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DESARROLLO POSTERIOR A LA REFORMA (ORTODOXIA TEMPRANA, ALTA, Y

TARDA. )
Desarrollo posterior a la Reforma (Ortodoxia temprana, alta, y tarda. ) "El desarrollo
posterior a la Reforma se puede dividir, por razones de conveniencia, en tres perodos:
Ortodoxia temprana, alta, y tarda. La Ortodoxia temprana se extiende en dos fases
bastante distintas (1565-1618-1640) aproximadamente desde el momento de la muerte de
un gran nmero de importantes codificadores de la segunda generacin de la Reforma y
de la promulgacin de las grandes confesiones nacionales de las iglesias reformadas
(1559-1566) a una transicin en generaciones y acercamiento que se produjeron tras el
Snodo de Dort y el estallido de la Guerra de Treinta Aos (1618-1619), a las fases finales
de la guerra y la muerte de las figuras ms importantes que formularon las soluciones
confesionales de principios del siglo XVII.

Era la poca de la solidificacin confesional del Protestantismo. En concreto, a partir de


1565, muchos de los codificadores importantes de la segunda generacin de la fe
Reformada (Juan Calvino, Wolfgang Musculus, Pedro Mrtir Vermigli, y Andreas Hyperius)
ya haban fallecido, la nica excepcin fue la del eminente Heinrich Bullinger que vivi
hasta 1575. La teologa Reformada pas, en la primera fase de la ortodoxia temprana, a
las manos de Zacaras Ursinus, Casper Olevianus, Jerome Zanchi, Lambert Daneau,
Theodore Beza, Francisco Junius, William Perkins, y Amandus Polanus. Los telogos que
se sentaron en Dort y perpetuaron su confesionalismo lo esbozaron cuidadosamente a
principios del siglo XVII-entre ellos, Antonio Walaeus, Johann Polyander, Sibrandus
Lubbertus, Franciscus Gomarus, Johannes Maccovius, John Davenant-junto con escritores
como William Ames y JH Alsted pertenecen a la segunda fase del perodo temprano
ortodoxo. Aqu tambin se encuentran las semillas de acontecimientos y debates que
ocuparan los pensadores de la poca de la alta ortodoxia: la teologa del pacto se
comienza a elaborar en la obra de Cameron, Ball, y Cloppenburg; las preocupaciones en
relacin a la promesa universal del evangelio que no se discuti a la satisfaccin de todos
en Dort alcanzaron su formulacin inicial en los escritos de Davenant y Amyraut; y los
primeros torpedos de el debate sobre el origen de los puntos principales se escucharon en
los escritos de Buxtorf y Cappel.

La Ortodoxia Alta (1640-1685-1725) se extiende por la mayor parte del siglo XVII y el
primer cuarto del siglo XVIII. Como la ortodoxia temprana, tambin tiene que ser dividida
en dos fases. Representa una sntesis teolgica an ms amplia que la ortodoxia
temprana: se apoya en una sumatoria de confesin de la fe, tiene una polmica algo ms
intensa y ms Codificada contra sus adversarios doctrinales, y posee una comprensin
ms amplia y explcita de la tradicin, sobre todo de la contribucin de la Edad Media.
Caracterstico de la fase inicial de esta poca son las controversias internas y intraconfesionales, como la controversia Amyraldiana en forma ms amplia y el debate sobre la
teologa federal de Cocceian, as como una vasta expansin del debate con los Socinianos
sobre la doctrina de la Trinidad. En esta fase de la temporada alta ortodoxa se encuentran
autores como Johannes Cocceius, Samuel Maresius, Andreas Essenius, Gisbertus
Voetius, Friedrich Spanheim el Viejo, Marcus Friedrich Wendelin, Franz Burman, Francis

Turretin, Edward Leigh, Matthew Poole, John Owen, y Stephen Charnock.

Despus de 1685, el tenor de la ortodoxia cambi, aunque los lmites confesionales


seguan siendo relativamente en su mismo lugar. Dada la dificultad de periodizacin y la
presencia, a finales del siglo XVII, de varias fuerzas y presiones que traera la Ilustracin,
algunos autores han dividido an ms la cronologa de la ortodoxia mediante la
identificacin de "fase de transicin" e incluso una "teologa de transicin' de 1685 a 1725
aproximadamente. Ciertamente, despus de 1685, la teologa representada por los
escritores ms tradicionales dejaron de ser un patrn dominante e intelectual en la iglesia y
en las facultades teolgicas de las grandes universidades protestantes como lo haba sido
en la segunda mitad del siglo XVII, aunque la teologa y el ethos de la ortodoxia fue
llevado adelante por un nmero significativo de telogos. Los cambios que tuvieron lugar
incluyeron un aumento en la presin sobre el texto pre-crtico, exegtico, y el modelo
hermenutico de la ortodoxia, una alteracin del modelo filosfico utilizado por los antiguos
telogos del enfoque aristotlico cristiano a cualquier variante del racionalismo ms
reciente o a una prcticamente nueva versin filosfica de la dogmtica. Esta es tambin la
poca del comienzo de las divisiones internas en las confesiones reformadas sobre las
cuestiones planteadas por la piedad de la Segunda Reforma o Nadere Reformatie y por
el estado desposedo de los reformados en Inglaterra y Francia. Para 1725, una
suscripcin confesionaria bastante uniforme y unificada se haba desvanecido en Inglaterra
y en Suiza. En esta fase de transicin ltima de la alta ortodoxia, alcanzando hasta el siglo
XVIII, los telogos importantes incluyen autores como Benito pictgrafo, Wilhelmus un
Brakel, Louis Tronchin, Leonhardus Rijssenius, Petrus van Mastricht, Herman Witsius,
Solomon Van Til, Johannes markius, John Edwards, Thomas Ridgley, Thomas Boston,
Campegius Vitringa, Johannes van der Kemp, y JA Turretin.
La teologa despus de 1725, en lo que puede llamarse la "ortodoxia tarda," es menos
segura en sus fundamentos filosficos, de hecho, la bsqueda de diferentes modelos
filosficos, menos ciertas en su comprensin de la norma bblica, y con frecuencia (aunque
casi siempre) menos dispuesta a salir de su polmica contra otras formas "ortodoxas" del
cristianismo, menos vinculadas a las normas confesionales de la Reforma, y dadas a
internas polmicas. Incluso se puede hablar aqu de un "deconfessionalismo 'en la era
ortodoxa tarda que invierte el proceso de" confesionalizacin" que tuvo lugar a finales del
siglo XVI y a principios del XVII. No obstante, incluso en este clima alterado, una teologa
ms o menos tradicional continu siendo producida por tales escritores ortodoxos de a
finales del siglo como Daniel Wyttenbach, Johann Friedrich Stapfer, Herman Venema, John
Gill, Alexander Comrie, John Brown, de Haddington, y Bernhardus de Moor. "

CONFESANDO LA FE REFORMADA: NUESTRA


IDENTIDAD EN UNIDAD Y DIVERSIDAD
29 de julio de 2015 a las 23:07

Por Richard A. Muller


Richard Muller es el P. J. Zondervan Profesor de Teologa Histrica en el Seminario
Teolgico de Calvino en Gran Rapids, Michigan. Esta disertacin fue dada por el
profesor Muller en una reunin del Concilio Presbiteriano Y Reformado de Norte
Amrica el 9 de Noviembre de 1993 y apareci originalmente en las publicaciones de
Marzo y Abril (1994) de Nuevos Horizontes, la publicacin de la Iglesia Presbiteriana
Ortodoxa.
He seleccionado como mi tema esta tarde, "La confesin de la fe reformada:. Nuestra
Identidad en la Unidad y la Diversidad." El tema central que voy a tratar es el tema de la
identidad reformada especficamente segn lo indicado por el cuerpo de documentos
confesionales que tanto nos une en la fe y que nos distingue en ramas y denominaciones.
Yo tambin dira que la retencin y el mantenimiento de la integridad y la estabilidad de la
fe reformada en su confesin es uno de los dos mayores problemas que enfrentan
nuestras iglesias hoy. El otro problema, me atrevera, es la cuestin paralela y
profundamente relacionado a la retencin y mantenimiento de nuestra tradicin de la
liturgia y los himnos en los que se pone la posicin doctrinal de las confesiones, por as
decirlo, a la accin y la aplicacin en la vida corporativa de los creyentes. De hecho, las
dos cuestiones son inseparables. Me propongo abordar estos temas con el fin de: (1)
nuestra diversidad confesional; (2) la naturaleza de nuestra unidad en la diversidad; (3) las
presiones sobre la integridad confesional en nuestros tiempos; y (4) la manera de reafirmar
y fortalecer la integridad confesional hoy.
1. La Diversidad Confesional.
Prcticamente todos los que estamos aqu, esta noche, representan, de una forma u otra,
una rama de la fe reformada. Ms que eso, nosotros representamos, en su mayor parte,
dos grandes ramas de la fe, una reformada identificado por su adhesin a los Estndares
de Westminster (la Confesin de Westminster, el Catecismo Menor de Westminster y el
Catecismo Mayor de Westminster), el otro por su aceptacin de las Tres Formas de Unidad
de las iglesias reformadas Holandesas (la Confesin Belga, el Catecismo de Heidelberg, y
los Cnones de Dort). En ambas familias confesionales, la enseanza de las confesiones y
catecismos se ha hecho eco de las formas de culto y en las tradiciones de los himnos que
se remonta a la Reforma del siglo XVI y que refleja la vida de nuestras iglesias a travs de
los aos futuros.
Cuando en los ltimos aos, sin embargo, he visitado iglesias, ya sea de la confesin
"reformada" o "Presbiteriana," me ha llamado la atencin la creciente variedad de formas
de culto, por la prdida de los himnos tradicionales, y por la disminucin de inters por
parte de estas iglesias en sus tradiciones confesionales. En el contexto de esta erosin de
la identidad, alguna manera de volver a centrar nuestra vida de la iglesia a la luz de
nuestra herencia confesional parece estar a la orden.
Cuando era mucho ms joven y, ms importante, un poco menos sabio (algunos diran
menos cnico) sobre los problemas de la vida de la iglesia, administracin y direccin, yo
estaba muy entusiasmado con el movimiento desde los estndares monoconfesionales

hasta a los multiconfesionales en lo que estbamos acostumbrados llamar las Iglesias


Presbiterianas del "Norte" y del "Sur". Me pareca en ese momento en que el aumento de
las Normas de Westminster con tales escritos confesionales venerados como la Segunda
Confesin Helvtica, la Confesin Belga, el Catecismo de Heidelberg, la Confesin
Escocesa, y el Catecismo de Ginebra slo podran enriquecer nuestras percepciones
eclesisticas y dar lugar a renovacin confesional, y que esto fue una forma primaria de
reenfocar nuestra atencin en las confesiones.
Recuerdo muy bien a un sabio anciano, dicono de la iglesia rural en la que serva,
dicindome: "Rick, tenemos, suficientes problemas slo aprendiendo 'las Normas de
Westminster." En ese momento, sostuve el caso del enriquecimiento multiconfesional a l.
Hoy, me encuentro en acuerdo con su preocupacin. La adopcin de normas
multiconfesionales ha hecho poco para enriquecer la vida de los presbiterianos en los
Estados Unidos. De hecho, se ha hecho poco ms que contribuir a la dilucin del
confesionalismo reformado, ya sea a travs de la adopcin de una forma ms flexible de la
suscripcin, sobre la base de la diversidad entre las confesiones ahora presente en el Libro
de las Confesiones, o, como mi dicono tema, a travs de un aumento de la ignorancia
acerca de todas las confesiones. Un mayor nmero de confesiones no declaradas no
utilizadas no ledas no resuelve en nada el problema.
Para hacer el punto de manera sucinta, la adopcin de las confesiones de uno, con el
resultado de que cada grupo reformado profese su fe a travs de la utilizacin de ms
confesiones, ni trae consigo una renovacin del inters en las confesiones, ni un sentido
ms rico o ms completo del significado de las confesiones -al menos no necesariamente.
Tampoco logra una verdadera unidad de la fe: las iglesias que se sujetan a las mismas
confesiones no los consideran necesariamente de la misma manera o con el mismo nivel
de inters y compromiso.
Adems, desde los inicios de nuestra historia, la fe reformada se ha expresado en y a
travs de la diversidad de confesiones -regionales y nacionales-la Confesin Tetrapolitana,
la Confesin de Galica, la Confesin de Blgica, la primera confesin de Basilia, la Primera
Helvtica Confesin, la Segunda Confesin Helvtica, el Catecismo de Heidelberg, la
Confesin Escocesa, los Treinta y nueve artculos, y otros. Todas 'estas confesiones se
entendieron en su momento como Reformadas. Los diversos grupos que confiesan se
reconocen entre s como pertenecientes a la misma familia de la fe, sin sentir la necesidad
de suscribirse a las confesiones de los dems o para probar al fin que la enseanza de
cualquier confesin era idntica a la de todos los dems. Y, ms a menudo que no, estas
confesiones distintas fueron acompaados por, y reflejadas en, distintas ordenes
regionales y nacionales de culto.
Lo ms cercano que las iglesias reformadas han llegado a ser un solo libro de confesiones,
compartida por todos fue en 1580, cuando los telogos Ginebrinos produjeron la Armona
de las Confesiones Reformadas, un documento basado en la Segunda Confesin
Helvtica y comprendindose las citas de toda la grandes confesiones reformadas de esa
edad. El documento fue admirado y alabado, pero nunca reconocido como la confesin
normativa de cualquiera de las ramas de la iglesia reformada. Del mismo modo, los

Cnones de Dort fueron presionados durante un tiempo como un estndar ms all de los
Pases Bajos, y ganaron un poco de autoridad durante el siglo XVII en Suiza, pero que
nunca se han convertido en un estndar universal. Las confesiones regionales y
nacionales, junto con sus distintos rdenes de culto han, de hecho, prevalecido hasta
nuestros das.
2. Unidad en Diversidad
Bajo esta concesin de esta diversidad, podramos preguntarnos lo que nos une. Desde la
perspectiva de la ortodoxa, el Luteranismo confesional, cualquier reclamo que podramos
hacer a una unidad de la fe es inmediatamente llamado a tela de juicio por la diversidad de
nuestras normas confesionales. Los telogos confesionales Luteranos han sealado a la
diversidad de nuestras confesiones y hablado de las contradicciones internas del
Calvinismo en contraste con la armona teolgica del Luteranismo, de hecho, en la unidad
de la confesin eclesial, como se expresa en el Libro de Concordia. Y un historiador
contemporneo del siglo XVI ha afirmado, sobre la base de diferentes nfasis en la
doctrina del pacto de la gracia en Calvino y Bullinger, que de hecho hay dos tradiciones
Reformadas bastante divergentes.1
La crtica Luterana puede, por supuesto, ser relativamente fcilmente contrarrestada. Los
telogos reformados de finales del siglo XVI y XVII fueron capaces de observar que el
estndar monoconfesional de los Luteranos, el Libro de la Concordia, en realidad no era
indicativo de una confesin unificada, como ellos decan que era. No slo haba surgido de
una terrible polmica, y el intento (con relativo xito, podramos aadir) para encontrar un
trmino medio entre los extremos doctrinales, sino tambin no fue enteramente unificada
en sus propios documentos.
As, despus de la concordia Luterana, varias grandes preguntas quedaron sin respuesta
para los Luteranos y, de hecho, siguen sin respuesta hasta el da de hoy: Es un
"verdadero Luteranismo", distinto de los presuntos problemas causados por el Luteranismo
por la enseanza de Felipe Melanchthon, una posicin doctrinal alcanzable? O Caus el
papel de Melanchthon en la produccin de las normas confesionales (l fue el autor de la
Confesin de Augsburgo y la Apologa de la Confesin de Augsburgo) una grieta dentro de
los propios documentos confesionales, dada la autora de Lutero de los Catecismos Mayor
y ms pequeos? Preluce el estilo escolstico del siglo XVI a finales de la Frmula de la
Concordia una autntica unidad entre ste y los anteriores documentos en el Libro de
Concordia? Por otra parte, estn las muchas confesiones Luteranas del siglo XVI que no
fueron incluidas en el Libro de Concordia y que tambin apuntan hacia una diversidad en
el Luteranismo. Tambin es el caso que, incluso despus de la firma de la Frmula de
Concordia, las diferencias en la comprensin de la gracia y eleccin continuaron
problemas Luteranismo.
La afirmacin de una unidad monoconfesional en el Luteranismo, en oposicin de la
diversidad Reformada, no es del todo exacto. En el lado Reformado, por otra parte, somos
sin duda capaces de reconocer un terreno comn y un acuerdo fundamental en la doctrina
que surge de la aceptacin general o varios principales smbolos Reformados. Un estndar

monoconfesional no garantiza de por s unidad y, an as, una familia multiconfesional en


s mismo no indica la desunin.
Pero qu hay de la afirmacin de que hay dos tradiciones Reformadas? Es cierto que la
enseanza de pacto de Calvino tiende a enfatizar la actividad soberana de Dios en la
creacin del pacto de gracia y que la enseanza del pacto de Bullinger tiende a enfatizar la
responsabilidad humana en el pacto. Sin embargo, es tambin sin duda el caso de que
Calvino nunca busc eliminar la responsabilidad humana ante Dios, y que Bullinger nunca
afirm que la verdadera respuesta al pacto podra ocurrir fuera de la gracia de Dios. Tanto
Calvino y Bullinger hicieron hincapi en la necesidad y prioridad de la gracia en el trabajo
de salvacional "y ambos reconocieron la dificultad de mantener ese delicado equilibrio,
propio de la teologa Reformada, entre un nfasis en la soberana divina y la insistencia en
la responsabilidad humana ante Dios. La diferencia en la tensin entre las enseanzas de
estos dos pilares de la tradicin reformada no indica dos formas divergentes de ser
Reformada, sino ms bien una cierta amplitud de declaracin doctrinal y el nfasis en la
tradicin Reformada en s.
Unidad reformada, entonces, no es ni la unidad de una sola confesin ni siquiera la unidad
de un libro de confesiones, como el Luteranismo afirma. Tampoco se trata de una unidad
de total acuerdo entre sus diferentes documentos confesionales. Ms bien, la unidad
Reformada es una unidad de la fe representada como un espectro de opinin, una unidad
dentro de los lmites. A modo de ejemplo, en el patrn fundamentalmente infralapsario de
la doctrina confesional reformada de la eleccin, sin embargo, podemos pasar de la
predestinacin nica e infralapsaria de la Segunda Confesin Helvtica, a la
predestinacin doble e infralapsaria de los Cnones de Dort, a la mezcla de infra y
supralapsariano (con- creo yo- una conclusin infralapsariana) en la Confesin de
Westminster, sin sentir la necesidad de discutir si una u otra de estas confesiones queda
fuera de los lmites de la fe reformada o que la posicin supralapsariana alta, que no se
encuentra definitivamente en ninguno de los documentos, viola nuestra enseanza
confesional.
Aun as, slo hay dos documentos confesionales Reformados que ensean el esquema de
los dos pactos de un pacto de obras y un pacto de gracia: "los artculos Irlandeses y la
Confesin de Westminster" y el esquema es, sin duda, un tema menor en los Artculos
Irlandeses. Sin embargo, el esquema de dos pactos es un motivo importante, incluso
central, doctrinal en mucho de la teologa Reformada holandesa, donde nunca ha sido un
tema confesional. En la tradicin Reformada Inglesa, el esquema se convirti en una
cuestin de enseanza confesional. En la tradicin reformada holandesa, no fue as.
Incluso podramos aventurar la conjetura de que la diferencia est arraigada puramente en
el desarrollo histrico de la teologa Reformada y en el hecho de que el desarrollo
confesional Reformado holandes lleg a su fin en el Snodo de Dort, antes de el gran
florecimiento de la teologa del pacto Reformado, mientras que la revolucin Puritana
provoc una situacin confesional en Inglaterra despus de que la floracin haba tenido
lugar. En cualquier caso, esta diversidad confesional no marca un punto de discordia en la
doctrina entre las ramas de la fe Reformada. La terminologa e interpretacin del pacto
prelapsariano vara en los sistemas ortodoxos Reformados, a veces el concepto est

ausente, a veces est presente como un "pacto de la naturaleza", y otras veces como un
"pacto de obras." Lo ms importante de las elaboraciones de la doctrina del pacto de la
gracia est claramente presente en la enseanza bautismal y la prctica de todas las
iglesias Reformadas.
En medio de nuestra diversidad confesional, hay una verdadera unidad. No es una unidad
enmarcada por doctrinas confesionales que son absolutamente uniformes, a travs de las
iglesias Reformadas. No slo podemos experimentar diferencias de nfasis entre nuestras
iglesias, tambin nosotros debemos ser capaces de reconocer que la unidad de todas las
iglesias Reformadas funciona muy parecida a la unidad confesional de los creyentes bajo
cualquiera de los documentos. En otras palabras, una vez que una confesin eclesial se
acepta como norma doctrinal, proporciona lmites para la expresin teolgica y religiosa,
pero tambin ofrece una gran libertad para el desarrollo variada de expresin teolgica y
religiosa dentro de esos lmites.
As, dos sistemas totalmente ortodoxos pero sin embargo diferentes de teologa, como la
de Herman Hoeksema Reformada Dogmtica y la de Louis Berkhof Teologa
Sistemtica, ambas se mantienen de pie dentro de los lmites confesionales identificados
por las Tres Formas de Unidad. Del mismo modo, dada la amplitud de la enseanza
reformada en la doctrina de la predestinacin-de la Segunda Confesin Helvtica a la
confesin de Westminster- podemos reconocer tan diversas declaraciones de la doctrina
como los de Berkhof, Hoeksema, Hodge, o, entre los dogmticos mayores, Ames, Perkins,
y Turretin, como toda la enseanza reformada expresa. No obstante, levantamos una ceja
(o quizs dos) en el universalismo hipottico de Moises Amyraut, y nos sentimos bastante
justificados en el sentimiento de que el Arminianismo se excluye no slo por los Cnones
de Dort, sino tambin por una correcta comprensin de todas y cada una de las
confesiones en la familia Reformada.
Cada confesin individualmente permite una variedad de enseanzas dentro de sus
lmites, por lo general una variedad causada por las explicaciones teolgicas y
elaboraciones que entran en mayor detalle que la confesin. La familia de confesiones
permite este tipo de variedades, pero tambin permite dentro de la ms grandes fe
Reformadas una variedad dentro del espectro de la creencia causada por las diferencias
entre las propias confesiones. Nuestra unidad, entonces, es una unidad que existe a lo
largo de un espectro de declaraciones doctrinales y, al mismo tiempo, se mantiene dentro
de los lmites establecidos de una manera por nuestros estndares confesionales
particulares y en otra por la gran familia de las confesiones reformadas. Y se trata de una
unidad que ha pertenecido a las iglesias reformadas desde el principio de su historia sin
mantener un estndar monoconfesional o multiconfesional celebrada en comn por todas
las iglesias.
3. Las presiones sobre las Liturgias Confesionales en nuestros tiempos.
La concesin de la unidad confesional de las iglesias reformadas dentro de los lmites
establecidos por sus varios conjuntos de normas confesionales, el segundo tema a tratar
es el de la integridad confesional dentro de la diversidad. La cuestin aqu no es

simplemente una de lealtad a las doctrinas contenidas en nuestros documentos


confesionarios. El tema es tambin uno del reconocimiento fundamental de la importancia
de tener y sostener nuestras confesiones como tal y como grupo o familia confesional,
reconociendo la importancia y el carcter distintivo de nuestra fe Reformada. Tal vez
debera decir desde el principio de esta parte de mi presentacin que no estoy listo de
ofrecer un solucin lista, lo que quiero hacer es enmarcar o, ms precisamente, volver a
enmarcar un problema particular y, llamando la atencin desde un punto de vista
ligeramente diferente, para animar a otros a desarrollar soluciones con una visin particular
del problema en mente.
Es muy fcil identificar la prdida de inters en, y la prdida del deseo de mantener, puntos
tradicionales de la doctrina, como la salvacin por la gracia mediante la fe como fundado
en la eleccin de Dios, o la compra de Cristo de la salvacin en un acto que fue tanto un
cambio para nosotros en el lugar de castigo y una satisfaccin para nosotros a la demanda
divina de pago por el delito de pecado, o de la presencia espiritual de Cristo en los
creyentes en y a travs de su fiel participacin en la Cena del Seor, como el resultado de
un deslizamiento nacional e internacional por la pendiente resbaladiza hacia el liberalismo.
Despus de todo, el cristianismo liberal normalmente inserta una visin positiva de la
naturaleza humana y sus habilidades en su doctrina de la salvacin y la gracia; expresa
dificultad con la inhumanidad aparente y la arbitrariedad de los decretos divinos; se puede
despreciar la expiacin sustitutiva penal, ya sea como un legalismo imperdonable o como
una enseanza patriarcal sobre un padre abusivo, y considera de poco uso el misterio de
la Cena del Seor y con bastante facilidad y comodidad reduce la Cena de la condicin de
sacramento o medios de gracia a la de la ordenanza. Hay, sin embargo, otra fuente de la
erosin del confesionario que produce similar y, a veces, idnticos resultados en lo que
somos mucho ms susceptibles.
Yo estoy hablando aqu de la religin conservadora estadounidense no-credal, noconfesional, y a veces incluso anti-confesional y biblicista anti-tradicional. Una teologa
sistemtica evanglica reciente hace que el punto de que la teologa confesional es una
forma de "adoctrinamiento" que debe ser evitado, y, con los aos, he escuchado
comentarios similares de los estudiantes que estaban asociados con iglesias nocredales:las Confesiones son innecesarios en mejor de los casos cundo uno tiene la
Biblia. En el peor, las confesiones impiden que sus adherentes se encuentren con el
significado de las Escrituras. Por lo general he pedido a estos estudiantes si creen en la
doctrina de la Trinidad, en concreto, la doctrina de una esencia divina en tres personas.
Cuando casi invariablemente responden positivamente, sealo ellos no son realmente noncredales o no confesionales, pero de hecho estn en adherencia al Concilio Ecumenico
Niceno-constantinopolitano (AD 381).
Pido a continuacin si, desde su perspectiva no-credal, ellos ven como admisible sostener
una doctrina de la Trinidad, segn la cual slo el Padre es verdaderamente Dios, y del Hijo,
como "el primognito de toda la creacin" que l mismo confiesa, "El Padre es mayor que
yo ", podra ser visto como una criatura excelsa de Dios. Por supuesto, ellos niegan esta
posibilidad, pero como ellos tienen gran dificultad argumentando en contra de ella en forma
breve, sin recurrir a la frmula de Nicea: el Arrianismo, despus de todo, tena sus textos

de prueba en las Escrituras. El punto es, entonces, sencillamente que necesitamos credos
y confesiones para que nosotros, como individuos, podemos acercarnos a la Escritura en
el contexto de la comunidad de fe. No es que los credos y confesiones estn por encima
de la Escritura como normas. De ningn modo. Se destacan debajo de ellas, pero tambin
con las Escrituras como las declaraciones eclesisticas sobre el sentido de la Escritura. Y
por lo tanto, tambin se destacan por encima de la potencial idiosincrasia individual e
impiden en convertirse en su propia norma de doctrina, incluso, le proporcionan entrada a
l en una perspectiva eclesistica.
As, la tendencia no-credal, anti-confesional entiende la sola Scriptura de la Reforma en
una manera que los Reformadores mismos nunca lo entendieron de esa forma, y
seguramente la habran repudiado. En este aspecto concreto, si ellos hubieran tenido la
oportunidad, los Reformadores probablemente hubieran asociado mucho de religin
conservativa Americana con el biblicismo de Serveto y los Socinianos o con varios grupos
Anabaptistas. Por supuesto, alguien va a objetar diciendo que la religin Americana
conservadora, gran parte de la cual se identifica como fundamentalista o evanglica, no es
anti-trinitaria. Eso es cierto, pero gran parte de ella es doctrinalmente dispensacionalista,
premilenial, anti-sacramental, opuesto al bautismo de infantes, anti o no pactante, y
estilsticamente anti-litrgica y de avivamientos. Es distintamente no-Reformada o, ms
ampliamente, no enraizada en la Reforma, entendiendo que nuestros hermanos Luteranos
confesionales estn actualmente experimentando el mismo tipo de erosin de
sensibilidades litrgicas confesionarias.
4. Reafirmando y Esforzando la Integridad Confesional.
Como se dijo anteriormente, no tengo ninguna solucin especfica para este problema del
Cristianismo Reformado en Amrica, pero s tengo una serie de sugerencias o, ms
precisamente, una serie de puntos a considerar en lo pastoral, la educacin (ya sea en la
iglesia local o en nuestros seminarios), y los niveles denominacionales. Debemos cortar
formas de expresar nuestra unidad unos a otros como Cristianos Reformados, y esto
puede comenzar con claridad y de manera constructiva con una referencia constante a
nuestro patrimonio confesionario litrgico. Las diferencias en la lealtad confesional dentro
de la familia Reformada no debe ser la base para las dudas relativas a cualquiera de
nuestra unidad o nuestra necesidad de un dilogo y discurso permanente con otros en un
mundo que cada vez parece dudar de la importancia de las confesiones y de la liturgia.
Debemos estar convencidos suficientemente de la continua importancia de nuestro
patrimonio confesional (incluyendo su relacin con la liturgia y los himnos) para resistir el
deseo de crear un crecimiento de la iglesia perdiendo nuestra identidad. Una de las
"estrategias" ms atroces de la evangelizacin contempornea es la suposicin de que
debemos encontrar el menor y ms bajo distintivo, menos ofensivo denominador comn
con el fin de atraer la mayor cantidad de personas. Los smbolos cristianos, servicios
distintivos, himnos tradicionales y lenguaje inquietante sobre la condicin humana pueden
ser reservadas aparte para parecer con una mente abierta (esto es en una religin en
donde el canon autorizado de la Escritura nos dice que la cruz, el evento redentor central
en el plan de Dios, es un escndalo y una ofensa!) Nuestras confesiones y su expresin

activa en el culto presentan las enseanzas fundamentales de nuestra fe: la cuestin no es


la popularidad, ms bien lo que uno podra decir, "la verdad en la publicidad."
Debemos, adems, ser ms conscientes de la relacin crucial entre nuestra confesin y
nuestro patrimonio litrgico. Las formas de culto e himnos de las iglesias Reformadas han
reflejado y apoyado sistemticamente la enseanza de nuestras confesiones-y, de hecho,
histricamente han sido una de las avenidas principales de las instrucciones en nuestras
enseanzas confesionales junto a la predicacin y la catequesis. Por lo tanto, las rdenes
de bautismo en las iglesias Reformadas y Presbiterianas eco las confesiones en sus
propias declaraciones que nuestros hijos "pertenecen, con nosotros los que creemos, a la
membreca de la Iglesia a travs del pacto hecho en Cristo," 2 o que "Dios en su gracia
incluye a nuestros hijos en su pacto, y todas sus promesas son para ellos, as como
nosotros. Por lo tanto, estamos siempre enseando a nuestros pequeos que han sido
apartados por el bautismo como hijos de Dios." 3
Del mismo modo, las palabras prcticamente de todos los servicios Reformados de la
Cena del Seor, "Levantemos el corazn", y la respuesta, "Lo tenemos levantado hacia el
Seor", aunque una de las partes ms antiguas del servicio, est en un especial relacin a
la comprensin reformada de la Cena del Seor. La elevacin espiritual del corazn en y a
travs de las palabras de la liturgia eco e instruye en la fe de las confesiones, donde
leemos que realmente participamos del Cuerpo y la Sangre de Cristo ", no por la boca,
sino por el Espritu, a travs de la fe" al mismo tiempo que "Cristo siempre permanece
sentado a la diestra de Dios Padre en el cielo." 4 el punto confesionario y litrgico,
parafraseando a uno de mis telogos ortodoxos protestantes favoritos, Amandus Polanus,
es que no pretendemos arrastrar el resucitado y glorioso cuerpo de nuestro Seor a esta
tierra desventurada y miserable, sino que, por el poder del Espritu, nuestros corazones
son unidos a l en los lugares celestiales. La conexin entre liturgia y confesin es clara.
La prdida de la orden Reformada de la adoracin puede conducir directamente a una
prdida de la relevancia de las confesiones de la vida de la comunidad creyente.
Me gustara hacer un caso similar en el carcter confesional de la himnologa Reformada y
el peligro de la prdida o el reemplazo con himnos populares no enraizados en la fe de la
Reforma. Tal vez me he vuelto un poco ms sensible cuando empiezo a temblar durante
un servicio de adoracin ante el sonido del himno evanglico contemporneo, "Padre, te
adoro", cantada a la negligencia de estos himnos Reformados tradicionales como "Dios de
la Profetas "," Ahora todos nosotros damos gracias a Nuestro Dios ", o "todos los pueblos
que en la Tierra habiten." y tal vez soy un poco demasiado analtico cuando examino
"Padre, te adoro " y tengo en cuenta que el nico objeto de su varios clusulas es el "yo"
humano " todo el movimiento en el himno comienza en el ser humano, y todo lo que se nos
ensea directamente por sus palabras es algo acerca de nosotros mismos. Esta
identificacin de toda religin como experiencia subjetiva es el punto en el que la
comunidad evanglica conservadora se da la mano con Schleiermacher y tcitamente
confiesa que l es el padre de la iglesia de la era moderna. Por el contrario, nuestra
himnodia Reformada rara vez se pierde en la subjetividad. El sujeto humano es
ciertamente presente, no como un desnudo "yo", sino como un miembro de la comunidad
corporal de la fe: " Ahora agradecemos todos a nuestro Dios, con el corazn y las manos y

las voces" Pero, entonces, inmediatamente, el himno nos habla de manera objetiva de la
tierra providencial y redentora de nuestro agradecimiento: "quien hace maravillas, en lo
que su mundo se alegrar."
Sin embargo, otro ejemplo es lo que me parece ser la increble falta de sensibilidad
litrgica de incluir "Rompamos juntos el pan de rodillas" en nuestro servicio de la Cena del
Seor, dado que el estar de rodillas en la Cena fue dejada de lado por los Reformadores
en los inicios de nuestra fe debido a su asociacin con la adoracin de la hostia en la misa
catlica. Por lo menos, de pie (o sentado) mientras cantando rodillas es incongruente a lo
sumo, ello apunta a una variedad de piedad eucarstica que Calvino y sus contemporneos
se esforzaron por evitar. Los ejemplos podran ser fcilmente multiplicados.
Debemos, como sugerira, estar dispuestos a probar nuevas rdenes de culto y nueva
himnologia no slo a travs de la prctica popular, pero de acuerdo a las normas
confesionales. Esto es, lo admito, una tarea bastante difcil en algunas de nuestras
iglesias, donde la libertad y el orden en los himnos de adoracin han sustituido a la camisa
de fuerza litrgica que era la norma hace varias dcadas. Al igual que la diversidad
confesional, la diversidad litrgica ha sido caracterstica de las iglesias reformadas desde
el principio y nunca ha sido una amenaza para nuestra unidad o a nuestra integridad. No
hay necesidad de negar los nuevos pedidos de culto, o la adaptacin de las rdenes
antiguas a las nuevas circunstancias, o el uso de nuevos himnos. Pero hay una necesidad
de probar cuidadosamente los nuevos pedidos y nuevos himnos antes de que les
admitamos en nuestro culto regular. El punto aqu es lo mismo que lo que he dicho en
relacin con el crecimiento de la iglesia: somos llamados por nuestras confesiones de
mantener nuestra identidad por el bien de nuestra comprensin reformada de la naturaleza
y el significado del evangelio.
Debemos hacer todo lo que podamos para asegurar el uso contemporneo de nuestras
confesiones y catecismos en la vida de la iglesia. Ellos no deben ser relegados a la
categora de normas muertas que se ejercen slo cuando surgen problemas y luego se
vuelven a colocar en un estante en un libro cerrado cuando la crisis haya pasado. Es as
que recordemos que las confesiones de los siglos XVI y XVII fueron, en primer lugar, las
declaraciones de fe. No eran (y, por lo tanto, no debe llegar a ser) las normas para la
creencia impuesta a la iglesia desde lo exterior: son declaraciones normativas que hablan
desde dentro de la propia iglesia, por el bien de la pronunciacin de la fe bblica de la
iglesia. Hacemos justicia a su contenido slo cuando declaramos "slo cuando
confesamos" como la expresin de nuestra fe e identidad corporativa. Ms confesiones y
variados patrones de suscripcin no son la solucin a nuestro problema. Slo el uso
regular de nuestras confesiones como las normas para la expresin de la verdad bblica
puede hacerlas efectivas y, de hecho, contemporneo en su significado. Slo al declarar
las confesiones, mediante el uso de ellos en los contextos de la predicacin, la enseanza,
y de la adoracin colectiva, pueden cumplir su funcin prevista como guas positivas, que
surjan de la fe de la iglesia en su meditacin de la Escritura, a la continua el trabajo de las
iglesias reformadas.

Para terminar, me gustara simplemente recomendarte a nuestra gran herencia y felicitarte


tambin el trabajo de aferrarte a lo que es ms valioso en nuestra tradicin por el bien de
nuestro trabajo presente y futuro en el servicio del Evangelio. Nuestra unidad parecer
claramente en la declaracin de nuestra fe a travs de nuestras distintivas declaraciones y
a travs de la reflexin de nuestra herencia confesional en nuestras formas de culto.
Nuestra identidad reformada depende de nuestra disposicin a declarar nuestras
confesiones y al hacerlo as confesamos la fe.
NOTAS
1 J. Wayne Baker, Heinrich Bullinger and the Covenant: The Other Reformed
Tradition (Athens, Ohio, 1980).
2 The Book of Common Worship (Philadelphia, 1946, 121).
3 Psalter Hymnal (Grand Rapids, 1987), 961.
4. Belgic Confession, 35.
Traduccin : Caesar Arevalo