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Cosmoqumica

La cosmoqumica concierne al origen y desarrollo de los elementos qumicos y sus istopos en


el Universo. Se relaciona con la Astrofsica, en particular con la fsica de las estrellas y
las supernovas. Analiza el origen y desarrollo de los elementos y sus istopos en el Sistema Solar y,
por tanto, es una disciplina importante dentro de la planetologa, ya que sus investigaciones intentan
explicar el origen y desarrollo del mismo. Para ello examina la composicin de
los meteoritos,micrometeoritos, cometas, asteroides y polvo interestelar. Heidegger consideraba
que la cosmoquimica es una manifestacin ser-ahi, y por lo tatno determina la idea en tanto-idea en
si de la forma gradual.

La evolucin de la composicin qumica de los objetos en el Universo es una historia


de miles de millones de aos que comenz pocos minutos despus de la Gran
Explosin. El comprender por qu los objetos celestes tienen las abundancias
qumicas que observamos es un proceso muy complejo que requiere conocer qu
elementos se generaron en el momento de la creacin del Universo, cmo se
forman en las estrellas, cuntas se han producido, cmo evolucionan, cules son los
elementos qumicos que sintetizan las estrellas, la importancia de los flujos de gas y
un sinfn de otros procesos de distinta importancia. Como vemos, una labor titnica
que solo desde hace muy poco tiempo hemos podido comenzar a abordar. Los
avances realizados enn el estudio de la composicin y evolucin qumica del
Universo en la ltima dcada del siglo XX han sido realmente espectaculares. Por
una parte debidos a la dis ponibilidad de telescopios terrestres de gran abertura y
de telescopios espaciales en rbita (trabajando tanto en el ptico como en otros
rangos del espectro electromagntico) y, por otra, a los avances en la teora y los
mtodos de modelizacin numrica en numerosos campos de la astrofsica, como
evolucin estelar, atmsferas estelares, fsica de plasmas ionizados, as como en
fsica atmica y molecular.
Segn predicen los modelos cosmolgicos ms aceptados, la mayor parte de los
elementos ligeros se produjeron en los primeros minutos posteriores a la Gran
Explosin, especialmente el deuterio y el helio. La comparacin entre las
abundancias de los elementos ligeros observadas y predichas constituye uno de los
test clsicos fundamentales de los modelos cosmolgicos. Los datos recientes
sobre abundancia de deuterio en nubes a alto corrimiento al rojo podran significar
la restriccin observacional ms estricta para la estimacin de la densidad barinica
del Universo, pero los resultados son todava muy controvertidos. Por otra parte, el
valor preciso de la cantidad de helio de origen cosmolgico en el Universo ha sido
determinado por multitud de grupos de investigacin aunque no existe un consenso
general debido, muy posiblemente, a la metodologa diferente en el clculo de
abundancias empleado por cada grupo. Las abundancias observadas de litio, berilio
y boro nos proporcionan informacin sobre la nucleosntesis cosmolgica y por la
fragmentacin parcial de ncleos atmicos por rayos csmicos que tiene lugar en
las soledades del medio interestelar.

La nucleosntesis es el proceso de creacin de nuevos ncleos atmicos a


partir de los nucleones preexistentes (protones y neutrones) para llegar a
generar el resto de los elementos de la tabla peridica. Los nucleones
primigenios preexistentes se formaron a partir del plasma de quarksgluones del Big Bang cuando se enfri por debajo de los diez millones de
grados, este proceso se puede llamar nucleognesis, la generacin de
nucleones en el Universo. La consecuente nucleosntesis de los elementos
(incluyendo, por ejemplo, todo el carbono y todo el oxgeno) ocurre
principalmente en el interior de las estrellas por fusin o fisin nuclear.
Procesos[editar]
Hay varios procesos astrofsicos que se piensa que son los responsables de la
nucleosntesis en el Universo. La mayora de stos ocurren en la materia
caliente dentro de las estrellas. Los sucesivos procesos de fusin nuclear que
ocurren dentro de las estrellas son conocidos como la "quema" de hidrgeno
(va la cadena protn-protn) o el ciclo CNO, a lafusin del helio, a la combustin
del carbono, a la combustin del nen, combustin del oxgeno y a
la combustin del silicio. Estos procesos pueden crear elementos como el hierro
o el nquel en la regin en que los istopos tienen la energa de enlace por

nuclen ms alta. Los elementos ms pesados se pueden ensamblar dentro de


las estrellas por el proceso de captura de neutrones conocido como el proceso
s o en un entorno explosivo, como el de las supernovas mediante varios
procesos. Algunos de los ms importantes son el proceso r que provoca las
capturas rpidas de neutrones, elproceso rp que provoca las capturas rpidas de
protones y el proceso p (algunas veces conocido como proceso gamma) que
provoca la fotodisgregacin de los ncleos existentes.

Nucleosntesis del Big Bang[editar]


Artculo principal: Nucleosntesis primordial

La nucleosntesis del Big Bang ocurri en los primeros tres minutos del
Universo y es responsable de las relaciones de abundancia del H-1 (protio), H-2
(deuterio), He-3 y He-4, en el Universo [1]. Aunque el He-4 contina siendo
producido por otros mecanismos (como la fusin estelar y la descomposicin
alfa) y ciertas cantidades de H-1 se siguen produciendo por escamado y ciertos
tipos de descomposicin radiactiva (emisin de protones y neutrones). Gran
parte de la masa de estos istopos en el Universo y todas las cantidades
insignificantes de He-3 y deuterio producidas por procesos raros (como
la descomposicin de racimos), se piensa que fueron producidas en el Big Bang.
Los ncleos de estos elementos, junto con algunos de Li-7 se cree que se
formaron cuando el Universo tena entre 100 y 300 segundos, despus de que el
plasma quark-glun primigenio se congelara para formar protones y neutrones.
Debido al periodo tan corto en que ocurri la nucleosntesis del Big Bang antes
de ser parada por la expansin y el enfriamiento, no se pudo formar ningn
elemento ms pesado que el litio. Los elementos formados durante este periodo
estaban en estado de plasma y no se pudieron enfriar al estado de tomos
neutros hasta mucho despus.

Nucleosntesis estelar[editar]
Artculo principal: Nucleosntesis estelar

La nucleosntesis estelar ocurre en las estrellas durante el proceso


de evolucin estelar. Es responsable de la generacin de la mayor parte de los
elementos ligeros y medianos y de una minora de los elementos pesados por
procesos de fusin nuclear a partir del H y del He. De particular importancia es el
carbono, porque su formacin a partir del He es un cuello de botella en el
proceso completo. El carbono es tambin el elemento principal utilizado en la
produccin de neutrones libres en las estrellas, dando pie al proceso s que
provoca la absorcin lenta de neutrones para producir elementos ms pesados
que el hierro y el nquel (Fe-57 y Ni-62). El carbono y otros elementos formados
por este proceso son tambin fundamentales para la vida. Los productos de la
nucleosntesis estelar se distribuyen generalmente en el Universo
como nebulosas planetarias o a travs del viento solar. La primera prueba
directa de que la nucleosntesis ocurre en las estrellas fue la deteccin
de tecnecio en la atmsfera de una gigante roja a principios de los aos
1950.2 Como el tecnecio es radiactivo, con una vida media mucho menor que la
edad de las estrellas, su abundancia tiene que reflejar su creacin en esa
estrella durante su tiempo de vida. Menos dramtica pero igualmente
convincente es la gran sobreabundancia de ciertos elementos estables
especficos en una atmsfera estelar. Un caso histricamente importante fue la
observacin de abundancia de bario entre 20-50 veces mayor en la estrella
durante su fase principal, que en las protoestrellas aun no desarrolladas, y que
es la prueba de la existencia del proceso s dentro de esa estrella. Muchas
pruebas modernas aparecen en la composicin del istopo o en el polvo de
estrellas, granos slidos condensados de los gases de estrellas individuales que
han sido extrados de meteoritos. El polvo de estrellas es un componente
del polvo interestelar. Las composiciones isotpicas medidas demuestran
muchos aspectos de la nucleosntesis dentro de las estrellas desde que las
motas de polvo estelar se condensan.3

Nucleosntesis explosiva[editar]
Incluye la nucleosntesis de supernovas y produce los elementos ms pesados
que el hierro mediante una intensa rfaga de reacciones nucleares que
tpicamente duraron apenas unos segundos durante la explosin del corazn de
la supernova. En entornos explosivos de supernovas, los elementos entre el
silicio y el nquel se sintetizan por fusin rpida. Tambin dentro
las supernovas pueden ocurrir procesos de nucleosntesis, como el proceso r, en
el que se producen muchos istopos ricos en neutrones de elementos ms
pesados que el nquel por absorcin rpida de neutrones libres lanzados durante
las explosiones. Es responsable de nuestra cohorte natural de elementos
radiactivos, como el uranio y el torio, como muchos de los istopos ricos en
neutrones de cada elemento pesado. El proceso rp implica la absorcin rpida
de protones libres, as como neutrones, pero el papel que juega es menos
seguro. La Nucleosntesis explosiva ocurre demasiado rpido como para que la
descomposicin radiactiva incremente el nmero de neutrones, de tal manera
que un gran nmero de istopos tienen el mismo nmero de protones y
neutrones al ser sintetizados. Como el Ti-44, Cr-48, Fe-52 y Ni-56, todos ellos se
descomponen despus de la explosin para crear isobaras abundantes estables
en cada peso atmico. Muchas descomposiciones estn acompaadas por la
emisin de lneas de rayos gamma que permiten identificar el istopo que acaba
de ser creado en la explosin. La prueba ms convincente de la nucleosntesis
explosiva en supernovas ocurri en 1987 cuando se detectaron las lneas de
rayos gamma emergiendo de la supernova 1987A. Las lneas de rayos gamma
identifican el Co-56 y el Co-57, cuya vida media radiactiva limita su edad en
torno a un ao, probando que el Fe-56 y el Fe-57 se crearon a partir de padres
radiactivos. Este afecto de astronoma nuclear se predijo en 19694 como un
camino para confirmar la nucleosntesis explosiva de los elementos y que las
predicciones juegan un papel importante en los planes para el xito del
Observatorio de Rayos Gamma Compton de la NASA. Otras pruebas de la
nucleosntesis explosiva se encuentran en los granos de polvo estelar que

condensados en el interior de las supernovas se expandieron y enfriaron. En


particular, el Ti-44 radiactivo fue medido para ser muy abundante dentro de los
granos del polvo de estrellas de las supernovas en el momento que se
condensaron durante la expansin de las supernovas,5confirmando una
prediccin de 1975 para identificar el polvo de estrellas de supernovas. Otras
relaciones inusuales de istopos en estos grnulos revelan aspectos especficos
de la nucleosntesis explosiva.

Espalacin de rayos csmicos[editar]


La espalacin de rayos csmicos produce algunos de los elementos ms
ligeros presentes en el Universo (aunque no una cantidad significativa
de deuterio). Se cree que la espalacin es responsable de la generacin de todo
o casi todo el He-3 y los elementos litio, berilio y boro. Este proceso resulta del
impacto de los rayos csmicos contra la materia interestelar, el cual fragmenta
los ncleos de carbono, nitrgeno y oxgeno presentes en los rayos csmicos.
Hay que notar que el Be y el B no se producen de manera significativa en los
procesos de fusin estelar, porque la inestabilidad de cualquier Be-8, formado de
dos ncleos de He-4, previene la reaccin simple de dos partculas construida
de estos elementos.
Pruebas empricas[editar]
Las teoras de la nucleosntesis son probadas calculando la abundancia relativa
de los istopos y comparndola con los resultados observados. La abundancia
relativa de istopos se calcula tpicamente calculando las tasas de transicin
entre istopos en una red. A menudo estos clculos se pueden simplificar con
unas cuantas reacciones clave que controlan la tasa de otras relaciones.

Los elementos del sistema solar

Somos polvo de estrellas... Los elementos qumicos generados en la


transformacin estelar, son los mismos que encontramos en todo el
universo y en nuestros cuerpos.
Los elementos ms abundantes en el universo son:
Hidrgeno 91,04%
Helio 8,81%
Oxgeno 0,08%
Carbono 0,03%
Nen 0,01%
Magnesio 0,004%
Silicio 0,003%
Hierro 0,003%
En los astros del sistema solar, los elementos ms encontrados son los
siguientes.
Sol

Dimetro: 1.35 millones de kilmetros.


Composicin: EL Sol contiene cerca de 99.8% de la masa de todo
el sistema solar. Est compuesto en un 73% de hidrgeno y en un
28% de helio. Tambin contiene otros elementos, en cantidades
muy pequeas y en proporciones muy parecidas a como se
observan en la Tierra.

Planetas terrestres

Mercurio
Distancia del Sol: 58 millones de km (0,39 U.A.)
Dimetro: 4.880 km
Composicin: 65% a 70% hierro. Es el planeta con ms hierro del
sistema solar.
Venus
Distancia del Sol: 108 millones de km (0,72 U.A.)
Dimetro: 12.102 km
Composicin: Tiene una atmsfera muy rica, compuesta en un
96% de dixido de carbono y en un 4% de nitrgeno. Sus nubes
estn compuestas de cido sulfrico, compuestos de azufre y
otros cidos.
Tierra
Distancia del Sol: 150 millones de km (1 U,A.)
Dimetro: 12.756 km
Composicin: Tiene una atmsfera relativamente delgada
compuesta en un 78% de nitrgeno, 21% de oxgeno y 0.9% de
argn. La corteza terrestre contiene los siguientes elementos:
46,6% oxgeno, 27,7% de silicio, 8,1% de aluminio, 5,0% de
hierro, 3,6% de calcio, 2,8% de sodio, 2,6% de potasio y 2,1% de
magnesio. Todos los dems elementos alcanzan slo un 1,5%.
Marte

Distancia del Sol: 228 millones de km (1,52 U.A.)


Dimetro: 6.794 km.
Composicin: Atmsfera extremadamente delgada compuesta en
un 95% de carbono, 3% de nitrgeno y un 2% de mezcla de otros
gases. El suelo es muy similar a la Tierra. Contiene mucho xido
de hierro, por lo cual Marte se ve rojizo. Sus capas polares son de
dixido de carbono congelado.
Planetas gaseosos

Compuestos primordialmente por gases y lquidos. Profundamente, en


su caliente interior, deben tner un centro slido.
Jpiter
Distancia del Sol: 778 millones de km (5,2 U.A.)
Dimetro: 142.700 km
Composicin: Jpiter es un planeta gaseoso. La atmsfera alta
contiene 82% de hidrgeno, 17% helio, un 1% de una mezcla de
metano, amonaco , vapor de agua y otros gases. Tiene un
delgado anillo de hielo de agua y rocas cubiertas de hielo, en
constante movimiento alrededor del planeta.
Saturno
Distancia del Sol: 1.427 millones de km (9,5 U.A.)
Dimetro: 120.000 km
Composicin: Saturno es otro de los planetas gaseosos. Su
atmsfera est compuestra en un 88% de hidrgeno, 11% de
helio y un 1% de una mezcla de metano, amonia, vapor de agua y
otros gases. Su brillante anillo est conformado por hielo de agua

y rocas cubiertas de hielo, en constante movimiento alrededor


del planeta.
Urano
Distancia del Sol: 2.869 millones de km. (19 U,A)
Dimetro: 50.800 km
Composicin: Urano es otro planeta gaseoso. Su atmsfera est
compuesta en un 83% por hidrgeno, un 15% de helio y casi un
2% de metano (lo cual le da el color verdoso en la atmsfera al
absorber el rojo). Se cree que su interior es lquido compuesto de
agua lquida y amonia (amoniaco).
Neptuno
Distancia del Sol: 4.486 millones de km (30 U.A.)
Dimetro: 48.600 km
Composicin: Neptuno es otro de planeta gaseoso. Como
Urano, cuenta con una espesa y pesada atmsfera, que se cree se
divide en capas. El tercio exterior es una mezcla de hidrgeno,
helio, agua y metano.
Planeta enano
Plutn
Distancia del Sol: entre 7.400 millones de km y 4.425 millones
de km (39,4 U.A. promedio)
Dimetro: 2.300 km
Composicin: Tiene una atmsfera muy delgada compuesta
primordialmente por nitrgeno, monxido de carbono y metano.

Esta permanece congelada la mayora del tiempo, excepto


cuando se encuentra ms cerca del Sol. Plutn tiene una rbita
muy elptica que lo lleva por un tiempo a estar ms cerca del Sol
que Neptuno.
Tambin se encuentran diminutas cantidades de los siguientes
elementos qumicos: aluminio, niobio, cobre, antimonio, plomo,
admio, estao, manganeso, vanadio, bario, arsnico, titanio, boro,
niquel, cromo, cobalto, molibdeno, plata, oro, uranio, cesio y radio.