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Perfiles Latinoamericanos

Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales


publicaciones@flacso.edu.mx

ISSN (Versin impresa): 0188-7653


MXICO

1997
Ricardo Yocelevzky
PARTIDOS, ELITE Y DEMOCRACIA EN CHILE
Perfiles Latinoamericanos, diciembre, ao/vol. 6, nmero 011
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales
Distrito Federal, Mxico
pp. 71-89

Red de Revistas Cientficas de Amrica Ltina y el Caribe, Espaa y Portugal


Universidad Autnoma del Estado de Mxico

DICIEMBRE 1997

PERFILES LATINOAMERICANOS 11

Ricardo Yocelevzky"
En este artculo se esboza u n esquema de interpretacin del.proceso poltico
chileno que, e n las ultimas dcadas, condujo de la democracia a la dictadura
y de regreso a l a primera. El eje propuesto para este examen es el sistema de
partidos polticos, como una de las caractersticas ms sobresalientes del
sistema politico chileno y, dentro de l, l a evolucin del "gremio" de polticos
profesionales, l a lite, que constituye u n elemento de continuidad y cambio, al
mismo tiempo.
This article outlines u n interpretative model of the Chilean political process
which, i n recent decades, hasgone from democracy to dictatorship and back to
democracy. The central idea i n this study is the political party system, which
constitutes one of the most oustanding features of the Chileanpolitical system
and, within that system, the evolution of the "guild~'ofprofessionalpoliticians,
the elite, which simultaneously constitutes and element of continuity and
change.

Introduccin

7-4

,&

roponer una nueva discusin de los avatares de la democracia


en Chile requiere de una justificacin debido a la abundancia de estudios que se han dedicado a este caso a partir de la dcada de los sesenta.
Este pas tuvo el dudoso privilegio de constituirse en una suerte
de laboratorio donde se pusieron a prueba experimental una serie de
proyectos polticos y econmicos, especialmente a partir de 1964, los
cuales fueron propuestos o tomados en su tiempo como modelo para
pases en situacin semejante, principalmente los latinoamerica-

'Weparmento de Poltica y Cultura, UAM-Xoxhimilco.

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nos, pero se discutieron tambin en otros mbitos. E n esa fecha comenz el gobierno de la Democracia Cristiana, que con todo el apoyo de
la 1lamadaAlianza para el Progreso busc constituirse en u n ejemplo
para el resto de Amrica Latina, alternativo al que representaban Fidel Castro y la Revolucin cubana. Este experimento termin en frustracin para los que lo apoyaron y particularmente para quienes lo
patrocinaron, cuando en 1970 las elecciones presidenciales dieron el
triunfo a Salvador Allende, candidato de una coalicin de partidos de
izquierda llamada Unidad Popular que inclua al Partido Comunista
y, a pesar de muchas ambigedades, pretenda constituirse en alternativa a la Revolucin cubana slo en los mtodos, proclamando como s u objetivo la construccin de una segunda va al socialismo, la
"va chilena". Este experimento termin no slo en frustracin sino
en desastre cuando el golpe de Estado del 11de septiembre de 1973
instaur una dictadura sangrienta que por 16 aos y medio gobern
al pas, convirtindolo en u n experimento econmico que, una vez
ms, quiere presentarse como ejemplar para el resto de los pases de
la regin. El fin de la dictadura dio lugar a u n gobierno democrtico
elegido en 1989, que explcitamente se propone mantener el "modelo
de desarrollo econmico" instaurado por los militares.
Por supuesto que un relato de este tipo supone explicaciones,
explcitas o implcitas. Los hechos mencionados eran en s u tiempo lo
suficientemente inusuales como para despertar curiosidad y d a r lugar a una amplia difusin, primero, y a numerosos intentos de anlisis, despus. La cuestin de la democracia chilena surge inmediatamente porque el golpe de 1973 vino a interrumpir el funcionamiento
regular de un sistema poltico, en el que la renovacin de las personas
en el poder se haba dado a travs de elecciones reconocidas como legtimas, con muy pocas excepciones, por todos los participantes durante
cuatro dcadas, rcord poco frecuente en s u momento no slo para los
estndares latinoamericanos.
Una manera de comenzar a precisar los propsitos de este estudio puede ser por negacin. Es decir, comenzar aclarando lo que no
se va a hacer en trminos de anlisis. Sin embargo, creo que es ms
claro y breve empezar diciendo en contra de qu tipos de anlisis se
plantea esta revisin de hechos, en algunos sentidos muy conocidos.
Fundamentalmente, este anlisis busca criticar a las visiones del
sentido comn dominante, especializado o no, "confomistas" o "neo-

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conservadoras", que asumen la "nueva" democracia chilena como la


mejor frmula para salir de la dictadura y, al mismo tiempo, el lmite
de lo posible para el pueblo chileno, "dadas las circunstancias". Mi
propsito no es plantear slo una posicin disidente, sino criticar la
versin de la historia sobre la cual se construye ese sentido comn,
dominante hoy tanto entre la lite poltica como entre los intelectuales interesados en el tema. Es muy posible que el pensamiento dominante en la actualidad tenga la razn al plantear que no hay una
alternativa mejor y al mismo tiempo viable a la situacin de la democracia reconstruida en Chile. De hecho, las alternativas no abundan y las que se esbozan no parecen viables. Sin embargo, creo que
la versin de la historia en que se funda el sentido comn poltico actual
presenta serios defectos, sin cuya crtica es imposible que surjan mejores opciones.
Este trabajo se ubica solamente en el campo del conocimiento y
busca una explicacin mejor que la que sustenta a la ideologa dominante hoy. Despus de todo, lo que ocurri en Chile entre 1970 y
1973 no fue una equivocacin de alguien que luego Pinochet tard
ms de una dcada y media en enmendar. Lo que resulta de la envergadura de los conflictos polticos que tuvieron lugar en Chile no
es lo que alguien haya planeado, o deseado o, siquiera soado, para
bien o para mal. Es el resultado impredecible de una confrontacin
de fuerzas donde los actores parecen estar ciegos en los momentos
cruciales, la cual conduce a las buenas conciencias que posteriormente analizan los hechos, a pensar que haba un curso alternativo "si
slo se hubiera sido razonable". No es se el sentido de mi intento.
Ms bien busco mostrar algunas estructuras actuantes durante estos procesos, no examinadas normalmente en los trminos que propongo, y que pueden contribuir a cambiar la visin que hasta ahora
se tiene de estos hechos.

Sistema de partidos, lite y modelo ideolgico


De estas estructuras, una que resulta particularmente importante
es el sistema de partidos polticos que constituy una pieza clave del
sistema poltico chileno durante toda su historia, pero que es notoriamente invisible para los actores involucrados en el juego del mismo

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sistema, as como para los analistas cercanos a algunas de las posiciones principales en los momentos cruciales. Tomando como eje de
mi anlisis este sistema, mis hip'tesis principales son:

a) Lo que permiti la persistencia del gobierno de la Unidad Popular por casi tres aos fueron las dificultades de las fuerzas
opositoras para asumir en conjunto la decisin de destruir el
sistema poltico, en particular el sistema de partidos, del cual
algunas no slo formaban parte sino que eran actores centrales.
b) La prolongacin de la dictadura se explica por las dificultades
en encontrar nuevas bases de sustentacin al sistema reconstruido de partidos, las cuales permitan la estabilidad del mismo al tiempo que preservan el modelo de desarrollo econmico
implantado por la dictadura.
c) El proceso poltico vivido bajo la dictadura puede ser reconsiderado en trminos de la creacin de las condiciones que hacen posible esta reconstruccin del sistema de partidos.
La importancia del sistema de partidos reside en s u papel articulador de la participacin de los individuos, especialmente mediante el
sistema electoral, pero tambin de distintos agrupamientos y actores sociales que aparecen, as, normalmente subordinados a los partidos, a la poltica y a los polticos. Un ejemplo particularmente claro de
esto es el caso del movimiento sindical, las corporaciones patronales
y los colegios de las profesiones donde era mayoritaria l a clase media,
una cuestin cuyo significado fue crucial en la determinacin del
curso de los acontecimientos. Este rasgo del sistema de partidos chileno, su penetracin en la sociedad en los niveles individual y colectivo, es quiz de los menos considerados en las explicaciones de los hechos que nos ocupan.
La existencia de los partidos polticos chilenos lleg a constituir
un rasgo cultural distintivo. Desde un punto de vista formal esto puede ser apreciado por algunas caractersticas del proceso poltico durante la vigencia del ordenamiento que se quebr en 1973 (a partir
de 1932). Por una parte, este periodo fue testigo de u n constante
crecimiento del electorado, tanto a causa de las sucesivas ampliaciones del derecho al sufragio como de la participacin electoral. Por

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otra parte, con oscilaciones y rearticulaciones parciales, la composicin del sistema muestra una gran estabilidad. Tomando en cuenta
los cambios mencionados, los seis actores principales pueden ser
seguidos en su trayectoria a lo largo de todo el periodo. Las oscilaciones de la segunda mitad de los aos sesenta son ya el comienzo del
proceso que conducir al quiebre del sistema en 1973.
Estos actores principales son, de derecha a izquierda, conservadores y liberales en la derecha, radicales y demcrata-cristianos en
el centro, y comunistas y socialistas en la izquierda. Estos nombres
son muy reveladores de las pretensiones y la orientacin ideolgica "universalista" de los partidos y, consecuentemente, del tipo de
cultura poltica dominante. Esto se observa tanto en la orientacin
clasista del voto en un sentido muy amplio -siendo las interpretaciones de resultados electorales ms plausibles en estos trminos- cuanto en la subordinacin de las organizaciones sociales a los
partidos. En la izquierda, la unidad del movimiento sindical dependi de las relaciones entre comunistas y socialistas, en tanto que en
la derecha las organizaciones corporativas asumieron un papel muy
activo frente a la crisis de las organizaciones polticas de esa tendencia.
Tanto en el nivel social (de organizaciones)como individual se desarrollan relaciones clientelares y de patronazgo, las cuales no bastan, sin embargo, para explicar la penetracin de los partidos en todos los mbitos de la sociedad. La importancia que stos asumen est
relacionada con la importancia del Estado en la vida econmica y
social del pas, la cual no deriva slo del modelo "desarrollista" vigente hasta 1973, sino del carcter estructural de "enclave" de la economa chilena.'
Como contraparte a esta penetracin de los partidos en la sociedad,
ideologizada en funcin de afiliaciones y propuestas partidistas, se
desarrolla una lite profesional de la poltica, a la cual se integran
los representantes de todos los partidos, en mayor o menor grado, pero que muestra una coherencia y cohesin que hace dudar alos crticos
externos al sistema de partidos de la sinceridad de la adhesin de estos
polticos a las ideologas que definen y dan nombre a sus organiza-

En los trminos de Cardoso y Faletto.

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c i o n e ~La
. ~ deshonestidad o la mala fe de los polticos no me parece
una explicacin suficiente, aun cuando en muchos casos individuales se pueda probar s u existencia. Lo que me parece ms importante
es la presencia de una estructura invisible a primera vista, l a cual
sustenta la percepcin que como "gremio" tienen los profesionales de
la poltica de s mismos. Esta estructura conforma una segunda
ideologa, "comn" a todos los partidos involucrados en la lucha poltica legtima, dentro de la que se enmarcan las ideologas alternativas que identifican a los distintos partidos frente a sus electores potenciales.
La estructura ideolgica del sistema de partidos chileno asumi .
una gran complejidad debido a la existencia de niveles tanto explcitos como implcitos que contribuan a definir los lmites del sistema
y a cerrar, por lo tanto, el acceso de determinadas ideologas y de sus
representantes a los primeros planos de l a accin poltica y del mercado electoral. E n contraste con el resto de los pases latinoamericanos, y de utilidad para ilustrar lo que quiero decir, uno de los rasgos
notables del sistema es la poca relevancia de la ideologa nacionalista, la cual permanece como una constante, pero subordinada durante los periodos de funcionamiento normal del sistema de partidos,
aunque asoma al primer plano en todas las coyunturas de crisis del
mismo. Esta subordinacin del nacionalismo, particularmente e n la
izquierda del espectro ideolgico, explica y pone de relieve una caracterstica notable del sistema: la inclinacin de tipo "universalista"
de las formulaciones de las ideologas, los programas y hasta las denominaciones y smbolos partidarios. Este rasgo del sistema contribuye a explicar la facilidad con que los chilenos se autoproponen o
son tomados como modelo, positivo o negativo, por los pases latinoamericanos.
Esta ideologa de la lite no puede ser considerada como el producto de una conspiracin de los representantes para imponerse a los
representados ya que, cuando mucho, ser slo parcialmente consciente entre ellos; ms an, el reconocimiento de s u existencia y las
posibles contradicciones entre ella y la ideologa explcita de alguno

stos son temas recurrentes para los marxistas de la ultraizquierda y para los catlicos y nacionalistas de la ultraderecha.

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de los participantes en el juego partidario, ser objeto de discusin


intra o interpartidos, pero no ser aceptada su existencia sin ms. E n
todos los partidos, en distintos momentos, se da una confrontacin
entre "doctrinarios" y "pragmticos", la cual se resuelve normalmente en el terreno del conocimiento con la calificacin de los individuos,
perdindose as la oportunidad de estudiar la relacin entre los dos
niveles de ideologa que en una situacin de crisis (del sistema o de
una parte de l, por ejemplo, u n partido) se hacen visibles.
De este modo, siendo parte central de la comprensin del proceso,
esta estructura ideolgica debe permanecer en su carcter hipottico, e n tanto slo s u capacidad para permitir una visin ms amplia
y distinta del proceso histrico en cuestin ser su contrastacin emprica.
Al caracterizar a esta estructura ideolgica como un hecho histrico es necesario ubicarla como tal en tiempo y espacio. Para Chile,
como para la mayora de los pases de Amrica Latina, esa estructura
ideolgica puede ser reconstruida como un "proyecto nacional". Sin
embargo, estos proyectos adquirieron un rasgo comn a partir de la
segunda posguerra: incorporaron como su eje una nocin de "desarrollo nacional" asociada a un modelo de crecimiento econmico y de modernizacin social, poltica y cultural. En lo que respecta al crecimiento econmico, este modelo ha sido caracterizado como "crecimiento
hacia dentro", centrado en el intento consciente de crear u n sector
industrial que sustituyera a las importaciones de productos manufacturados, en oposicin a un modelo de crecimiento hacia afuera, en el
que los pases latinoamericanos se subordinaban pasivamente a una
divisin internacional del trabajo, que los condenaba al papel de exportadores de productos primarios e importadores de productos industrializados.
Los proyectos mencionados fueron originalmente una respuesta
espontnea de los pases ms grandes de Amrica Latina a las consecuencias que tuvieron para su comercio exterior la crisis mundial de
1929 y, posteriormente, la Segunda Guerra Mundial; pero con el fin
de sta se constituyeron en la formulacin ideolgica de la reinsercin de Amrica Latina en el capitalismo mundial, en las nuevas condiciones creadas por el balance de fuerzas del fin de la guerra. A
travs de los diferentes rganos surgidos al final de la guerra (Naciones Unidas, Fondo Monetario Internacional, Banco Mundial), esta

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ideologa (ms tarde llamada desarrollista) asumi un carcter tcnico-cientfico, cuyo impacto permiti cubrir prcticamente la totalidad del horizonte ideolgico de Amrica Latina.
El hecho de que el principal elaborador y promotor de las teoras
y de los programas asociados con esta visin del desarrollo de los
pases latinoamericanos fuera el secretario de la Comisin Econmica para Amrica Latina de las Naciones Unidas, le dio a sus ideas la
posibilidad de alcanzar una amplia difusin e influencia en todos los
pases de la regin, presentndose con la autoridad del conocimiento
cientfico -para hacer prevalecer las ideas- y la capacidad tcnica
necesaria para asesorar a los gobiernos en su aplicacin.
Con esta ideologa, compartida por la lite profesional de la poltica se identific a toda la generacin de polticos chilenos que dominaron la escena desde la dcada de los treinta hasta la ruptura del
sistema en 1973. La reconstruccin de la democracia chilena en los
noventa est caracterizada por el cambio en ese marco ideolgico
ms general, un nuevo modelo de desarrollo para el pas, compartido
por una nueva generacin de la lite profesional de la poltica, que
hizo su aparicin en los aos sesenta, pero slo ha llegado a dominar
el sistema de partidos en los ochenta, cuando finalmente asumi como modelo ideolgico compartido el modelo de desarrollo econmico
implantado durante la dictadura militar y se dio a la tarea de reconstruir el sistema poltico en condiciones que garanticen la estabilidad
de este ltimo.

Crisis del sistema y dictadura


Tanto para vencedores como para vencidos en el enfrentamiento crucial de 1973existe la tentacin de explicar "intencionalmente" el proceso poltico por el cambio econmico. Es como si la dictadura hubier a sido "necesaria" para producir el cambio en la poltica econmica
y, posteriormente, en la ideologa dominante entre la lite poltica y
sus partidos reconstruidos, o se hubiera instaurado con esta finalidad. El problema para estas explicaciones simplificadoras consiste
en que, en cualquier momento, las posiciones ideolgicas en los terrenos poltico y econmico en el bloque vencedor no son consistentes.
Tomando las expresiones ideolgicas explcitas, se puede afirmar que,

en primer lugar, si se logr conformar un bloque social y poltico que


hizo posible y apoy el golpe de Estado de septiembre de 1973, ste
no contaba en su arsenal ideolgico con un programa econmico que
concitara el acuerdo de todo el bloque ms all de la oposicin a la poltica del gobierno que estaban derrocando. En segundo lugar, la
definicin clara de un rumbo innovador en el campo de la economa
se produjo recin en 1975 y marc el comienzo de un reacomodo de
fuerzas polticas que puede ser caracterizado como la descomposicin poltica del bloque golpista y la refinacin ideolgica que condujo
a una renovacin de las fuerzas de la derecha que va a madurar casi
diez aos despus, al aparecer dos nuevos partidos de derecha en la segunda mitad de los ochenta.
La relacin entre cambio poltico y cambio econmico no es slo
un problema de conocimiento que se solucione estableciendo las relaciones causales entre ambos. En la raz del quiebre del sistema poltico chileno en 1973 est la creencia en la posibilidad de efectuar un
cambio en la organizacin econmica del pas sin una ruptura poltica, a partir de la vigencia de un sistema poltico democrtico. La
discusin en abstracto de la posibilidad del trnsito pacfico al socialismo salpiment el proceso poltico chileno y contribuy a su prestigio internacional, para bien o para mal, estimulando incluso el turismo poltico hacia un destino geogrficamente tan remoto.
La discusin de esta posibilidad, el trnsito pacfico al socialismo, muestra la complejidad ideolgica del sistema. Por un lado, en
la confrontacin interpartidista, las clientelas o las militancias de
los partidos confrontan modelos de sociedad construidos ideolgicamente en relacin con principios universales (libertad e igualdad);
en tanto que para la lite poltica y los sectores ms ideologizados (los
intelectuales), se trata de una alternativa de programa de desarrollo
econmico. Es la vigencia de la ideologa del "desarrollo nacional"
dentro de la lite que controlaba el sistema de partidos. Esto explica
que, por ejemplo, las menciones al socialismo como meta sean muy
escasas en el programa de gobierno de Allende. Los modelos abstractos
de sociedad, con un polo liberal y otro socialista, adheridos a principios universales, dibujan el espectro derecha-izquierda, estabilizados
por un eje central constituido alrededor de la ideologa "desarrollista"
que, para cumplir con los requisitos de universalidad ideolgica, habla de una fantasmagrica "sociedad comunitaria" (en el caso de la

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Democracia Cristiana) o de un "socialismo democrtico" (en el caso


del Partido Radical).
Dibujado as el sistema de partidos, se puede decir que entre
1957 y 1958 adquiri la forma tripartita sobre la que habra de oscilar hasta su ruptura en 1973. En las elecciones de 1958, el centro fue
definitivamente ocupado por la DC, remplazando al PR, que haba
sido el eje de la alianza social desarrollista del periodo de la guerra
y la primera parte de la posguerra. Los liderazgos personalistas estaban consolidados de tal manera que los tres caudillos principales,
salvo el impedimento constitucional de releccin, fueron candidatos
y ocuparon la Presidencia de la Repblica por turno en 1958,1964 y
1970. Esto hace oscilar el gobierno entre la derecha (1958), el centro
(1964)y la izquierda (1970). Sin embargo, todo el periodo est marcado por una tendencia a la polarizacin y a la radicalizacin de las posiciones. Es importante distinguir las caractersticas de ambos procesos.
La polarizacin del sistema puede ser observada gracias al hecho
de que los enfrentamientos sexenales por la Presidencia de la Repblica fueron, los tres mencionados, entre la izquierda y la derecha, siendo el triunfo del centro en 1964 slo un "mal menor" para una derecha
que sinti como muy posible el triunfo de la izquierda. La diferencia
entre los dos procesos se expresa en que la izquierda obtuvo un mejor
resultado proporcional en 1958, cuando fue derrotada con un programa que puede ser calificado como moderado, que en 1970, cuando
triunf con un programa que propona el inicio del trnsito al socialismo. La explicacinde esta diferencia reside en que la radicalizacin
ideolgica es un proceso que afecta ms a la lite poltica e intelectual, y en segundo lugar a la base partidaria militante, y no se expresa tan directamente en el electorado como en la movilizacin social.
Los tres ltimos gobiernos se enmarcaron en la matriz ideolgica
"desarrollista", mientras que la polarizacin y la radicalizacin ideolgica no encontraban canales de expresin promisorios dentro del
sistema de partidos. Esto explica por qu en los aos sesenta todos
los partidos sufrieron cambios ideolgicos que, finalmente, condujeron a que una nueva generacin de polticos e intelectuales se desgajara de las organizaciones en las que se haban formado, buscando
reacomodarse en otras ya existentes o creando organizaciones nuevas y ubicando stas tanto dentro como fuera del sistema de partidos.

Para entender estos procesos es necesario considerar la existencia del sistema como un nivel de articulacin superior, que redefine
el sentido de las ideologas y de los actores sedicentemente inspirados por ellas. Si se toma a cada partido por separado, dado el carcter
universalista ya mencionado de las ideologas de los partidos chilenos, la historia puede ser contada en funcin de las vinculaciones internacionales, o de los xitos de esa ideologa en algn periodo particular, pero el conjunto del proceso queda sin explicacin coherente.
Es necesario ver que la matriz "desarrollista", vigente en general en
el llamado Tercer Mundo y con rasgos particulares en Amrica Latina, combinada con estas ideologas universalistas de los partidos,
definen un espacio ideolgico que acota las expresiones legtimas y
"representativas" del electorado y, por lo tanto, de la sociedad chilena.
Este acotamiento ideolgicoque demarcaba lo respetable y lo posible en poltica, nunca fue absoluto, pero tanto la izquierda como la
derecha extraparlamentaria mostraron los efectos de la dominacin
del modelo en su composicin generacional. Ideologas marginales
inspiraban en ambos lados del espectro a pequeos grupos que eran
remanentes de iniciativas polticas sin xito de otras pocas, o disidencias locales que buscaban justificarse y conectarse a corrientes
polticas internacionales. Sin embargo, cuando las generaciones universitarias de los sesenta encontraron obstaculizado su ascenso al
liderazgo poltico por las generaciones anteriores (teniendoen la cspide de la estructura de liderazgo a las generacionesuniversitarias de
los aos treinta), y buscaron formulaciones e identidades ideolgicas
nuevas y al margen de los partidos principales, se encontraron y, en
muchos casos se combinaron con organizaciones, lderes e ideologas
que han llevado una existencia marginal por ms de dos dcadas,
durante las cuales la poltica nacional apareci dominada por las
alianzas polticas del tipo+delFrente Popular, expresin chilena de
la alianza social desarrollista tpica, que en otros pases de Amrica
Latina constituy la base del llamado populismo.
El grado de "purismo" con que se expresan estas ideologas marginales es variable en el tiempo, dependiendo de las relaciones que
establecan o, incluso, su eventual integracin con alguna de las corrientes principales que se expresaban delitro Jel sistema de partidos. En la dcada de los sesenta, el extraamiento de los sectoresju-

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veniles, especialmente los universitarios, gener una vida poltica


paralela a los partidos principales, intensamente ideologizada, y que
mantena relaciones variadas y variables con las fuerzas principales. En trminos globales, esto puede ser interpretado como un
sntoma del agotamiento de la ideologa desarrollista, que cristaliza
en una suerte de revolucin mundial en 1968, ocasin en la cual en
Chile se expresan estas ideologas "nuevas" en los conflictos polticouniversitarios, los cuales, sin embargo, aparecen tambin influidos
por los partidos polticos principales, dado su grado de penetracin
en la sociedad chilena. Sin embargo, hay que recordar tambin que en
1968se produjo una inusual expresin pblica de las posiciones polticas dentro del ejrcito; confusa como fue, o como la percibieron y
quisieron interpretarla los partidos polticos, representaba tambin
un sntoma de agotamiento del sistema poltico. A partir de ese periodo (1968) se acenta el desplazamiento del conjunto del sistema
hacia la izquierda (en forma de polarizacin y radicalizacin), que
culmina con el triunfo de la izquierda en las elecciones presidenciales de 1970.
El desplazamiento del conjunto del sistema hacia la izquierda
obedeci a una radicalizacin de la ideologa desarrollista que conformaba la matriz delimitadora del sistema de partidos. La Revolucin cubana, a partir de 1959, entr en conflicto con Estados Unidos.
Evitar una repeticin del caso cubano se transform en la meta fundamental de la poltica norteamericana hacia Amrica Latina, para
lo cual, entre otras medidas, se forml un plan de ayuda al desarrollo econmico de la regin llamado Alianza para el Progreso, que
condicionaba la participacin de los gobiernos latinoamericanos en
la ayuda a la realizacin de reformas, calificadas de "estructurales",
y que figuraban desde haca ms de una dcada en las recomendaciones "tcnicas" de la CEPAL. Esto condujo a que, por ejemplo, el gobierno de derecha de Jorge Alessandri (1958-1964)realizara la primera de las tres reformas agrarias que ha presenciado Chile en las
ltimas dcadas. Es por ello que, incluso para el programa de gobierno de Allende existe una vertiente de interpretacin como un extrela cual no slo no carece de
mo radical de las ideas desarr~llistas,~
La asociacin del programa de la Unidad Popular con las ideas de la CEPAL fue establecida por Clodomiro Almeyda en una entrevista en 1990.La Jornada Semanal, nm. 78, nueva
poca, Mxico, 9 de diciembre de 1990.

sentido sino que explica la posibilidad que tuvo de aplicacin durante tres aos antes de producirse la ruptura del sistema poltico.
La coexistencia de ese programa en vas de aplicacin con el sistema
de partidos polticos se justifica por la legitimidad que, relativamente, obtena por no ser totalmente ajeno a la matriz ideolgica del
sistema, siendo slo su expresin radicalizada al extremo.
El conflicto social, agudizado entre 1970 y 1973, se expres en
tres conflictos polticos paralelos: primero, entre el gobierno y los
partidos de oposicin dentro del sistema; segundo, el de la izquierda
entre los partidos en el gobierno y las organizaciones y tendencias
que, dentro de ellos y fuera del sistema, pugnaban por la resolucin
del conflicto social mediante la ruptura del sistema poltico; y tercero, un conflicto casi simtrico en la oposicin entre los partidos y
tendencias dentro de ellos y organizaciones extraparlamentarias que
pugnaban por oponerse al gobierno dentro del sistema o derrocarlo
por medio de una accin inconstitucional. Es un hecho que durante
el conflicto no surgieron ni actores ni ideologas nuevas. El desarrollo
de los tres conflictos paralelos madur en cambios en la correlacin
de fuerzas, las cuales hicieron que, en la oposicin, las estrategias de
los partidarios de la ruptura se subordinaran a aquellas que buscaban la preservacin del sistema poltico; mientras tanto, en el gobierno, a pesar del crecimiento de la tendencia de ruptura, los partidos y su estrategia de preservacin del sistema mantuvieran su
hegemona sobre ella y sobre el movimiento social. En estas condiciones, la participacin de las fuerzas armadas resolvi el conflicto
a travs de un golpe deoEstado, apoyado por un bloque social y poltico heterogneo al que le restaba por resolver la estrategia de gobierno que aplicara.
No cabe duda que el consenso constitutivo del bloque de apoyo al
golpe de Estado de septiembre de 1973 era slo negativo. Una vez
consumado ste, la fuerza empleada convirti en rbitro de la situacin a las fuerzas armadas, entre las cuales, segn se revel posteriormente, tampoco haba un consenso estratgico positivo. La primera definicin clara fue tambin negativa, ya que el golpe no tena
un carcter restaurador. Se postergaba entonces la definicin de un
nuevo orden poltico en funcin de la urgencia de restaurar la economa. Sin embargo, en un ao y medio qued claro que tampoco bastaba con un programa de reconstruccin de la economa, sino que se

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emprenda una redefinicin, con criterio "cientfico", del desarrollo


econmico del pas, libre de presiones polticas, ya que el orden era
una tarea de las fuerzas armadas. Esta primera definicin de la profundidad del cambio econmico que era necesario emprender, y que
no se limitaba a reparar los daos del intento de trnsito al socialismo, sino que tocaba al modelo mismo de desarrollo econmico de las
ltimas dcadas, decant an ms el apoyo a la dictadura, pero no
hizo todava evidente que se actuaba en contra de las condiciones
mismas de existencia del sistema de partidos polticos, en tanto la
ideologa que orientaba el modelo de desarrollo que se buscaba remplazar constitua el marco del sistema de partidos. La oposicin a la
dictadura, constituida por los partidos desplazados del poder por l a
accin militar, centr su propuesta en una alianza restauradora del
sistema poltico, la cual nunca fructific.
La segunda mitad de la dcada de los setenta se caracteriz porque las iniciativas polticas las haca la dictadura sin contrapeso. La
victoria militar de 1973 se profundiz como victoria poltica para culminar, en 1980, con la promulgacin de una nueva Constitucin y s u
aprobacin en un plebiscito. E n ese momento pareca posible que la
dictadura alcanzara s u perpetuacin en u n sistema sin partidos polticos y, dada la explcita aversin del dictador a los polticos como
profesin, se le imputaba un proyecto "despolitizador". Los partidos
de oposicin se sumieron en s u mayor crisis y hasta los intelectuales de la izquierda comenzaron a hablar del remplazo de los partidos
por "nuevos movimientos sociales".

Crisis econmica y reconstruccin del sistema poltico


A comienzos de los ochenta, sin oposicin poltica significativa, y por
lo tanto sin preocupacin por los costos sociales, el enfoque tecnocrtico
con que se abord la transformacin econmica pareca exitoso. La
nueva Constitucin legitimaba la permanencia de la dictadura hast a fines de la dcada e incluso, sujeta a na consulta electoral, le dejaba la posibilidad de prolongarse hasta mediados de los noventa.
Sin embargo, el modelo econmico enfrent en 1982 s u peor crisis,
calificada de colapso sistmico, y las consecuencias desataron una
movilizacin social que en muy poco tiempo reactiv a los actores po-

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lticos, estuvieran en el estado que estuvieran. Este proceso es el que


desemboca en la reconstruccin del sistema poltico y, particularmente, del sistema de partidos a travs del cual se efecta el trnsito
poltico con que termina la dictadura en 1990.
El proceso poltico inaugurado por las protestas sociales de 1983
requiere de un anlisis cuidadoso, porque es muy difcil establecer
con claridad los elementos de continuidad y de cambio en sus resultados: la nueva democracia, el nuevo sistema de partidos, el nuevo
sistema electoral y la nueva (?) lite poltica.
Lo primero que hay que establecer es el cambio en la matriz ideolgica del nuevo sistema de partidos. No slo sta est constituida
por el nuevo modelo de desarrollo econmico sino que las cuestiones
polticas se organizan de manera diferente a su alrededor. La nueva
matriz ideolgica es de raz liberal, y si se pudo remplazar el modelo
de desarrollo econmico mientras que la dictadura mantena suspendidos los procesos polticos, es porque en esa matriz hay una separacin de naturaleza entre los dos mbitos de pensamiento y accin.
El golpe de Estado y la dictadura inaugurada por l brindaron la
ocasin de poner en prctica su doctrina a un grupo de economistas
que no tenan mayor eco en
ideologizados en su campo intele~tual,~
la derecha poltica debido a que en ella dominaba la matriz desarrollista, derivado perifrico del estructuralismo keynesiano dominante en el pensamiento econmico desde la segunda posguerra. Estas
ideas tuvieron que conquistar primero a la derecha, constituyendo
una renovacin general en una parte de ella al incorporar a uno de los
grupos extraparlamentarios de la dcada de los sesenta en un nuevo
partido, el ms fiel apoyo de la dictadura y de Pinochet, la Unin Demcrata Independiente (UDI). En menor medida estas ideas contribuyeron a modernizar a los remanentes de la derecha incorporada al
sistema de partidos anterior, al reunir en el Partido Renovacin Nacional al resto de los partidos Liberal, Conservador y ms tarde
Nacional. Es de notar que una vez ms, al reconstruirse el sistema
de partidos, las definiciones ideolgicas muestran una tendencia universalista, que subordina al pensamiento nacionalista o, una vez ms,
margina a las tendencias ms radicales de ese tronco ideolgico.
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Arturo Fontaine Aldunate, La historia no contada de los economistas y el presidente


Pinochet, p. 34.

PERFILES LATINOAMERICANOS

Entre las transformaciones ms decisivas estn las de la Democracia Cristiana, la cual lleg a representar casi en puridad la ideologa desarrollista, y que haba apoyado el golpe de Estado; tuvo una
primera seal de que el proyecto dictatorial no slo no erael suyo, sino
de que marchaba en una direccin opuesta al comenzar a aplicarse en
1975la poltica econmica de inspiracin monetarista. Conservando
s u importancia como partido poltico, la prohibicin de sus actividades en 1977 fue la definicin ms clara de que el objetivo de la dictadura era destruir el sistema de partidos y no slo neutralizar a l a
izquierda. S u lder histrico (Frei Montalva) encabez la oposicin a
la nueva Constitucin y fue derrotado en el plebiscito de 1980.
Al reactivarse los partidos en 1983, la DC ocup s u lugar casi natural como eje del sistema de partidos y de las mltiples alianzas que
marcaron los intentos embrionarios de reconstruccin de ste. Como
eje central de los intentos de reconstruccin del sistema de partidos,
sus alianzas fueron decisivas para fortalecer a la nueva "derecha democrtica", representada fundamentalmente por Renovacin Nacional y, en el otro flanco, la alianza con la Democracia Cristiana permiti
a los socialistas renovados aislar a los comunistas y, en u n proceso
complicado, desmovilizar la protesta social.
Internamente tuvo que ser redefinida s u posicin para transformarse en el eje de u n nuevo sistema de partidos, con una nueva matriz ideolgica, a la cual se unieron con una celeridad sorprendente
los economistas demcrata-cristianos5y lderes de una coalicin de
partidos en la cual una parte de la izquierda entr subordinada, a
partir de la aceptacin de las vas definidas por la propia Constitucin de Pinochet para la transformacin de la dictadura en una democracia electoral.
La evolucin de la izquierda bajo la dictadura es quizs el proceso
ms complejo, puesto que los cambios experimentados han sido los
mayores entre todos los actores del sistema poltico. Datos bsicos de
este proceso indican que la izquierda fue definida por la dictadura como el enemigo militar, poltico e ideolgico, en ese orden. Esto signific que la izquierda sufriera en mayor proporcin la represin y que

" a n s e las opiniones de Alejandro Foxley entrevistado por Raque1 Correa, El Mercurio, Santiago, 9 de julio de 1989, p. D4.

una parte de su vida poltica e ideolgica transcurriera en un exilio


que lleg a parecer una d i ~ p o r aLas
. ~ conexiones ideolgicas y orgnicas con que contaban los diferentes partidos de la izquierda, tanto
los del gobierno como los grupos extraparlamentarios, hicieron posible el surgimiento de una amplia red de solidaridades que tendria un
efecto importante en la evolucin posterior de las organizaciones,de
los cuadros y de sus ideologas.
La experiencia chilena de 1970 a 1973 haba llamado suficientemente la atencin de los variados sectores de la izquierda internacional como para que la izquierda chilena exiliada se integrara a una
serie de debates terico-ideolgicos en que su historia era incorporada como ejemplo o como caso de estudio. Por otra parte, los miembros
ms jvenes de la lite se formaron en universidades de Europa y
Estados Unidos, e incorporaron a los debates de la izquierda chilena
temas actuales de las disputas ideolgicas internacionales. Es as
como, ausente el movimiento social, los jvenes intelectuales fueron
absorbiendo la ideologa de moda en las ciencias sociales, incluyendo
la apologa de los "nuevos movimientos sociales" como remplazantes
de los actores histricos tradicionales, las clases y los partidos.
El derrumbe del "socialismo real" afect diferencialmente a los
comunistas y a los socialistas. Estos ltimos, teniendo mayor integracin en la lite poltica intelectual, se "renovaron"ideolgicamente al incorporar a los grupos de polticos jvenes de la dcada de los
sesenta provenientes de ms de una corriente originada en la Democracia Cristiana y hasta algunos de la izquierda e~traparlamentaria.~
Esta evolucin se explica, en el mundo ideolgico de la izquierda,
por el proceso internacional, empezando por la vinculacin entre la
"va chilena" y el eurocomunismo en la dcada de los setenta. Ms
tarde por el derrumbe de la Unin Sovitica y su zona de influencia.

Un ejemplo, que ya he usado en otras ocasiones, es que la designacin de Clodomiro Almeyda como secretario general del Partido Socialista, en 1979, fue aceptada por los grupos
organizados de socialistas chilenos residentes en Alemania Democrtica, Alemania Federal,
Australia, Austria, Blgica, Bulgaria, Costa Rica, Cuba, Checoslovaquia,EstadosUnidos, Finlandia, Francia, Hungra, Inglaterra, Luxemburgo, Noruega, Rumania, Suecia, Suiza, Venezuela y Yugoslavia.
Su primera manifestacin programtica fue un documento titulado "Nuestrapropuesta:
unidad y solidaridad frente a la crisis nacional",Secretariado por la Convergencia Socialista
(PS, 24 Congreso, MAPU, W U - O C , IC), Santiago, 1 de mayo de 1982.

PERFILES LATINOAMEMCANOS

Sin embargo, la matriz ideolgica del sistema reconstruido en los


ochenta est montada sobre la derrota ideolgica del estruduralismo
en el terreno de la teora econmica, y del desarrollismo en lo que se
refiere a Amrica Latina. Esta confrontacin ideolgica tuvo lugar
en el terreno acadmico intelectual y no en el de los partidos polticos en Chile. Para incorporarse a esta matriz han resultado muy funcionales los tecncratas formados en el extranjero, lo cual aade un
detalle a la dominacin de la lite de los partidos de izquierda por
personal de clase media con educacin universitaria, ahora adems
frecuentemente, con posgrados en el extranjero. En esto ltimo, Chile no se diferencia del resto de Amrica Latina. Lo que es de notar
aqu es que, a pesar de todo, esta nueva generacin de la lite se integr a partidos polticos prexistentes, se apropi de la simbologa,
algo de los militantes, contina planteando su ideologa en trminos
universalistas, pero intenta relacionarse de una manera nueva con
las clientelas electorales.Una manera moderna, que no busca vincular los procesos electoralescon conflictos sociales,sino desarrollarlos
en un mercado electoral en el que slo se define quin ocupar los cargos del gobierno.
Este nuevo sistema de partidos, reconstruido al cabo de ms de
16 aos de dictadura, contiene elementos de continuidad y cambio
que es necesario analizar.* Probablemente un anlisis de los partidos en la manera tradicional de estudiarlos, cada uno en s mismo,
como un caso aislado, dara elementos de continuidad y cambio diferentes a los que ofrece el examen conjunto de ellos, como sistema de
partidos que estructuran con su personal, su accin y las normas a
que se someten el sistema poltico en su conjunto.
recibido en agosto de 1997
aceptado en septiembre de 1997

Dos anlisis recientes, diferentes entre ellos y del planteamiento hecho aqu, son los de
Genaro Arriagada, iHacia un "bigbang" del sistema depaitidos?, y de Toms Moulian, Chile
actual: anatoma de un mito, especialmente pp. 71-76.

ARRIAGADA,
GENARO,
iHacia u n "big bang" del sistema de partidos?, Santiago, Los Andes, 1997.
CAVAROZZI,
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La historia no contada de los economistas
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