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LA AGRICULTURA

Etimolgicamente agricultura significa cultivo, cuidado de los campos. La


agricultura en sentido amplio es el proceso del conocimiento y aplicacin voluntaria y
consciente de los principios del cultivo a las plantas tiles al hombre. En sentido estricto
agricultura es el cultivo intensivo de los campos con el arado, denominndose horticultura
o agricultura de azada la realizada con medios simples y arcaicos de carcter ms primitivo,
frecuentemente el almocafre o pincho de cavar y layas de madera, ms que la propia azada
metlica.
El descubrimiento de la agricultura es uno de los sucesos ms decisivos de la
Humanidad. Supone un cambio radical no slo en la economa, al permitir el aumento de
poblacin, sino tambin en la estructuracin y concepciones espirituales de los distintos
grupos humanos, y es presupuesto bsico para otra serie de descubrimientos e inventos
(entre los ms inmediatos, la cermica y la tejedura) que, enriqueciendo el patrimonio
cultural, constituyen la piedra angular sobre la que se han edificado las formas de vida
posteriores. Las consecuencias ms prximas son el sedentarismo de las primitivas
comunidades que se constituyen en poblados y la liberacin de parte de la poblacin de la
continua bsqueda de alimentos. De esta manera, la existencia de tiempo libre permite
acelerar el proceso cultural, independizando al hombre de la naturaleza.
Origen. La produccin intencional de plantas tiles junto con la domesticacin de
animales, o sea, la posibilidad de produccin artificial de alimentos tiene su origen en el
Neoltico, hace unos 8.000 aos. Segn los actuales conocimientos, hay fundamentos
razonables para inferir que este hecho acontece por primera vez en un solo lugar, aunque
esta opinin no la compartan unnimemente los investigadores. Parece ser que las plantas
se comienzan a cultivar antes del 6000 a.C. en el Prximo Oriente, donde se encuentran en
estado silvestre algunos cereales que el hombre cultiva por primera vez. Esta regin es, con
toda probabilidad, el centro donde se crea la agricultura, segn revelan las excavaciones
arqueolgicas de los poblados de Jarmo y Jeric, donde en los niveles ms profundos
encontramos indicios de la posesin de cereales y algunos animales domsticos, aunque
todava no aparece la cermica, otro de los elementos tpicos que se origina y difunden con
la agricultura, en el Neoltico.
El proceso de cultivo y cosecha de plantas alimenticias transcurre en un lapso largo
de tiempo que posiblemente abarca un milenio, en el que pueblos mesolticos, como es el
caso concreto de la cultura palestiniense denominada Natufiense, recolectan especies de
gramneas silvestres que almacenan en sus campamentos. No es aventurado suponer que la
observacin de la germinacin de las especies vegetales transportadas a los campamentos y
que pudieran caer al suelo o bien arrojadas entre los restos de los alimentos habra de
conducir a la idea elemental de provocar esta germinacin de una manera intencionada.
Ello acontecera de un modo gradual y desde luego la idea se aplicara con toda
probabilidad a causa de la escasez de alimentos procedentes de actividades cinegticas,
dada la universal resistencia de todo grupo humano a cambiar de hbitos alimenticios. La
invencin de la agricultura se atribuye a la mujer por la razn obvia de ser ella la que en las
comunidades de cazadores tiene la misin de recolectar las plantas comestibles, junto al
hecho de que, por motivos de su propia naturaleza, son los miembros femeninos del grupo
los que permanecen durante ms tiempo en los campamentos, razn por la que el desarrollo
de las dotes de observacin tpicamente femeninas conducira al conocimiento de los
principios de la germinacin y desarrollo de las plantas.

Este fenmeno lleva a la escuela etnolgica histrico-cultural de Viena a sealar los


elementos caractersticos del ciclo agrcola matriarcal originado por la posesin de la mujer
de los conocimientos de la germinacin. Este ciclo estara caracterizado econmicamente
por una incipiente agricultura en la que la mujer desarrolla las tareas propias del sembrado
y cuidado de las plantas, en relacin con concepciones sociales y religiosas que motivan el
predominio de la mujer en la sociedad, en la que la idea de la fecundidad y sus conexos
(sangre y fertilidad, ciclos lunar, agrcola y femenino), y el arraigo de las prcticas mgicas
constituyen rasgos tpicos de los pueblos agrcolas. Todo ello se desarrolla posteriormente
en las concepciones religiosas de carcter telrico en torno a la Madre Pristina o gran
diosa, y en las divinidades infernales objeto de antropomorfizacin, no exenta de carcter
potico, en la religiosidad clsica grecolatina.
Difusin. Respecto al problema del origen y difusin de la agricultura, aun
considerando que existe un solo centro, que puede haber sido el ya citado Prximo Oriente,
hay otros dos focos donde la aplicacin del principio del cultivo de plantas conduce al
descubrimiento de otras variedades vegetales. Estos centros de difusin de la agricultura,
que pueden haber surgido independientemente y sin ninguna relacin con los del Prximo
Oriente, aunque esta opinin es cuestin ampliamente debatida, son los del Sudeste asitico
y el del Nuevo Mundo. La importancia de estos focos como centros difusores del cultivo de
nuevas plantas es evidente.
En el Sudeste asitico se producen plantas muy distintas de los cereales del Prximo
Oriente, tales como los taros y ames. C. O. Sauer cree que se trata de un proceso derivado
del trasplante de races y esquejes, efectuado por pueblos mesolticos pescadores que
habitaban las costas y las mrgenes de los ros y que necesitaran fibras para la confeccin
de redes y venenos para la pesca. Como puede observarse, el principio en el que se basa
(duplicacin de plantas en desarrollo) es muy distinto de los que rigen la germinacin de
los cereales. Queda, no obstante, sin resolver la posible prioridad en relacin con la
agricultura de cereales del Prximo Oriente, y aun el origen autnomo sin influencia del
Sudeste asitico. De todas maneras es evidente la existencia de este foco, ya sea derivado u
originario.
Un tercer punto de difusin de especies vegetales, altamente especializado, se
constituye en Mesoamrica. Este foco da lugar a las tres quintas partes de las riquezas
agrcolas. Entre estas plantas cultivables y de excepcional valor econmico actual para
grandes contingentes humanos, se pueden citar la patata, el maz, tomate, pimiento, cacao,
cacahuate, coca, caucho, tabaco, quinina, vainilla, superando en mucho el nmero de
plantas cultivadas conocidas en el Viejo Mundo en el momento del descubrimiento del
continente americano.
El sugestivo problema del posible origen independiente de la agricultura en Amrica
es discutible. Abarca un doble aspecto: por una parte, la idea o creacin de la agricultura, y,
por otra, el origen de las plantas cultivadas en Amrica en el momento del descubrimiento
del continente. Son muchos los investigadores que sealan conexiones espirituales y
materiales entre el Viejo y el Nuevo Mundo. El hecho de que las culturas agrcolas
americanas se originaron en la zona comprendida entre Mxico y Ecuador cercana a la
costa del Pacfico, donde confluyen corrientes marinas desde el Viejo Mundo, es del mayor
inters. Faltan en Amrica las fases iniciales formativas de culturas recolectoras, siendo
adems muy rpido el desarrollo de los mtodos agrcolas. A favor de la tesis de un origen
americano independiente de la agricultura se seala la procedencia americana de las
principales especies cultivadas. Sin embargo, la investigacin botnica ha demostrado la

ausencia en Amrica de especies de maz silvestres, planta considerada tpicamente


americana; por el contrario, variedades antiguas de maz se encuentran en el Viejo Mundo:
Persia, Turquestn, los pases del Himalaya e Indochina. En China oriental estaba ya
asentado en el siglo XVI y, desde luego, no llega a travs del Pacfico. Existen otras
especies comunes a ambos continentes, como la palmera cocotera, el taro, el ame y
variedades de calabazas y algodn. Los mtodos e instrumentos de cultivo empleados en
Amrica son los mismos que en el Sudeste asitico (cultivo en terrazas con sistemas de
riego desde los indios pueblo al Per, bastn de plantar, etc.). Hay coincidencias sociales y
religiosas con los elementos propios del sustrato cultural agrcola del Sudeste asitico. Gran
nmero de plantas son originarias de Amrica o all han experimentado procesos de
hibridacin y adaptacin por accin del hombre, pero la idea y principios de la agricultura
han debido de llegar a travs del Pacfico, al igual que otros elementos culturales. La alta
especializacin agrcola de las culturas americanas es probablemente debida a la necesidad
de ensayar toda forma posible de alimento vegetal ante la escasez de animales susceptibles
de ser domesticados.
Bibliografa
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Por J. P. Garrido Roiz, en Gran Enciclopedia Rialp, 1991.

HISTORIA ANTIGUA DE LA MESOPOTAMIA


En la historia de la Mesopotamia se distinguen varios periodos principales,
entremezclndose unos con otros. Persia se puede considerar como perifrica y formando
parte de Mesopotamia. Los periodos, con sus fechas aproximadas de duracin, son los
siguientes: el-Obeid (V milenio a.C.), Uruk (fin del IV milenio y III milenio a.C.), poca
heroica (comprende las dinastas I de Ki y I de Uruk entre el 3000 y 2300 a.C., y las
dinastas I y II de Ur y II de Uruk), imperio de Acad (2300-2150 a.C.), II periodo
intermedio (2150-2050 a.C.), III dinasta de Ur (2050-1950), reino de Isin-Larsa (19501830 a.C.), imperio de Babilonia (1830-1530 a.C.), luchas de los imperios (1700-1530
a.C.), dominio asirio (1530-1200 a.C.), poca de confusin (1240-1150 a.C.), los pequeos
imperios (1150-932 a.C.), los imperios universales: Asiria (932-625 a.C.), imperio
neobabilnico (625-539 a.C.), imperio persa y asimilacin a este territorio en la Edad
Antigua (539 a.C. 637 d.C.). Es de notar que en algunos casos se solapan unas fechas a
otras.
Periodo de el-Obeid. Las primeras comunidades que se establecen en Mesopotamia
posiblemente son cazadores, sustituidos posteriormente por pastores y agricultores,
formando estos dos grupos los primeros ncleos urbanos, que aparecen hacia el V milenio
a.C. En el milenio siguiente los pueblos que habitan el Tigris y el ufrates forman una gran
cultura merced a una serie de descubrimientos, como el torno de alfarero, el sello de
escriba, el molde de ladrillo y el de metales. Desarrollan un alto sentido decorativo, que se
denota en bellas cermicas de gran calidad. En consecuencia, se aumenta la produccin de
materiales, baja su costo y se elimina la creacin individualizada. Las ltimas conquistas
tcnicas permiten el asentamiento de gentes en la zona, al lograrse su desecamiento (Uruk y
Eridu). Tanto en Babilonia como en Asiria los templos se construyen sobre terrazas.
Periodo de Uruk. El florecimiento de las ciudades se interrumpe a mitad del IV
milenio a.C., cuando se cree que tienen lugar unas inmigraciones que posiblemente
produjeron cierta confusin en el pas. Es la poca de la invasin sumeria, pueblo de origen
desconocido que parece ser que introdujo la labor del cobre en Babilonia y asimil en
cambio la cultura agrcola. Junto con este pueblo probablemente entraron, tambin, los
primeros grupos semitas, que es posible que se sedentarizaron por primera vez en la parte
norte, en tanto que los sumerios lo hacen en la zona sur.
El pas adquiere entonces el aspecto que ser ms o menos definitivo: surgen
numerosos poblados, y el progreso tcnico da lugar a la expansin econmica, como
atestiguan las grandes extensiones ocupadas por los templos, eje de la vida ciudadana, con
grandes posesiones de tierra, esclavos y animales, que requieren buenos sistemas de
contabilidad y marcan el principio de la escritura y del clculo con base sexagesimal. Se
perfecciona la profesin de los escribas y se generaliza el sello para marcar los objetos
propiedad de los templos y seores, lo cual origina las magnficas creaciones de la glptica.
La nica clase social destacada es la de los sacerdotes, el concepto de Rey es an
desconocido, y la sociedad de tipo cerrado, agrcola, con escasos contactos con el exterior,
est formada por gentes de diversas profesiones. En el Norte se habita en pueblos, sin
organizacin social muy desarrollada, pero el templo comienza a cobrar auge
paulatinamente.
poca heroica. A principios del III milenio a.C. se define ms la situacin histrica
de Babilonia, pues se conocen las listas de reyes, cuyo matiz heroico es origen de las

epopeyas en lengua acadia. Hay dos ciclos picos: el de Ki, que se abre con Etana, el cual
recibe la realeza de los dioses, y se cierra con Gilgame, vencedor de Agga (I dinasta de
Ki); y el de Uruk, que tambin conoce a Gilgame (I dinasta de Uruk). En ambos, el hroe
vive en relacin constante con los dioses, aunque su intervencin no sea exclusivamente
religiosa, derivando ms a su actividad como Rey, lo cual parece significar un
decrecimiento del poder del templo a medida que la sociedad se hace ms compleja. La
escritura, entretanto, adquiere su caracterstica cuneiforme y se convierte en fontica. El
sacerdote pierde su carcter totalitario. Las tabletas hablan de un gran hombre, con lo que
parecen referirse al Rey, cuya autoridad debi de ser grande. La economa deja de ser
cerrada y se inicia un intenso comercio, segn se deduce de la gran cantidad de objetos de
cobre hallados, material de importacin.
A partir del 2600 a.C. hay abundantes textos que permite un mejor conocimiento de la
vida de estos pueblos; las ciudades babilonias constituyen principados independientes, las
cuestiones culturales se reservan al gran sacerdote, que a veces usurpa el poder, transmitido
normalmente por primogenitura. Entre las ciudades se establece una pugna por el dominio
de Mesopotamia, cuyas ventajas se desconocen, pues slo es posible una hegemona de
arbitraje, pero el soberano se convierte en punto de equilibrio del pas. Entre los reyes de
esta poca merece nombrarse a Mesilim de Ki, Ur-nans de Lagash y Lugal-zagii de
Sumer, que extiende su poder desde el Tigris y ufrates al golfo Prsico y el Mediterrneo
(III dinasta de Uruk), sometiendo a cincuenta prncipes.
El poder de las ciudades es, sin embargo, ms estable, y se trasmite regularmente, si
bien alterna entre los sacerdotes y el Rey. El prestigio de los reyes de Lagash disminuye
bajo los ltimos monarcas de la dinasta de Eannatum, hasta que un sacerdote usurpa el
trono. Un movimiento de reaccin lleva al trono a Urukagina, cuyo reinado termina cuando
Lugal-zagi toma Lagash. Esta sucesin en el poder denota un malestar. La inestabilidad se
ve acentuada por las infiltraciones de los semitas, algunos de los cuales se convierten en
reyes de Ki. En este momento se llegan a contra hasta treinta reinos en Babilonia. Aparte
del poder de los templos se organizan grandes ejrcitos (por ejemplo, Lagash bajo
Urukagina), que todava desconocen el arco. Los palacios, como el de Hafaya, se
construyen ms perfectos, con grandes patios. Se emplea el bronce, y la plata sirve como
moneda, pues la sociedad va enriquecindose; la inestabilidad poltica no impide el
desarrollo intelectual, tanto en la msica como en la literatura.
Imperio de Acad. Entre tanto, en la zona de Ki se concentran numerosos semitas.
Cuando Lugal-zagii derriba al rey de Ki, el copero de ste, Sargn, se instala en Acad
hacia el 2300 a.C. El imperio fundado ser importante y muy movido. Sargn acta sobre el
Elam y Siria e interviene en Anatolia. Su nieto Narm-sin va al alto Tigris y ufrates y a
los Zagros, sofoca una rebelin en Babilonia y sufre una serie de desastres a manos de los
guti. La dinasta de Acad realiza una conquista caracterizada por la inestabilidad y las
revueltas interiores del Norte.
II periodo intermedio. El imperio de Acad dura poco ms de cien aos, a partir de
los cuales sufre una serie de embates de pueblos brbaros. Esta poca de crisis es conocida
como periodo intermedio. Los pueblos intrusos parecen ser indoeuropeos y los guti, que
descienden de los Zagros hacia el 2190 a.C. La situacin es crtica, y las listas reales
denotan dudas en los nombres. Los guti se establecen, asimilndose al pas, con un
gobierno que dura treinta aos.
III dinasta de Ur. La lucha contra los guti se centra en Ur, cuyo rey Ur-namu
comienza, c. 2050 a.C., una dinasta que dura cien aos, proporciona a Mesopotamia su

poca ms estable y domina Babilonia y Elam, con una administracin perfecta, basada en
el Cdigo de Ur-namu. Los prncipes locales detentan el poder administrativo con menos
autonoma que anteriormente. Las luchas prosiguen en las marcas superiores, en los Zagros,
pero sin poder neutralizar los avances de los amorreos. En el reinado de Ibi-sin se separan
el Elam y Mari de Ur. Los templos se mantiene en el poder; el pas es prspero, con
grandes explotaciones agrcolas, y una creacin artstica bien equilibrada que abandona los
temas militares y se concentra en los religiosos. La literatura florece en los himnos
religiosos y en la dedicada a los hroes de la poca heroica.
Reino de Isin-Larsa. Esta poca de paz termina hacia el 1950 a.C., al deshacerse la
unidad del pas, con un clima de guerra civil que se mantiene 250 aos. Amorreos y
elamitas pugnan por la posesin de Ur, cuyo imperio pervive. El grupo ms poderoso es el
de Isin, sustituido por el de Larsa a partir del reinado de Gungunum. La intervencin en
1830 a.C. de Ilusima, rey de Asiria, destruye las ltimas pretensiones de hegemona de Isin,
pero como consecuencia se diluye ms el imperio, y slo Babilonia mantiene un poder real
de intervencin.
Imperio de Babilonia. A mediados del siglo XVIII a.C. Rim-sin de Larsa, prncipe
de origen elamita, logra imponer el dominio de esa ciudad, ocupando Uruk, Nippur e Isin.
Al caer sta sube al poder en Babilonia Hammurabi, y simultneamente Samsi-adad I ocupa
el trono asirio y el de Mari, llegando al Lbano y al Orontes. El reino de Esnuna detiene la
expansin babilnica, se expande a su vez sobre el reino asirio de Mari e inicia una lucha
de veinte aos, en la que Hammurabi vence a sus enemigos y logra la unificacin total
hacia 1690 a.C., pero mantiene cada regin con sus caractersticas, pues se respetan las
divisiones naturales y su idiosincrasia, y se permite el desarrollo de los gobiernos
provinciales, con una administracin eficiente y un buen servicio de correos, unido al poder
central, que es itinerante. El ejrcito tiene una organizacin plena merced a levas
peridicas.
El apogeo babilnico es breve y ocupa desde el final del reinado de Hammurabi y el
de Samsi-iluna. La creacin del imperio es obra del primero, notable por la labor jurdica
realizada durante su reinado, as como por la centralizacin administrativa. Bajo Samsiiluna, el particularismo local se refleja en la rebelin de Isin y Ur, la cual requiere una lenta
pacificacin, no lograda totalmente. En el aspecto religioso es notable el dominio de
Marduk, con una extensa literatura religiosa escrita en acadio, que sustituye al sumerio,
quedando ste como lengua intelectual muerta. Esto origina el desarrollo de escuelas de
filologa y literatura, cuyo gran fruto es la redaccin final del Gilgame.
Lucha de los imperios. A la poca creadora descrita anteriormente sucede un
momento de presin de las tribus nmadas de kassitas, hurritas y otros. Los primeros bajan
de sus montaas en el siglo XVII a.C. por el sur, hacia Babilonia. Samsi-iluna impide el
avance del grueso de ellos, pero no las infiltraciones. Ms al norte, las inmigraciones son
detenidas por los hititas, que en 1530 a.C. atacan Babilonia, contribuyendo a la
desorganizacin del pas de tal forma que durante un siglo no se sabe qu ocurre en la zona.
En Asiria la crisis es anterior, pero se estabiliza antes que en Babilonia, hacia mediados del
siglo XVI a.C., aunque la unidad social que se consigue no se refleja en lo poltico.
Simultneamente se producen las primeras invasiones egipcias, y el reino de los hurritas es
sustituido por el de los mitanni. A medida que se desarrolla este imperio, se consolida en
Babilonia el gobierno introducido por la invasin de los kassitas, que dominan durante las
luchas contra mitannis, hititas y egipcios, llevadas a cabo por Asurbalit I de Asiria.

Dominio Asirio. A fines del siglo XIII a.C., la lucha empieza a decidirse a favor de
un tercero en discordia, cuando Salmanasar I de Asiria entra en accin. Su hijo
Tukultininurta I interviene contra los hititas y busca el dominio de la Mesopotamia
septentrional, que logra al entrar en Babilonia, donde es depuesto y asesinado en 1206 a.C.
poca de confusin. En el siglo XIII a.C. se registran nuevas oleadas de semitas y
diversos grupos nmadas, como los de los Balcanes. Destruido el imperio hitita, hay una
gran confusin en todos los ambientes. Babilonia es atacada por Asurdn I, tres aos
despus es derrocado su ltimo soberano kassita y surge la II dinasta de Isin. Asurdn I es
aplastado por los elamitas, rechazados de Babilonia en 1137 a.C. por Nabucodonosor I.
Tiglatpileser I, que reina desde principios del siglo XII a.C., ha de defender el trono. La
poca es de crisis total y es conocida en los documentos babilonios como poca de
confusin, en la cual las ciudades son arrasadas, los pases quedan desiertos, la mano de
obra est constituida por prisioneros y no hay comercio.
Los pequeos imperios. Al final del periodo anterior hay una serie de pequeos
reinos del Oriente Medio que empiezan a surgir con poder, como Fenicia, Israel, etc. El
periodo de crisis se termina en Asiria a fines del siglo X a.C. sin que se sepa cmo.

Los imperios universales


Asiria. Sus reyes Asurdn II, Adadnirari II y Tukultininurta II reinan del 932 al 884
a.C. Asiria se convierte en un pas guerrero que atemoriza a sus vecinos, llegando a
gobernar sobre un territorio de doble extensin que la original. Asurnasirpal II (883-859
a.C.) es un Rey administrador, que realiza expediciones comerciales a los reinos vecinos,
sin afectar a Babilonia, que permanece tranquila, reparando los destrozos producidos por el
desorden anterior. A la muerte de Asurnasirpal II, su hijo Salmanasar III se encuentra con
el tesoro saneado y un ejrcito de primer orden y de gran movilidad. Este monarca empieza
una poltica de presin sobre Armenia, Kurdistn y, en general, sobre las zonas allende el
ufrates. En el aspecto interno Asiria no parece estar muy bien, con un gobierno
excesivamente descentralizado, lo cual produce una guerra civil a final de este reinado.
Salmanasar es sucedido por Samsi-adad V, acabando la guerra (822 a.C.) con una gran
renovacin cortesana y el afianzamiento del Imperio. Muerto en el 813 a.C., su hijo Adadnirari III sufre las primeras campaas de los medos. Asiria empieza a retirarse ante los
ataques de los arameos, y Urartu se convierte en un Estado dominante. La crisis se sucede,
y el pueblo busca en el caldesmo una solucin a sus problemas religiosos.
A mediados del siglo VIII a.C., estalla la revolucin en Asiria y Tiglatpeleser III
accede al poder, transformando la clase dirigente sin revolucin social y creando un ejrcito
real que anula la potencia de las milicias provinciales. En el 745 a.C. se anexiona la orilla
izquierda del Tigris, domina Urartu y a los medos, detiene a los arameos, desciende a
Babilonia en el 731 a.C. y recibe su tributo, pero renuncia a su poder sobre ella. Su hijo
Salmanasar V domina a partir del 727 a.C. y reina en Babilonia, pero su hermano Sargn II
le depone, exilia al pueblo hebreo y domina Israel. Posteriormente siguen las campaas
contra los medos y, en el 710 a.C., cie la corona de Babilonia. Su Imperio se divide en
setenta provincias, en cada una de las cuales ejerce el poder un gobernador. En el aspecto
artstico hay un renacer, especialmente literario, con la creacin de una gran biblioteca real;
y en el plstico, con los grandes relieves que relatan las campaas blicas del Rey. En
cuanto a la economa, la situacin es buena. De todo ello resulta la unidad del Imperio.

Tras la muerte trgica de Sargn II (705 a.C.), accede al trono Senaquerib, que hereda
un imperio slidamente organizado, pero la idea del Imperio Universal, dominante en
Asiria, le mueve a la expansin hacia las marcas del norte, que al fin logran su
independencia. Bajo Senaquerib se plantea la lucha contra Egipto y el Elam. La pugna
contra Egipto se une al problema de mantener en el poder a los reyes tteres que ms
convenga. En el aspecto edilicio se dedica a la construccin de Nnive. Sin embargo, la
calma existente es aparente y empiezan a presentarse dificultades. En el 694 a.C. tiene lugar
la nica maniobra martima asiria conocida contra los caldeos refugiados en las costas
elamitas. Una pronta respuesta del rey de Elam, Halusu-insusinak, hace que ste se apodere
de Babilonia y del heredero de su trono, pasando poco despus esta ciudad a poder elamita
de forma ms definitiva, pero Senaquerib la arrasa totalmente en el 689 a.C. A pesar de ello
su poder es inestable en Fenicia, Palestina y Babilonia, y las ltimas conquistas de Sargn
se pierden. El monarca es asesinado en el 681 a.C., siguiendo una breve guerra civil, de la
cual sale vencedor Asaradn, que reconstruye Babilonia y vuelve a institucionalizar la
doble monarqua. El interior queda tranquilo, pero los cimerios inquietan las fronteras
superiores, siendo detenidos en el 679 a.C. Posteriormente hay intervenciones contra los
escitas, los caldeos y los medos. Su siguiente decisin importante es atacar Egipto, donde
toma Menfis. Pero la situacin de crisis se acenta con el problema sucesorio.
A la muerte de Senaquerib (669 a.C.) le sucede Asurbanipal, que tras numerosas
campaas contra los pueblos vecinos muere de forma desconocida. El Imperio sigue
funcionando merced a su burocracia. La crisis en torno a la sucesin se localiza en la Corte,
lo cual no impide un florecimiento del arte, pero dentro de un marco malsano y decadente.
A la muerte de Asurbanipal sucede una guerra civil y, simultneamente, una invasin,
posiblemente de escitas. El Imperio se retira de sus dominios y se desintegra a medida que
los medos aumentan y extienden su poder, mantenindose slo el control sobre el Tigris y
el ufrates.
Imperio neobabilnico. En el 625 a.C. Nabopolasar se proclama rey de Babilonia y
ocupa el pas hacia el 620 a.C. tratando de dominar Asiria, que en este momento es una
pequea franja de terreno a ambos lados del ufrates rodeada de enemigos por todas partes
y que se mantiene inclume merced a una tctica hbil de desgaste del enemigo. Los medos
logran desarticular la defensa de los asirios, ayudados stos por Egipto contra Babilonia,
cuya accin dirige Nabucodonosor II, el cual resarce parte del Imperio y, en el 568 a.C.,
realiza una ineficaz campaa contra Egipto. Entretanto, los pequeos Estados surgidos al
Norte de Mesopotamia se estabilizan en los fragmentos conquistados al imperio asirio. A la
muerte de Nabucodonosor II (562 a.C.) comienza la lucha por el trono. Le sucede en el 556
a.C. Nabnides, general representado en Siria por su hijo Baltasar.
Imperio persa. En el siglo VI a.C. hay dos imperios nacidos del hundimiento de
Asiria: Babilonia, con el Creciente Frtil, el Elam y los Zagros, y el de los medos, en el
Norte y la meseta del Irn y parte de Anatolia. Nabnides entrev la posibilidad de hundir a
los medos (556 a.C.) con la aparicin de Ciro II al rebelarse contra Astiages, pero en el 540
a.C. Ciro II expulsa a Nabnides de Teima, y Babilonia se ve reducida a un pequeo
enclave, en el que entra triunfante Ciro en el 539 a.C. El imperio persa engloba ahora la
mayor parte de los pueblos de Mesopotamia. Ciro II tiene la habilidad poltica de devolver
sus dioses a los pueblos conquistados; permite el regreso de los deportados a sus patrias,
especialmente a los judos; y para Babilonia crea un estatuto especial.
Durante el dominio de Daro I, hay un intento de rebeln, pero sin grandes
consecuencias. Babilonia no es ms que un reino personalmente unido al Imperio, pero

administrado como satrapa. Hay otra rebelin bajo Jerjes I, ahogada sin piedad; el resto del
Imperio se divide en dos. Babilonia resiste el final del Imperio persa, y en ella muere
Alejandro Magno en el 323 a.C. Bajo los partos, la zona tiene importancia, sobre todo, por
la instalacin de su capital en Ctesifonte, y posteriormente la influencia romana se hace
notar de tal forma que el arameo desaparece mantenindose slo su derivacin siraca. Bajo
los Sasnidas, la zona corresponde a un marco ms amplio, formando parte de todo el
Imperio, con la pervivencia, muy deformada, de la religin, pero la identidad cultural y
poltica de la Mesopotamia ha sido ya absorbida.
Bibliografa
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SCHAEFFER, F. A.: Stratigraphie compare et chronologie de lAsie occidentale, Londres
1948.
Por Juan Zozaya, en Gran Enciclopedia Rialp, 1991.

SIRIA
En la Antigedad comprenda la regin costera y subcostera del Mediterrneo
oriental, entre el Tauro y Egipto, al sur de Asia Menor. Hoy este territorio est dividido
entre los Estados del Lbano, Israel y Jordania. Primero se la conoce con el nombre de
Aram, y desde que forma parte del imperio asirio, por deformacin de esta voz, se la llama
Siria. Su situacin geogrfica marca su destino histrico. Tierra de paso, no forma un
Estado unitario, sino pequeos principados que luchan entre s por conseguir la hegemona,
mientras est a merced de los grandes imperios vecinos: el egipcio, que ambicionaba
dominar la ruta de Asia Menor; el hitita y el mitanni, que deseaban apoderarse de las ricas y
civilizadas ciudades de Siria; y el asirio y babilnico, que necesitaba un acceso al
Mediterrneo.
Los primeros invasores. Son los amorreos, que ocupaban el Norte del pas, desde el
Lbano hasta el Tauro, llamado Amurru. La primera cita histrica corresponde al reinado de
Lugal-zagisi, rey de Umma, que invade el pas desde Mesopotamia hasta el mar. Sargn de
Acad (2528 a.C.) lo domina desde el Lbano hasta el Tauro, aunque al final de su reinado
tiene que hacer frente a una gran sublevacin. Su nieto Naram-Sin (2285-2243 a.C.)
restablece la autoridad acadia, teniendo que guerrear contra un rey de Amurru. Gudea, rey
de Lagash, mantiene relaciones comerciales con Siria, que permanece independiente hasta
el reinado de Shoulgi, rey de Ur (2391 a.C.), que se titula tambin rey de Amurru.
Hammurabi, rey de Babilonia, domina todo el pas, aunque a su muerte (1686 a.C.) los
amorreos invaden Babilonia. Esta coyuntura la aprovecha el rey hitita Mursil I para
conquistar el Norte de Siria y fortificar Alepo y Karkemi.
La influencia egipcia e hitita. Los faraones ambicionaban apoderarse de Siria. Desde
la IV dinasta se establece una colonia egipcia en el Norte del pas. Sesostris III (1887-1850
a.C.), de la XII dinasta, se anexiona Palestina y el Sur del Lbano, es decir, la Siria
meridional, y construye fortificaciones en las que establece guarniciones permanentes para
proteger a los colonos egipcios. Tutmosis I (1530-1520 a.C.) ataca algunos principados
sirios independientes, formados por restos de hicsos, y realiza un vigoroso ataque contra el
pas, llegando hasta el ufrates, pero a la vuelta de las tropas a Egipto, Siria se independiza,
afianzndose su independencia durante el reinado de Hatsepsut (1520-1484 a.C.). Los
principados sirios (Damasco, Hamat, Shamal, Arpad, Alalah, Qadesh, Alepo y Karkemish,
entre otros) se coaligan bajo la direccin de Qadesh. Los coaligados presentan batalla junto
a Meggido; tras derrotarles, Tutmosis saquea la ciudad y ocupa todo el Sur de Siria desde
Palestina al Lbano. En sucesivas campaas, sitia y destruye Qadesh, y en el Norte del pas
(Alepo y Karkemish) derrota al Rey mitanni, y reprime numerosas sublevaciones.
Amenofis II (1450-1425 a.C.) tiene que hacer frente a los mitannis, pese a lo cual los
ejrcitos egipcios llegan al Norte de Siria. Tutmosis IV (1425-1408 a.C.), para
contrarrestar el creciente podero hitita que amenaza al Norte, se ala a los mitannis, el
tradicional enemigo egipcio, sellando la alianza el matrimonio del Faran con una princesa
mitanni.
Al final del reinado de Amenofis III (1408-1372 a.C.) se sublevan las ciudades de
Siria septentrional, alentadas por el rey hitita Subiluliuma, que impulsa a la desobediencia
al prncipe amorreo Abbashirta y despus a su hijo Sziru. Los mitannis, aliados de los
egipcios, atacan a los sublevados sirios, pero Siria es ocupada por los hititas. Las tropas del
Faran restablecen su dominio, que a su retirada recuperar los hititas. La independencia de
los prncipes amorreos se acenta durante el reinado de Amenofis IV (1372-1354 a.C.), en

el que parte del Norte de Siria es independiente, mientras la Siria septentrional hasta
Canan permanece en poder del Rey hitita. El creciente podero asirio aconseja la alianza
de Subiluliuma con el faran Horemheb (1343-1314 a.C.), reconocindose el Norte del pas
como zona de influencia hitita, y el Sur egipcio. Seti I (1312-1298 a.C.) invade Siria
enfrentndose con el rey hitita Mursil III en el valle del Orontes, pero pese a su victoria
ratifica el tratado anterior. Ramss II (1298-1234 a.C.) intenta restablecer la influencia
egipcia, guerreando con el rey hitita Muwatalli en las cercanas de Qadesh (c. 1296 a.C.),
pero tras agotadoras campaas el inquietante podero asirio obliga a la alianza entre los
antiguos enemigos, acordndose volver las fronteras a los tiempos de Horemheb y sellar la
amistad con alianzas matrimoniales. Durante el reinado de los faraones de la XX dinasta,
el Sur de Siria, zona tradicional de influencias egipcias, cae en poder del imperio asirio.
El podero asirio, babilonio y persa. Tiglatpileser I (1116-1078 a.C.) se anexiona
Siria hasta Fenicia, aunque transitoriamente, pues la decadencia que sobreviene en Asiria es
aprovechada por los prncipes amorreos para independizarse, fraccionndose en pequeos
Estados: principados hititas al Norte y arameos al Sur. Asurnasirpal II (883-859 a.C.)
reanuda la conquista del pas, ataca a los arameos infiltrados en la frontera del ufrates, y le
pagan tributo muchos prncipes, que vuelven a sublevarse durante el reinado de su hijo
Salmanasar III (858-824 a.C.), y se interrumpe el comercio de Siria con las ciudades
fenicias. Damasco, foco de la coalicin de los prncipes arameos, es atacada y obligada por
Adadnirari III (811-782 a.C.) a pagar tributo. A su muerte estalla una gran sublevacin en
el pas. Tiglatpileser III (745-727 a.C.) se apodera de la capital siria, Damasco, y castiga tan
duramente a la fortaleza de Arpad que todo el Prximo Oriente se apresura a rendirle
vasallaje, aunque menudean las sublevaciones.
Sargn II (722-705 a.C.) tiene que hacer frente a arameos, filisteos y egipcios, pero
tras derrotar a los arameos en Karkar se anexiona todo el pas, deportando a la poblacin y
arrasando ciudades y campos. Las coaliciones sirias y las campaas de sometimiento del
ejrcito asirio son constantes durante la historia de este imperio. En el reparto que de l
hacen sus vencedores (612 a.C.), todo el oeste del ufrates corresponde a Babilonia. El
faran Necao, tras su alianza con el reyezuelo de Harran, recibe Palestina y Siria, aunque
en calidad de vasallo de Babilonia, pero al intentar sacudirse el vasallaje, Nabucodonosor II
(604-562 a.C.) ocupa toda Siria. A la cada de Babilonia, el pas entra en la esfera persa.
Siria conoce una etapa de relativa paz y prosperidad durante el gobierno persa, gracias a la
tolerancia y al respeto a los pueblos autctonos que caracteriza esta civilizacin. Ciro II
(558-530 a.C.) crea una satrapa, y Daro I agrupa Siria, Palestina y Chipre en una,
conservando la administracin babilnica, la lengua aramea y la autonoma del pas.
La poca helenstica. Alejandro Magno, despus de la batalla de Issos (333 a.C.),
atraviesa el pas hacia la costa fenicia. A su repentina muerte (323 a.C.), Siria fue escenario
de las luchas de sus generales. Los Selucidas dividen el Norte en cuatro satrapas, fundan
ciudades y colonias militares Antioqua, Seleucia, Apamea y Laodicea, entre otras y
difunden la cultura griega; pero, bajo su gobierno, Siria se desintegra en continuas guerras
civiles, hasta que el reino, reducido a la mera posesin de Siria, es conquistado por
Tigranes I de Armenia (83 a.C.), y pasa a ser Provincia romana, cuando Pompeyo vence a
aqul (64 a.C.).
El dominio romano. Pompeyo incluye en la provincia de Siria los reinos de
Comagene, Iturea, Judea y Nabatea. Las luchas entre los triunviros son aprovechadas por
los partos para ocupar el pas. Rechazados por Antonio, los territorios de Iturea, Damasco y
la Siria Coele son entregados provisionalmente por ste a Cleopatra VII. Durante el

Principado, Siria se considera una Provincia rica, a la que se aade Cilicia y el reino de
Iturea, pero se le separa el reino de Judea. Durante el reinado de Adriano (117-138 d.C.), el
pas es gobernado por un legado consular con dos legiones y est dividido en tres
provincias: Siria Palestina, Siria Fenicia y Siria propiamente dicha.
En el siglo V d.C., Siria se divide en las siguientes provincias: Fenicia, Siria fenicia
libanensis, Augustea Eufhratensis y Siria salutaris, todas dependientes de la dicesis de
Oriente. El esplendor de la cultura se manifiesta en la magnificencia de las ciudades; en sus
mltiples escuelas de retrica, medicina y filosofa; en el arte y en la religin.
LOS PERSAS
Se cree que los persas proceden del Sur de Rusia, desde donde pasaron a Irn, en el II
milenio a.C. Constituyen, junto con los medos, que tambin habitaron el Irn antiguo, una
rama de los indoeuropeos, y se dividen en tribus. Las primeras fuentes que hacen referencia
a ellos son asirias. Segn estas fuentes, Salmanasar III de Asiria, entr por primera vez en
contacto con medos y persas en el 842 a.C. Fue precisamente Salmanasar III quien someti
a los persas, que ocupaban entonces la regin comprendida entre el ro Tigris y el lago
Urmia. A principios del siglo VII a.C. se dirigieron hacia el sur, contribuyendo
probablemente a su expansin los escitas, otro grupo iranio que, al igual que los persas,
utilizaba el caballo como principal medio de transporte y el arco de flechas como arma ms
importante.
Los persas han dado nombre a Irn, pues este pas es conocido tambin, aunque
inexactamente, como Persia, denominacin con la que los griegos designaban el conjunto
de tierras dominadas por los persas, es decir, lo que constituye el imperio persa, aun en el
caso de territorios fuera de Irn. Este imperio se desarroll histricamente con las dinastas
Aquemnidas, desde el siglo VI hasta el 330 a.C., y Sasnida, desde el siglo III d.C. hasta el
651. Los Aquemnidas son originarios del Frs, en el Sudeste de Irn, donde se haban
establecido los persas. Una de las primeras influencias que recibi este pueblo fue la de los
elamitas, habitantes de Elam (regin central de Irn), a los que estuvo sometido. Tras la
decadencia de Asiria, a fines del siglo VII a.C., los persas caen bajo la influencia y el
dominio de los medos, que ya anteriormente haban extendido su poder sobre Parsua,
nombre con el que tambin se conoca el Frs, al oeste del lago Urmia, en la zona
meridional de los montes Zagros y las llanuras que bordean las montaas. El nombre de
Parsua aparece por primera vez en una inscripcin asiria del 629 a.C. El ttulo de rey de
reyes adoptado por los Aquemnidas es posible que existiera ya entre los medos, cuando
stos dominaban ya casi todo Irn. En cuanto a las relaciones entre medos y persas no slo
fueron de dominio (polticas), sino tambin culturales (similitud de lengua, religin, etc.).
Ambos pueblos tenan costumbres parecidas.
Primer imperio persa. El primer persa que se titula Rey (de Anzn, regin de Elma,
al este de Susa) es Ciro I, padre de Cambises I (c. 600-559 a.C.). ste fue vasallo de los
medos Ciaxares y Astiages, con cuya hija Mandane se cas. De este matrimonio naci Ciro
II (558-530 a.C.), que se rebel contra su abuelo Astiages, a quien hizo prisionero (555
a.C.), apoderndose de Ecbatana, capital de los medos, y titulndose rey de medos y persas.
De este modo, los persas sustituyen a los medos en el dominio de Irn. Con la poltica de
expansin de Ciro II nace el imperio persa, que se constituye en una gran potencia militar.
Ciro II conquista, en Asia Menor, el reino de Lidia con su capital Sardes (546 a.C.), y las
colonias de los jonios; en Mesopotamia, Babilonia (539 a.C.). Las fronteras de su imperio

se extienden, por el este, hasta el Indo. De los babilonios toma Ciro II su idea de imperio
universal y aade a sus ttulos el de rey de Babilonia. Ya desde entonces los persas llevan a
cabo una poltica de tolerancia religiosa. Las ciudades no son destruidas, sino sometidas.
Los pueblos subyugados conservan sus dioses y sus creencias. Para algunos, como los
judos, a los que Ciro II permite el regreso a Palestina, los persas son ms bien sus
libertadores, los primeros en establecer un concepto ms liberal de dominio, a pesar del
autocratismo de sus reyes.
Una de las bases econmicas de este nuevo imperio, que sustituye a todos los
anteriores y logra una hegemona hasta entonces nunca alcanzada, es el comercio. Los
persas se hacen dueos del trfico comercial desde el mar Negro hasta el Asia central,
pasando por Asia Menor, Mesopotamia y la India. Los enemigos ms poderosos de los
persas eran Egipto y las ciudades griegas de Europa. Tras la conquista de Egipto (525 a.C.)
por Cambises II (530-522 a.C.), hijo y sucesor de Ciro II, slo queda frente a los persas,
como rival ms temible, una Grecia dividida.
El imperio persa consigue su mxima expansin en el reinado de Daro I (522-486
a.C.) y en el de su hijo y sucesor Jerjes I (486-465 a.C.), pero ya con este Rey comienza la
decadencia de los persas, a causa sobre todo de la enemistad griega, cuya consecuencia ms
grave e inmediata son las guerras Mdicas (495-449 a.C.). A pesar del nombre de
mdicas, debido a los griegos, se trata de las guerras sostenidas entre persas y griegos. En
las tropas de los primeros se encontraban numerosos medos y tambin griegos emigrados
de Grecia por razones polticas. Daro I fue el organizador del imperio persa, que lo dividi
en satrapas o provincias (20 segn Herdoto, 24 segn una inscripcin de Perspolis, y 31
al final del reinado de Daro), gobernadas cada una de ellas por strapa, cuyas funciones
consistan en: velar por la seguridad de los caminos, reprimir el bandidaje, proteger la
agricultura y cobrar los impuestos, en dinero y especie, cada ao. El uso de las monedas se
generaliz desde Daro I, quien acu monedas de oro (drico). Varios pueblos constituan
un nomo, como en Egipto. Algunas provincias mantenan cierta autonoma, pero pagaban
impuestos y reconocan la supremaca de los persas en la persona de su Rey, cuyos
funcionarios visitaban anualmente las provincias protegidos por tropas.
Independientemente del strapa, haba en cada satrapa un canciller. Las fortalezas estaban
al mando de un gobernador, y al frente de las tropas se encontraba el llamado por los
griegos karanos. Independientes entre s cada una de estas autoridades, reciban las rdenes
de la Corte a travs de los correos. Para ello se cre un buen servicio de comunicaciones,
que bsicamente comprenda carreteras (el camino real de Sardes a Susa tena una longitud
de 2.400 km) y postas.
El hecho de que el imperio persa no estuviera centralizado y de que se mantuvieran
las peculiaridades de cada localidad favoreci las sublevaciones; las de medos y elamitas se
produjeron en el reinado de Daro I. Pero ni esto, ni el comienzo de las guerras Mdicas, ni
la lucha contra los escitas en Europa fue obstculo para que Daro I engrandeciera el
imperio, cuyas fronteras por Occidente intent infructuosamente que alcanzaran el
Danubio. Construy Perspolis, posiblemente proyectada ya por Ciro II y que Jerjes I y
Artajerjes I ampliaron. Esta nueva ciudad sustituy como capital del imperio a Pasargada,
que haba mandado construir Cambises I; pero Pasargada continu como centro religioso y
lugar donde se celebraban las ceremonias de la coronacin. Otras ciudades como Ecbatana
y Susa tambin desempearon el papel de capital, dado el carcter un tanto itinerante de la
Corte. La idea de Daro I, de dominio sobre Europa, es abandonada por Jerjes I tras la
derrota de la flota en Salamina (480 a.C.), que movi al rey de reyes a dejar Grecia, aun

cuando quedara all Mardonio al frente de su ejrcito, que fue vencido en Platea (497 a.C.),
en tanto que las naves persas sucumban en Micala, cerca de Mileto.
Los persas llegan al final de las guerras Mdicas en el reinado de Artajerjes I (465424 a.C.), quien tambin hubo de enfrentarse a la rebelin de Egipto, sofocndola. La
derrota frente a los griegos supuso el fin del dominio sobre las ciudades jnicas. Pero el
choque entre griegos y persas an continu en el reinado de Daro II (424-404 a.C.), a
quien favoreci la guerra del Peloponeso. Sin embargo, la decadencia del imperio persa era
ya un hecho evidente, que no pudo impedir Artajerjes II (404-358), falto de recursos y
agobiado por las sublevaciones de Chipre y Egipto. Interiormente, el imperio se
descompona por falta de autoridad y de unin en la Corte y en la misma familia real. Un
parntesis en esta decadencia fue el reinado de Artajerjes III (358-338 a.C.), quien
restableci la unidad del imperio por el camino ms fcil: la crueldad.
Segundo imperio persa. Con Daro III (336-330 a.C.), termina el primer imperio de
los persas y su independencia, al ser sometidos por Alejandro Magno, despus de las
victorias del macedonio en Arbelas (331 a.C.), Isos (333 a.C.) y Grnico (334 a.C.). El
predominio persa en Irn es sustituido por el grecomacednico, que se mantiene durante el
reinado de los Selucidas (312-64 a.C.). Dominados luego los persas por los partos de la
dinasta Arscida, vuelven nuevamente al poder con Aradsir I, hijo de Sasn y reyezuelo de
una pequea ciudad, quien se rebela contra Artabn IV, en el 227 d.C., y funda el segundo
imperio de los persas, el de los Sasnidas, con capital en Ctesifonte,. Ardasir I (227-241) se
proclama rey de reyes y como tal es reconocido en todo Irn. Otra vez los persas suean
con el imperio universal intentado por sus antepasados los Aquemnidas y que los romanos
realizaron en gran parte. Precisamente fue Roma (luego tambin Bizancio) el mayor
obstculo para la expansin de los persas, que sucumbieron ante un enemigo que pareca
menos peligroso, los rabes, cuyos ataques comenzaron en el 633. Pocos aos despus
derrotaron definitivamente a los persas en Nehavend (642). Asesinado Yazdgard III (632651), termina el segundo imperio de los persas y la dinasta Sasnida.
Bibliografa
GHIRSHMAN, R.: Persia: protoiranios, medos, Aquemnidas, Mardid 1964.
HENNING VON DER OSTEN, H.: El mundo de los persas, Madrid 1965.
PORADA, E.: El antiguo Irn, Barcelona 1963.
Por Carlos R. Egua, en Gran Enciclopedia Rialp, 1991

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