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EL LEGADO DE FERENCZI.

CAPTULO 6
EL CASO DE RN

El Experimento Radical de Sndor Ferenczi en Psicoanlisis.


Christofer Fortune.
Traduccin: Dra. Ana Ma. Barroso.
Al final del verano de 1924, una problemtica mujer americana de 44 aos, baj en la estacin del tren
de Kletei en Budapest. Abord un carruaje hasta el nmero 3 de Nagy Diofa, donde subi la escalera en
espiral hasta el apartamento en el tercer piso del mundialmente famoso psicoanalista hngaro, Doctor
en Medicina Sndor Ferenczi. Ella crea que Ferenczi era su ultima oportunidad la nica persona que
poda curar su desesperado estado mental y salvar su vida.
Ferenczi, de 51 aos, conocido por su xito con otros pacientes incurables, la recibi en su consultorio
y de esta manera comenz una relacin teraputica impredecible, que dur 8 aos y radicalmente
expandi las fronteras del psicoanlisis.
Sesenta aos despus de este primer encuentro, fue publicado el Diario Clnico de Sndor Ferenczi
(1932). Sus paginas estaban llenas de referencias acerca de la paciente RN el nombre en clave que
Ferenczi dio a RN. El diario pone en evidencia la profunda influencia de esta mujer tuvo sobre el
ultimo reto radical de Ferenczi hacia el psicoanlisis clsico y hacia el mismo Freud. Sobre la base de
una investigacin original, el diario de Ferenczi, y los propios escritos de Elizabeth Severn,1 he podido
clarificar la identidad de Elizabeth Severn y su relacin teraputica con Ferenczi, su fundamental
importancia para el desarrollo de sus ultimas y controverciales ideas ideas que actualmente estn
siendo rescatadas por el psicoanlisis contemporneo (Hayan, 1988; Dupont, introduccin, 1988;
Fortune, 1989; Rachman, 1989; Wolstein, 1989, 1990; Aron, 1990; Hoffer, 1990, 1991; Hidas, en este
volumen; Stanton, 1991).
El caso de Elizabeth Severn y su relacin analtica con Ferenczi es un eslabn perdido histrico un
caso paradigmtico (Fortune, 1991), un punto pivote en la historia y desarrollo del psicoanlisis en la
tradicin de Anna O y Dora. No slo Severn fue el catalizador para que Ferenczi se diera cuenta del
significado clnico de la contratransferencia (Wolstein 1989, 1990), sino, yo creo, fue ella el factor
fundamental que precipit el regreso de Ferenczi a la teora traumtica de Freud (Fortune, 1991).2
Desde mediados de 1920, Elizabeth Severn, fue descrita por Ferenczi como su paciente ms
importante, su colega y finalmente su maestra, influyendo en sus revolucionarias innovaciones
tcnicas, incluyendo actividad, elasticidad, pasividad y relajacin. Especficamente, Severn inici el
experimento teraputico ms notorio de Ferenczi, su recientemente conocido, anlisis mutuo (Ferenczi,
1932). Este radical distanciamiento de la neutralidad analtica lo condujo directamente a su profunda
comprensin del trauma sexual temprano, incluyendo el propio y esta comprensin lo anim en su reto
hacia Freud y la piedra angular del psicoanlisis la fantasa inconsciente (Ferenczi, 1932, 1933). De
hecho Elizabeth Severn pudo haber sido la primera analizanda sexualmente abusada cuyo trauma real
de la infancia fue el foco del tratamiento psicoanaltico desde que Freud abandon su teora de la
seduccin a finales de 1890 (Fortune, 1991).
En Mayo 29 de 1933, una semana despus de la muerte de Ferenczi, en una carta a Ernest Jones, Freud
1

Durante los ltimos 6 aos he realizado extensas entrevistas con la hija de Severn, Margaret, he examinado tambin las
cartas de Margaret a su madre y estudiado los escritos y libros tanto los publicados como los no publicados de Elizabeth
Severn.
2
Los aspectos del regreso de Ferenczi a la llamada teora de la seduccin de Freud, han sido detallados extensamente por
otros autores (por ejemplo Ferenczi, 1932, 1933; Masson, 1984; Sabourin, 1985; Haynal, 1988, 1989; Fortune, 1989)

2
analizaba a su amigo de toda la vida y sealaba de la prdida que la muerte de Ferenczi significaba para
el movimiento psicoanaltico. La herida de Freud es palpable. En su anlisis, menosprecia a Ferenczi,
describindolo como un nio dbil y mal portado, que en parte se haba alejado de l y del psicoanlisis
por una sospechosa mujer llamada Elizabeth Severn. Freud escribi:
[Ferenczi tena] la conviccin de que yo no lo amaba lo suficiente, y que no quera reconocer su trabajo, y tambin
que yo lo haba analizado mal. Sus innovaciones en la tcnica estaban conectadas con esto, dado que l quera
mostrarme que tan amorosamente debe uno tratar a sus pacientes para poder ayudarlos. De hecho, esas eran
regresiones a sus complejos infantiles... El se convirti en una mejor madre y de hecho encontr a los nios que
necesitaba. Dentro de ellos estaba una sospechosa mujer americana, a quien l le dedicaba 4 o 5 horas al da (La
Sra. Severn?). Cuando ella se iba, l crea que ella poda influenciarlo a travs de vibraciones que ella le enviaba y
que cruzaban el ocano. l deca, que ella lo analizaba a l y por lo tanto lo salv. (De manera que l jugaba ambos
roles, era tanto la madre como el nio.) Parece que ella le produjo una pseudologa fantstica, dado que l crea en
sus relatos de los ms extraos traumas infantiles, los cuales luego l defenda en contra de nosotros. En estos
desrdenes quedaba excluida su una vez brillante inteligencia. Pero debemos conservar su triste salida como un
secreto entre nosotros [Freud a Jones, en Masson, 1984, las itlicas han sido aadidas].

Jones (1957) indudablemente se estaba refiriendo a Severn cuando escribi que Freud llam a cierta
mujer el genio maligno de Ferenczi (Ver tambin Fortune, 1991)3
El secreto de la triste salida de Ferenczi ha sido mantenido por cerca de 60 aos. Como ha
comentado Roazen (1975), Y todava no tenemos una explicacin de la referencia hecha sobre una
mujer americana. Para comprender el significado histrico y contemporneo del ltimo trabajo de
Ferenczi, debemos develar el secreto que esconde su relacin con Elizabeth Severn.
Quin era Elizabeth Severn, y Cmo lleg a ser considerada por Freud como el malvolo arquitecto
del fallecimiento de Ferenczi?
HISTORIA PREVIA.
Cuando naci, el 17 de Noviembre de 1879, Elizabeth Severn, era Leota Brown creci en un pequeo
pueblo en el medio oeste de Estados Unidos. Leota fue una nia enfermiza, llena de miedos y
ansiedades. Crnicamente fatigada permaneca con frecuencia en cama, sufra de intensos dolores de
cabeza, desrdenes alimenticios y crisis nerviosas frecuentes durante sus aos de adolescencia y
primeros de adultez. Ella segua las indicaciones de las curas prescritas para sus sntomas,
probablemente diagnosticados como neurastenia (Lutz, 1991), pasaba algunas pocas en las montaas
de Colorado as como internamientos peridicos en sanatorios mentales. Sin embargo el alivio era
siempre temporal.
Para el cambio de siglo, Leota se cas. En1901 a la edad de 22 aos dio a luz a su nica hija llamada
Margaret y en 1905 el matrimonio de Leota termin. El siguiente ao despus de una crisis nerviosa
severa, se puso bajo el cuidado de un mdico orientado psicolgicamente cuya prctica inclua el
poder del pensamiento positivo con un sesgo teolgico (Comunicacin personal de M. Severn, Julio
1989)
El 18 de abril de 1907, surgido de su tratamiento, Leota de 27 aos, le escribi a su madre que haba
descubierto so vocacin: voy a trabajar ahora para convertirme en una curandera. No hay duda de que
yo tengo el poder. Sera el placer de mi vida ayudar de esa manera a las personas (carta no publicada
de la coleccin de M. Severn)
Determinada a empezar una nueva vida, Leota junto con su hija tom el tren para Tejas, obtuvo su
divorcio, y se cambi legalmente de nombre por el de Elizabeth Severn. Ella venda enciclopedias de
3

En algn momento Jones estuvo confundido acerca de si el genio maligno era la analista americana Clara Thompson,
quien tambin era paciente de Ferenczi en Budapest. Sin embargo la evidencia de que Elizabeth Severn fue a quien Freud
llam el genio maligno de Ferenczi es abrumadora.

3
puerta en puerta y para su sorpresa la gente buscaba su consejo para resolver sus problemas personales,
consejos que ella daba de manera gratuita aunque venda algunos libros. Tomando esto como una seal,
arregl una oficina en un cuarto de un hotel, mandndose hacer cartas de presentacin con la siguiente
leyenda, Elizabeth Severn Metapsicloga y as empez a ver pacientes. Utilizando tratamientos
mentales y su toque curador psquico, aseguraba haber efectuado un sin nmero de curas dramticas
incluyendo un tumor cerebral (Severn, 1913).
En 1912 Elizabeth y su hija, Margaret, se embarcaron a Inglaterra, donde inici una prctica de psicoterapia en Londres. En 1913, Severn public su primer libro, Psicoterapia: Su Doctrina y su Prctica,
utilizando sus casos para ilustrar el poder del pensamiento positivo, la voluntad, los sueos, la
visualizacin y la telepata curativa.
Aunque no tena credenciales acadmicas formales, se identificaba as misma como Elizabeth Severn,
Phd. En Mayo 8 de 1914, en Londres, Severn fue electa como Vice-Presidenta Honoraria de la
Sociedad Alquimista y dio una conferencia esa noche que luego fue publicada como un artculo,
Algunos Aspectos Msticos de la Alquimia (Severn, 1914).4
En el otoo de 1914, con la explosin de la primera guerra mundial, hija y madre regresaron a Nueva
York, donde los siguientes 10 aos Severn practic la psico-terapia, inicialmente rentando una suite en
un hotel de la quinta avenida. Mientras que en la superficie Severn pareca ser una mujer, capaz,
confiada y exitosa, durante este perodo ella sufri crnicamente de sntomas psicolgicos y fsicos,
que con frecuencia la debilitaban, incluyendo confusin, alucinaciones, pesadillas y depresin severa
que conllevaba riesgo suicida. Desesperada consult varios mdicos, incluyendo un numero de
psiquiatras, incluyendo a Otto Rank, quien recientemente haba llegado de Europa. Todo fue
infructuoso para aminorar su difcil patologa. A mediados de 1924 y considerndose sin salvacin,
encontr su camino para llegar a su ltimo recurso, Sndor Ferenczi en Budapest.
La experiencia en Budapest, en el perodo intermedio entre las dos grandes guerras, se convirti en una
vivificante y rica culturalmente para esta mujer americana que estaba ah por s misma. Sin embargo
aunque Severn viva una suite de 2 habitaciones aireada, en el cosmopolita Hotel Rits el Dunapalota
(Palacio de Danubio) se mantuvo aislada social y profesionalmente. No particip en la Sociedad
Hngara de Psicoanlisis ni en ningn otro grupo psicoanaltico. Era una solitaria y as se mantuvo a lo
largo de su vida. Mi Madre era una mujer de monlogo, recordaba su hija. Ella no tena amigos o
colegas, slo pacientes (Comunicacin personal de M. Severn 24 Julio de 1991). De hecho, cuatro o
cinco pacientes americanos, devotos y econmicamente acomodados, siguieron a Severn a Budapest
para continuar su terapia con ella.
EL ANLISIS.
E. Severn estuvo en anlisis con Ferenczi en Budapest por muchos meses en el otoo de 1924. Al
inicio, Ferenczi la senta desagradable. En su diario (Ferenczi, 1932), admite sentirse ansioso y
hacindole caravanas. En Mayo 5 de 1932, recordando sus primeras impresiones de Severn, 8 aos
antes, Ferenczi escribi:
[Ella exhiba] una excesiva independencia, autoseguridad e inmensamente voluntariosa como lo reflejaba la rigidez
de sus rasgos faciales, [y] todo junto algo como soberana, la majestuosa superioridad de una reina, o incluso la real
imperiosidad de un rey.... Todas estas son caractersticas que uno no podra denominar femeninas.... [Frente a esta
4

El libro y artculo de Severn estn publicados bajo el nombre Elizabeth Severn, Ph. D. Sin embargo para clarificar las
referencias que existen en cuanto a sus credenciales en la literatura (Masson, 1984; Stanton, 1991), debe enfatizarse que no
obstante que ella utilizaba el ttulo de Dr. A lo largo de su vida, nunca obtuvo un Ph. D. Y no contaba con una acreditacin
acadmica formal. En sus siguientes dos libros (Severn, 1917, 1933) omiti los ttulos de Dr. y Phd. utilizando
simplemente su nombre propio, Elizabeth Severn.

4
mujer amenazante y defensiva, Ferenczi asumi una] actitud de superioridad de una... masculinidad intrpida..... una
pose conscientemente profesional.

Para finales de 1924, Severn haba regresado a Nueva York y retomado su prctica teraputica. En
Febrero de 1925, estaba de regreso en Budapest y permaneci ah durante 10 meses. El anlisis se
intensific. En Mayo de ese ao una desesperada Severn escribi a su hija que estaba contemplando la
posibilidad de tirarse al Danubio (M. Severn a E. Severn 3 de Junio de 1925). 5 En un potico pasaje de
su diario, Ferenczi recuerda la desesperacin continuada de Severn: Bajo [su] ego asesino, [se
encuentran] las cenizas de sus sufrimientos mentales tempranos... que cada noche se encienden
de nuevo por el fuego del sufrimiento. En Julio 7, Severn marc el cumpleaos de Ferenczi dndole
como regalo su segundo libro (Severn, 1917), cuya dedicatoria deca: Con aprecio a quien puede
todava encontrar la fragancia de las guirnaldas de los aos anteriores Sndor Ferenczi de su
agradecida pupila, Elizabeth Severn.
En Agosto, Ferenczi escribi una carta para presentar a Severn con Freud identificndola como Dr.
Severn, una mujer Americana y diligente psicloga quien esta actualmente en anlisis conmigo. 6 No
queda claro si hubo o no una razn especial para que Ferenczi la presentara a Freud. Dado que Ferenczi
admiraba a Severn (Comunicacin personal de J. Dupont, Noviembre 1986), y Freud reciba muchos
visitantes, pudiera haber sido un simple acto de profesionalismo. Es posible tambin que Severn
buscara una consulta con Freud. Al respecto, en Octubre, Severn escribi a Margaret que haba tenido
una cordial entrevista con Freud.7
En Octubre de 1926, nuevamente de regreso en Nueva York despus de un verano en Budapest, Severn
acudi a la serie de conferencias ofrecidas por Ferenczi, que duraron ocho meses, Captulos Selectos
en la Teora y Prctica del Psicoanlisis en la Nueva Escuela de Investigacin Social. Ella era tambin
parte de un grupo de anlisis que l form durante su visita a Nueva York. 8 Mientras tanto su propio
anlisis continuaba. En Junio de 1927, Elizabeth se embarc de nuevo a la Gran Bretaa con Ferenczi y
su esposa, Gisella, llegaron a Budapest a travs de Londres, Pars y Baden-Baden.
A pesar de aos de anlisis intensivo, el caso de Severn mostr pocos progresos. Conservando sus
tcnicas de indulgencia, elasticidad (Ferenczi, 1928) francamente sobrecompensatorias, Ferenczi
escribi, He redoblado mis esfuerzos . . . Gradualmente me he visto ceder cada vez ms a los deseos
de la paciente.
En Marzo de 1928 sobrevino una crisis. Utilizando tcnicas de relajacin y regresin y trabajando en
estados de trance, Severn y Ferenczi descorrieron el velo de una amnesia temprana y empezaron a
descubrir los detalles faltantes de la infancia de Elizabeth y de su self fragmentado. Las piezas juntas
5

Por mas de 30 aos, Elizabeth y Margaret Severn sostuvieron una correspondencia ntima y casi diaria. En 1986,
obedeciendo la ltima voluntad de su madre, Margaret quem las cartas de ella.
6
(Carta no publicada Freud-Ferenczi, 13 de Agosto de 1925, Baden-Baden, traducida por Michel Molnar, Museo de Freud,
Londres) Ferenczi despus omiti el Dr del nombre de Severn y subsecuentemente la identifico en su correspondencia
como nuestra colega (Ferenczi, 1929, 1931). En su artculo de 1931, Ferenczi escribi que Severn estaba entrenndose
en anlisis conmigo. Dados los 8 aos que con Ferenczi, Severn podra ser considerada como una de las primeras analistas
americanas ortodoxas.
7

Severn se encontr con Freud por lo menos una vez, cinco aos despus. A finales de 1938, despus de haber escrito una
carta requiriendo una entrevista, fue invitada por Anna Freud a la nueva casa de Freud en Hampstead, Londres (carta de A.
Freud a Severn, 28 de Agosto de 1938, coleccin de M. Severn). Dada la opinin sobre Severn que Freud le expres a
Jones, uno solo podra especular sobre la naturaleza de este encuentro. De acuerdo con su hija y no hay evidencia en este
punto para dudar de ella aunque Severn difera en algunos aspectos de los puntos de vista de Freud, continu
mantenindolo a lo largo de su vida en la ms alta estima.
8
Estas conferencias fueron la respuesta de Ferenczi para acallar el intento del Instituto Psicoanaltico de Nueva York de
pasar al anlisis ortodoxo a travs de una legislacin prohibitiva.

5
retrataban un abuso severo temprano el padre de Severn haba abusado fsica, emocional y
sexualmente de ella desde el ao y medio de edad. Los recuerdos inconscientes recuperados eran
horrendos y bizarros. Incluan imgenes de haber sido forzada cuando era mayor, a participar en el
asesinato de un hombre negro. Ferenczi, escribi despus en su diario RN hace incesantes y
extraordinarias protestas de que ella no es una asesina, aunque admite haber disparado el arma. El
anlisis se profundizaba. Ferenczi y Severn se sentan cada vez ms incrdulos en la medida en que
ms material terrible emerga: no, solo sobre el asesinato y la mutilacin, sino la experiencia de
Elizabeth de ser drogada, envenenada y prostituida para otros hombres. Unos aos despus, recordando
la historia del caso de RN en su diario clnico Ferenczi escribi que Severn haba logrado una precaria
adaptacin psicolgica a su aparentemente, insoportable situacin de la infancia: teorizaba que ella
haba establecido un frgil equilibrio en tres fragmentos psquicos divididos. Sin embargo, escribi,
este tenue puente con la realidad fue hecho pedazos cuando ella tena 11 aos y medio de edad y su
padre abandon a la familia. Como un ltimo gesto, su padre haba infringido un ultimo y terrible golpe
hacia Severn: l haba maldecido a la nia dejndola en un estado de desintegracin psquica, con
amnesia severa.
En shock, analista y paciente llegaron a la pregunta fundamental que con frecuencia invade la
reconstruccin teraputica y el recordar los traumas infantiles: podan ellos creer en estos
enigmticos recuerdos y todos sus grficos detalles? Ferenczi escribi en su diario que con cada
relato del trauma en el anlisis Severn terminaba diciendo: Y todava no s si todo esto es verdad.
Buscando una verificacin objetiva, Severn le pregunt a su madre, contrat abogados para investigar
su pasado e incluso consider la posibilidad de exhumar los restos del cadver de su padre. El
establecer la realidad de los shocks traumticos se convirti en el foco del anlisis.
Cuando emergi una pesadilla en la consciencia, la condicin de Elizabeth Severn se agudiz. Ya era la
mas demandante y difcil paciente de Ferenczi. Para 1928, llevado por lo que Freud denomin su furor
sanandi, Ferenczi vea a Severn regularmente dos veces al da por un total de 4 o 5 horas diarias, as
como los fines de semana y si era necesario durante la noche. Con frecuencia Severn estaba demasiado
enferma, para salir de la cama, excepto para ver a sus propios pacientes, de manera que Ferenczi
como una reminiscencia del tratamiento inicial de Freud a Anna von Lieben (Frau Cecilie M.) (Swales,
1986), la vea en sus propias habitaciones en el Dunapalota. En Julio Ferenczi escribi a su amigo
cercano, doctor y analista Georg Groddeck: Un caso particularmente difcil [sin duda Severn], que no
pudo seguirme a Alemania, fue la razn principal para que nosotros [Sndor y Gisella] no te visitemos
esta vez (Dupont y col. , 1982). Sin embargo cuando era posible, l continuaba el anlisis de Severn
durante sus vacaciones.9 A finales de Septiembre de 1928, respondiendo a la insistencia de Severn de
no interrumpir el tratamiento, le permiti que le acompaara a l y a su esposa en sus vacaciones en
Espaa.
No sorprendentemente, los atentos tratos de Ferenczi convencieron a Severn de que ella haba
encontrado a su amante ideal (Ferenczi, 1932). Confrontado con este sesgo de los eventos, Ferenczi
se asust y se retir, al mismo tiempo que le interpretaba a Severn los sentimientos negativos que deba
sentir hacia l. Severn haca las mismas interpretaciones, las cuales Ferenczi deba admitir que eran
justificadas.
Desde finales de Junio hasta Agosto de 1929, Severn se aloj en el Hotel Schweizerhof en St. Moritz,
Suiza, con Ferenczi y sus otras pacientes/estudiantes,
que incluan a varios americanos,
fundamentalmente mujeres. Entre las cuales estaban psicoanalistas notables como, Clara Thompson e
9

Para los estndares actuales esta prctica suena extremadamente excesiva. Sin embargo de acuerdo con el bien conocido
psicoanalista canadiense, Dr. Clifford Scott (comunicacin personal, 6 de Abril de 1991), quien vio a Melanie Klein para
sesiones analticas durante las vacaciones de ella, no era poco comn que los analistas vieran a sus pacientes durante sus
vacaciones.

6
Izette deForest ambas mencionadas en el diario de Ferenczi quienes estuvieron en anlisis con
Ferenczi en Budapest a finales de los 1920s y principios de los 1930s y con quienes se encontrara
durante el verano en el hotel de la montaa en St. Moritz. Al final del verano, Ferenczi escribi a
Groddeck que Severn estaba en una fase crtica y le preguntaba si la podra llevar a su sanatorio en
Baden-Baden. Groddeck estuvo de acuerdo.
En Octubre de regreso en Budapest, Ferenczi le escribi a Groddeck, Les tengo miedo a los pacientes .
. . estn literalmente tratando de abrumarme. En el congreso de Agosto en Oxford, Ferenczi haba
introducido las nociones de escisin psictica y disociacin, por las qu l reconoci su deuda a los
descubrimientos hechos por nuestra colega, Elizabeth Severn, quien personalmente me los comunic.
En Junio de 1930, la condicin de Severn se deterior: empez a entrar en comas peridicos y no poda
cuidar de s misma. Alarmado, Ferenczi la intern en un sanatorio cercano a Budapest. Preocupado por
el grave estado de Severn y ansioso de que ella podra no salir de eso, le telegrafi a Margaret Severn
para que viniera de Nueva York a estar con su madre ofrecindole sacrificar sus propios honorarios
analticos si eso le permita a Severn permanecer en Budapest. Margaret respondi inmediatamente y
estuvo ah durante cuatro meses.
Mientras que Severn estaba en estado de colapso, Ferenczi escribi a Groddeck y Freud con respecto a
su propia mala salud, en parte causada por el demandante anlisis de Elizabeth Severn. Al final de
ese ao en Diciembre 21 en un estado de nimo mas optimista, Ferenczi escribi nuevamente a
Groddeck:
Mi paciente ms importante, la reina, me toma 4 y a veces 5 horas de mi tiempo diario. Exhausto pero vale la pena.
Yo creo que dentro de poco o en un futuro no distante, estar en una posicin de anunciar lo que significa completar
un anlisis. (Dupont y col, 1982)

(Ferenczi, realmente esperaba curar a Severn, para demostrarle a Freud y a la comunidad


psicoanaltica que sus nuevas tcnicas eran efectivas y convencerlos de que el trauma real era el factor
fundamental en la gnesis de las neurosis?)
En su artculo de 1931 Anlisis del nio en el Anlisis de adultos, Ferenczi nuevamente le daba
crdito a Severn, esta vez por su correccin a su tcnica analtica: [Severn, deca] que a veces yo
perturbo la espontaneidad de la produccin de la fantasa con mis preguntas y respuestas. Ella me
ense que debo, confinar mis intervenciones a . . . preguntas muy simples en lugar de oraciones
La misma Severn (1933) afirmaba que ella haba originado la tcnica teraputica sobre la cual Ferenczi
bas su principio de relajacin. Escribi que era un mtodo que ella haba diseado para inducir un
estado de trance . . . [y] recuperar los recuerdos
ANLISIS MUTUO.
En algn momento en el transcurso de 1929-30, Severn reclam que Ferenczi le permitiera analizarlo. 10
A pesar de los sobre humanos esfuerzos teraputicos, su anlisis se haba empantanado durante los dos
ltimos aos. Le dijo a Ferenczi que sospechaba que l albergaba sentimientos negativos hacia ella
odio e ira y que estos bloqueaban el anlisis. Deca que hasta ella no analizara tales sentimientos en
l, el anlisis continuara en un callejn sin salida. Ferenczi se resisti durante un ao, hasta que con
muchas dudas accedi a que Severn lo analizara.
En el divn en Enero de 1932, el mes que inici a escribir su diario clnico, Ferenczi admiti, Yo
realmente odio a la paciente (Severn) a pesar de la amabilidad que manifiesto. Esperando lo peor, se
sorprendi de la reaccin de Severn. Escribi:
10

Ferenczi se refiere al anlisis mutuo en una carta a Freud de Noviembre 6 de 1929 (Stanton, 1991, p. 42)

7
El torrente de afectos del inicio de la paciente, (deseo de morir, ideas suicidas, fuga) ha aminorado marcadamente,
sustituyndose por una relativa mejora y progreso en el trabajo: la atencin est ms libre de fantasas exageradas.
Curiosamente, esto ha tenido un efecto tranquilizador en la paciente quien se siente reivindicada.

Ferenczi se senta tan asustado, humillado y expuesto por sus auto-confesiones como intrigado por los
resultados positivos:
Una vez que admit abiertamente las limitaciones de mi capacidad, ella empez a reducir sus reclamos haca m. . .
realmente la encuentro menos desagradable ahora. . . Mi inters en los detalles del material analtico y mi habilidad
para contender con ellos lo cual pareca paralizado han mejorado significativamente.

Ferenczi, descubri tambin, que a travs de analizarlo ella a l, Severn haba fortalecido su conviccin
de la realidad de sus propios traumas tempranos. En Enero 31 de 1932, l escribi: Los primeros
avances reales hacia la conviccin de la paciente [de la realidad externa de los eventos traumticos]
ocurrieron a la par de algunos fragmentos genuinamente coloreados emocionalmente del . . . anlisis
del analista
En resumen a travs del anlisis mutuo, Ferenczi encontr que la honestidad incluso para admitir su
desagrado por Severn increment la confianza de ella hacia l, a l lo hizo mejor analista y la terapia
se profundiz. Ferenczi dedujo que la relacin real entre analista y analizando puede ser teraputica y
fortalecer la alianza teraputica. A quin se le dara el crdito de este xito? se pregunt. Su
respuesta fue, A s mismo por haber corrido el riesgo del experimento, pero ms an a la paciente
quien nunca ces de luchar por sus derechos.
Aunque el experimento trajo un progreso en el anlisis, y le llev a invaluables insights analticos,
Ferenczi saba que corra algunos riesgos al ponerse a s mismo en manos de una paciente peligrosa.
No es necesario decir que existan otras dificultades prcticas. Ferenczi concluy que el anlisis mutuo
podra ser slo el ltimo recurso. Adverta que el anlisis formal realizado por un extrao, sin ninguna
obligacin, sera mejor.
No est claro en el diario cmo termin el anlisis mutuo. En marzo de 1932, Severn critic la
participacin de l en su anlisis describindola como de corazn a medias. Despus Ferenczi trat de
regresar a la relacin analtica tradicional, lo cual fue imposible. En Octubre 2 de 1932, en la ltima
nota de su diario, un Ferenczi desanimado y exhausto, escribi:
Intento de continuar analizando unilateralmente. La emocionalidad desaparece; el anlisis es inspido. Relacin
distante. Una vez intent la mutualidad, despus la unilateralidad ya no posible no es fructfera.

Finalmente preconizando el futuro inters por los aspectos relaciones del psicoanlisis, Ferenczi se
preguntaba: La cuestin ahora es: todo caso tiene que ser mutuo? y hasta donde?. Las preguntas
de Ferenczi en cuanto a la mutualidad contenan otras: Cul haba sido la experiencia de Severn del
anlisis mutuo?, Cmo su analista que pensara Severn de Ferenczi?. En otro estudio yo elaboro estas
cuestiones en detalle (Fortune en preparacin). Es suficiente decir que Elizabeth Severn no slo
convenci a Ferenczi de sus traumas, sino como analista de l, le ayud a descubrir y lo persuadi de la
importancia de sus propios traumas de la infancia. En su diario, describe una dbil explosin emocional
(tristeza, shock, desconsuelo, desmoronamiento con llanto en los ojos) como resultado de los
altamente dolorosos sobre esfuerzos durante la infancia y la juventud, slo descubiertos a travs de la
reconstruccin, como una compensacin de traumas muy importantes. Ferenczi senta que Severn lo
haba ayudado, a travs del anlisis a llegar a niveles ms profundos de su psique. Por ejemplo, en Julio
19 de 1932, escribi: El insight psicoanaltico de mi propio vaco emocional, el cual fue enaltecido por
sobrecompensacin (psicosis reprimida inconsciente), condujo a un autodiagnstico de

8
esquizofrenia. Tanto Severn como Ferenczi crean que a travs del anlisis mutuo haban descubierto
las consecuencias de sus traumas infantiles. En su diario, Ferenczi escribi:
El resultado combinado de dos anlisis, es resumido por la paciente [Severn] . . .: Tu [de Ferenczi] mayor trauma
fue la destruccin de la genitalidad. El mo es peor: Yo vi mi vida destruida por un criminal loco; mi mente destruida
por venenos y aniquilamiento, mi cuerpo vaciado por una mutilacin horrenda en el momento ms inapropiado; el
ostracismo de la sociedad en la cual nadie cree que soy inocente; finalmente el horrendo incidente de la ltima
experiencia de ser asesinada

En su dilogo inconsciente como Ferenczi lo denomin, las fronteras entre Severn y l estaban
borrosas o incluso borradas. Reflexionaba, Es como si dos mitades se hubieran combinado para
formar una sola alma. En esta confusin de lenguas analtica, la mutualidad ejerca su influencia
incluso sobre los traumas no descubiertos. Ferenczi crea que esto poda conllevar a un resultado
teraputico. Escribi:
Lo que [Severn] ha descubierto de su analista [Ferenczi] debe reconocerlo como un reflejo distante de sus propios
sufrimientos . . . [y] si esto tiene xito, su desintegracin previa y consecuentemente la tendencia a proyectar (locura)
ser mutuamente revertida.

El experimento en anlisis mutuo fue paradjico, - una brillante idea compartida y tambin un
posible error clnico. El experimento es an enigmtico y puede ser visto desde mltiples
perspectivas. Por ejemplo Freud deca que Ferenczi se sinti salvado por el anlisis de Severn (Carta
a Jones, en Masson 1984) Para Ferenczi, ella haba tenido xito donde, Freud su analista anterior, haba
fracasado. En qu medida Ferenczi cay en el discurso de Severn?, Estaba tan abrumado por su
poder y patologa que perdi su distancia clnica? Fracas al no interpretar, en lugar de rendirse a la
demanda de Severn de analizarlo? Ferenczi descuid el anlisis de ella? En que grado ella influy
sobre su conviccin de que sus propios traumas infantiles [de Ferenczi] eran causa de sufrimiento
psicolgico? Al final para Ferenczi y Severn el anlisis mutuo pudo haber quedado tanto como un xito
como un fracaso.
LA TERMINACIN
Las cartas de Elizabeth Severn a su hija sugieren que ella y Ferenczi tuvieron problemas al final. Para
el otoo de 1932, Ferenczi estaba enfermo de anemia perniciosa, atribuyndola a su excesivo cansancio
y a su decepcin de Freud (Dupont y col. 1982). Severn estaba desesperada, no tena dinero y sufra de
ataques emocionales extremos, como la reaccin que tuvo frente a la necesidad de Ferenczi de retirarse
y conservar la poca fuerza que le quedaba. Estaba tambin desesperada porque crea que Ferenczi
estaba evitando la terminacin de su anlisis y su inminente partida de Budapest. Aunndose a su
confusin, Severn dijo que Ferenczi haba insistido en que ella conservara en secreto el anlisis que
hizo de l. Al mismo tiempo, escribi que l deseaba que ella se proclamara curada gracias al anlisis
de Ferenczi (M. Severn a E. Severn, 23 de Diciembre de 1932).
A finales de Febrero de 1933, Elizabeth Severn le deca adis por ltima a Ferenczi y abordaba el tren
hacia Pars para estar con su hija Margaret, quien en ese momento era bailarina en una compaa de
Ballet. Ella no volvera a ver Ferenczi. Despus de su llegada a Pars estaba en un estado critico tal, de
colapso mental y fsico que Margaret le escribi a Ferenczi una carta terrible de protesta (M. Severn,
comunicacin personal, 8 de Mayo de 1986). Sin embargo Ferenczi estaba ya en cama y muy dbil para
contestar. El 22 de Mayo de 1993, muri en Budapest.
DESPUES DE FERENCZI

9
No se sabe que impacto tuvo la muerte de Ferenczi sobre Elizabeth Severn. Sea lo que haya sido, para
mediados de Junio estaba lo suficientemente fuerte para emprender su regreso a Londres donde se
recuper emocionalmente y retom su propia prctica en psicoterapia.
El tercer libro de Severn (1933), El Descubrimiento del Self que haba iniciado en Budapest en 1932,
fue publicado en el otoo de 1933. Estilsticamente, el texto es lucido para un autor que recientemente
haya pasado por una tormenta psicolgica. En el libro, Severn intenta integrar sus mtodos iniciales de
psicoterapia y la filosofa mente-cuerpo con sus ltimas influencias analticas, acomodndolo todo
con sus creencias metafsico-espirituales. Desde su subjetividad como paciente, escribe acerca del
psicoanlisis manejado con una distancia importante. Severn valora el psicoanlisis pero cuestiona su
nfasis sobre las tendencias regresivas mas que en las progresivas del individuo y como una
reminiscencia de sus abordajes iniciales resaltaba que haba que sanar y curar ms all del
anlisis. Aunque menciona a Ferenczi en solo algunos pocos lugares, ciertos captulos pueden ser vistos
como los pares de los ltimos escritos de Ferenczi, especialmente el Diario Clnico y La confusin de
lenguas.
Como resultado obvio de su trabajo juntos, Severn demuestra su solidaridad con Ferenczi. Al
interpretar sus casos, enfatiza el reconocimiento de la importancia del trauma sexual en la infancia, la
dinmica de la fragmentacin como una reaccin al shock traumtico temprano y la necesidad de
aliviar y repetir el trauma en la terapia como una experiencia emocional correctiva. No es sorprendente
que sus comentarios sobre la disociacin y la personalidad mltiple tienen su fuente, en su experiencia
directa. Llegando al extremo, Severn parece eliminar cualquier influencia de la fantasa en las
perturbaciones mentales, proclamando que los eventos psquicos, tales como las pesadillas,
simplemente reflejan hechos olvidados traumas reales pasados (Severn, 1933). Aunque ella
parece determinada a convencer al lector del papel exclusivo de la realidad externa en el trauma
psquico, no puede sin embargo, deshacerse de la fantasa que acompaa a dicho trauma. Sutilmente
incorpora la fantasa, aunque no la llama as, al hacer su definicin de la realidad. Afirma: Debera
hacer una distincin entre dos tipos de realidad, admitiendo la existencia de la realidad psquica,
mas que confinarla solo al plano material del mundo real.
Sea que lo reconozca o no, Severn, con su amplia definicin, haba propuesto una relacin psquica
ms compleja, aunque no desarrollada, entre la realidad traumtica y la fantasa. Concluyendo con una
breve revisin del abandono de su teora de la seduccin de Freud, los puntos de vista de Severn sobre
el trauma, reflejan el de Ferenczi en su intento por reclamar la primaca de un trauma externo
temprano:
La experiencia me ha convencido. . . que el paciente no inventa sino que siempre dice la verdad, aunque de
una manera distorsionada: y ms an, que lo que l relata la mayor parte de veces se relaciona con una herida
severa y especfica, infligida cuando era nio y estaba necesitado.

Profesionalmente el libro tuvo poco impacto. No fue revisado por ninguna revista psicoanaltica y
recibi un inters mas bien marginal. Para Mayo de 1935, se haban vendido solo 56 copias en los
Estados Unidos.
En 1930, en Londres, como una analista de divn, Severn mantena su aislamiento de la comunidad
psicoanaltica, an cuando, en un inicio, estuvo mas abierta para ella que en los Estados Unidos donde
la principal organizacin de psicoanlisis estaba cerrada a los analistas no mdicos. Encontr su propio
lugar regresando a su inters original en la metafsica. En Noviembre de 1933, Severn public un buen
artculo sobre psicoanlisis intitulado Psico-Anlisis y la Evolucin Espiritual en la revista Foro de
Londres, antes llamada, La revista Oculta. En 1936 se uni al Club de la Psicologa Prctica de
Londres, y public No sientas vergenza de tus instintos en la Revista de Psicologa Prctica

10
(Severn, 1936). A lo largo de la dcada de los 30s continu viajando entre Estados Unidos e Inglaterra,
dando cursos y conferencias, en clubes y encuentros, con tpicos tales como Qu es una herida
Psquica? y Catarsis Mental: Lo fundamental de la Cura.
A finales de 1939, con la llegada de la segunda guerra mundial, Severn se fue de Londres a Nueva
York, donde vivi los ltimos 20 aos de su vida. Se mantuvo fuera de los crculos psicoanalticos. Su
falta de credenciales acadmicas, su historia de inestabilidad mental, y la sombra controversial sobre el
ltimo trabajo de Ferenczi y posiblemente su no expresado sentimiento de responsabilidad por su
extremo cansancio y su muerte contribuyeron a su aislamiento profesional.
Al inicio de 1940 Severn escribi su ltimo libro (sin publicar), La Anatoma del Amor y el Sexo: Un
Estudio Psicolgico del Amor el Sexo y el Matrimonio, con algunos Consejos para los Amantes.
Continu su prctica en Nueva York hasta que muri de leucemia en Febrero de 1959, a la edad de 79
aos.
SEVERN EN LA LITERATURA.
Elizabeth Severn es una de los varios pacientes histricos, en su mayora mujeres, cuyas contribuciones
al desarrollo del psicoanlisis han empezado recientemente a ser reconocidas y revaluadas (Swales,
1986; Kerr, 1988; Shamdasani, 1990; Ellenberger, 1991) Hasta ahora Severn ha sido un figura
misteriosa en la literatura psicoanaltica. Las pocas y con frecuencia veladas, referencias hacia ella, son
vistas con sospechas e incluso hostilidad. Por ejemplo, en 1957, una analista americana, Clara
Thompson, quien estuvo en Budapest hasta la muerte de Ferenczi le escribi a Erich Fromm:11
En Febrero [1933, Ferenczi] tuvo la valenta de rechazar a una paciente que haba peleado con l durante aos,
Elizabeth Severn . . . ella es una de las personas ms destructivas que conozco y no hay duda de que Ferenczi le
tena miedo. [Clara Thompson a Erich Fromm, 5 de Noviembre de 1957, Archivos de Fromm, Tubingen] 12

Existen razones para creer que como compaera, pupila y paciente, Thompson pudo haberse sentido
celosa de la cercana de Severn con Ferenczi (Ferenczi, 1932, Shapiro en este volumen), lo cual podra
tenerse en cuenta para comprender su ataque a Severn 25 aos despus.
El mismo ao en su biografa de Freud, Ernest Jones (1957) haca notar, mi viejo amigo Ferenczi,
crey que haba sido psicoanalticamente exitoso analizar mensajes transmitidos telepticamente a
travs del ocano Atlntico provenientes de una ex-paciente una mujer a quien Freud denomin el
genio maligno de Ferenczi13
Aunque no la menciona directamente Balint en su libro La Falta Bsica describe el intenso trabajo de
Ferenczi con una paciente mujer identificada aqu como Elizabeth Severn como el gran
experimento. En 1968 como albacea de Ferenczi, Balint tena en su poder el diario an no publicado,
que contena los detalles del trabajo conjunto de Severn y Ferenczi, incluyendo su desconocido y sin
11

Fromm estaba escribiendo un artculo refutando la descripcin de Jones (1957) de Ferenczi como psictico. Estaba
buscando los puntos de vista sobre el estado mental final de Ferenczi, con aquellos que estuvieron cercanos a l durante sus
ltimos das. Ver Fromm (1958) y Eros (1989).
12
Mi agradecimiento al Doctor Ferene Eros, del Instituto de Psicologa de la Academia Hngara de Ciencias y a la Sociedad
Sndor Ferenczi por hacerme llegar esta carta.
13
Gay (1988), Hoffer (1990) y Masson (1984) han afirmado que no existe evidencia para la aseveracin de Jones (1957)
con respecto a que Ferenczi crea que era telepticamente analizado. La fuente para el reporte de Jones es probablemente la
carta de Freud (Freud a Jones, Masson 1984) la cual parece haber mal entendido. Cuando Freud le dice que Ferenczi
pudiera haber credo que Severn lo poda influenciar a travs de vibraciones que cruzaban el ocano, oracin que puede
ser leda separada de la siguiente de que ella haba analizado a Ferenczi y lo haba salvado. Esta oracin podra referirse
simplemente al anlisis mutuo, desconocido para Jones, llevado a cabo no telepticamente sino en Budapest. En su diario
Ferenczi (1932) escribe que Severn crea en la cura teleptica, pero no hay evidencia de que l tambin lo creyera.

11
precedente anlisis mutuo. Escribi Fue un experimento . . . realmente a gran escala probablemente
el primero en su tipo en la historia del psicoanlisis. . . la paciente tuvo todo el tiempo que quiso de
Ferenczi De Ferenczi con otros pacientes, incluyndose a s mismo, Balint, comenta: Algunos tipos
de analista no pueden resistir a esta clase de tentacin, especialmente si emana de una paciente que
vale la pena. 14Balint concluye que el ms grande experimento de Ferenczi: la paciente, una mujer
talentosa y severamente perturbada, mejor considerablemente pero no podra ser consideraba curada
Jeffrey Masson fue la primera persona en sacar a Elizabeth Severn de las sombras. En 1984 en su libro
de Freud y el Psicoanlisis nombr a Severn y descubri su importancia fundamental en el desarrollo
de las ideas de Ferenczi y su retorno a la teora traumtica. Masson argumenta que las confesiones y
el anlisis mutuo, pudieron haber permitido a sus pacientes que empezaran a hablar sobre los traumas
reales de su infancia. . . Parece posible que la Sra. Severn fuera la primera persona en iluminar el
inters de Ferenczi en los traumas reales.15 Masson aade que ella pudo haber ayudado a Ferenczi a
encarar la realidad completa de tales traumas. Masson se sustenta fuertemente en las notas del diario
de Ferenczi que mencionan a Severn (utilizando su nombre en clave RN) para mostrar evidencia de su
causa en contra de la psicoterapia.
Aparecen referencias a Severn tambin de Sabourin (1985), Haynal (1988, 1989) y Schoenwolf (1990).
El trabajo ms extensivo en torno a Elizabeth Severn es el de, el psicoanalista Martin Stanton (1991).
Stanton, examina aspectos del caso de Severn y su crtica relacin con Ferenczi menciona su
importancia y su cronologa en la vida de Ferenczi. Acertadamente da crdito a la influencia de ella en
el nfasis de Ferenczi sobre el trauma y el desarrollo de su principio de relajacin: Fue una influencia
mutua, mas que un proceso en una sola direccin, de Ferenczi a Severn. Ms an refirindose a su
libro de 1913 La Psicoterapia: Su doctrina y su Prctica, sugiere que Severn ciertamente ya haba
conocido la la terapia activa mucho antes de encontrarse con Ferenczi. Stanton reconoce que
Severn ayud a Ferenczi a comprender y lograr insights con relacin a la contratransferencia.
El psicoanalista de Nueva York Benjamin Wolstein (1989, 1990) llev an ms lejos las implicaciones
del papel de Severn en la contratransferencia. Cree que cuando Severn, en su intento por salir del
empantanamiento de su anlisis, confront a Ferenczi y subsecuentemente le exigi que ella tena que
analizarlo, lo forz a reconocer la importancia clnica de la contratransferencia. Wolstein (1990)
escribe: En el caso de Ferenczi de RN . . el estudio teraputico de la contratransferencia del analista
como un correlato funcional de la resistencia del paciente, fue realizado por primera vez, en vivo.
Wolstein argumenta que el caso de Elizabeth Severn tiene un lugar importante en la historia
psicoanaltica:
El caso de RN es desde mi punto de vista, un importante parte-aguas en la evolucin de la terapia psicoanaltica.
Tiene su lugar junto con los dos bien conocidos y fallidos casos de Ana O de Breuer, y de Dora de Freud. . . las tres
terapias aunque contengan en algunos aspectos de fracaso . . . . son claves para los conceptos centrales de la terapia
psicoanaltica actual: En el caso de Ana O., la teora del estado hipnoide; en el caso de Dora, la transferencia; y en el
caso de RN la contratransferencia.

14

Balint no define lo que considera como un paciente que vale la pena. Esencialmente parece implicar el punto de vista
subjetivo del analista en cuanto al inters que un paciente puede despertar. Los comentarios de Balint son tambin
sugestivos y uno se pregunta sobre los propios grandes experimentos de Balint.
15
Debe hacerse notar que en dos ocasiones Masson confunde a Elizabeth Severn con su hija Margaret. En una ocasin
reproduce una fotografa de una elegante, joven y atractiva mujer, asegurando que es Elizabeth mientras en realidad se trata
de Margaret. En la segunda ocasin describe a Elizabeth Severn como una bailarina, mientras que fue Margaret quien fue
una aclamada bailarina. Masson dio estas identificaciones errneas debido a la albacea literaria de Ferenczi, Dr. Judith
Dupont, cuya madre, Olga Dromandi, pint un retrato de Margaret en 1926. Un retrato de Elizabeth Severn se encuentra
ahora en la coleccin en el museo de Freud de Londres.

12
CONCLUSIN
La relacin entre Elizabeth Severn y Sndor Ferenczi, fue compleja y problemtica. El intento
desesperado de Severn por lograr una identidad cohesionada a partir de un self hecho pedazos por sus
aparentemente horrendas experiencias infantiles, indujeron a Ferenczi a correr el riesgo de llevar a cabo
experimentos tcnicos radicales con ella y consigo mismo para descubrir el nico material al que
probablemente no se tena acceso a travs de la tcnica analtica clsica de ese momento. Los
descubrimientos resultantes fueron la primera fuente para la comprensin por parte de Ferenczi de la
dinmica del trauma sexual el shock inicial, la negacin (por parte de los adultos), la identificacin
con el agresor, la fragmentacin, la amnesia y la memoria corporal los cuales solo en aos recientes
empiezan a ser reconocidos por la profesin. Adems, a travs del diario de Ferenczi, el caso de
Elizabeth Severn contina ofreciendo valiosos insights a los conceptos tericos y clnicos actuales
sobre el abuso sexual la regresin, la disociacin y la personalidad mltiple por ejemplo, as como el
recuerdo del trauma.
A travs de todos sus casos, pero particularmente a travs de su tratamiento de Severn, Ferenczi logr
nuevas perspectivas tcnicas, muchas de las cuales son ahora objeto de un intenso debate dentro del
psicoanlisis. Ferenczi, enfatizaba el revivir, no solo recordar, los traumas tempranos dentro de la
relacin analtica. Como resultado, puso en perspectiva lo fundamental de la relacin y su posibilidad
para promover el cambio teraputico. Ferenczi se dirigi hacia la importancia de la personalidad del
analista dentro del tratamiento. Esclareci la idea de que la resistencia del paciente y los
empantanamientos analticos, pudieran ser una funcin de la contratransferencia. Se anticip al estudio
actual sobre el papel de la subjetividad del analista y los beneficios y riesgos de las confesiones e
interpretaciones contratransferenciales.
En 1932, en el Congreso de Wiesbaden, Ferenczi present su revolucionario escrito La confusin de
las lenguas entre los Adultos y el Nio, el cual contiene muchas de sus ideas de su innovador trabajo
con Severn. Acus al psicoanlisis de sobre-enfatizar la fantasa, afirmando que el trauma sexual es un
factor patognico que no ha sido valorado lo suficiente, y pugn por reformas en la terapia
psicoanaltica. El escrito fue desdeado y nueve meses despus Ferenczi muri. Dado que no dej,
mtodo ni escuela, mucho de su trabajo ha quedado en suspenso durante 50 aos, y solo recientemente
llega a la luz con la publicacin de su Diario Clnico. El diario tambin revela la importancia de
Elizabeth Severn y proporciona la oportunidad de valorar mejor su papel en el desarrollo de las ltimas
ideas de Ferenczi.
Cmo podemos ver a Elizabeth Severn hoy? Como Ferenczi lo subray, era una paciente peligrosa,
una persona potencialmente destructiva cuyas insaciables demandas psicolgicas lo consumieron. En
retrospectiva, el grado de receptividad de Ferenczi hacia su inestable estado psicolgico,
probablemente fue no, solo poco sabio sino incluso ingenuo. Esto claramente perturb su balance
mental y emocional y sin duda contribuy a su estado de terrible cansancio. Paradjicamente, Elizabeth
Severn, era tambin una paciente, fuerte, intuitiva y experimentada, colega y maestra de Ferenczi y el
catalizador para muchos de sus revolucionarios insights e innovaciones. Irnicamente la aseveracin de
Freud con respecto a ella fue probablemente correcta: Ella fue el genio maligno de Ferenczi.
Hace sesenta aos, el trabajo de estos dos pioneros fue visto como hertico, producto de un analista
paranoico incluso psictico y una malvada y sin ttulo mujer americana. Todava esto refleja mucho
de lo que hoy es dominio de la prctica psicoanaltica. Ms an, una de las premisas bsicas de su
trabajo conjunto se apoya en la enorme y esparcida evidencia del abuso sexual infantil.
Las trgicas experiencias de una pequea nia llamada Leota Brown en el medio oeste de los Estados
Unidos hace mas de 100 aos han tenido enormes implicaciones para el psicoanlisis. Elizabeth

13
Severn, como RN, muy bien pudiera ser una de las pacientes ms importantes en la historia del
psicoanlisis. Aunque no fue la primera paciente sexualmente abusada, que fue analizada, fue para su
tiempo la mas exhaustivamente tratada. Su bsqueda desesperada para sanar su fragmentado estado
mental sostenindose en su creencia en la metafsica y su indomable voluntad la llevaron a cruzar
medio mundo para encontrar a algn psicoanalista que tuviera la habilidad y paciencia necesarias para
ayudarla. Sndor Ferenczi se abri al terrorismo del sufrimiento de Severn, lo comprendi y
finalmente le salv la vida (M. Severn, comunicacin personal, 12 de Mayor de 1986).
La relacin analtica entre Sndor Ferenczi y Elizabeth Severn es histrica. A travs de ella, Ferenczi
fue llevado a cuestionar los fundamentos del psicoanlisis, y a retar a su por largo tiempo mentor
Sigmund Freud. Al hacerlo abri las fronteras de la teora y tcnica psicoanalticas. En su doble papel,
como paciente y como colega psicoanalista, Elizabeth Severn fue capaz de transformar una vida de
sufrimiento psicolgico en un cuerpo de material terico y clnico que ahora puede ser reconocido
como una gran contribucin al psicoanlisis.