1% de aumento del contenido de


humedad)

Impermeabilidad al viento

Muy Buena

Nula

Resistencia mecnica

Buena

Deformabilidad con el tiempo

Nula

Deficiente
El material puede asentarse y disminuye su
espesor

Uso en parmetros verticales

Sin problema

No se puede, se asienta por peso propio. Solo se


puede usar aumentando su densidad o utilizando
fijaciones mecnicas.

Dimensiones

.+/- 2mm

.+/- 5mm

Color

Blanco (Refleja radiacin solar)

Amarillo (Absorbe la radiacin solar, el papel caf


solo atena el efecto)

Colocacin

Fcil e higinica

Desprende polvo, daa las manos y las vias


respiratorias. Nociva para la salud

Posibilidad de servir de hbitat para


microorganismos, roedores e insectos

No es sutrato nutritivo para ninguno de ellos

Apropiado para formacin de nidos de insectos,


roedores, pjaros, etc.

variedad de usos

Grande

Restringida

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