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Pablo y el Imperio

Respuesta de John Barclay a N. T. Wright


Primera Parte
Hace ya algn tiempo se dio un debate famoso entre N. T. Wright y John Piper sobre el tema
de la justificacin. Incluso el material del debate basto para imprimir un par de libros. Pero Piper no
es el nico que ha debatido con Wright. John M. G. Barclay 1escribi un ensayo titulado Por qu el
imperio Romano era insignificante para Pablo? donde su argumento principal para justificar su
posicin es el siguiente:
Tenemos que leer las cartas de Pablo conforme a su visin de la realidad, no conforme a la
visin de sus contemporneos.
En lo personal aunque soy un seguidor casi fiel a la ideas de N. T. Wright no considero que Tom haya
redefinido todava el rumbo de la teologa Paulina.
Voy a mencionar por principio de cuentas los puntos en dnde tanto Barclay como Wright estn de
acuerdo o coinciden en sus posiciones.
1. Comparten una profunda preocupacin por el poder imperial, ya sea Romano, Britnico o
Norteamericano.
2. Pablo no reconoce un lmite entre religin y poltica.
3. No reconocen en Pablo una figura apoltica preocupada solamente por la piedad personal.
4. Para ambos, Pablo est muy interesado en el poder, pero no menciona a qu lado de la lnea
pertenece, es decir, si a la derecha o la izquierda. El evangelio de Pablo confronta el reino de
Cristo versus sus enemigos.
5. La cruz crea una distincin entre est era y la nueva creacin.
6. Incluso Tom intenta integrar el pensamiento poltico de Pablo con el resto de su teologa.
7. Ambos coinciden en escuchar a los eruditos clsicos que pensaban que el culto imperial era
extremadamente importante para muchos de los contemporneos de Pablo.
8. Incluso estn de acuerdo al decir que el lenguaje de Pablo (euangelion, soter, kyrios,
pariousia, ereine, etc.) podra utilizarse de manera anloga al lenguaje usado por el Imperio.
El punto no es como se utilizaba el lenguaje, sino como lo entenda Pablo, cmo lo enfocaba y lo
encuadraba.
Barclay pasa a la crtica al puntualizar que:
Tom simplemente esta alucinando, no hay evidencia de que Pablo tuviera al Imperio Romano o al
culto Imperial como objetivo particular, para entenderlo mejor, la teologa de Pablo es profundamente
poltica, pero de una forma que hace a Roma, no una parte central de la historia del mundo, sino solo
una parte pequea, un miembro de una gran multitud en un drama gobernado por poderes ms
grandes y persuasivos.
Los puntos en los que Barclay no est de acuerdo con Tom son:
1

El profesor John Barclay ha impartido catedra en Durham como profesor de Divinidad desde 2003. Actualmente est
trabajando en la teologa Paulina desde la perspectiva de la teologa de la gracia. Su nuevo libro, Pablo y el Don, explora
el significado teolgico y social de la incongruencia de la gracia en la formacin de las nuevas comunidades, buscando ir
un paso ms adelante de Sanders y la nueva perspectiva, pero sin volver a la compresin Protestante tradicional de la
gracia.

1. No existe evidencia de que Pablo le concediera un rol especial al emperador Romano. El


nunca hace mencin de ningn gobernador o emperador por nombre, aunque menciona al
Rey Agripa, lo que muestra que no tiene problemas con nombrar a los gobernadores.
2. Pablo nunca hace referencia a deidades Romanas.
3. Nunca menciona su ciudadana Romana ni positivamente ni negativamente.
4. Nunca identifica a la cruz como un castigo Romano. Fueron los Judos (1 Tes. 2:14) o como el
los llama los gobernadores de esta era (1 Cor 2:6-8) quienes mataron a Jess.
Uno de los elementos centrales que Barclay critica es el uso de cdigos o significados ocultos
(encriptados como lo dice Wright). No hay una sola pista en los escritos de Pablo que contengan un
significado oculto.
Por qu necesitara Pablo escribir en cdigos? Las cartas de Pablo eran de comunicacin
privada enviadas con amigos confiables. No haba una polica secreta en los das de Pablo que
vigilara el correo de los Cristianos para buscar seales de insubordinacin poltica.
Barclay hace un recuento de la historia para sostener su argumento, pero primero lanza una pregunta
al aire: Qu estara diciendo Pablo para que necesitara ser codificado? Que Cesar no era
Dios ni Hijo de Dios. Al menos nombra a tres historiadores para mostrar su punto. Segn Barclay,
Filn dijo algo parecido de manera clara y abierta sobre el emperador. An Tcito desde el corazn
mismo del establishment de aquella poca, puede ver y decirlo en su historia de Roma. Josefo dijo
que el culto no era til ni para Dios ni para los humanos. La imagen de un Pablo temeroso de decir lo
que pensaba me parece bizarra. Pablo esperaba persecucin. Difcilmente hubiera intentado escribir
o hablar por medio de cdigos.
En este primer anlisis John Barclay concluye diciendo:
El argumento de Tomas es por inferencia: el Imperio Romano era importante, Pablo debi haber
dicho algo al respecto. Roma y Cesar tenan que estar en algn lugar en las cartas de Pablo.
Tenemos que ajustar nuestros horizontes. Si estamos determinados a hacerlo, lo lograremos.

Pablo y el Imperio
Respuesta de John Barclay a N. T. Wright
Segunda Parte
La entrada anterior estuvo dedicada a demostrar el poco inters de Pablo en el Imperio Romano. En
esta segunda parte el Dr. Barclay pretende inquirir en el drama de la historia segn Pablo lo vea,
as como el lugar que Roma ocupaba en este drama.
El drama de la historia segn Pablo.
Los principales actores en el drama son el Espritu y la gracia, por un lado, y el pecado, la
carne y la muerte, o como Pablo los llama, los poderes por otro lado. El imperio Romano no es uno
de esos poderes, porque opera simultneamente en todos los niveles individual, social, poltico,
csmico. Como cualquier imperio, el Imperio Romano pudo haber estado dividido o pudo haber sido
una unidad en donde los hijos de las tinieblas operaban en diferentes niveles, siempre y cuando el
Imperio trabajara con un propsito comn cuya identidad estaba determinada por su alianza con los
poderes.
Barclay define lo qu son los poderes tales como el pecado, la carne y la muerte:
Si decidimos pensar que son poderes csmicos, sonara como si fueran de otro mundo, aunque
operen en la vida humana aqu en la tierra. Si preferimos decir que son antropolgicos, podemos
perder el sentido de que cubren toda la esfera de la existencia que va desde la lujuria, la
desintegracin social, la corrupcin, hasta la prdida del cosmos... Tenemos que reconocer con una
buena dosis de realidad que tales poderes cubren todos los niveles y dimensiones de la existencia...
Siguiendo al trmino Griego archai [poderes] estar en condiciones de describir este modo de
actuar como rquico Tales entidades son los principios que operan detrs de los poderes en cada
esfera de la vida. En este sentido, no hay nada en este mundo que no sea rquico, alinendose a un
lado de la batalla o al otro.
El reino de la gracia versus el reino de la muerte.
El poder que ha reconfigurado el mundo en Cristo barre con las viejas divisiones, cruces tnicos, y
lmites polticos para crear nuevas fronteras. Anteriormente, Pablo dividi el mundo entre Judos y
Gentiles. Ahora divide el mundo entre aquellos que han sido salvados y los que van por el camino de
la destruccin. A Pablo no le interesa la diferencia entre Romanos y Griegos, sino entre el cosmos
presente y la nueva creacin. La crucifixin es lo que crea esta nueva distincin. La cruz divide el
mundo.
La Cristologa de Pablo crea comunidades con un entendimiento radical del poder no por la fuerza
sino por el servicio a los dems. Estas comunidades estn controladas por el amor de Cristo. No
pagan mal por mal. Sin ninguna duda Pablo mira los aspectos carnales y pecaminosos del Imperio
Romano, de las naciones e incluso de la misma iglesia. Pablo nunca nombra dolos, no porque nunca
hubiera escuchado de Artemisa, Dionisio, Serapis, Jpiter, Csar, o los emperadores deificados, sino
porque para Pablo todos reflejan lo mismo, una desviacin de la adoracin al Creador. Los
emperadores y su culto son simplemente artculos de una categora general llamados seores y
dioses [1 Cor. 8:5], no hay diferencia entre unos y otros. Todos caen en la misma categora llamada
idolatra.
Entonces con respecto al drama de la historia y a los poderes que Pablo menciona en sus cartas,

Barclay concluye:
Notemos que esos gobernadores, no tienen nombre y no hay referencia especfica a ellos, porque
lo que interesa sobre ellos no es si eran el rey o el gobernador que crucifico al Seor de la gloria,
sino que pertenecieron a esta era cuya obsolescencia e insuficiencia est definida por la obra de
Dios en Cristo. Aunque con caractersticas definidas no se menciona si fueron Romanos, Helenistas,
Judos o quien fuese. Cuando escuchamos que ellos son los gobernadores de esta era, es todo lo que
necesitamos saber, porque conocemos que estn en el lado equivocado, adems sabemos qu y
cmo estn siendo derrotados por Cristo.

Pablo y el Imperio
Respuesta de John Barclay a N. T. Wright
Conclusin
De las dos entradas previas podemos inferir que el argumento tanto de N. T. Wright como el de John
Barclay se basa en el drama de la historia. El punto de desacuerdo en el drama son los personajes
que estn envueltos en la historia. Voy a centrar mi atencin en el desacuerdo de Barclay. Para l los
personajes no son el Emperador ni el Imperio Romano sino los poderes a los que da el nombre de
Carne y Espritu, Muerte y Vida. El guion nos lleva por un relato comprensivo de la realidad,
incluyendo las dimensiones polticas e histricas. La historia habla sobre un conflicto, pero en el no
estn inmiscuidos el Imperio Romano ni los imperios barbaros alrededor de l, tampoco es entre la
iglesia y el Imperio Romano. Los hijos de Dios estn envueltos en un continuo conflicto. En algn
momento del drama, podemos ver a Satans detrs de algn gobernador Romano haciendo todo tipo
de movimientos contra los evangelistas, pero en otro momento lo vemos disfrazado como un ngel de
luz o un apstol en la iglesia que necesita ser desenmascarado.
El drama tiene que ver con la historia del evangelio a medida que avanza sobre el terreno en disputa
llamado mundo. Los principales actores son Cristo el Hijo de Dios y las entidades rquicas que ya
hemos descrito trabajando misteriosamente no solo detrs sino en cada vida, cada institucin
humana, y cada poder sobrehumano. El avance del evangelio est peligrando por todos lados y
frecuentemente es frustrado, pero sabemos que la vida que imparte el evangelio es tan indestructible
como el Cristo resucitado, y que aun el enemigo ms terrible como la Muerte, est condenado a
desaparecer. De hecho obtenemos un fuerte sentido de que las fuerzas de las tinieblas, aunque
presentemente dominantes, van en declive, la oscuridad apenas se vislumbra sobre el escenario
apenas iluminado de Oriente. Los poderes no se han dado cuenta que los hijos de la luz siguen
celebrando la victoria de su Rey por la fe, incluso antes de que el reino sea completamente visible y
consumado.
Cuando miras el mundo correctamente, te das cuenta que Roma nunca fue ni nunca ser un actor
importante en el drama de la historia. No es en s misma una fuerza rquica, slo en algunos
momentos es captada por tales fuerzas. Roma no gobierna el mundo, o escribe para definir la
historia, u ofrece algo nuevo, o constituye algo nico. Es un gran lugar que ha sido utilizado por
Pablo, no para tener un reto directo, sino para colocar a Roma dentro de una multitud pero a la vez no
pueda diferenciarse de los dems (hoi loipoi) [1 Tes. 4:13] para que al situarla, inclusive tome el
papel de apoyo en las condiciones de vida, bajo el ttulo annimo de diakonoi theu [Rom. 13:4].
Considero, entonces, que la lectura de Tom sobre Pablo y el Imperio est fundamentalmente
distorsionada. Tom toma sus expectativas sobre Pablo de la calle, las sita en un escenario Imperial
dominante y las impone sobre el drama de Pablo como una firma y una estructura que no le
pertenecen. Irnicamente, los antecedentes de la lectura de Tom sobre la realidad del primer siglo
estn mucho ms cercanos a Roma que a Pablo. Como Roma, Tom insiste en atribuir al Imperio
Romano un rol central en la historia. Insiste en la importancia del Emperador y dice que la injerencia
de este fue una poderosa necesidad eclipsada solamente por Cristo. Es difcil para mi decirle esto a
mi Obispo, pero creo que en realidad el est leyendo kata sarka y no kata Christon.