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ACONTECIMIENTOS SIGNIFICATIVOS EN EL EJERCICIO DE LA PROFESIN DE LA

PSICOLOGA CLNICA
Los acontecimientos significativos en el ejercicio de la profesin de Psicologa
Clnica, surgen a finales del siglo XIX, dentro de un contexto en el que primaba la
utilizacin del mtodo cientfico y haba grandes debates acerca del grado en que
las deficiencias o trastornos mentales eran causados por anomalas orgnicas.
El punto de partida de esta lnea de tiempo corresponde a la fundacin de la
Asociacin Estadounidense de Psiclogos APA, por sus siglas en ingls, el 8
de julio de 1892, con Granville Stanley Hall a la cabeza, en la Universidad
Clark, Worcester, Massachusetts. Hall era pedagogo y psiclogo y su principal rea
de investigacin era la niez. Junto a sus colegas eligi a otros 24 miembros (todos
hombres), entre los que haban educadores, filsofos y mdicos. Solo unos pocos
haban sido capacitados como psiclogos. En esa poca la APA estaba ms
enfocada en impulsar a la psicologa como ciencia.
Sin embargo, si hubiera de dar una fecha de bautizo de la Psicologa Clnica, sera el
ao 1896, cuando Lightner Witmer fund la primera Clnica Psicolgica en la
Universidad de Pennsylvania y acu el trmino Psicologa Clnica, para
describir el tratamiento que ofreca a los nios con dificultades de aprendizaje y
conductuales, sobre la base teraputica de un re-aprendizaje. Como l estudi con
Wilhelm Wundt y tambin fue su discpulo, insista en aplicar a sus pacientes los
procedimientos psicofsicos trados del laboratorio de Leipzig, para obtener un
diagnstico de la condicin fsica y mental. De acuerdo con los resultados,
recomendaba el tratamiento apropiado. De esa manera, Witmer empez a definir
un papel prctico del psiclogo, que hasta entonces tena un carcter de
investigador cientfico.
La fecha de 1896 tambin es significativa por ser el ao en que Sigmund Freud
denomin Psicoanlisis a su mtodo clnico. Esto supuso la ruptura con la
tradicin neuropatolgica y el inicio de un nuevo enfoque basado en la escucha
biogrfica, lo que habra de permitir una concepcin propiamente psicolgica
clnica, con su psicopatologa y psicoterapia.
Volviendo a Witmer, l termin por desarrollar lo que llam mtodo clnico, una
especie de formacin de los estudiantes en psicodiagnstico y aplicacin
teraputica. As, en 1897, ense el primer curso prctico en psicologa
infantil, que inclua conferencias, asignaciones de laboratorios, la presentacin de
casos clnicos y la observacin del trabajo con nios en una escuela de
capacitacin.
A inicios del siglo XX, los psiclogos contaban con las innovaciones
psicodiagnsticas, debidas a la proliferacin de pruebas y escalas de medicin
psicolgica y su aplicacin; y con dos revistas, que contribuyeron a formar su
identidad como profesionales que contaban con un conocimiento prctico de los
asuntos humanos. Una de ellas se edit en 1906, a cargo de Morton Prince,
denominada Journal of Abnormal Psychology. Prince era neurlogo, estudi los
desrdenes disociativos y las personalidades mltiples, concluyendo que los
mecanismos inconscientes podan deformar la memoria de los eventos pasados,

sobre todo si las experiencias eran traumticas. Consider que los sntomas
psicopatolgicos eran aprendidos y que, por consiguiente, podan ser desaprendidos
a travs de la psicoterapia, a la que consider como un tipo de educacin. Esta
revista todava est vigente y su editora actual es Sherryl H. Goodman, PhD. La
segunda revista la fund Witmer en 1907, llamada The Psychological Clinic,
primera en este ramo. Dej de editarse en 1935.
Despus del trabajo de Witmer, surgieron varias clnicas psicolgicas pero con un
enfoque en malestares emocionales y conductuales. Entre ellas podemos mencionar
los internados psicolgicos en la Escuela de Capacitacin de Vineland, ofrecidos por
Henry Goddart en 1908; el Instituto Juvenil de Psicopata, fundado por
William Healy y la Fundacin Judge Bakery, en 1909. Healy, junto a Grace
Fernald y Augusta Bronner, propuso el diagnstico y el tratamiento de los
delincuentes, llevado a cabo por psiclogos y agentes de vigilancia,
respectivamente, abriendo una nueva rea de trabajo forense.
En ese mismo ao, Stanley Hall invit a S. Freud para que diera una conferencia en
la Universidad de Clark, Worcester, Massachusetts, con lo que se introdujo el
pensamiento psicoanaltico a Estados Unidos. Cabe acotar aqu que los primeros
psiclogos clnicos trabajaron sobre todo con nios. Tenan poco contacto con los
adultos gravemente enfermos, quienes eran alojados en grandes hospitales o en
retiros privados, bajo el cuidado de los psiquiatras.
A pesar de que Witmer y Freud incluyeron la psicoterapia como una de sus
principales funciones, lo cierto es que el psicodiagnstico a travs de pruebas
psicolgicas y la investigacin, era lo que identificaba a los psiclogos clnicos de
esta poca, pues la Psiquiatra controlaba las admisiones, tratamiento y alta de los
pacientes; adems la APA promova la imagen del psiclogo como un cientfico o
investigador del funcionamiento psicolgico humano.
El advenimiento de la Primera Guerra Mundial trajo como consecuencia que se
requirieran psiclogos especializados en pruebas de inteligencia. Esa vertiente
aplicada llev a que los psiclogos clnicos formaran su propia Asociacin
Estadounidense de Psiclogos Clnicos, de la mano de William Wallin y Leta
Hollingswort, en 1917, que dur un par de aos y luego se incorpor a la Seccin
Clnica de la APA creada en 1919. Este grupo form un Comit de Criterios de
Capacitacin y en 1935 defini la psicologa clnica como ese arte y tecnologa que
se encarga de los problemas de ajuste de los seres humanos.
Un ao ms tarde (1936) Chauncey McKinley Louttit public el primer texto de
psicologa clnica, titulado Clinical Psychologycon ese mismo nombre. Debido al
descontento de los psiclogos clnicos y de los no acadmicos, la Seccin Clnica de
la APA se disolvi en 1937 y sus miembros formaron la Asociacin
Estadounidense de Psicologa Aplicada (AAAP), con departamentos de
psicologa clnica y de consultora educativa e industrial. De ese grupo surgi la
Asociacin de Consultora Psicolgica y la revista Journal of Consulting
Psychology, que todava se publica con el nombre de Journal of Consulting and
Clinical Psychology, a cargo del editor Arthur M. Nezu.

Estos hechos indican que a finales de la dcada de 1930 la Psicologa Clnica no


solamente haba organizado sus propias instituciones y perfil profesional, sino que
tambin los psiclogos clnicos desempeaban con mayor frecuencia funciones
teraputicas, adems del rol psicodiganstico tradicional.
Al estallar la Segunda Guerra Mundial, nuevamente se form un Comit de
Psicologa en el que los psiclogos utilizaron su talento como examinadores y en
otras tareas de administracin y logstica. Por ejemplo, los que estaban
especializados en sensacin y percepcin ayudaron a disear cabinas de piloto de
avin y campos de aterrizaje, los del aprendizaje adiestraron palomas y monos para
guiar proyectiles teledirigidos, mientras que los psiclogos acadmicos ayudaron a
seleccionar pilotos adiestrados; la Oficina de Servicios Estratgicos (CIA, hoy en da)
fue provista de personal con estudios psicolgicos. Haba aproximadamente unos
1,710 psiclogos empleados en las fuerzas armadas y casi la mitad incluan entre
sus actividades la consejera y la psicoterapia.
Las mujeres profesionales de la psicologa tuvieron participacin con actividades
dirigidas a prestar servicio a los civiles, sobre todo mujeres y nios, a travs del
Consejo Nacional para Mujeres Psiclogas, que fundaron en 1941, para el
afrontamiento de los traumas de la guerra. Aunque ms adelante solicitaron su
reconocimiento por la APA, esta peticin le fue negada bajo el argumento de que
ningn grupo de un solo gnero poda ser reconocido.
El ao 1945 fue clave por dos razones: 1ro.) Se reconoci en Conneticut la
certificacin legal de la Especialidad de Psicologa Clnica, que luego se
extendi al resto del pas; y 2do.) Porque la finalizacin de la Segunda Guerra
Mundial implic el retorno y readaptacin de millones de veteranos, lo que gener
una necesidad social de psiclogos clnicos.
Ambos acontecimientos tuvieron al ao siguiente (1946) repercusiones positivas
para la profesin de psicologa clnica. Una de ellas fue el establecimiento del
Consejo Estadounidense de Examinadores en Psicologa Profesional, que
actualmente se denomina Junta Americana de Psicologa Profesional
ABEPP/ABPP, por sus siglas en ingls, para certificar la competencia profesional de
los psiclogos clnicos con grado de doctorado. La otra fue que la Administracin de
Veteranos (VA) de Estados Unidos facilit ayuda econmica para el entrenamiento
de psiclogos clnicos, con la finalidad de afrontar los cuidados y rehabilitacin de
los hombres y mujeres que haban sufrido traumas emocionales durante el servicio
militar. Tambin provey servicios de internado atractivos para los estudiantes
avanzados y, a travs de sus programas, influy en la actualizacin y construccin
de la psicologa clnica como profesin. Adems de aplicar las pruebas, los
psiclogos tuvieron que hacer entrevistas, escribir informes psicolgicos y, debido
al gran nmero de "urgencias" psicolgicas, aplicar terapia de orientacin
psicoanaltica. Esto produjo un cambio importante en los servicios de los psiclogos
clnicos, que pasaron de atender a los nios a dar servicio a los adultos a travs de
psicoterapias individuales y de grupo.
Entre 1945-1946 la APA, revis sus estatutos, bajo un comit encabezado por
Robert Yerkes, con el objetivo de impulsar la Psicologa no solamente como una

ciencia, sino tambin como una profesin. Para esos fines se disolvi la Asociacin
Estadounidense de Psicologa Aplicada (AAAP) y se cre la Sociedad de
Psiclogos Clnicos o Divisin 12 de la APA.
Hacia 1949, la APA orientada por el principio de conciliar la Psicologa como ciencia
con la prestacin de servicios profesionales, sobre todo en los servicios pblicos,
ofreci una convencin en Boulder, Colorado, en la que deline un sistema de
formacin en Psicologa Clnica, con un modelo cientfico-profesional y una serie
de requisitos avalados por la institucin y por otros organismos estatales, tales
como el Instituto Nacional de Salud Mental y el Servicio de Salud Pblica de los
Estados Unidos.
Esa formacin acadmica en Psicologa Clnica es lo que se conoce como Modelo
Boulder, el cual focalizaba la capacitacin en lo que algunos autores denominaron
la santa trinidad: la investigacin cientfica, la evaluacin psicodiagnstica y el
tratamiento psicoteraputico. De acuerdo a este modelo, primero haba que
capacitarse como psiclogo, despus hacer la especialidad como clnico y al
finalizar prestar servicio en internados Para obtener el grado de doctorado haba
que contribuir con una investigacin original para el ramo. A pesar de que ha
recibido crticas, este modelo todava continua siendo la base de la formacin del
Psiclogo Clnico.
La publicacin del Cdigo tico para los Psiclogos Clnicos, hecha por la APA
en 1953, para regir el comportamiento de los psiclogos y proteger al pblico,
tambin afianz el hecho de que la psicoterapia era una funcin integral de los
psiclogos clnicos. La versin ms reciente de los Principios ticos de los
Psiclogos y Cdigo de Conducta es la del ao 2010.
Como vemos, la dcada de los 50 fue una poca de consolidacin de la Psicologa
Clnica, tanto en el rea profesional como en la cientfica. Se desarrollaron nuevos
sistemas teraputicos, como la terapia de conducta, la terapia cognitiva, la terapia
cognitivo-conductual y la terapia de pareja y de familia, entre otras, aparte de las
psicoterapias clsicas. Estos sistemas psicoteraputicos cuentan con modelos
psicopatolgicos de los trastornos que tratan y, obviamente, con las pruebas
psicodiagnsticas correspondientes. A esta lnea de consolidacin y reconocimiento
se aadira que en 1959 la Corte Suprema de Estados Unidos, empezando por
el estado de Michigan, otorg reconocimiento legal al psiclogo clnico como
experto en la determinacin de la enfermedad mental.
Algo muy importante, es que se ha demostrado en los aos posteriores a esta
poca, mediante investigaciones sistemticas la eficacia de la terapia psicolgica.
Lo que an queda pendiente es cul es la mayor o menor eficacia de unas terapias
en relacin a otras.
Por otra parte, dentro de la APA se gest un conflicto muy fuerte entre el rea
clnica y la acadmica-cientfica, que provoc un cisma en 1988, surgiendo la
Sociedad Psicolgica Estadounidense APS. Para junio de ese mismo ao la
APS tena un boletn interno, The Observer, una revista mensual, Employment
Bulletin y dos revistas cientficas, Psychological Science y Current Directions in
Psychological Science, que todava se editan y tienen versiones digitales.

Actualmente, la profesin de Psiclogo Clnico est reclamando la capacidad legal


de prescribir medicamentos, un fenmeno que empez en noviembre de 1984,
en la convencin anual de la Asociacin Hawaiana de Psicologa (HPA). En esa
convencin, el senador estadounidense, Daniel Inouye, alent a los miembros de
la HPA a que reclamasen este privilegio. En 1985, Richard Samuels, presidente de
la Divisin 42 (Prctica Independiente) de la Asociacin Americana de Psicologa
(APA) tambin hizo lo mismo; entendiendo ambos que se poda mejorar el acceso a
la atencin en salud mental, proporcionando un servicio pblico valioso. Siguiendo
esta tendencia, en el ao 1989, el Congreso de los Estados Unidos destin dinero
para fundar el Proyecto de Defensa de la Psicofarmacologa (PDP).
En respuesta a estos acontecimientos, el Consejo de Representantes de la APA,
el cuerpo con mayor poder decisorio de la asociacin, aprob la
psicofarmacologa para psiclogos en 1995 y reclam un modelo de la
legislacin y la puesta en prctica del currculo de formacin. Posteriormente, en
1996, el Consejo de la APA adopt un currculo modelo y un proyecto de ley.
Asimismo, en 1997, solicit que el Colegio de Psicologa Profesional desarrollara un
examen a nivel nacional, para asegurar la constancia en los conocimientos bsicos
de los psiclogos formados y para permitir que las juntas de los Estados solicitasen
esta certificacin mnima nacional para tener derecho a prescribir. Superar este
examen aumenta la credibilidad de la formacin para psiclogos que pueden
prescribir. Este examen estaba preparado en el 2000 y ha sido incorporado en los
estatutos de ley que autorizan a los psiclogos a prescribir tanto en Nuevo Mxico
como en Louisiana (Munsey, 2006). La organizacin de estudiantes postgraduados
de la APA (APAGS), que representan el futuro de la profesin, en 1998 apoy
formalmente la posicin de la APA respecto a los privilegios de los psiclogos para
prescribir, y la organizacin contina informando a estudiantes sobre esta opcin
futura para la prctica psicolgica (Williams-Nickelson, 2000).
Los esfuerzos para expandir la capacidad legal de prescribir de los psiclogos
continan en jurisdicciones adicionales en Estados Unidos. Una revisin revel que,
en 2002, ya se haban desarrollado grupos de trabajo para prescribir en por lo
menos 31 Estados, 13 Estados haban introducido legislacin para permitir a
psiclogos prescribir, y se haban desarrollado 11 programas de formacin a nivel
nacional.
En febrero de 2006, se present un pleito en el tribunal federal de Los Angeles, alegando que se est violando los derechos
constitucionales de los pacientes en California al no recibir un trato constitucionalmente adecuado, debido a la incapacidad
del Estado y del pas de proporcionar atencin psiquitrica competente a pacientes que estn en hospitales de salud
mental estatales, en crceles del condado y en centros de salud mental del condado. Tres querellantes, presuntamente
daados por el Estado de California, sostienen que no existe el nmero necesario de psiquiatras competentes y que nunca
existir, debido a que el nmero de psiquiatras en activo est en decadencia, ya que contina percibindose como una
especialidad poco atractiva entre los graduados de las Facultades de Medicina estadounidenses. El pleito le pide al tribunal
enmendar una ley de Estado que prohba a los psiclogos prescribir medicacin. En particular, los demandantes piden que
el Estado de California le otorgue a los psiclogos adecuadamente formados la capacidad legal de prescribir, como remedio
para el problema de la accesibilidad al tratamiento en California. Permitir a los psiclogos adecuadamente formados
prescribir medicacin es la forma menos restrictiva en la que California puede proporcionar tratamientos
constitucionalmente adecuados (Walker, Jones, and Larson v State of California et al., County of Los Angeles, 2006). En la
actualidad, este pleito contina, pero el tribunal no ha tomado ninguna decisin
Los psiclogos utilizarn farmacoterapia dentro del contexto de un modelo biopsicosocial (orientado a sistemas, holstico,
integrativo, colaborador) en contraste al modelo mdico que ya no se considera muy efectivo. Los psiclogos tienen un
conjunto ms amplio de habilidades.

- Al permitir a psiclogos prescribir, podemos conseguir una integracin sofisticada, eficiente y rentable de la psicoterapia y
de la farmacoterapia, y podemos mejorar el tratamiento colaborativo donde el paciente tiene un papel ms activo en cmo
marcha el tratamiento.
- Se consigue una mejor continuidad en los cuidados porque los psiclogos pueden ocuparse de todos los aspectos de las
necesidades de salud mental del paciente.

http://www.papelesdelpsicologo.es/vernumero.asp?id=1469
http://www.papelesdelpsicologo.es/vernumero.asp?id=777

http://www.papelesdelpsicologo.es/vernumero.asp?id=1073
http://www.psychologicalscience.org/
http://www.papelesdelpsicologo.es/vernumero.asp?id=1469

Acontecimientos significativos en la profesin de la psicologa clnica"


1892: Se funda la Asociacin Psicolgica Estadoudinense (American
Psychological Association; APA).
1896: Witmer establece la primera clnica psicolgica.
1909: Se establece la Seccin de Psicologa Clnica dentro de la APA.
1930: Se funda la Psi. Chi.
1935: El Comit de Criterios de Capacitacin de la APA define el ramo.
1936: Louttit publica el primer texto sobre psicologa clnica.
1937: Se funda la revista Journal of Consulting Psychology.
1945: Connecticut aprueba la primera ley de certificacin.

1946: La Administracin de Veteranos y el Instituto de Nacional de Salud


Mental comienzan a dar apoyo a la psicologa.
1947: Se establecen los ABEPP/ABPP para certificar la competencia de los
psiclogos clnicos.
1949: La Conferencia de Boulder promulga el modelo del profesional
cientfico.
1953: APA publica Ethical Standards.
1968: Se establece el primer programa de doctorado en Psicologa.
1981: Se publica la edicin revisada de Ethical Standard
1988: El cisma al interior de la APA lleva a la fundacin de la Sociedad
Psicolgica Estadunidense (American Psychological Society; APS).
1992: Se publica la edicin revisada de Ethical Principles.
1995: La APA avala la bsqueda de los privilegios para que los psiclogos
pedan extender recetas.

El establecimiento del Consejo Estadounidense


Examinadores en Psicologa Profesional (American Borrad
Examiners in Professional Psychology; ABEPP) se establece
1.947 y tiene la misin de certificar la competencia profesional
los psiclogos clnicos con grado de Doctorado
1947 ABEPP:

de
of
en
de

La conferencia de Boulder result un


acontecimiento en verdad significativo para la psicologa clnica
porque explic el modelo del profesional psiclogo cientfico para
capacitar a psiclogos clnicos, el cual ha servido desde entonces
como la pauta principal para la capacitacin. Este modelo afirma
que: 1) los psiclogos clnicos buscarn capacitarse en los
departamentos de las universidades; 2) sern capacitados
primero como psiclogos y despus como clnicos; 3) se requerir
1949 Conferencia Boulder:

que presten servicios en internados clnicos; 4) deben ser


competentes en diagnstico, psicoterapia e investigacin, y 5) la
culminacin de la capacitacin ser la obtencin del grado de
doctorado, lo cual significa una contribucin de investigacin
original para el ramo
1953 APA tica
1968 primer programa doctorado
1981 edicion revisada tica

Los conflictos en el interior de la APA entre


los psiclogos clnicos y sus contrapartes cientficas.
1988 cisma APA:

En 1988 el ala acadmica cientfica de la APA pareca


haber llegado a la conclusin de que la APA estaba bajo el control de
los profesionales, quienes estaba utilizando su poder para promover
sus propios intereses.

Muchos haban llegado a sentir que la APA ya no era


sensible a las necesidades acadmicas y cientficas de una cantidad
significativa de sus miembros.

El fracaso del plan para reorganizar la APA y contribuir a


resolver el creciente cisma entre el ala clnica y la acadmicacientfica de la APA por una votacin de 2 a 1 miembros.
1992 ethical principios
1995 apa avala recetas